home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 9.



Случай представился быстро, буквально через день. Накануне вечером, дождавшись, когда Эрик выскочит в коридор, Тим тут же затащил его к себе.

-Готовься: завтра днём открывается сезон охоты!

-Прямо во время финала?

-Ага. Совершенно случайно удалось подслушать дэниловский базар с Майклом. Воспроизвожу ключевую фразу дословно: 'когда народ на турнир побежит, и ты иди - за подарочком рождественским. Знаешь, о чём речь'. А тот в ответ радостно кивает - понял, мол, сделаю в точности.

-Думаешь, в тайник послал?

-А куда ещё?

-Эх, жаль, схватку титанов пропустить придётся. Последний раз соревнуемся вроде, на четвёртом курсе единственным развлечением дипломная станет.

-Сдаётся мне, впереди ещё немало битв предстоит. И не бутафорских, без судей и подстраховки, - куда-то в сторону произнёс Тим. Настолько серьёзным Эрик давно его не видел, и юморное настроение сразу испарилось без следа.

-Посмотрим. Действуем по плану?

-Да. После завтрака никуда не отлучайся, я сигнал дам, когда операция начнётся. Свиток Невидимости раздобыл?

-Естественно. Не потеряем друг друга из виду?

-А мобильники для чего придуманы? Заместо рации сойдут. Надеюсь, тамошнее излучение им по фигу. В отличие от магометров.

Незадолго до истории со странными СМС-ками упросили-таки Олафа подключить к сотовой связи и Тима тоже - вдруг понадобится им срочно меж собой связаться. Вот и пригодилось.

-Увидим. В крайнем случае смотри по обстоятельствам. Главное - место засеки. Разобраться с ним можно и позже.

Согласившись на предложенные условия, пришлось объясняться с друзьями,заскочившими в гости незадолго до начала турнира. За неимением убедительной отмазки Эрик вновь воспользовался отговоркой насчёт не слишком хорошего состояния организма - и тут же понял, какую совершил ошибку.

-Вечно у тебя в самый ответственный момент живот подводит, - иронично, но с лёгким оттенком недовольства заметил Гека. - Может, всё-таки есть смысл обратиться к докторам?

-По-моему, темнишь ты, амиго, - нахмурился Жозе. - Впрочем, дело твоё. Насильно никого в рай не тащим.

С тем и удалились.

Настроение сразу скатилось на ноль - надо было или врать убедительнее, или дожидаться сигнала где-нибудь вне своих апартаментов. Жаль - на пустом по сути месте испортил отношения. Или, правильнее сказать, очередной раз слегка их ухудшил. В основном, увы, из-за Тима - сближение с ним до некоторой степени отдалило его от команды. Недаром Гека последнее время намекать стал - мол, старый друг лучше новых двух. Странный народ - сами же советовали держаться вместе, чего теперь обижаться? Австралийца понять несложно - два предыдущих года накоротке ни с кем не сходился, а тут представилась возможность, вот и отводит душу. Другое дело - как грамотно объяснить это товарищам по команде, а иначе пара подобных неверных шагов - ещё и предателем сочтут. Придётся всерьёз заняться поисками той грани, когда и волки сыты, и овцы целы. Ох, насколько непросто это в человеческих отношениях...

Призадумавшись, не сразу среагировал на тихий стук в дверь.

-Готов? Майкл уже на выходе из замка. Короче, пью зелье и за ним, догоняй. Не заплутаешь?

-Начало дороги знаю, а там созвонимся. Главное - не упусти его ты!

-Постараюсь. Гадом буду, если сорвётся!

-Не будешь, если поспешишь.

Следуя совету. Тим тут же опорожнил последнюю пробирку с эликсиром. Едва почти неприметная тень метнулась к выходу из замка, Эрик развернул свой свиток и быстрым шагом устремился вслед.

