home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

Питеру было одиноко на берегу озера, когда Мэгги и ее дети уехали. Погода стояла прекрасная, и дом уже был готов к приезду мальчиков, которые должны были появиться через неделю. Из-за ареста Майкла у него по-прежнему были смешанные чувства относительно их приезда сюда: оставаться с детьми в таком захолустье или нет? – вот дилемма. Это омрачало Питеру настроение, но он не мог придумать, куда еще их можно было отвезти. Он хотел показать им то место, где он в детстве проводил лето, но теперь эта затея казалась нелепой, когда его брат оказался таким же опасным, каким Питер знал его в детстве. На самом деле даже еще хуже.

В тот день он сидел на веранде и читал, когда ему позвонил Джек Нельсон. Он не ждал ни от кого звонка и был удивлен, когда услышал его голос.

– У меня плохие новости, – сказал Джек серьезным голосом.

– Что на этот раз? – Он был уверен, что новость связана с его братом. Сейчас плохие новости были связаны только с ним, а их было немало за последнее время.

– Ваши родители, – сказал Джек, и Питер сразу понял. – У них обоих обнаружены следы того же вещества, которое было найдено в телах других людей, которых мы эксгумировали. Я предполагаю, что он использовал тот же препарат. – Он убил их. Они умерли бы в любом случае, но это было ужасное чувство, когда знаешь, что твой брат убил родителей. Питеру стало плохо, когда он услышал это. Потом он поблагодарил Джека и повесил трубку. Это стало последней каплей для него. Он был готов уехать. Пора. Слишком много всего случилось здесь. Теперь он хотел только уехать.

Он провел эту ночь, пытаясь придумать, куда увезти мальчиков, и к нему пришла идея, которая показалась ему удачной. Мэгги пробудет в Лондоне еще две недели, прежде чем они уедут в Италию. Она арендовала на месяц дом в Тоскане. Но до этого он мог поехать с мальчиками в Лондон на неделю, а потом, возможно, проведет еще одну или две недели с ними в Европе. Придется потратить больше денег, чем он рассчитывал, но ему надо сделать передышку и сменить обстановку. И его дети никогда не видели Мэгги и своих двоюродных брата и сестру. В конце концов, Мэгги их тетя. Лиза была всего на два года старше Райана, а мальчишкам будет весело с Биллом, хоть он и был старше них. Они пообщаются недельку, а потом он с мальчиками может отправиться в поездку по Европе. Ему понравилась идея поехать вместе с ними в Испанию. Поездка не будет слишком затратной, если они будут останавливаться в небольших отелях и кушать в соседних ресторанах.

Утром следующего дня он позвонил Мэгги в Лондон и рассказал ей о своем плане. Она одобрила его идею. Она сказала, что хочет познакомиться с Беном и Райаном. Днем он позвонил мальчикам. Он пока не стал рассказывать им про арест их дяди, но намекнул на проблемы в семье, про которые он расскажет им при встрече.

– Ну, наши планы немного изменились, – объявил Питер, когда он разговаривал с Райаном. – Тут возникли кое-какие непредвиденные обстоятельства. Я расскажу вам о них, когда приедете. – Он передал им слегка сглаженную версию ареста Майкла и его преступлений, не вдаваясь в детали.

– Это звучит действительно страшно, папа, – сказал Райан, находясь под впечатлением от услышанного. – Ты думаешь, что дядю Майкла посадят в тюрьму? – спросил он тихим голосом.

– Думаю, что да. На длительный срок. Надеюсь, навсегда.

Майкл заслужил это. Он не сказал Райану, что его брат-близнец убил бабушку и дедушку, которых он никогда не видел. Он был еще мал, чтобы услышать такое. Может быть, он расскажет ему, когда Райан вырастет. Питер сам еще не осознал этого. Он рассказал об этом Мэгги, когда они разговаривали по телефону. Их больше ничто не удивляло. Майкл стал чужим для всех. Того мужа, которого она знала и любила, никогда не существовало. Все это время он убивал своих пожилых пациентов, обманным путем выуживая из них деньги, и отравлял ее после того, как убил своих собственных родителей. Его преступления были отвратительны, и им обоим казалось чудом, что Мэгги осталась жива.

