home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

Первый рабочий день Питера в новой компании прошел удачно. Ему понравились его новые коллеги, партнеры и обширный круг их клиентов. Они предоставили ему красивый офис, так что дни пронеслись вереницей, и через несколько недель у него было такое чувство, словно он всю жизнь здесь проработал. Были некоторые отличия от Нью-Йорка, но в лучшую сторону. Лондон был большой, шумный город, и в некоторых отношениях он был похож на более продвинутый и более очаровательный Нью-Йорк. Питер был счастлив.

По воскресеньям они с Мэгги по очереди устраивали ужины для всей семьи. Им понравилась его квартира, и Билл обожал приходить к нему смотреть по его гигантскому телевизору спортивные трансляции. В каком-то смысле Питер заменял ему сейчас такого отца, которого у него никогда не было. Питер полюбил его. Общаясь с ним, Питер чувствовал себя менее одиноким, скучая по своим мальчикам. Он брал Билла на спортивные мероприятия, когда у него было время. Он был умный молодой парень, и они наслаждались обществом друг друга. Мэгги благодарила Питера за то, что он так щедро тратит на парня свое свободное время. И часто говорила ему об этом.

– Да брось ты! Это не жертва, – успокоил ее Питер. – Мне весело с ним. У этого малого большое будущее. – Питер все больше привязывался к нему.

– Хорошо бы! Знаешь, ему всегда было нелегко с отцом. – Ничего удивительного, подумал Питер. Им обоим, Питеру и Биллу, нравилось, что всякий раз, когда они куда-то ходили вместе, их ошибочно принимали за отца и сына, так сильно они были похожи.

Однажды вечером в октябре они все сидели за столом на его просторной кухне и ужинали. Питер посмотрел на дату на своих часах и понял, что было 10 октября.

– Ого! А ведь сегодня годовщина! Ровно год назад я потерял все: остался без работы, а фондовый рынок вылетел в трубу, как и моя жизнь. Все было даже хуже, чем я осознавал на тот момент. – Алана оставила его вскоре после этого. Но вот, не прошло и года, как Питер приспособился к новым обстоятельствам. Ему больше не было больно, несмотря на то, что это казалось странным. Он совсем недавно получил из Калифорнии свой экземпляр окончательного решения о разводе и расстроился меньше, чем ожидал. Алана казалась ему далеким прошлым, и он, как ни старался, больше не мог себе представить их брак. Их мальчики были лучшей частью их совместной жизни. По всему остальному он больше не скучал. Прошел год – у него все в порядке. А она собирается замуж за другого человека. Жизнь действительно странная штука. То, что год назад казалось трагедией, теперь воспринималось как история.

– Может, нам отпраздновать успешное преодоление испытаний и твое возрождение к новой жизни? – осторожно спросила Мэгги. У них у обоих была сейчас новая жизнь.

– Обязательно, – сказал Питер, наливая ей стакан вина. Билл уже налил себе пива. Он хорошо ориентировался в квартире Питера. Он уже несколько раз оставался ночевать в гостевой комнате, когда они вместе смотрели какую-нибудь захватывающую спортивную программу или засиживались допоздна. Им было весело вместе.

Дети пошли смотреть что-то по телевизору после ужина, и они вместе с Мэгги убрались на кухне. Это было не трудно, так как он всегда заказывал готовую еду и ничего не готовил.

– Хочешь сходить как-нибудь в театр? – спросил он Мэгги, когда они ставили посуду в посудомоечную машину. – Кажется, у нас в офисе есть отличный агент по бронированию билетов. Балет, опера, все, что захотим.

– С удовольствием, – сказала она с довольным видом. Питер прекрасно дополнял их жизнь.

– Я выясню, – пообещал он, и они прошли в гостиную.