Майкл, напротив, явно никуда не спешил, вразвалочку топая по центральной аллее. Заметить его преследователя можно было лишь хорошенько приглядевшись - в основном по слабому шевелению веток по левую сторону дороги, отнюдь не ветром вызванному. Разумеется, шествуй Тим по дороге - слишком заметным стал бы, день отнюдь не пасмурный. А вот ему самому нет нужды скрываться - с Невидимостью хоть по солнцепёку шагай, никто не заметит. Лишь бы не было поблизости зеркал или могущих отражать поверхностей типа водной глади.

Перед тем, как свернуть в нужном направлении, мистер Корган оглянулся. И почти сразу пропал из виду. Ничего страшного - подобный сценарий развития событий неожиданным мог оказаться лишь в первый раз. Очевидно, полагаясь на непрошибаемость защитных чар, Майкл даже не пытался импровизировать для запутывания следов. К чему, когда много раз ходил по одному и тому же маршруту без каких-либо приключений? Тут, если поначалу и стережёшься на полном серьёзе, поневоле постепенно расслабишься, уверовав в собственную неуязвимость.

Что очень даже им на руку.

Несмотря на выгодность своего положения - дичь явно не подозревает о преследующем её охотнике, - Эрик не решился приближаться слишком близко. Ну не следопыт он, бесшумно передвигаться по лесу не научен. Это Майкл может шуметь сколько душе угодно, а услышит хруст веток под чужими шагами поблизости... несмотря на природную тупость, куцых остатков ума вполне хватит сообразить - посторонние рядом. И тогда либо потопает обратно, либо начнёт плутать, пытаясь оторваться от 'попутчиков'. Смотря какие инструкции вложили в него.

Пришлось обращаться в слух - и почему не догадался заодно наложить на себя и Биолокацию? Опять недоработка - слишком мало обращал внимания на арсенал друидской магии, потому и мысль соответствующая пришла в голову лишь сейчас. А в результате пасти Майкла удалось лишь до пригорка неподалёку от памятника Первопроходцам. Дальше след потерялся, и в какую сторону тот свернул, определить не получилось.

Теперь вся надежда на Тима. Вытащив из кармана мобильник, Эрик примостился под ближайшим деревом и зачарованно уставился на тёмный экран. По логике, возле памятника дэнилов 'оруженосец' должен свернуть к северу, огибая Штарндаль; тайник где-то неподалёку от Плато Ворона - места там малогостеприимные и потому почти безлюдные, редко кто без особой нужды забредает туда. Идеальное место для обустройства схрона.

Но, как оказалось, его создатели рассуждали по иному принципу: где проще спрятать - там проще найти.

'Труба' ожила минут через десять. Слышимость оказалась довольно скверной - с хрипами, бульканьем и раздвоением сигнала. Плюс Тим явно старался говорить потише - в результате половину слов разобрать не удавалось. С трудом добившись понимания, куда конкретно ему идти, детали Эрик уточнял по ходу движения, благо по мере приближения к цели слышимость улучшалась.

Тропинка вела от памятника к южному побережью, по которой они с Рут прогуливались на первом свидании. На полпути, правда, пришлось сворачивать, постепенно углубляясь в мангровые заросли. Заболоченная почва пружинила под ногами, неприятно напоминая песок чужой планеты в том странном сне. Кто бы ни прошёл здесь, следы надолго не сохранятся. Интересно, каким образом ориентируется Майкл? По компасу, навигатору, или есть неприметные знаки, указующие путь? К счастью, Тим почти непрерывно выдавал указания и коррективы, так что Эрик довольно быстро добрался до гряды остроконечных скал, отделяющих здешнюю часть острова от океана. Никаких следов схрона - лишь бесчисленные переплетения корней, лиановые петли да почти отвесные стены, вскарабкаться по которым непросто даже опытным альпинистам.

Нечто большое и туманоподобное приземлилось рядом, скатившись с ближайшего дерева.

-Вот и я! - радостно объявил Тим.

Теперь понятно, каким образом ему удавалось с высокой степенью точности фиксировать координаты Эрика. Эликсир ведь заодно и зрение обостряет. Хотя нет, какая чушь, на нём же заклятие! Или нет?

-Я уже видимый?

-К счастью, ещё нет. Поэтому приходилось ориентироваться в основном на звук шагов. Ну и иногда по обратной реакции.

