home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

Их поездка в Испанию удалась на славу! Питер доставил мальчиков к Алане в Саутгемптон в третью неделю июля, как и обещал. Она планировала грандиозную вечеринку по поводу своего дня рождения и хотела, чтобы они были с ней. И, конечно, Брюс был рядом. Он повсюду следовал за ней.

Им было грустно прощаться с отцом, но они с нетерпением ждали, когда увидят своих друзей в Саутгемптоне, чтобы целый месяц провести вместе с ними. Это было частью прежней и привычной для них жизни. Питер пообещал детям, что прилетит повидаться с ними в Калифорнию, перед тем как уедет в Лондон. Так что они знали, что скоро увидят отца.

Попрощавшись с мальчишками, Питер отправился обратно в Нью-Йорк, откуда прилетел в Бостон, сел в свой грузовик, оставленный в аэропорту перед отъездом, и примчался к себе на озеро. Сейчас это место показалось ему унылым. Без сыновей тут было тоскливо и одиноко. С ними он за три недели посещал места и повеселее.

Весь следующий месяц Питер каждый день плавал в озере и лежал на плоту. Остальное время он освобождал дом от вещей. Уму непостижимо, как много всяких вещей он накопил за те шесть месяцев, что прожил здесь. Большая часть теперь пошла на мусорку, а остальные лежали бережно упакованные, ждали отправки в Лондон.

Он встретился с риелтором и договорился, чтобы дом выставили на продажу по разумной цене – лишь бы кто-нибудь купил его побыстрее. Он хотел теперь избавиться от наследства и навсегда закрыть очередную главу своей жизни.

Было грустно осознавать, что твой брат сидит в тюрьме неподалеку в ожидании суда. Питер не имел ни малейшего желания встречаться с ним, хотел очутиться как можно дальше от Вэр. На днях приезжал Джек Нельсон вместе со следователем, чтобы опросить Питера. Вопросы были вполне нейтральные. Они хотели, чтобы он поделился своими впечатлениями о брате. Питер был честен с ними и сказал, что считает своего брата социопатом и человеком без совести, и был таким с пеленок. Он привел несколько примеров, когда Майкл откровенно лгал и манипулировал их родителями. Получилась довольно-таки мрачная картинка.

– Почему бы ему просто не признать себя виновным и заключить сделку со следствием? – спросил Питер Джека, который хорошо знал Майкла, и начальник полиции покачал головой.

– Я предложил ему. Он категорически отказался. Хочет выступить в суде перед присяжными заседателями. Это будет цирк, куда сбегутся журналисты со всего штата. – Питер в ужасе ждал этого дня, и, насколько ему было известно, Мэгги тоже. Ей придется давать показания против собственного мужа.

Они еще немного поболтали, и потом Джек уехал. Майклу все же удалось ввести полицию в заблуждение, как и многих местных, но только не Питера.

Он всего один раз съездил в Вэр, чтобы зайти в закусочную и встретиться с Ви. Он хотел поведать ей о своих планах. Она сказала ему, что очень сожалеет о случившемся, и тепло обняла напоследок. Жаль, что она не познакомилась с его мальчиками. Перед уходом он подбежал к Джеку Нельсону. Они пожали друг другу руки, и Питер быстро вышел. Все, что было связано с городом, угнетало его сейчас больше, чем когда-либо прежде. Слишком много плохого произошло здесь. Питер стремился скорее выйти на работу. Отдых слишком затянулся. С прошлого октября уже будет десять месяцев, как он не работал. Он с радостью запер дверь дома на ключ в выходные накануне Дня труда[10]. Передавая ключи риелтору, он надеялся, что больше никогда не увидит его снова. За день до этого он сдал свой грузовик обратно в салон подержанных автомобилей в Вэр. Он зашел в магазин попрощаться с Уолтом Петерсоном и выпил последнюю чашку кофе с Ви в ее закусочной.

– Похоже, блудный сын снова уезжает, – подшутил над ним Уолт.

– Это еще надо посмотреть, кто из нас блудный, – ответил Питер.

– Дай угадаю: на суд ты приедешь. Так? – спросил он, и Питер кивнул. Вместе с Мэгги и Биллом. Она хотела оставить Лизу в Лондоне, чтобы девочка не имела отношения к этому кошмару. Судебный процесс будет достаточно болезненным для всех, тем более для детей. – Он был хорошим врачом, – сказал Уолт в защиту его брата. Питер промолчал. Он больше не мог сказать этого про брата, как не могли это подтвердить те люди, чьих родителей он убил. За Майклом тянулся шлейф мертвых тел, в том числе и собственных родителей.

Потом Питер вышел и уехал – для своего последнего дня в Вэр он взял машину напрокат в салоне подержанных автомобилей. На следующее утро он завез ее в салон и сел на пригородный поезд, чтобы добраться до аэропорта в Бостоне. Дорога была длинной, и у него было время подумать. Он размышлял о своем брате, в тот же момент отдыхающем на нарах в тюрьме в Нортгемптоне. Как бы сильно он ни ненавидел его в детстве, он никогда не думал, что дойдет до этого.