– Это действительно удивительно! За ужином я говорил вполне серьезно. Год назад развалилась вся моя жизнь. До этого я был на вершине своих возможностей, и год назад я думал, что все кончено. Отъезд Аланы в Лос-Анджелес вместе с мальчиками стал последним ударом для меня. А теперь, если честно, я наслаждаюсь жизнью. – Он чувствовал себя свободным, как птица, и ему это нравилось. У нее было схожее чувство. Она могла делать все, что хотела, и перестала быть заложницей собственного здоровья. Все изменилось. С ними произошли ужасные вещи, но, в конце концов, это принесло им счастье. Хотя для нее мучения еще не закончились, рана была еще слишком свежей. Ее жизнь развалилась на куски всего четыре месяца назад, когда выяснилось, как Майкл поступил с ней. Но она добилась больших успехов в преодолении психологического кризиса за эти четыре месяца. Она знала, что поступила правильно, когда приняла решение переехать в Лондон. Это сработало, как и было задумано.

Питер часто думал, что если бы он не приехал в Лондон на собеседование, они никогда бы не встретились с Биллом, и Билл не прислал бы ему по электронной почте информацию о гербициде, и Майкл бы продолжал травить Мэгги. Или уже убил бы ее – ему почти удалось это сделать: не физически, так морально. Об этом было страшно подумать. Питер часто думал о силе человеческого духа и его способности различать добро и зло и одерживать победу над последним.

Некоторое время спустя Мэгги и ее дети ушли. Он позвонил ей в четверг. Верный своему слову, он достал билеты на премьеру. Она очень обрадовалась. За последние годы она ни разу не была в театре. С тех пор, как вышла замуж за Майкла. Раньше, когда она была молодой девушкой, она ездила в Нью-Йорк с родителями. Но как только она вышла замуж, Майкл не отпускал ее далеко от дома. Он говорил, что она слабая и больная и он не разрешает ей выходить на улицу.

Питер предложил поужинать после спектакля, так как в Лондоне представления начинались рано. Занавес поднимался в семь тридцать. Он заказал столик на 10.00 вечера в «Баре Гарри». Он уже стал их членом при посредничестве своего офиса. Он взял служебный автомобиль с офисным водителем, чтобы забрать Мэгги из дома и потом использовать его в течение вечера. Она чувствовала себя избалованной красоткой, когда они отправились в театр в Уэст-Энде. Спектакль превзошел их ожидания. Он понравился им обоим.

Она купила новое короткое черное платье специально для этого вечера, и Лиза нахмурилась, когда увидела его.

– Новое платье? Отправляешься на свидание? – спросила она ее.

– Платье новое, но оно вовсе не для свидания. – ответила Мэгги. – Просто встречаюсь с Питером. Пойдем развеемся. Нам хорошо вместе. – Лиза кивнула и никак не прокомментировала ее ответ.

Мэгги произвела фурор, когда сняла пальто в «Баре Гарри», и Питер увидел ее платье. На ней были нарядные туфли на плоской подошве, так как ее онемевшая нога не позволяла ей носить каблуки. Но даже ее нога стала лучше слушаться, когда она начала больше двигаться. Она продолжала принимать сеансы физиотерапии и заниматься йогой. Ее хромота стала менее заметной.

Шеф-повар потрудился на славу – ужин был очень вкусный. Они заказали пасту, и Питер попросил принести шампанское. Сразу возникло ощущение праздника. Это действительно был праздник – они снова ухватились за жизнь.

– За наше возрождение, – провозгласила Мэгги, подняв бокал и чокаясь с ним, – точнее, за наше второе рождение.

– Хорошо сказано, – сказал Питер, улыбаясь. – Я бы до такого не додумался, но так оно и есть. Я получаю огромное удовольствие от своей работы в Лондоне, больше, чем когда-либо. Мне действительно здесь нравится, и мне повезло с этой фирмой. – И тут ему в голову пришла еще одна мысль. – И я снова нашел тебя. – Они оба знали, к чему это привело – к ее спасению. В большей степени это произошло благодаря Биллу и его поискам в Интернете: мальчик был уверен, что его отец давал Мэгги яд. Только упорное стремление Билла найти доказательства своим подозрениям спасло ее. А Питер помог.

Во время ужина у Питера появилась еще одна идея. Он мечтал попутешествовать по Европе. Ему нравилось жить здесь и нравились все те места, которые находились неподалеку и куда они могли съездить просто на выходные.

– Хочешь съездить в Париж? Мы могли бы взять Билла и Лизу. Или даже мальчиков, когда они приедут.