Так на профессиональном жаргоне чародеев назывались действия, выдающие невидимку - 'сама собою' открывшаяся дверь, сдвинутый с места кирпич и т.п.

-Понятно. Тебя, кстати, тоже запросто не заметишь. Особенно в полутьме здешних джунглей. Однако чего болтаю зря - где Майкл??

-Сзади тебя, - озорно отозвался Тим.

Эрик мгновенно развернулся. Никого, не считая мимолётных птах.

-Внутри горы.

-Но в ней же ни единой трещины, про дверь вообще не говорю! Может, объяснишь по-человечески?

-Рад бы, но сам до конца не понял! Шагал за Корганом почти вплотную, благо шума тот производил немеряно. Дошёл тот досюда, секундочку постоял где ты сейчас, и исчез. И больше не появлялся.

-Точно? Вдруг незамеченным проскочил мимо тебя на обратном пути?

-Сильно сомневаюсь. Если только не улетел по воздуху. Да, - вспомнив, хлопнул себя по лбу австралиец, - когда Майкл остановился, часть скалы перед ним вроде бы стала чуть темнее. Но голову на отсечение не дам.

Подойдя вплотную, Эрик недоверчиво ощупал каменную преграду. Зрение не обмануло - никаких следов скрытого прохода. Не иллюзия, значит... хорошо замаскировались, с налёту не одолеешь. Ну ничего, кое-какие сюрпризы и у него в рукаве припрятаны. Точнее, в нагрудном кармане. Пусть знают - мы тоже не лыком шиты.

Торжество, однако, оказалось преждевременным - при попытке развернуть свиток рассыпался мелкой трухой.

-Вот зараза, - в сердцах выругался Эрик.

-Чего сколдовать-то хотел?

-Видение Истины. Сразу проход бы нашли. Эх, какой же я идиот - вначале надо было запустить какое-нибудь пустяковое колдовство. Опять поспешил!

-Действительно жаль - свиток ценный. Представляю, сколько пришлось медитировать, чтобы заполучить его. Давай помогу приобрести новый, - видя искреннее огорчение напарника, предложил Тим.

-Ничего, переживу. Не самая большая потеря, - отмахнулся Эрик. Хотя, конечно, обидно - немало 'продукции' пришлось отложить в сторону, не сдавая в общак компании, и всё коту под хвост. Очередной щелчок по носу - уж лучше был бы честен с товарищами.

-Стоп. А почему тогда до сих пор держится твоя невидимость?

-Наверное, применён режим Тишины. Причём в классическом варианте - уже наложенное заклятие продолжает действовать, а попытки колдовать пресекаются. Интересно другое: он тут постоянно или врубается посетителями тайника?

На всякий случай проверил работоспособность магометра - глухо. Лишь мобильник продолжал функционировать.

-Умны, гады, но не всё учли!

-Нам от этого пока ненамного легче. Единственное, чего добились - продвинулись чуть дальше, нежели в прошлые разы.

-Давай лучше спрячемся за деревом да подождём.

Увы - за полчаса томительного ожидания не изменилось ровным счётом ничего. За неимением конструктивных идей обсуждалось даже силовое проникновение внутрь путём разрушения каменной преграды кирками или подрыва основания скалы.

-Почему нет? Бездымный не обещаю, но чёрный порох вполне. Наверняка в лаборатории найдутся селитра и сера, а уголёк как-нибудь сам нажгу...

-Если внутри горы туннель, то с нашими познаниями во взрывотехнике попросту обрушим его с концами. Наверняка есть потайной рычажок, открывающий дверь в пещеру. Напряги память: Майкл ничего случайно не произносил перед исчезновением в недрах?

-Вроде нет, если только не в ультразвуковом диапазоне. А давай попросту возьмём его в плен и хорошенько попытаем! Закамуфлируемся, чтоб не узнал, привяжем к дереву, а начнёт упираться - сунем под ноги муравейник. Или пчёлок попросим покусать немного.