– Так что ты думаешь? – спросил Питер своего старшего сына.

– Кажется, в Лондоне будет весело, папа. И, может быть, мы сможем съездить на рыбалку в Испании. – Он с нетерпением ждал, когда они приедут на озеро, но он был славный парень – идея провести три недели в Европе показалась ему отличной, и Бену тоже, когда они сказали ему об этом. Он обрадовался, что познакомится со своим кузеном и кузиной, хотя ему было жаль, что Билл уже был такой взрослый. Питер заверил их, что им понравится и брат, и сестра. Он надеялся, что Лиза была в лучшей форме, чем когда она уезжала. Она многое пережила.

Питер сказал, что встретит их в Лондоне. Потом он переговорил с Аланой и попросил ее, чтобы она отправила их из Лос-Анджелеса на самолете, а он прилетит в Лондон за сутки до них. Она говорила с ним по телефону деловым и равнодушным тоном. Он обещал привезти мальчиков обратно через три недели к ней в Саутгемптон. Потом он собирался вернуться на озеро и выставить дом на продажу. С него хватит. Он не хотел ничего больше там иметь. Он найдет маленькую квартирку в Нью-Йорке и начнет снова обивать пороги в поисках работы. Он надеялся, что к осени дела пойдут легче.

Перед отъездом Питер провел спокойную ночь. Он отправил Джеку Нельсону свои координаты по электронной почте, чтобы он смог с ним связаться, если возникнет какая-нибудь проблема. Он надеялся, что такого не произойдет. Сейчас Майкла обвиняли в одиннадцати убийствах. Питер наблюдал за восходом солнца над озером. Сегодня здесь пройдет парусная регата. Он стоял и вспоминал о том времени, когда они совсем недавно ходили с Майклом на рыбалку и когда они мальчишками делали заплывы до парома. Сейчас это все кануло в прошлое, от которого он хотел избавиться.

Питер поехал в Бостон на своем грузовике и оставил его в аэропорту. Он прилетел в Лондон и поселился в том отеле, в котором останавливался в свой последний приезд, когда он впервые встретился с Биллом. Вечером он позвонил Мэгги. Она пригласила его на ужин с Беном и Райаном на следующий день. Они жили в «Кларидже», в роскошном отеле, который будет забавно увидеть Бену и Райану. Бен уже сказал, что он хочет посмотреть смену караула и конюшни в Букингемском дворце, а Райан хочет пойти в лондонский Тауэр и увидеть комнаты, где пытали людей. И в музее восковых фигур тоже будет весело. Каникулы обещали быть удачными.

– Как дела? – спросил он Мэгги, когда они разговаривали. – Как ты себя чувствуешь? – С каждым днем ее здоровье становилось крепче. Теперь, когда у нее в организме не было параквата, который Майкл ей давал каждый день помимо кучи транквилизаторов и снотворных, она чувствовала себя замечательно. – Как дела у Лизы? – спросил он с беспокойством.

– Она борется. Она до сих пор не может поверить, что Майкл сделал с ней. Он действительно запутал ее самым жестоким образом, чтобы управлять ею. – Он делал это многие годы. Он успел настроить ее против собственной матери и брата, и даже против Питера, прежде чем отпустил ее. Но она была молода, и теперь рядом с ней были ее мать и брат. – Ей до сих пор тяжело. Вчера мы ездили и смотрели школы.

– Как она к этому относится? – спросил ее Питер.

– Не очень. Но я думаю, что ей это пойдет на пользу. Я не собираюсь возвращаться в Вэр. Поеду туда, когда начнется суд. И еще решила продать дом. Я хочу снять здесь квартиру. – Она не хотела снова видеть тот дом, где она столько лет была инвалидом и где ее чуть не убил родной муж.

– Я тоже хочу продать свой дом на озере. – Она не удивилась. – Я собираюсь вернуться в Нью-Йорк. – Многое изменилось для них обоих, и в частности, для него за последние восемь месяцев. Но ее жизнь тоже меняется.

