home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 32.



Негромкий звук, сопровождающий открытие пространственного портала, инстинктивно заставил напрячься. К появлению гостей в собственной избушке он давно привык, но обычно об их прибытии сообщалось заранее. Хитроумное устройство, спрятанное в недрах острова, посылало сообщения прямиком на висевшее рядом с кроватью зеркало, которое при этом окутывала бледно-розовая аура. И только хозяин дома мог прочесть послание, приложив к стеклу большой палец правой руки. Если кто-нибудь другой попытался бы сделать то же самое, то заключённая в зеркале магия уничтожила бы его вместе с текстом. Не самый разумный выход из положения, не учитывалась возможность присутствия посторонних - даже если не полезут смотреть, вполне могут потребовать объяснений, чего за свечение такое, и зачем оно. А поскольку никого не пускать на порог в посёлке с общительным и дружелюбным населением (чёрт бы их побрал всех сразу или по очереди) - лишь навлекать на себя подозрение, пришлось маскировать 'пейджер' Отводом Глаз, а самому постоянно носить амулет Истинного Зрения.

Но сейчас зеркальная поверхность оставалась тёмной - скосив глаза, он лишний раз убедился в этом. Значит, внештатная ситуация, ничего хорошего обычно не сулящая - визиты без предупреждений признак либо крайней спешки, либо негодования вышестоящих. И то и другое не сахар - торопливость нужна лишь в очень специфических ситуациях, во всех остальных она только вредит делу. А за сорванную операцию начальство по головке точно не погладит, хорошо если предложит реабилитировать себя другим успешно выполненным поручением. А то ведь может и в расход списать... в отличие от штарндальских магов, ограничивающихся кандалами антимагии или, в особо запущенных случаях, корректировкой памяти, его нынешние хозяева церемониться не станут. Воткнут по пояс в каменную глыбу и оставят коптиться на солнцепёке. 'Уговорят' шагнуть вниз с сорокового этажа или искупаться в бассейне с крокодилами. Свяжут лианами и заставят молодые их побеги расти прямо через тело. Фантазия их неистощима и 'несчастные случаи', произошедшие кое с кем из его 'коллег' там, во внешнем мире, тому подтверждение - какова, к примеру, вероятность того, что человек в здравом уме вольёт себе в глотку жидкий азот из дьюара? И пойди докажи мотив приключения - спишут на самоубийство съехавшего с катушек психа, тем всё и закончится.

Однако сейчас к нему вроде никаких претензий. Во всяком случае ничего такого, за что полагалась бы 'премия' в виде 'случайного' падения на рельсы прямо перед носом разогнавшегося до максимальной скорости локомотива. Значит, остаётся состроить недоумённую мину и выслушать незваного гостя. Кто им мог быть, догадаться несложно. Дурная привычка приходить не здороваясь и уходить не прощаясь присуща в первую очередь его непосредственному куратору, агенту Илире.

-Никого поблизости? - едва появившись, сразу осведомилась она.

-Само собой. Разве ж при моём образе жизни приведёшь кого-нибудь в гости? Даже девушек, и тех пришлось бы обслуживать на нейтральной территории.

-Истосковался по женской ласке? Бывает. Разрешаю командировку на пару дней в бордель. Европейский или азиатский, без разницы, кого предпочитаешь, не мои заботы. А ещё лучше потерпи немного, вскоре натешишься вволю.

-Неужели удача наконец-то повернулась к нам лицом?

-Станешь язвить, очень скоро конкретно к тебе она повернётся совсем другим местом, - холодно одёрнула его агент Илира. - Лично руку к тому приложу.

Зная тяжёлый и, главное, злопамятный характер кураторши, продолжать в том же духе агент Дайяна не решился. Напротив, постарался максимально правдоподобно изобразить подобострастие.

-Я в полном вашем распоряжении, госпожа.

-Нам наконец-то удалось напасть на след Энхиарка.

-Неужели? Я полагал, он утерян безвозвратно.

