home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 33.



Далёкое бело-голубое солнце стремительно клонилось к закату, ещё час - и совсем стемнеет. Опять Отто застрял где-то, ягоды собирая, волнуйся теперь за него. Придётся сделать суровое внушение, дабы в следующий раз не отвлекался на всякую дребедень. Из пещеры доносились вопли Сандры, распекавшей Рамину за плохую прожарку сасшшуэрр - неядовитой водяной змеи, напоминавшей земного питона, только помельче размерами. Что отвечала та, слышно не было - скорей всего, молча выслушивала, предпочитая не обострять отношений. Вообще-то Сандра права - вид кровавых прожилок в мясе вызывал у него чувство брезгливости. Плюс мало ли зараза какая.

Ага, вот и Отто. Успел, однако, не пришлось аукать по окрестностям. Пропадёт - не жалко, но кому тогда ходить собирать местные 'сливы'? Да и без уникальных целительских навыков товарища из фатерлянда туго придётся. Ладно, на сей раз ругать за опоздание не станем, нехай живёт.

От афроамериканки немцу всё же досталось - правда, скорее по инерции. А следом появилась и она, по кошачьи мягко прижавшись сзади и обвив руками грудь.

-Ужин готов, мой господин! Желаете откушать дары сей планеты?

-Разумеется, не откажусь, - и, развернувшись, приобнял её за талию; так вдвоём и вернулись в пещеру. Окинув снисходительным взором обиталище их 'племени', он не спеша взгромоздился на сложенное из камней подобие трона, покрытого шкурами убитых ими животных, и Рамина преподнесла ему лучшие куски, аккуратно сложенные в суповую тарелку - Отто долго пыхтел, вырезая её из мягкой древесины йхассу. Точно такую же, но поменьше размером, она вручила Сандре. Остальные довольствовались маленькими мисочками.

Трапеза протекала молча - все слишком проголодались. И лишь когда насытились слегка, начались разговоры 'за жизнь'. Начинала обычно Сандра, вот и сейчас поспешила поделиться очередной идеей:

-Неплохо бы драконье логово где-нибудь не очень далеко отсюда отыскать. Желательно зелёного, но если жёлтого или синего попадётся, тоже неплохо.

-Неужели надеешься справиться с крылатым ящером? К тому же не слопать нам столько, пропадёт добыча зазря. По большей части, конечно - о холодильниках придётся позабыть.

-Смотря каким. Детёныша одолеем без проблем, - плотоядно улыбнулась афроамериканка, отправляя в рот очередной кусок змеи. - Да и яйца в еду сгодятся, с одного целый день сыты будем! А вообще мыслю я мелюзгу похитить и служить заставить. Пусть охотится и добычу приносит, а подрастёт - кататься на нём станем.

-Если приручить получится, - пискнул Отто и сразу же примолк, нарвавшись на окрик:

-Ты чё-то сказал?!?

-Друидкой у нас Рамина, значит, ей и карты в руки, - поскольку ответной реакции не последовало, более спокойным тоном продолжала Сандра. - Пусть займётся, когда поймаем. А непослушным окажется, по-другому воспитанием займёмся. На привязь посадим да недельку без жратвы подержим, враз образумится. Нет - получит палкой по хребту. Согласен, милый?

-Возможно. Подумаем об этом завтра, а сейчас всем спать, - благодушно зевнув, он привстал с 'трона'. Рамина и Отто остались следить за костром, перебирать и мыть ягоды, чистить посуду, а они с Сандрой удалились в закуток в глубине пещеры, отгороженной от посторонних глаз занавеской, сплетённой из лиановых побегов аххсащщ. Где уже отработанным движением он развернул её к себе спиной и задрал юбку, побуждая 'любимую жену' послушно наклониться вперёд и пошире расставить ноги.