Из-за разницы во времени он прибыл в Лос-Анджелес в начале дня, и ему показалось, что мальчики были чем-то расстроены, когда он добрался до их дома. Он не мог понять, в чем дело. Райан был особенно неразговорчив. А Бен наконец проболтался.

– Мама выходит замуж. Райан из-за этого бесится. – У Питера возникло странное чувство, когда он услышал новость. В трех таких обыкновенных словах было что-то сродни приговору, не подлежащему пересмотру. Хотя он знал, что Алана встречалась с Брюсом в течение девяти месяцев, но почему-то известие об их браке заставило его почувствовать себя так, как будто он провалился в пустоту. Нет, вообще никогда не существовал на этом свете.

– Он придурок, пап, – Райан мрачно шмыгнул носом.

– Вы же говорили, что он хорошо относится к вам и к маме. – После того, что только что сказал Райан, Питер насторожился: – В каком смысле придурок?

– Выпендрежник хренов, – сказал Райан с отвращением. – Его волнуют только деньги. – Питер не произнес это вслух, но подумал, что в этом он очень похож на их мать. Для нее деньги тоже были самой важной составляющей успеха в жизни. Она в полной мере доказала это ему в прошлом году. У нее был хороший учитель – ее отец. Только деньги имели значение для них обоих, хотя Питер должен был признать, что она была достойной матерью. Но женой она оказалась отвратительной. Именно в тот момент, когда муж нуждался в ее поддержке, она свалила при первой же возможности.

– Эй, парень, следи за языком! Когда у них свадьба? – поинтересовался Питер.

– На Рождество, – снова выдал информацию Бен.

– Хорошо. Тогда давайте съездим покататься на лыжах, когда у них будет медовый месяц, – предложил Питер, и Райан ухмыльнулся.

– Может быть, и Лиза махнет с нами? – предложил Райан. Двоюродные брат и сестра постоянно и много переписывались. Он считал Лизу очень ценным советчиком, потому что она была на два года старше, и ему было жаль ее из-за того, что случилось с ее отцом. Она никогда не разговаривала с Райаном об этом. Его это нисколько не удивляло, особенно после того, что ему рассказал отец.

– Я спрошу Мэгги, – кивнул Питер.

Вечером они пошли ужинать и потом поиграли в боулинг. Питеру ужасно не нравилось играть роль воскресного папы, который должен был придумывать развлечения для своих ребят. Он предпочел бы проводить с ними время дома, но здесь не было места, которое он мог бы им предложить. На этой неделе он поедет в Лондон подыскивать квартиру. Он пообещал найти такую, которая им понравится. Теперь это не составит труда – фирма была готова оплачивать ее, и у него вновь будет большая зарплата. В некотором смысле он не имел ничего против той простой жизни, которая у него была весь прошедший год. Она научила его определять, что для него по-настоящему имеет значение, а что нет, и что он может жить просто и наслаждаться этим. Это было странное время – он навсегда потерял брата, но приобрел сестру и друга, племянницу и племянника. Райан и Бен согласились с ним. Им нравилось проводить время с тетей и двоюродными братом и сестрой. Их мать была единственным ребенком, и с ее стороны родственников не было.

Питер пробыл в Лос-Анджелесе три дня. Он проведал своих мальчиков и потом вылетел в Лондон. Алана согласилась отпустить их, чтобы они смогли приехать к нему в Лондон на День благодарения[11] и Рождество. Осенью она собиралась уехать с Брюсом к его семье в Балтимор. Свой медовый месяц они планировали провести на Карибском море, куда они рассчитывали попасть на Рождество и Новый год. Мальчики были немного разочарованы, что она уезжает на оба праздника, но обрадовались, что это время они проведут с папой в Лондоне. Он обещал организовать лыжную прогулку на Новый год. Питер был вполне доволен своей жизнью, когда отправился в Лондон. Он отдал распоряжения относительно некоторых вещей, которые ему должны будут отправить со склада, где они сейчас хранились. У него снова будет настоящий дом, место, где он сможет проводить время со своими детьми.

И он тут же приступил к делу, как только самолет приземлился. В первый день он осмотрел пять квартир и еще три – на следующий. И последняя из увиденных квартир была то, что надо. В ней было три спальни. Это был дуплекс в красивом старом здании через улицу от Риджентс парка. Он мог гонять там мяч со своими мальчиками. Квартира была уютно обставлена мебелью строгого вида – большие удобные кожаные кресла и уютное логово с гигантским плоским экраном в нем. После того как он подписал договор аренды, он позвонил Мэгги и рассказал ей о квартире. Она пригласила его на ужин, чтобы отметить его удачную находку. Пока он не приступил к работе, у него все еще оставалось несколько дней для того, чтобы устроиться. У него был огромный букет цветов, когда он появился в мьюз-хаусе[12], который Мэгги снимала для себя и Лизы. Билл хотел жить отдельно. У него была новая подружка, и он наслаждался своей свободой. Все были счастливы. Билл пришел на ужин домой к матери, чтобы увидеться с Питером. Тут же возникла праздничная атмосфера, когда все заговорили о лете и своих планах на осень. Лиза только что начала учебу в школе на этой неделе и сказала, что все не так плохо. Она пошла в Американскую школу в Лондоне. Ребята ей понравились, и был один мальчик, на которого она положила глаз. Кажется, они с Мэгги договорились. И мьюз-хаус им великолепно подходил. Хозяйка дома переехала в Гонконг. Дом был яркий и веселый. Было видно, что Мэгги чувствовала себя здесь очень комфортно, и Лиза тоже.