-Мы тоже поначалу так думали. Но всё оказалось намного сложнее. Его похитил воспитанник Академии первого выпуска, прославившийся своим неожиданным исчезновением на третьем курсе.

-Неужели Пропавший Ученик?

-Он самый. Каким образом ему удалось проникнуть внутрь храма Паларга, до сих пор непонятно. Недаром, видно, гением считался. Каменные стражи храма зафиксировали лишь момент, как некий молодой человек с 'балаклавкой' на голове и в чёрных лайковых перчатках выдёргивает артефакт из рук статуи и сразу же исчезает через портал. Из-за этого много времени ушло на установление личности похитителя - никому и в голову не пришло, что им мог оказаться 'всего лишь' студент-недоучка. Его поиски, увы, не увенчались успехом - предположительно, скрывается на одной из планет Внеземелья, целая команда наших коллег работает над установлением точных координат. Как только он попытается вновь применить Энхиарк, мы сразу засечём его местонахождение.

Если у парня хватило ума выкрасть артефакт из храма, напичканного ловушками как тёплое болото пиявками, он не станет забивать микроскопом гвозди. Скорей всего, осознав его истинное предназначение, заляжет на дно и затаится. Или поспешит от него избавиться. Однако свои сомнения агент Дайяна постарался высказать предельно осторожно.

-Хм, но этого можно ожидать слишком долго...

-Не считай себя самым умным. Естественно, мы не акцентировались исключительно на поисках Нэйла Логендрю - так, кстати, звали Пропавшего Ученика. Заодно взяли в разработку и его лучшего друга, а именно Брино Мистгейма. В Академии тот категорически отрицал свою причастность к исчезновению мистера Логендрю и осведомлённость о нынешнем его местонахождении, но кто в здравом уме поверит в это? К сожалению, агент, отправленный на переговоры с Брино, провёл их не лучшим образом, попросту спугнув клиента. Тот сбежал и затаился, причём достаточно умело. Что лишний раз подтверждает - он явно в курсе, где его друг. Однако неделю назад нам удалось засечь район его пребывания, и сейчас готовится операция по захвату и допросу. Знаешь, наверное - наши методы позволяют извлечь из человека всю подноготную, хотя мозги его редко остаются потом в порядке. Но чаще всего они нам больше и не требуются.

-А если артефакт уничтожен?

-Маловероятно. Сделать это не так-то просто. Скорее спрятан. Если Брино осведомлён где, задача упрощается - искать Пропавшего Ученика уже не будет иметь особого смысла. Нам нужен Энхиарк, а не лишние беспокойства.

-После допроса, я так понимаю, Брино тоже не будет представлять для вас особого интереса. И исчезнет вновь - на сей раз навсегда.

-Возможно. Но почему вдруг озаботился этим? После той милой шутки с подвеской, подаренной Фарзагу, подобные мелочи едва ли должны тебя волновать.

-Исключительно в интересах дела, - скривился хозяин дома. - Фарзаг при поимке заложил бы всех нас!

-И в первую очередь тебя, разве не так? - очаровательно улыбнулась агент Илира, дразнящее облизав губы. - Именно поэтому ты обошёлся с ним столь сурово? А он ведь другом тебя считал, или ошибаюсь? О, не волнуйся, никого Фарзаг выдать бы не смог. Его уста были надёжно запечатаны магией. Как, впрочем, и твои. Хотя вряд ли о том подозреваешь. И лучше не думай вовсе, просто делай, о чём просят, и всё будет в ажуре. Вот, кстати, ради чего здесь: ввиду изменившихся обстоятельств до обретения Энхиарка максимально ограничить визиты на базу, только в случае крайней необходимости. Зачистить все подходы к ней и внутри пещеры - ничто не должно вызывать подозрений. Особенно мусор - набросали порядочно, аж противно становится. Понимаешь, о чём веду речь - никаких бочек из-под топлива для моторки, упаковочной бумаги, пустых бутылок и прочей дребедени остаться не должно. Даю три дня на устранение. Неужели нельзя было прибираться сразу?

