home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7.



Ласковое декабрьское солнышко одаривало теплом своих лучей ровно настолько, чтобы не обгореть и в то же время не ёжиться от холода под порывами норд-оста. Блаженствуя, Эрик вытянулся во весь рост и, прикрыв панамкой лицо, предоставил остальное тело в полное распоряжение светила. Тишина, лишь расслабляющий шелест пальмовых ветвей, рокот прибоя да редкие отрывистые крики чаек. Настоящий отдых для души, измученной бесконечной и очень часто бессмысленной суетой. Когда поток проблем начинает захлёстывать с головой, а общение даже с близкими раздражает независимо от темы разговора, спасение лишь одно - уход. Туда, где простор и вольный ветер, свобода делать всё, что заблагорассудится, и нет никого, кто мог бы помешать. Лишь тогда приходит долгожданное успокоение, и постепенно появляются силы вновь погрузиться в омут бытия.

Хуже, когда уйти некуда - тогда душа обречена на страдания. А в особо тяжёлых случаях - вечные муки ещё на этом свете. Когда-то, ещё в школьные годы, Эрику довелось читать боевик, где людей, подозревавшихся в нелояльности действующей власти, подвергали изощрённой пытке. Их ни на секунду не оставляли в покое, навязывая общество не слишком обходительных субъектов, постоянно держащих в напряжении. И даже без всякого физического воздействия люди не выдерживали - либо сходили с ума, либо, чтобы купить хоть немного покоя, сознавались в несовершённых преступлениях. Подобные случаи, конечно, скорее исключение, но разве редки ситуации, когда домашние, сослуживцы или сокурсники утомляют слишком сильно, и общение с ними мучительно до полного надрыва? Каждый находит свои лазейки бегства из раздражающей реальности, и чем больше их, тем легче переварить накопившийся негатив и восстановить равновесие. Здесь, на острове, ему дышалось намного легче, чем в Игримске, и всё равно - наступали моменты, когда хотелось побыть в одиночестве.

Недаром и выбрал для релаксации занесённую песком расщелину меж скальными выступами, которую и пляжем-то назвать язык не повернётся. Зато с гарантией, что никто не нарушит уединения - студенты заглядывали сюда крайне редко, слишком далеко от замка. О том, где предпочитает бывать время от времени, Эрик, естественно, не рассказывал никому. Иначе достанут и здесь.

К счастью, турнир для него теперь уже окончательно закрытая тема. Особого желания выходить в финал не присутствовало изначально, а тут ещё 'повезло' попасть в пару с мадемуазель Люсти. Которая, словно опасаясь повторения инцидента второго тура, чуть замешкалась, пропуская его вперёд.

Я не стал бы бить в спину, заметив это, подумал Эрик. И Жанна, словно догадавшись о ходе мыслей, понимающе усмехнулась.

Попытки ментального воздействия не принесли перевеса ни одной из сторон: Эрика выручал подаренный Олунгом амулет, у Жанны, наверняка тоже имелась защита. Поняв бесплодность атак магией Духа, она сменила тактику, напустив тучу противно жужжащей мошкары. Прогонять назойливых насекомых пришлось Ледяным Ветром, заодно направив его в сторону противницы. В ответ та, загадочно улыбаясь, еле заметным движением вскрыла зажатый в ладони свиток.

Небо над головой неожиданно потемнело. Подняв глаза, на мгновение Эрик замер от ужаса - прямо на него падал громадных размеров стеклопакет! Инстинкт сработал раньше рассудка, заставив отпрыгнуть в сторону. С грохотом рама обрушилась на землю, засыпав всё вокруг стеклянными брызгами. Машинально он поднял руку стряхнуть застрявшие в волосах осколки, но не ощутил их. То была иллюзия - однако насколько правдоподобная!

Пару секунд спустя она исчезла бесследно, уступив место рукоплесканиям толпы.

Его ход, но чем достойно ответить?

Примени то самое заклинание, и ты в финале, лукаво шепнул внутренний голос.

Возможно, но какой ценой, возразил здравый смысл. Дэнил тоже отчаянно хотел победить - и проиграл. Едва ли Саграно простит столь вопиющее нарушение данного слова. И та ли цель, достичь которую необходимо любой ценой?

