home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3.



Вин как в воду глядела - уже следующим утром на доске объявлений красовался приказ, предписывающий за оставшееся до Нового Года время всем воспитанникам Академии определиться с направлением магии, приглянувшимся более других. Заявления предлагалось заполнять и оставлять в канцелярии, то бишь кабинете мистера Фиттиха.

Большинство курса, впрочем, давно определилось со своими предпочтениями, а потому в тот же день решилось навестить коменданта. В их числе оказались и наши приятели.

-Эх, расходятся отныне наши пути-дорожки, - посетовал Гека, пребывавший в состоянии лёгкой меланхолии. - Разбежимся по разным группам, и даже подсказывать будет некому. Надеюсь лишь - вдруг всё же передумаешь и в друиды, как и я.

-С таким же успехом могу предложить тебе стать духовником. Ничего не имею против Зелёной магии, но увы - Жёлтая мне нравится больше.

-В моём случае с точностью до наоборот. К тому же вид Саграно до сих пор нагоняет тоску и чувство неполноценности. Ничего не могу с собой тут поделать!

-Ладно, не переживай: если Великий и Ужасный сочтёт меня недостойным звания бакалавра Духа, сразу же попрошусь к госпоже Гань.

-Ловлю на слове. Да, кстати, со своей случайно не помирился ещё?

-Нет. Решил взять паузу, пусть остынет немного. Сегодня, наверное, займусь, если настроение не попортят окончательно.

С тем и заявились в комендатуру.

К их глубокому огорчению, в кабинете мистер Фиттих оказался не один: компанию ему составляли два самых суровых преподавателя курса. Шедший первым Гека дёрнулся было обратно, но поздно: их заметили.

-Заходите, не стесняйтесь, - понимающе улыбаясь, пригласила внутрь мадам Берсье. - Вы по поводу распределения?

-Бланки на столе, присаживайтесь, заполняйте и сдавайте, - предложил вслед хозяин кабинета.

Пришлось подчиниться. Желая побыстрее удрать восвояси, Гека за минуту накатал нужный текст, не особо заморачиваясь по поводу ошибок. Принявшая его челобитную Великий Мастер Белой магии одобрительно кивнула и положила листок в соответствующую папку.

Своё заявление Эрик преподнёс дону Фердинанду-Энрике лично.

-Боюсь, очень скоро тебе понадобится другой учитель, - тяжёлым взором окинул тот смельчака.

Но бумагу подписал, пообещав напоследок вскоре после каникул устроить весёлую жизнь всем рискнувшим посягнуть на сокровенные знания его епархии.

Ни секундой долее приятели не стали задерживаться в комендантской - и лишь в коридоре перевели дух.

-Чего вдруг мистеру Фиттиху вздумалось принимать гостей невовремя - ума не приложу, - выплёскивая эмоции, принялся ворчать Гека. - Надо бы на дверь предупреждающую табличку повесить, чтоб у кого сердце слабое, вначале морально подготовились.

-Вряд ли такие здесь учатся. А если и попадают случайно, долго не задерживаются. И почему думаешь, будто твоей писанине кто-то поверит? Сочтут за глупую шутку.

-Неужели слова мои недостаточно авторитетны!?

-Не в том дело. Просто человек с трудом воспринимает информацию, противоречащую здравому смыслу. Часто мы встречали Саграно в комендантских апартаментах? Я лично первый раз. И поэтому на автомате отвергает её, воспринимая в штыки или с юмором, кому как ближе. Хочешь удостовериться лично? Давай подождём тут немного и предупредим первого встречного. Увидишь, какой будет реакция.

-Да без проблем!

К счастью, ждать пришлось недолго. Едва на горизонте нарисовалась Сандра, насвистывавшая под нос мелодию в стиле кантри, приятели дружно устремились ей навстречу.

-Заяву писать собираешься?

-Допустим. Ну и что?

-Смотри, будь осторожна: там тебя Саграно поджидает!

Бросив на них удивлённый взгляд, Сандра очень выразительно покрутила пальцем у виска. После чего продолжила свой путь.

-Ну, кто был прав?

-Твоя взяла, не спорю. С меня причитается.

-Брось, свои люди. Тем более выпивку ставишь обычно ты. Так что ещё вопрос, кто кому больше должен.

-Пиво - пустяки, мелочи жизни. Будем на каникулах, захочешь - проставишься вне очереди. А сейчас моё предложение: давай помирю тебя с Рут!

-Каким образом?

-Предоставь дело специалисту, - лукаво подмигнул Гека. - А заодно соберу пати в волейбол. Вчетвером, как обычно. Не против?

-Почему бы и нет, - пожал плечами Эрик. - Если сумеешь организовать.

-Запросто. Будь на месте, пойду найду девчонок.

И убежал. Ничего не оставалось кроме как отправляться к себе.

На пороге комнаты его догнал Тим.

-Погоди минутку! Есть новости от 'шефа'.

Перед тем как ответить, Эрик затащил его внутрь.