-Дык спешим ведь, потому и не успеваем...

-Это не оправдание. Имелось достаточно времени заняться исключительно этим. Исполнители пошли, однако - пальцем не ткнёшь, сами ни в жисть не догадаются. Или по фигу всё, лишь бы лишний раз не утрудиться. Надо бы наказание назначить, но исключительно из уважения к былым заслугам на сей раз прощаю. Неужели сложно сообразить - горы мусора привлекают внимание, и в первую очередь вездесущих студентов? Подозрительная активность кое-кого из них на подступах к базе уже привлекла внимание.

-Потребуется нейтрализация?

-Мы не можем позволить себе действовать слишком радикально. После инцидентов с Малко и на Драконии инквизиторы и так настороже. Ещё один случай - и весь остров перетряхнут сверху донизу. Поэтому придётся действовать осторожно, превентивными методами. Но это не твоя забота, займись лучше поставленной задачей. И агента Шилушу предупреди, пусть сворачивает свою деятельность. Когда захватим Санта-Ралаэнну, тогда и будет заниматься чем хочет.

-Скорей бы... ждать уже надоело.

-Расслабься: заполучив Энхиарк, сразу же нанесём удар всеми силами. Да, и впредь: никогда не останавливайся на полпути в своих начинаниях! Уничтожив телесную оболочку Фарзага, ты освободил его душу, а заодно снял печать молчания. К счастью, я вовремя о том сообразила и предупредила коллег. А они позаботились о том, чтобы и в астральном мире он замолчал навечно. Учти, если вздумаешь пойти на явку с повинной: смерть твоя будет не только мучительной, но и окончательной. А сейчас счастливо оставаться. В следующий раз доложишь о выполнении задания.

И телепорт погас, унеся с собой гостью.

Пронесло вроде, облегчённо выдохнул агент Дайяна. К обещаниям суровых кар в случае 'чего-то не того' он уже успел привыкнуть и относился философски. Хотя манеры общения кураторши откровенно раздражали - девчонка, а командует людьми, годящимися ей в отцы, а то и в деды. Симпатичная, ничего не скажешь, поначалу даже попытался склеить её, но панибратские поползновения та пресекла быстро и жёстко. Даже слишком - до сих пор неприятно вспоминать, каким образом его выставили на позор. Отомстил он своеобразно - выбравшись на 'большую землю', нашёл проститутку, внешне напоминавшую агента Илиру, 'попросил' загримироваться для большего сходства, после чего жестоко надругался над ней извращенным образом. Во избежание скандала - её тело в результате оказалось попорчено синяками и кровоподтёками, - пришлось сунуть в пасть пачку евробон. Главное, чтобы оригинал случайно не прочёл его о том мысли. О последствиях тогда лучше не задумываться.

Пора делать отсюда ноги - вот самое лучшее в сложившейся ситуации. Если 'покровители' найдут Энхиарк, грандиозного побоища не избежать, и удастся ли уцелеть, угодив меж молотом и наковальней - вопрос не детский. Фарзаг хоть и дурак, но нос держал по ветру - недаром собирал чемоданы. Явно намеревался давать дёру, но не успел. Жадность подвела, за это и поплатился. Нисколько не сожалея о 'друге', куда больше агент Дайяна беспокоился о собственной судьбе. Наверное, не стоило идти на сделку с лукавым, когда несколько лет назад к нему, рядовому магу, ничем особенным не успевшему прославиться, подсел за столик в кафе бойкий молодой человек. Проигнорировав явное нежелание общаться, вначале болтал о пустяках, даже рассказал кучу анекдотов разной степени бородатости. Лишь потом перешёл к делу, представившись посланником некоей альтернативной Гильдии ассоциации колдунов. И предложил вступить в их ряды. Деньгами, мол, не обидим, вскоре заработаешь столько, что на всю оставшуюся жизнь хватит. Причём не прозябание, а именно жизнь - с круизами, роскошными красотками, автомобилями последних марок, собственной яхтой. Или варианты по вкусу, главное - с избытком иметь на то необходимые средства.