Нет. Ещё не время и не место.

И, не слушая больше искусителя, он аккуратно уронил в траву свою палочку, признавая поражение.

Друзья, естественно, пожурили за отказ от борьбы, но несильно. Всё-таки Жанна слишком серьёзный противник.

Воистину, не приведи судьба встретиться с таким в настоящем поединке.

Вот тогда, наверное, и придётся пустить в ход загадочное чудо-оружие. Плохо лишь, что описание принципа его действия найти так и не удалось. Выполняя данное землякам обещание, он добросовестно перекапывал справочники и монографии, но нигде никаких следов. Жаль, карточка Нейла давно уничтожена, и бессмысленно расспрашивать Мастера Халида, какие книги затребовал тот - слишком много времени прошло. Наверняка загадочно исчезнувший мистер Логендрю случайно наткнулся на формулу в одной из них. Пытался ли применить? Хороший вопрос. Судя по воспоминаниям Эльмиры, её эксцентричный однокурсник отличался склонностью к театрализации своих достижений и вряд ли упустил бы случай продемонстрировать столь потрясающий эффект колдовства. Но поскольку ни о чём подобном не упоминалось, скорей всего его постигла неудача. Хотя мог просто не спешить объявлять б успехе, желая изучить досконально, дабы блеснуть ещё и знанием предмета. Может, следует и ему немного попрактиковаться? Но не здесь, где-нибудь на бескрайних просторах отечества. Там уж точно никто из Великих не засечёт.

Слегка разволновавшись, Эрик повернулся на бок и заметил небольшого краба, выброшенного волной на берег и теперь растерянно сучившего конечностями. Подтолкнуть, что ли, его телекинезом в направлении родной стихии. Однако членистоногому, похоже, не впервой было оказываться в подобной ситуации: извернувшись, он ухитрился встать на ноги и немедленно засеменил к океану.

Колыбель жизни, как ни крути. И пусть тьма веков минула с той поры, когда первые земноводные осмелились покинуть столь привычный и уютный мир и выбраться на берег, а память до сих пор услужливо подсказывает, насколько приятно окунуться в субстанцию жизни, впитывая кожей приятную прохладу и обволакивающую упругость водяных потоков. Даже просто вслушиваться в биение пульса океанских глубин, ощущая себя крохотной частью и одновременно единым целым с могучим организмом, населённым существами, о многих из которых мы даже не подозреваем.

Ну не парадокс ли - вот-вот стартует экспедиция на Марс, а о собственной планете знаем далеко не всё. Лишь то, что лежит на поверхности, а копни в глубину - сплошная terra incognita. Возможности магии, кто спорит, позволяют достичь многого из пока недоступного современным технологиям, но и они не безграничны. Открыть портал во Внеземелье по силам многим Мастерам, но лишь в пределах изведанных миров, а не куда душа пожелает. Говоря конкретно, намного проще телепортировать на Красную планету напрямую, чем тратить месяцы на перелёт, но - если известна формула портала. А математически её не выведешь, можно лишь нащупать методом тыка. Некоторые маги вроде пытаются сочинить универсальное заклятие, учитывающее расстояние до космического объекта и относительное его расположение в пространстве, но пока безрезультатно.

Может, заняться лично? Перевернувшись на другой бок, Эрик улыбнулся собственной наивности. Рано ещё, для начала хоть простенький стандартный портал сооружать научись. Бывали, конечно, в истории случаи, когда ученики затыкали за пояс своих учителей, но много ли подобных примеров вспомнишь лично ты? Пальцев одной руки хватит сосчитать. Поэтому нечего ломать голову, если собрался отдыхать по полной.

И с мыслью этой не заметил как уснул.

Казалось, задремал всего на минутку, однако когда очнулся, Солнце заметно сдвинулось в сторону горизонта. Скоро вечер, самое время искупаться и в обратный путь. Сладко зевнув, он потянулся и тут же замер, нутром ощутив поблизости чужое присутствие, скорей всего и ставшее неосознанной причиной пробуждения. Голосов или иных звуков, отличных от природного фона, не слышно, но ощущение пропадать не спешит. Придётся идти на разведку.