-Чего орёшь на весь коридор? Не всем интересно знать, на кого ты работаешь. На сходку опять зовёт?

-Не, наоборот! Передал - в течение полугода, пока действует наказание, вместе не собираться. Распоряжения будут передаваться исключительно через Майкла.

-Эх, а я только успел войти во вкус совместных посиделок, - с нескрываемым сарказмом отозвался Эрик. - Насколько я понял, с активными поисками тоже временно придётся завязывать.

-Увы. А я так надеялся подзаработать ещё немного...

-Расслабься. Сам видишь: деньги рыжего пахнут, причём частенько неприятностями. Давай лучше приходи в библиотеку, когда я там. Замолвлю словечко перед мастером Халидом, пусть даст литературу на перевод. Работа в принципе несложная, зато оплачивается хорошо.

-А друзья не обидятся? Получится вроде как чей-то хлеб отбиваю...

-Не волнуйся: хватит на всех. Из уже имеющегося переведена лишь малая часть, а каждый месяц идут новые поступления. Причём в основном на английском. Международный язык общения, понимаешь ли!

-Да? А я думал, им уже стал китайский.

-Твоя правда, похоже всё к этому идёт. О ужас! Учить иероглифы! Какой идиот их придумал?

-Кто-то из великих мудрецов Поднебесной ещё дохристианской эры. За более точной информацией рекомендую обратиться к Фэну. А поскольку он ещё и на историческом учился, распишет в подробностях, когда, где и зачем.

-Да не, это я к слову. Кстати, - состроив хитрую физиономию, продолжил Тим, - поскольку теперь бессмысленно рассчитывать на добровольный показ рыжим своего тайного убежища, появилась у меня идея разыскать его самим.

-Думаешь, мы не пробовали? Будь всё просто, давно нашли бы.

-Знаю. Сам же рассказывал о неудачных попытках Геки. Знаешь, в чём причина провала? Вы слишком уповали на магию!

-Можешь предложить что-нибудь покруче?

-Алхимия! Вот наша палочка-выручалочка. Эффект применения грамотно сваренных зелий просто потрясающ! Никакой магометр не учует. И стража, если выставлен, обмануть как не фиг делать. Я тут пообщался немного с приезжавшими на остров мастерами зельеварения - очень умные люди! Зря колдуны Санта-Ралаэнны сосредоточились исключительно на магии, пренебрёгши искусством трансмутации.. Да-да, предвижу возражения: в нынешнее время пойди найди стоящие ингредиенты. Так то здесь, а во Внеземелье их пруд пруди. Неохота собирать самому, эльфов напряги: за металл они тебе чего хошь отыщут и продадут. Хоть чешую сенновика, хоть яйца плюрка. Наверное поэтому, - горделиво выпрямился Тим, - признав во мне родственную душу, алхимики обрадовались настолько, что надарили мне целую кучу ингредиентов для освоения ремесла!

-Типа набор 'юный алхимик'? - не удержался от юмора Эрик.

Пребывавший в состоянии явного воодушевления собеседника иронического подтекста не заметил.

-Навроде того. Ещё сборник рецептов презентовали. А среди них есть, в частности, инструкция по приготовлению зелья Тени. Выпивший его обретает способность быстро и бесшумно передвигаться, лазать по деревьям и отвесным скалам, но главное - сливаться с окружающей обстановкой, становясь совершенно незаметным. Попросту говоря, превращаться в ниндзя экстра-класса! Правда, здорово?

-Ох, смотри не повтори судьбу Малко.

-Причём тут это? Его же отравили преднамеренно! Кто и почему - другой вопрос. Да и зачем серьёзным людям, достигшим немалых высот в науке превращения элементов, подставлять будущего коллегу, подсовывая фальшивки? Или считаешь, у меня ничего не получится?

-Пожуём - увидим. Значит, если правильно понял, хочешь попробовать приготовить то зелье, а при удачном применении попытаться выследить Майкла? Дэнил теперь вряд ли захочет наведываться в тайник собственноручно.

-Примерно так. Но вот незадача - рецепты и ингредиенты есть, а варить не в чем! И если подобие котелка я ещё мог бы соорудить, то перегонный куб из подсобных материалов при всём желании не сконструируешь. Нужна химическая посуда, да где ж её взять? Эх, не сообразил поклянчить заодно с реагентами, а теперь поздно - алхимики разъехались по домам. И в нашем магазинчике днём с огнём нужного оборудования не сыщешь. Раз никто из местных зельеварением не увлекается, нет спроса, соответственно, увы, нет и предложения. Но горевал я недолго: вспомнил историю ваших приключений в цоколе, а конкретно - посещение заброшенной лаборатории замка. Вот где должно найтись всё необходимое! Поможешь пробраться туда?

-С ума сошёл, однако. Кто нас туда пустит подобру-поздорову? Мы поэтому ночью шли, жертвуя сном и рискуя напороться на какого-нибудь охранника или сигнализацию!