Банки, что ли, грабят по-тихому эти 'альтернативщики', ещё тогда мелькнула мысль. Или жульничают, заключая фальшивые договора - с помощью соответствующей магии разные афёры крутить можно. Надо было сразу посылать его, никогда не любил иметь дело с сомнительными личностями и авантюрами. Но молодой человек умел убеждать - без воздействия очарования явно не обошлось. Или в вино, щедро подливаемое в стакан во время беседы, предварительно добавили соответствующий эликсир - теперь уже без разницы. Трезво оценить ситуацию, в какую угодил, получилось лишь утром следующего дня. При виде валяющейся на обеденном столике стопки 'вечнозелёных' пришло понимание - продал-таки душу бессмертную. Но где же договор, подписанный кровью? Если нет, можно попытаться сделать вид - знать ничего не знаю, ведать не ведаю. А денежки потихоньку заныкать.

Но не получилось - слишком серьёзные оказались ребята. На следующую встречу пришёл уже совсем другой молодой человек. В отличие от первого, не страдавший обходительностью и гламурностью. Скорей наоборот - конкретный и без сантиментов. Сразу с порога объяснивший, кто теперь в доме хозяин. Бессмысленно прятаться или пытаться спрыгнуть с поезда - найдут везде. А с трусами и предателями у них разговор короткий. Но если новоявленный агент проявит благоразумие, всё будет хорошо. Особенно в финансовом плане.

Поручения и впрямь оказались поначалу несложными. По мере 'служебного роста' ставки в игре увеличивались тоже, приходилось подчас ходить по лезвию ножа. Особенно рисковой стала спецоперация по перепрограммированию ангелов-охранников Штарндаля. Фарзаг тогда чуть в штаны не наложил, несколько раз пришлось жалеть, что взял его с собой. Но без него подойти к изваяниям вплотную вряд ли получилось бы. Зато в результате кто попало, особенно неугомонные студенты, уже не могли попасть на приём к Великим - статуи под разными предлогами отшивали их. Рано или поздно подмену, разумеется, обнаружат, но пока вроде беспокоиться не о чем.