Открыв глаза, Эрик не сразу сообразил, где находится. Неужели вновь оказался на Шашшулище? О нет, к счастью, всего лишь в уютной кроватке собственной комнаты. Опять эти странные сны, надоели уже! Теперь ещё и про Драконию, мало всего остального, с Академией связанного. Вдобавок роль пришлось играть не самую приглядную. Неужели и впрямь во время забытья вылезают наружу тайные желания тёмной половины души?

От попыток психоанализа отвлекло серебристое сияние, исходившее со стороны гардероба и отчётливо различимое в свете полной Луны, безраздельно царившей в бархатно-чёрном небе. Неужели сообщение, подобное оставленному на приглашении в Академию? Спрыгнув с кровати, Эрик принялся поспешно фиксировать его в гримуаре.

United Kingdom, Lakehills, Swamp Street 8, Brino Mistgame. Be hurry!

Вовремя - тучи вскоре скрыли собой лунный диск, а следом пропало и свечение. Сон как рукой сняло - включив ночник, Эрик озадаченно уставился на написанное собственной рукой. Неужели перед ним адрес того самого Брино? Единственного человека, способного пролить свет на судьбу Пропавшего Ученика, и за голову которого назначено немалое вознаграждение? Вряд ли это розыгрыш, подстроенный кем-то из однокурсников, поскольку первое послание обнаружилось ещё до приезда в Академию. В том, что оба оставлены одной и той же личностью, сомневаться не приходилось, нет смысла даже сверять почерк. И предназначены именно ему - ведь никто больше не упоминал о письменах, видимых лишь в лунном свете. Однако кто он, загадочный автор послания, и почему для контакта выбирает столь экзотический путь? Вероятно, имеются причины сохранять инкогнито, однако если ему каким-то образом удалось раздобыть координаты мистера Мистгейма, почему не желает лично пообщаться с ним, а пытается препоручить это студенту, которому до летних каникул ещё почти три месяца? Вдобавок Англия - не его родина, проще было бы обратиться к Лиэнне. Хотя подобное развитие событий её попросту напугало бы - наверняка заподозрит заманивание в ловушку. Но есть в конце концов и другие волшебники, необязательно воспитанники Академии. Если у Брино возникла в чём-нибудь нужда (а о чём ином может свидетельствовать просьба не мешкать?), то логично обратиться именно к ним. Разумеется, лично он отнюдь не откажется прояснить некоторые моменты из биографии Нейла Логендрю, но выбраться с острова раньше конца июня вряд ли получится. Неужели автор не учитывал этого? Тёмный лес, одним словом, без бутылки не разобраться. А точнее, без помощи извне. Для начала хотя бы выяснить природу фосфоресцирующей субстанции. Подобным свойством обладают материализованные обитатели астрала, вспомнился отрывок из лекции Олунга. Жаль, Великого Мастера Серой магии нет сейчас на острове. По сути, из профессиональных спиритов, к кому можно было бы запросто обратиться за советом, в наличии лишь Мастер Халид. Наверное, это наиболее оптимальный вариант, в любом лучше ничего лучше не придумывалось.

Однако сейчас ночь, будить библиотекаря - не самая лучшая идея. Вряд ли до утра изменится что-либо. После завтрака, правда, очередное занятие по друидизму. Ну и ладно, разочек можно и пропустить. Такими темпами изучать Зелёную магию - рано или поздно её возненавидишь, даже если поначалу симпатизировал. На прошлой неделе, помнится, Янка даже выразила всеобщее недовольство, причём напрямую Саграно - мы, мол, не роботы, все силы и энергия на друидизм уходят, остальному мало чего остаётся, поэтому извиняйте! Тот поначалу пробурчал недовольно - правильно Перич делает, гонять вас надо и в хвост, и в гриву, но потом всё же пообещал разобраться и принять меры. Ладно, посмотрим, будет послабление или нет. Одно утешает - перед экзаменами особым распоряжением Архимага дадут им три недели на подготовку. Эх, дожить бы!