Он был в восторге, когда увидел Бена и Райана на следующий день. Бен бросился в объятия отца, а Райан сиял радостной улыбкой. Они оба отметили, что отец похудел – последние месяцы сделали свое дело. Он привез их в отель, где они приняли душ и переоделись для ужина. Затем он взял такси до «Клариджа», чтобы встретиться с Мэгги, Лизой и Биллом. Они ждали их в фойе. Они были одеты в джинсы и футболки. Мэгги заказала столик в соседнем ресторане, который ей порекомендовал консьерж.

– Что у нее с ногой? – шепотом спросил Бен своего отца, когда они вышли на улицу и он увидел, что Мэгги хромает.

– Я упала, когда каталась на коньках. Это давно было, – Мэгги повернулась и, улыбаясь, объяснила ему. Она совершенно спокойно говорила сейчас об этом.

– Вам должно быть больно, – сочувственно сказал Бен.

– Тогда было больно. Я ударилась головой и пролежала в больнице без сознания в течение пяти месяцев, – сказала она и взяла его за руку. Райан и Лиза болтали о своих любимых группах. Райан побывал на концертах большинства из них. Билл шел вместе со взрослыми и разговаривал с Питером о своих экзаменах. Он пишет статью о гибели «Леман Бразерз».

Они прекрасно провели вшестером время в ресторане. Лиза была более разговорчива, чем в последние месяцы. Бен развлекал их, как он всегда делал. У Райана и Лизы, казалось, завязалась легкая дружба. Мэгги и Питер смотрели через стол друг на друга, испытывая гордость за своих детей. Питер не мог не подумать, как далеко они продвинулись. Мэгги думала о том же. И какое это было чудо, что она выжила.

Лиза рассказывала Райану о доме, который они арендовали в Италии. Они нашли его через Интернет. Питер и Билл разговорили об Испании. После того как Билл переехал в Европу, он несколько раз бывал там. Питер пригласил Лизу поехать с ними на экскурсию в Тауэр и посмотреть смену караула на следующий день. Он спросил Мэгги, хочет ли она пойти вместе с ними. Он не был уверен, что она готова к таким походам, но Мэгги ответила, что она готова на все. И после этого они проводили Мэгги и ее выводок обратно в «Кларидж», затем Питер с мальчиками взяли такси и уехали к себе в отель. После длительного перелета мальчики были без сил и тут же крепко уснули, как только добрались до своего номера в гостинице. Питер заставил себя лечь в постель. Это было замечательно, когда дети снова были рядом. Вдруг, впервые за долгое время, он почувствовал, что жизнь налаживается.

На следующий день они встретились с Мэгги и Лизой, сели в двухэтажный автобус и отправились в лондонский Тауэр. Дети были в восторге от отвратительных экспонатов и рассказов экскурсовода о том, что здесь происходило. Мэгги и Лизе очень понравились драгоценности.

Они все были в приподнятом настроении, когда пошли обедать. Утро прошло великолепно. После обеда они собирались посмотреть конюшни Букингемского дворца.

Они доедали десерт, когда Бен заметил, что ему нравится Брюс, бойфренд его матери. Его старший брат метнул на него гневный взгляд.

– Все нормально, – поспешил Питер успокоить их. – Я счастлив, если он хорошо к вам относится, ребята.

– Хорошо, – просто сказал Бен с каплями мороженого на подбородке. – Мне нравится его «Феррари» и его собака. – Все рассмеялись, и Питер заметил, что Лиза притихла. Она все еще входила и выходила из состояния дружеского общения. С его мальчиками она была более разговорчива, чем с ним. Всю оставшуюся часть дня она витала в облаках, и Мэгги тоже это заметила.

Когда они вернулись в отель, она спросила, все ли с ней в порядке. В тот вечер две семьи ужинали отдельно, но пообещали собраться на следующий день. Все, казалось, были довольны, и двоюродные братья и сестра хорошо проводили время вместе. Все было даже лучше, чем они думали. Им было легко и весело, и все расслабились – это было именно то, в чем они все нуждались.