-Но, может, это наш единственный шанс!

-И не проси. То ли получится твоё зелье, то ли нет, ещё бабушка надвое сказала. С куда большей вероятностью напустишь газов, для здоровья малополезных, придётся в качестве отхожего места ближайшую подсобку использовать! Или вообще пожар со взрывом устроишь, потом не хуже Дэнила будем с херувимчиками за спиной таскаться.

-Я волшебное слово знаю: пожалуйста!

-Говорю же - нет. Дождись каникул, там затаришься чем пожелаешь. Вряд ли к тому времени рыжий решится перенести схрон в другое место. Или уговори местных Мастеров, пусть свяжутся с кем-либо из твоих алхимиков. Глядишь, и пришлют с оказией посылочку.

-Долго придётся ждать. Давай сделаем так, - лицо Тима заметно напряглось, отражая внутреннюю борьбу, - ты поможешь проникнуть в лабораторию, а взамен проси любую услугу. Выполю, или пусть буду проклят!

-Не слишком ли рискуешь, давая такую клятву? А если прикажу прыгнуть вниз головой с Бруклинского моста?

-Но ведь ты такого не попросишь, верно?

-Угадал. Не настолько кровожаден. Что ж, если для тебя это настолько важно, куда деваться, соглашусь, - вздохнул Эрик. - Но придётся ещё уговаривать команду.

-Не нужно никого! Достаточно вдвоём.

-А не испугаешься? Ночью там довольно мрачно.

Даже идя большой компанией, нужно иметь стальные нервы для долгого пребывания в стенах той лаборатории. Либо фанатичное устремление к цели, заставляющее забыть об опасностях и страхах. Блеск горящих энтузиазмом глаз его визави свидетельствовал скорее в пользу последнего.

-Пустяки! С вами же ничего страшного не случилось!

-Кроме внезапного погружения в полную тьму. Но там, согласен, имело место человеческий фактор, с потусторонними силами никак не связанный. Однако давай хотя бы Геку с собой прихватим. Втроём веселее, а то ведь узнает - обидится вусмерть. Уж очень любит подобные приключения!

-Нет. Чем меньше людей будет знать, тем лучше. Представь, информация пусть даже по чистой случайности дойдёт до рыжего. Тогда нам точно до его базы не добраться вовек. Я лично против Геки ничего не имею, но вот девушка его...

-Имеешь в виду Стану? И чего с ней не так?

-Где-то месяц назад совершенно случайно заметил её мило щебечущей с Дэнилом. Даже удивился слегка - почему вдруг, если общительностью особо не страдает? И как только твой друг умудрился найти с ней понимание? Они же совершенно разные!

Попытавшийся было возразить Эрик прикусил язык - внутри всколыхнулись собственные подозрения. Если не получается открыть Геке глаза на подозрительное поведение гёрлфренд, придётся подыскать ей замену. Дело нелёгкое и неблагодарное, действовать придётся крайне осторожно, но оставлять приятеля на растерзание этой двуличной обманщицы тоже нельзя! Эх, и почему бы Жанне и впрямь не заинтересоваться им? Тоже, наверное, не идеальный вариант, но по крайней мере со всякими подозрительными типами не якшается.

-Уговорил. Но только не сегодняшней ночью. Я пока морально не готов.

-ОК. После второго тура. Раз прошёл, вновь придётся готовиться к поединку. Не представляешь, насколько тяжело придумать нечто действенное и оригинальное одновременно.

-Отчего же? Очень даже тебя понимаю. Потому и не стал участвовать. Прошлого раза хватило: вымотался так, словно месяц разгружал вагоны на овощебазе.

-Может, и мне не стоило? И почему мысль в голову раньше не пришла? Ладно, второй тур одолею, а там видно будет. Пожелаешь мне удачи?

-Обязательно.

После крепкого рукопожатия обрадованный достижением консенсуса Тим убежал готовиться к состязанию. Эрик, однако, недолго оставался в одиночестве: следующим визитёром оказался Гека, сиявший не хуже начищенного до блеска пятака.

-Собирайся давай! На пляж пойдём!

-Неужто уговорил?

-А ты думал! Но попотеть пришлось изрядно! Рут про примирение вначале и слушать не желала. Но я нашёл-таки способ сменить её гнев на милость!

-Да ну? Каким же образом?

-Пообещал, что отомстишь за неё.

-Не понял... хочешь сказать, гарантировал ей моё участие в турнире?

-Ага. Но ты же сам собирался вроде!

-Глупости! Даже не думал! А теперь придётся. Ну и кто ты после всего этого?

-Самый лучший друг, естественно! Неужели счастье вновь обрести любимую женщину не стоит пары-тройки взмахов палочкой пред лицом рукоплещущей толпы?

-Опять, получается, без меня меня женили. Ладно, - вздохнул Эрик, - сделанного не воротишь, но впредь с делами сердечными разбираться буду лучше сам.



Глава 2. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 4.