Поутру, с трудом отделавшись от Геки, очень желавшего идти на занятие вместе, и дождавшись, когда туда смотаются все остальные, Эрик помчался в библиотеку, прихватив с собой на всякий случай письмо-приглашение. За стойкой Мастера Халида не оказалось, однако изнутри его комнатушки доносились шорохи и шарканье шагов. Выждав немного, Эрик осмелился побеспокоить того осторожным стуком в дверь.

-О, мой юный друг! Очень рад видеть! Не желаешь ли отведать чаю?

-С превеликим удовольствием.

Уже зная, где хранятся чайные принадлежности, Эрик снял с полки 'гостевую' чашку и заварил в ней щепотку ароматных трав.

-Однако раненько ты сегодня! Желаешь немного потрудиться перед очередным уроком?

-Не совсем так, Халид-ага.

О том, что занятие уже началось, Эрик, естественно, умолчал - прогульщиков библиотекарь не жаловал. И хотя обстоятельства визита извиняли в достаточной степени, лучше было не дёргать спящего тигра за усы.

-Всего лишь попросить о помощи в вопросе, слишком сложном для третьекурсника. Когда-то, ещё даже не успев стать студентом, обнаружил на письме, приглашающем на учёбу в Академию, странную надпись, видимую лишь при свете полной Луны. Тогда особого значения её происхождению придавать не стал - мало ли причуд в мире магии. Однако сегодняшней ночью нечто подобное появилось вновь, теперь уже на дверце гардероба.

В волнении Мастер Халид отставил в сторону недопитую чашку.

-Зримую лишь в лучах ночного светила, говоришь? Кажется, я догадываюсь, о чём идёт речь! Астральные чернила! Случайно не догадался принести какую-нибудь вещь, исписанную ими?

-Тащить дверцу от гардероба как-то слегка постеснялся. А приглашение взял. Однако сейчас день, мы ничего не увидим!

-Ну почему же. Силами чародейских искусств любое тайное нетрудно сделать явным!

-Тогда вот то самое письмо. Скрытый текст внизу, под официальным.

-Не волнуйся, отыщем, где бы ни прятался!

Из спрятанного глубоко в складках халата кармана библиотекарь извлёк потрепанную записную книжку и принялся перелистывать страницы, комментируя свои находки.

-Минутку, где оно записано...ага! нет, не то... опять мимо... но ведь должно быть, страниц вроде не вырывал... стоп, кажется, попалось! Shilihho faoss illamma tikin paruhh essai beoff mattare!

Подобно симпатическим чернилам, проявляющимся при нагревании, сквозь бумагу проступили бледно-сиреневые буквы - в большинстве своём уже едва различимые.

-Астральные чернила нестойки и испаряются со временем, - пояснил Мастер Халид. - Уверен, вторая надпись была бы намного более чёткой. Значит, некто из астрала во что бы то ни стало желает выйти с тобой на связь! Спросишь, откуда такой вывод? Использование их для призрака примерно то же, что для тебя собственной крови! Причём, в отличие от ныне живущих, у обитателей Зазеркалья потеря драгоценной субстанции практически невосполнима.

-А есть способ повстречаться с ним или хотя бы узнать, кто он?

-Увы, мой юный друг, для столь ничтожного знатока спиритических наук, как я, подобное возможно лишь когда этот некто вздумает появиться вновь. Олунг по остаточной эманации скорей всего сумел бы провести идентификацию, а затем, призвав его, устроил бы надлежащий допрос. Правда, только если тот пожелает быть откровенным.

-Жаль. Великого Мастера в ближайшем будущем, насколько понимаю, на Санта-Ралаэнне не предвидится.

-Могу попробовать послать ему весточку! Если не во Внеземелье, дней через несколько пожалует сюда!

-Наверное, нет смысла беспокоить занятого человека. Меж первым и вторым сообщениями прошло почти три года, поэтому срочности никакой.

Вряд ли старик библиотекарь поможет добраться до Англии - даже не из-за сложности открытия нужного портала, а по причине вопиющего нарушения дисциплины, куда более серьёзного, чем прогул занятий. Поэтому не имело смысл посвящать его в свои планы.