Крадучись, он выбрался из расщелины и, стараясь не производить шума, обогнул скальный выступ по северной стороне. Так и есть - чуть дальше, среди прибрежных зарослей, двое. Разглядеть, кто именно, отсюда не представляется возможным, только силуэты - мужской и женский. В иных условиях Эрик вряд ли стал бы задерживаться, дожидаясь подробностей - потихоньку свалил бы с места встречи, мало ли кто с кем выясняет отношения. Однако рядом со странной парочкой горел межпространственный портал.

Любопытствуя, Эрик осторожно отправился в обход. Вплотную не подобраться, слишком мало укромных мест, можно лишь чуть поближе. Мужчину опознать не удалось, явно не местный, причём в вычурном одеянии - старомодный двубортный костюм с манишкой не особо гармонировали с 'жириновкой' и огромными солнцезащитными очками. А вот его собеседница...

Стана. Опять якшается со странными незнакомцами. Даже Теневое Облако применять не стали - уверены, что на столь отдалённый клочок острова вряд ли заглядывают посторонние. Ничего, очень скоро кое-кому придётся в этом глубоко разочароваться. Но вначале понаблюдать за парочкой, посмотреть, чем закончится их рандеву.

Долго ждать не пришлось - передав перевязанный шёлковой верёвкой свёрток, мужчина шагнул в портал, немедленно за ним закрывшийся. Стана же, явно решив не спешить вскрывать упаковку, развернулась уйти.

-А ну, стой!

В несколько прыжков Эрик оказался рядом.

-Признавайся, с кем шепталась тут?

-А тебе какое дело? - пряча свёрток за спиной, вызывающе ответила она.

-Такое! Уже не первый раз вижу тебя в компании разных подозрительных личностей. Гадости замышляете? Что в том пакете?

-Думаешь, покажу? Пососи свой палец!

-Вот даже как?? Тогда, извини, придётся применить силу.

-Попробуй, - злорадно ухмыльнувшись, Стана сделала шаг назад и напряглась, принимая вызов.

Попытавшись вырвать пакет из её рук, Эрик заполучил хлёсткую пощёчину - аж в глазах потемнело. Никак не ожидал столь мощного удара от хрупкой на вид девушки, мгновенно воспользовавшейся его замешательством.

-Остынь, парень, - презрительно бросила та, направляя ему в лицо фиолетовый луч, ударивший из инкрустированного в массивный перстень камня.

Конечности мгновенно налились свинцовой тяжестью. Предательская слабость, подчинившая себе тело, заставила подломиться колени и, не в силах сопротивляться ей, Эрик плашмя рухнул в песок. Эх, и почему перед принятием солнечных ванн снял амулет, теперь вот расхлёбывай, бессильно наблюдая за происходящим.

-Так-то лучше, - удовлетворённо промурлыкала Стана, склоняясь над поверженным противником. - Погеройствовать захотелось? Донкихотство нынче не в моде, а по большому счёту от него один лишь вред! Вот ты - и чего в результате добился? Лежишь парализованный, и не пошевелишься, даже если начну резать по кускам. Впрочем, чему удивляться, у вашей нации в крови - рванув рубаху, голой грудью на амбразуру....

С полным томной мечтательности взором она почти с нежностью прикоснулась к щеке Эрика.

-По хорошему, сам понимаешь, что случается с теми, кто слишком много знает. Но уж очень понравилась мне твоя бескомпромиссность, русский богатырь. Поэтому живи, и больше не лезь, куда не просят. Может, ещё побалуемся вместе, посмотрим крепость твою в делах амурных. А сейчас извини, забудешь обо всём произошедшем меж нами. И не вспоминай, иначе в следующий раз настроение моё окажется слишком скверным для шуток. Лучше будь паинькой, закрой глазки, больно не будет. Fejshallsh dinjogho zabunnta perchikko...

Гаснущее сознание успело зафиксировать лишь торжествующую улыбку и плотоядный блеск её бархатно-зелёных глаз.



Глава 6. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 8.