-Для ускорения процесса можно и поджарить на медленном огне. А если серьёзно - вряд ли проговорится он даже под угрозой четвертования. Посуди сам: защиту схрона явно конструировали мастера своего дела. Значит, ценность содержимого такова, что они с лёгкостью пожертвуют не только Майклом, но и Дэнилом, лишь бы сохранить тайну.

-Думаешь, внутри мистера Коргана встроен механизм самоликвидации?

-Вряд ли, но не исключаю. Куда вероятнее более мягкий вариант типа безумия или той же амнезии, срабатывающий в критической ситуации.

-Когда боль становится нестерпимой и ты готов сделать какое угодно признание, лишь бы не терпеть её больше?

-Или в ответ на ключевую фразу, если объект находится под ментальным контролем. К примеру говоря, спросишь того же Майкла про тайник, предварительно обработав Гипнозом, эффект окажется совсем не тот, какого ожидаешь.

-Поэтому вы и не пытались расколоть его Истинной Речью?

-Не совсем, - поморщился Эрик. - Полагали наличие у него защиты от соответствующего колдовства. На первом курсе по отношению к Билли фокус сработал - правда, интересовало тогда совсем другое. Да и тайника в то время скорей всего ещё не существовало. Но, может, оно и к лучшему. Если данная гипотеза верна, поспешив, совершили бы непоправимую ошибку.

-Вау! О чём-то подобном мне приходилось читать. Разведчикам там в мозг программу вкладывали, подсказывающую нужную информацию. А если зацапают и вовсю колоть начнут - крак! - и инсульт обеспечен.

-Понимаешь теперь, почему приходится искать обходные пути, явно врагами не учтённые. Слежка за невидимкой с помощью магометра - слишком очевидная вещь, потому и не увенчалась успехом. А вот использование алхимических снадобий вряд ли принималось во внимание...

-Не зря, значит, затевался!

-...но для проникновения внутрь неприятельской цитадели их явно недостаточно. Придётся искать другие решения. Но немного попозже. Боюсь, удача сегодня нам не светит. Выпитое тобой варево заканчивает действие - уже почти не расплываешься в глазах.

-Да и ты, честно говоря, постепенно становишься полупрозрачным, подобно старинной фотографии в ванночке с проявителем. Значит, и вправду отбой, - вздохнул Тим. - Надеюсь, мистер Корган всё же не засёк меня. Иначе почему не вылезает обратно?

-Он бы тогда и заходить не стал. А вдруг выход здесь вообще не предусмотрен?

-Но тогда каким образом...?

-Через другой конец туннеля. Принцип, вовсю используемый животными-землекопами: всегда полезно иметь путь к отступлению. Ладно, продолжить гадать на кофейной гуще мы можем и на обратном пути.

Выбравшись на центральную аллею, они встретили Куашо, весело насвистывавшего себе под нос популярный мотив. Направление движения и форма одежды явно указывали на огромное желание в самом ближайшем будущем окунуться в прибрежные воды.

-Привет! На турнире был?

-С него и иду. А вы почему отсутствовали?

-Местность изучали... здесь неподалёку. Точнее, проверяли в полевых условиях стабильность действия одного хитроумного заклятия.

-Понятно, - лукаво прищурился индиец, расплываясь в улыбке - знаем, мол, чем иногда занимаются двое парней, уединяясь от остального мира. - Жаль, классное побоище получилось!

-И кто же победитель?

-Жанночка, естественно! Эх, какая женщина! - от умиления Куашо закатил глаза. - Даже не сержусь на неё за проигрыш!

-Но ты ж вроде и не собирался участвовать?

-Продул полсотни баксов, поставив на Исикэ. Вдруг победила бы? Тогда б обогатился аж на пару сотен!

-Не переживай, ещё отыграешь своё. Мы в тебя верим!

С тем и разошлись. Убедившись в отсутствии поблизости других любителей пляжного отдыха, Тим предложил завтрашним же днём повнимательнее осмотреть прилегающие к загадочной скале окрестности - вдруг повезёт разыскать проход.

-Согласен. Но с условием: если найдём, внутрь не лезем, собираем команду. Хватит самодеятельности, братва тоже имеет право знать, чем тут некоторые подозрительные личности занимаются.



Глава 8. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 10.