– Вы с папой собираетесь разводиться? – Лиза спросила у матери, когда Мэгги легла на кровать, чтобы немного отдохнуть. Сегодня был длинный день, и она отвыкла от таких длительных прогулок, но она хотела окрепнуть. Ей надо тренироваться.

Мэгги долго не решалась ответить. Она знала, что ей придется это сделать, но пока не хотела думать об этом.

– Честно говоря, я пока не думала об этом. Может быть. – Ее больше беспокоил предстоящий суд. Майкла не будет в течение длительного времени, и она не собиралась к нему возвращаться. – Я думаю, это будет логично, – сказала она просто, и Лиза кивнула. Она больше не могла защищать своего отца.

– Ты когда-нибудь выйдешь еще раз замуж? – нервно спросила Лиза, и Мэгги рассмеялась.

– О, надеюсь, ты опередишь меня. Я даже не могу себе представить это. – Она просто хотела прожить предстоящие месяцы и пройти через судебное разбирательство. Мысль о том, чтобы с кем-то снова познакомиться в ее возрасте, казалась ужасной для нее. После того опыта, который она получила с Майклом, у нее не было желания вновь кому-то поверить.

– Папа сказал, что ты и Питер были влюблены друг в друга и сейчас у вас роман. Это правда? – Это не давало ей покоя с тех пор, как она услышала об этом от отца, и заставляло ее настороженно относиться к Питеру.

– Конечно, нет. – Мэгги была в ужасе от такого предположения. – До самого последнего дня я любила твоего отца.

– Но больше не любишь? – Мэгги покачала головой. Она была влюблена в того человека, которого он изображал перед ней, но не в того, кем он был на самом деле. И оглядываясь назад, на прошедшие двадцать три года, она поняла, что то, что она принимала за любовь, на самом деле был лишь контроль над ней. Это вообще не было любовью. Так же как и то, что он сделал с их дочерью. Он превратил ее больше в свою жену, чем в дочь, когда она была всего лишь ребенком. И Мэгги до сих пор ничего не слышала от Майкла и подозревала, что так никогда и не услышит. Этим было все сказано. Она перестала для него существовать.

В тот вечер они поужинали в номере. Билл остался в своей собственной квартире, чтобы закончить свою статью. Они тихо провели вечер, как и Питер со своими ребятами. После ужина он с мальчиками сходил в кино. Это был настоящий научно-фантастический фильм про роботов, которые нападают друг на друга – им как раз такое нравилось. Потом они вернулись в отель и смотрели телевизор.

На следующий день две семьи вновь были вместе. Они не заметили, как пролетела остальная часть недели. Они одновременно отправились в свои путешествия в Испанию и Тоскану. Накануне вечером Питер отвел их всех на ужин в хороший ресторан. Потом Питер и мальчики проводили их до «Кларидж». Стоя около отеля, они все обнялись и пообещали быть на связи друг с другом. Райан и Лиза обменивались сообщениями всю неделю, когда не были вместе. Расставаясь, Бен крепко обнял Мэгги. Они полюбили свою новую тетю, и дети прекрасно провели время вместе. Бен сказал, что ему жаль, что они не живут в Лос-Анджелесе.

На следующий день Питер и мальчики улетели в Испанию. Они съездили в Мадрид, побывали в Севилье и Толедо, а затем валялись на пляже на побережье Коста-Брава. Оставшиеся несколько дней они провели на Майорке, где им всем очень понравилось. Пару раз он звонил Мэгги, чтобы узнать, как у них дела и нравится ли ей вилла, которую они арендовали.

– Она нравится тебе, да, папа? – заметил Райан однажды вечером, после того как услышал, как его отец разговаривал с ней. У Питера был испуганный взгляд.

– Да, конечно. Она моя невестка, и я знаком с ней еще с тех пор, когда мы были детьми.

– Я имею в виду, как женщина, – объяснил Райан, как будто его отец был глупый. Питер рассмеялся.