-Смотри, а то мне труда никакого не станет!

-Спасибо, Халид-ага, не стоит беспокоиться. Просто предупредите меня, когда сюда соберётся заглянуть Олунг, я покажу ему послания. Спасибо за всё!

И, допив свой чай, Эрик поспешил вернуться к себе. Спустя некоторое время там же нарисовался и приятель.

-Почему не пришёл, хотя обещал? Опять живот скрутило? Тебя вызывали, кстати; Перич страшно разозлился, обнаружив твоё отсутствие. Пообещал при следующей встрече вздрючить от души. Вначале не понял, чего он из-за пустяка взъярился, но потом разъяснилось - когда объявил: осталось всего три занятия и больше обучать нас не намерен, после увидимся на сессии. Похоже, подействовало-таки Янкино выступление! Недолго мучиться осталось, радуйся! Главное, к следующему уроку подготовься получше, иначе на экзамене топить начнёт. А правда, почему вдруг заколоть решил?

-Дверь прикрой.

Рассчитывавший на совсем иную реакцию Гека на автомате выполнил требуемое.

-Что-то случилось? Давай признавайся, не выдам.

-Очень на это рассчитываю. Помнишь четверостишие на моём приглашении в Академию, видимое лишь лунной ночью?

-А то! Ведь именно с него начались наши приключения!

-Так вот, сегодня на моём гардеробе появилась вторая такая надпись. Желаешь ознакомиться?

-Спрашиваешь! Опять стихи?

-Фигушки! На, взгляни!

Гека недоумённо уставился на иностранные слова.

-Это чего, адрес?

-Есть другие версии? С удовольствием выслушаю их.

-Ладно, бросай ершиться, я вроде никаких обвинений не выдвигаю. И чем смогу помогу, хотя и не представляю, каким образом получится попасть отсюда в Англию. Вряд ли кто из начальства пожелает открыть туда портал раньше каникул.

-Потому и поделился сомнениями - в одиночку здесь трудновато. Но остальным лучше пока ни о чём не знать. Не зря ведь за его голову награда обещана. Вдруг соблазнится кто?

-Не боишься, им стану я?

-Тогда не заводил бы разговор. Надеюсь, мою дружбу ты ценишь повыше, нежели тридцать серебряников.

-Естественно! Мне тоже очень интересно выяснить смысл фразы, повторённой Эрши. Считай, я в деле. Может, Баджи попросить? Он ведь должностное лицо теперь, наверное, в его власти устроить телепортацию куда надо.

-Но захочет ли? Сам знаешь его отношение к авантюрам. Тем более если что-то пойдёт не так, с него как с куратора спросят вдвойне. Подставлять его желания нет никакого.

-Согласен. Надо покумекать, кто из обитателей посёлка готов рискнуть за огромную спасибу со стороны двух балбесов из Академии. Вдруг в будущем тоже окажемся полезными?

-Считаешь, не задумывался об этом? Но ни с одной кандидатурой определиться пока не удалось. Слишком стрёмно, а играть надо наверняка.

-Задачка, однако, - призадумался Гека, наморщив лоб. - Эврика! Как насчёт твоего наставника? Он ведь вроде оттуда, или ошибаюсь?

-Да, хотя последние несколько лет кочевал по свету, научными изысканиями занимаясь и на родину практически не наведывался.

-Неважно. Зато он наверняка знает, как добраться до городишка, где Брино обосновался. Наверняка захолустье почище Таськиного Тосказелёнинска, иначе его давно разыскали бы. Кстати, когда Кьюби вновь прибудет на остров?

-Завтра обещался.

-Ну и давай сразу брать быка за рога. Хочешь, сам с ним поговорю?

-Нет, спасибо. Чей в конце концов наставник? Поверь, я больше, чем кто-либо, заинтересован в успехе предприятия, и поэтому постараюсь подобрать нужные аргументы.



Глава 32. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 34.