Однако, несмотря на солидный 'послужной список', в тайны загадочной организации посвящать его не спешили. Разные кураторы лишь выдавали поручения и исправно выдавали чеки с круглыми суммами. Ни с кем из руководителей верхушки познакомиться так и не удалось, и кто они, оставалось неизвестным. Почти наверняка изгои Гильдии, сбившиеся в стаю и желающие взять реванш в борьбе за власть. Или попросту отомстить за былые обиды - многие колдуны злопамятны, а среди отступников таковых, наверное, большинство. Но пока их сил недостаточно, чтобы взять замок штурмом, оттого и выжидают, маневрируют, накапливая ресурсы. По крайней мере, так объяснялось ему. Насколько соответствует истине - вопрос другой. Энхиарк вообще-то не боевой артефакт, по сути всего лишь 'открывашка' магических печатей, стилизованная под волшебную палочку необычной конструкции. Однако 'внутренний круг' возлагает на него большие надежды. Напрасно, или его попросту дезинформировали насчёт истинного предназначения этой 'палочки'. Хотя могли бы оценить если не исполнительность, то инициативность - как в случае с идиотом Хурту, вздумавшем вместо базы поселиться на корабле капитана Карриго. Да ещё экспериментировать там с призывом хшиарров - полуразумных обитателей Эонрима, планеты с весьма специфическим климатом. Причём настолько, что тела населяющих её существ разрушаются при контакте с обычной водой, вследствие чего окружены защитной оболочкой, напоминающей водолазный скафандр. Пожалуй, единственный их 'недостаток', зато в остальном просто мечта рабовладельца - сильны, выносливы, послушны до фанатизма. Мысль о неподчинении или тем паче восстании никогда не придёт в голову. Даже на уровне инстинктов. Вроде бы из-за специфической организации их сообщества, тысячелетиями не претерпевавшей никаких изменений. Но если и по другой причине, без разницы. Сбрендивший с ума старикан не нашёл, конечно, другого места для развлечений с хшиаррами, нежели палуба корабля - стоит кому-нибудь из них свалиться за борт, через полчаса уже бесполезно вытаскивать. А в солёной воде панцирь выходит из строя ещё быстрее. Но это полбеды, пусть хоть все скопом отправляются на дно - но ведь остров рядом! Неудивительно, что вскоре на корвет припёрлись двое жаждущих развлечений студентов из России. С русскими вообще сложно - безбашенные какие-то, могут отчудить такое, до чего ни один здравомыслящий индивидуум не додумается. Вот и тогда - ну не кататься же на нём собрались? А загорать и на берегу можно, пляжей полно, выбирай не хочу. Однако поплыли - и умудрились не только избежать колдовства Хурту, но и улизнуть от охраны. Хорошо хоть не прямиком в Штарндаль рванули, а сюда, в посёлок. Шуму, конечно, навели преизрядного; чтобы избежать провала, пришлось для начала послать старому маразматику 'телеграмму' - сматывайся, мол, и уродов своих прихвати, иначе вскоре инквизиторы нагрянут. А заодно отправиться на осмотр места происшествия вместе с двумя другими Мастерами и постараться максимально дискредитировать студентов в их глазах. Получилось: уж слишком невероятной выглядела рассказанная история. 'Коллеги' даже не стали проверять магометром - иначе враз помчались бы к верховным: фонило там как в эпицентре ядерного взрыва, причём в весьма специфическом спектре. Насколько эффективно удалось отбить у crazy Russians страсть к авантюрам, неизвестно, но в посёлок они теперь без особой нужды стараются не заглядывать.

Однако стоило засбоить хоть одной из шестерёнок, и всю компанию 'альтернативщиков' ждал бы жесточайший облом. За тот случай его, кстати, даже не наградили - ограничились похвалой за проявленную бдительность. Честно говоря, он рассчитывал на большее, и тогда ещё появилась мысль отправиться к Архимагу и покаяться в грехах. Одним выстрелом убив сразу двух зайцев - повинную голову меч не сечёт, пожурили да простили бы, и никто больше не заставлял бы выполнять стрёмные поручения, отрабатывая 'жалование'. Которое по большей части уже распихано по разным банкам и углам. К счастью, не отважился на это - неизвестно, каково воздействие печати молчания, но явно ничего хорошего. За оставшееся время нужно успеть покопаться в библиотеке, найти информацию, как аккуратно обезвредить её.

Нет, становиться пушечным мясом, сражаясь за чужие интересы, точно не имеет смысла. Но действовать придётся осторожно - ни у кого не должно возникнуть подозрений. Задание Илиры он выполнит, благо особого напряга здесь нет. Мусор - ерунда, куда сложнее пересилить себя и нанести визит Шилуше. Старую ведьму, большую любительницу задушевных бесед под чаёк с пирожками собственного изготовления, он ненавидел всей душой - уж очень любила та во время чаепития выведывать сокровенные тайны своих гостей. Так и придушил бы вместе с её наглым рыжим котом. Может, ещё получится - в отношении последнего, естественно. Хотя тот хитёр, недоверчив, на 'кис-кис' не ведётся, угощение из рук не берёт. Ну и фиг с ним, главное - потолковей обставить собственный побег с Санта-Ралаэнны. Лучше всего имитировав собственную смерть. Например, в результате неудачного магического эксперимента, заодно дотла спалившего избушку. Такое хоть и нечасто, но случается, поэтому должно прокатить. Особенно когда под развалинами найдут обугленный мужской труп - чей именно, без разницы. Накануне исчезновения он пошарит по моргам, вряд ли составит большого труда отыскать подходящий. И тогда подальше отсюда, от колдовства и его разномастных адептов, полной грудью вдыхая воздух свободы...



Глава 31. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 33.