– Нет, не как женщина, – он исправил его. – Мы просто друзья.

– Как так получилось, что у тебя нет подружки? – спросил Райан. У всех разведенных отцов его друзей были подружки, и обычно довольно яркие и намного моложе их самих. Такие девушки не интересовали Питера. Он сам не знал, какие его интересовали. После того как он женился на Алане, он пятнадцать лет ни с кем не встречался.

– Я не знаю. Я все еще не пришел в себя от твоей матери. Мне нравилась семейная жизнь. Я пока еще не чувствую себя холостяком. Я чувствую себя как… ничто. Я просто хочу проводить время с вами, ребята. – Его брат останется в тюрьме до конца своей жизни. Он только что узнал, что он убил их родителей, а его невестка была отравлена. У него не было сейчас настроения ходить на свидания. И за восемь месяцев до этого вся его жизнь развалилась и его жена оставила его. С этим трудно было смириться. И когда он разговаривал с Мэгги об этом, она сказала, что чувствует то же самое. Она только начала снова жить после двадцати трех лет. Они разговаривали об этом во время прогулки по Лондону с детьми. Ни один из них не мог себе представить, что они смогут с кем – то снова познакомиться. По крайней мере, не сейчас. Питер хотел сейчас только одного – получить работу.

Его желание сбылось, когда они были в Мадриде. Он проверил свои электронные письма, когда приехал в отель. Он был поражен, увидев, что фирма в Лондоне, куда он ездил на собеседование, предлагает ему работу. Им потребовалось на это время, но предложение было замечательное. Он просто не знал, хочет ли жить в Лондоне. Он действительно хотел вернуться в Нью-Йорк. Он снова был готов к Уолл-стрит. Но до сих пор там никто не предложил ему работу. А это было отличное предложение, как раз для него – долевое участие в фирме в течение двух лет, участие в прибыли, привилегии, акции, и они были готовы оплачивать ему квартиру, достаточно большую, чтобы мальчики могли приезжать к нему в гости. Это было именно то, что он хотел, только в другом городе. Он не знал, стоит принимать их предложение или нет. За ужином он заговорил об этом с Райаном и Беном.

– Ну, и что вы думаете, ребята? Как бы вы отнеслись к тому, если бы я уехал работать в Лондон? Во всяком случае на несколько лет. – Если появится что – то более интересное в Нью-Йорке, он сразу же согласится. Но на сегодняшний день было только это приглашение.

– Я не против, – рассудительно сказал Райан. Он знал, что его отцу необходимо было вернуться к работе. Ему не нравилось просто болтаться, ничего не делая, чего не скажешь про маму, которая каждый день ходит делать прическу и маникюр, а потом идет ужинать с друзьями.

– А ты не перестанешь приезжать к нам в Лос-Анджелес? – начал всхлипывать Бен, и Питер поторопился его успокоить.

– Конечно, нет. И вы можете приезжать сюда. Мы могли бы кататься на лыжах в Швейцарии на Рождество или Новый год. Сюда ближе лететь из Лос-Анджелеса. – Ребята согласились. Если бы Питер уехал жить в Нью-Йорк, то они были бы не намного ближе друг к другу.

Питер обдумывал предложение в течение следующих нескольких дней, а затем послал по электронной почте в фирму в Лондоне свое согласие на работу. Они хотели, чтобы он приступил к работе 15 сентября. Для него это было удобно. Ему хватит времени, чтобы закрыть дом на озере, быстро съездить в Лос-Анджелес, повидать мальчиков, и осенью приступить к работе. У него пробежали мурашки по спине – к тому времени он будет уже в разводе. В сентябре должны принять окончательное решение по их разводу. Дивный новый мир.

Он сказал мальчикам, что принял приглашение на работу, и они были рады за него. В тот же вечер Райан отправил Лизе сообщение: «Мой папа переезжает в Лондон. Он будет там работать. Мы приедем в гости. До скорого. Райан…..». Лиза сразу же ответила: «Прикольно. Л.».


Глава 16 | Блудный сын | Глава 18



Loading...