– Похоже, вы, ребята, действительно неплохо устроились, – высказал свое мнение Питер, когда они остались вдвоем после ужина. Лиза была в своей комнате и разговаривала по телефону с одним из своих новых друзей.

– Этот дом подходит нам идеально, – сказала Мэгги, улыбаясь.

– Я не устраиваю новоселье, но ты должна посмотреть мою квартиру.

– Как прошла встреча с мальчиками?

– Немного сумбурно, но в целом хорошо. Алана выходит замуж на Рождество. Райан не слишком рад этому. Алана всю жизнь знакома с этим парнем. Я думаю, что он, вероятно, порядочный парень, но типичный лос-анджелесский крутой. Сшит вполне по ее меркам. Я собираюсь покататься с сыновьями на лыжах на Новый год, пока у нее будет медовый месяц, – сказал он небрежно, а потом увидел, как Мэгги нахмурилась. Сразу после Нового года будет суд. Им обоим сильно хотелось, чтобы все поскорее закончилось. Недавно она получила список вопросов от прокурора, на которые должна была ответить. Некоторые из них были довольно неприятные. Она хотела показать их Питеру, но ей было ужасно неприятно говорить об этом. В такой хороший вечер ей не хотелось этим заниматься.

Мэгги и Питер были рады видеть друг друга. Они долго сидели и разговаривали, до тех пор, пока Питер, наконец, не собрался домой. В его квартире еще стояло много коробок с нераспакованными вещами. Он пригласил Мэгги с детьми к себе на ужин в следующие выходные.

– Но предупреждаю, что на ужин будет только пицца и еда на заказ, или навынос, как здесь говорят. – Ему ко многому теперь надо было привыкнуть: например, ездить по неправильной стороне дороги. У Мэгги не было никакого намерения даже пытаться сделать это, особенно если учесть, что она не садилась за руль двадцать четыре года. Она не собиралась здесь водить.

– Рада, что ты здесь, с нами, – с теплотой в голосе произнесла Мэгги, когда провожала его к двери.

– Приятно, когда рядом есть родственники, не так ли? – Они стали друг для друга хорошей группой поддержки, особенно теперь, когда после всего случившегося жили в другой стране в трех тысячах миль от дома. Для них, а особенно для Мэгги и Питера, это было начало новой жизни.

Он думал о Мэгги, когда ехал в такси обратно в свою квартиру. Теперь она была такой хорошенькой и спокойной. Наверное, прошлась по магазинам и купила новую одежду, и снова стала выглядеть моложе. После замечательного отдыха со своими мальчиками и здорового образа жизни в доме на озере Питер знал, что сейчас чувствует себя лучше, чем в тридцать. Он был готов приступить к новой работе и начать новую жизнь в Лондоне.

Когда Питер и Мэгги думали о приятном вечере, который они только что провели вместе, они понятия не имели, насколько сблизились их дети и как комфортно им было друг с другом. Они действительно не вылезали из чата. Как только Питер ушел, Лиза написала Райану сообщение.

– Твой отец приходил к нам на ужин.

– Класс! Что ели?

– Пиццу. И китайскую лапшу навынос.

– Жаль, что меня там не было.

– Мне тоже. Не затягивай и приезжай. Или лучше переезжай сюда жить, – непринужденно написала Лиза то, о чем действительно думала.

– У мамы и деда будет истерика.

– Переживут, – заверила его Лиза.

– Ага. Может быть. Не думаю. – На него напала тоска по отцу, когда он написал это. – Обними папу вместо меня, когда увидишь его снова, – ответил Райан. Она сидела и смотрела на клавиатуру своего Блэкберри в течение минуты и потом ответила. У нее по-прежнему были смешанные чувства по отношению к Питеру. Она знала, что он вывел ее отца на чистую воду, но всю жизнь ей говорили, что он враг семьи. Она не знала точно, кем он был и какие чувства она к нему испытывает, но она полюбила Бена и Райана почти как родных братьев. Потом она опять начала набирать текст.

– Конечно, – набрала она в ответ. – До скорого. Люблю, Л. – И после этого они оба вышли из чата и вернулись к своим прерванным делам.


Глава 17 | Блудный сын | Глава 19



Loading...