– С удовольствием, – было видно, что Мэгги в восторге от его предложения. Все вокруг было ново и полно радостных открытий для нее. Единственное, что иногда омрачало ее настроение, это мысли о Майкле. Было такое чувство, словно он умер. В некотором смысле, конкретно для нее, так оно и было. Питер видел, как в ее глазах промелькнула тень, и нежно погладил ее руку. Этот жест мгновенно вернул ее к действительности. Прошлое было слишком опасно для них обоих, как минное поле, по которому никто не хотел рисковать пройти.

– Дай мне знать, когда захочешь поехать, и я все организую. – У него была замечательная новая секретарша, которая, казалось, была в состоянии организовать все что угодно.

– В любое время, – радостно откликнулась Мэгги. – Лизе там понравится! Париж такой замечательный город. – Она не была уверена, как Лиза отреагирует на предложение поехать в Париж вместе с Питером, но подумала, что такая спонтанная вылазка на всех окажет благотворное влияние. В конце концов, они были родственниками.

– Как насчет того, чтобы поехать через две недели? – предложил Питер. – В эти выходные мы идем с Биллом на футбольный матч. И он убьет меня, если мы отменим. – Она рассмеялась. Да, зато для ее сына Париж гораздо менее привлекателен, чем футбол.

И снова Питер все спланировал. Он сказал им об этом в воскресенье вечером, когда они ужинали у нее дома. Они доберутся до Парижа поездом «Евростар», который прибудет прямо в город. Питер уже заказал три номера в очаровательной маленькой гостинице на Левом берегу. На завтрак там подают только круассаны и кофе с молоком в глубоких чашках, объяснил Питер, но этого достаточно. Ужинать они будут в маленьких бистро и постараются часто ходить по магазинам, чтобы дамы чувствовали себя счастливыми. А в ночь на воскресенье они вернутся. Мэгги сияла радостной улыбкой, слушая Питера. Лиза тоже улыбнулась. И даже Билл подумал, что затея выглядит забавно, по мере того, как Питер продолжал излагать свой план. Идея провести выходной с матерью и сестрой, бегая по магазинам, казалась Биллу кошмаром. Но Питер заверил его, что они найдут для себя мужские развлечения, возможно, сходят на футбольный матч в тот день, когда женщины пойдут по магазинам.

– Хорошо, я поеду, – сдался Билл. И в следующие выходные все четверо отправились в Париж. Им понравилась маленькая гостиница, которую он нашел в шестом округе. Он заказал столики в модных ресторанах, полных молодежи. Он сумел найти футбольный матч в субботу днем для себя и Билла. Питер заранее подготовился и провел отличную экскурсию по городу. Они прогулялись вокруг Вандомской площади и по предместью Сент-Оноре. И в ночь на субботу после ужина в ресторане под названием «Рынок» он и Мэгги сидели в баре Хэмингуэй в отеле «Ритц» в уютной элегантной обстановке и отдыхали. День был очень насыщенный.

– Должно быть, Алана сумасшедшая, – счастливым голосом сказала Мэгги, потягивая шампанское.

– Нет, просто избалованная. Почему ты так считаешь? – он догадывался, что она имела в виду.

– Потому что ты самый заботливый человек, которого я когда-либо встречала. Ты стараешься, чтобы всем было хорошо. Ты все организовал: дал возможность нам с Лизой побыть вдвоем, вытащил с нами Билла! Мы погрузились сначала в мир богемной тусовки, а теперь – в атмосферу изысканной высокой французской кухни. Все получили именно то, о чем мечтали, – новые яркие впечатления! Отель сказочный! Ты все продумал до мелочей. Как она могла вообще отпустить тебя?

– Ну, я никогда не говорил, что она умная женщина, – сказал он, а затем рассмеялся: – Шучу-шучу, не хмурься! О бывших – или хорошо, или ничего. Алана дитя своего отца и предпочитает Лос-Анджелес всем другим городам мира. Ее место рядом с отцом. Ее стихия – стразы и вспышки. И не забывай, я потерял работу и все наши деньги. Это не входило в ее планы. В один прекрасный день я все верну, – сказал он, на секунду посерьезнев. Ему щедро платили в Лондоне. Они предложили ему вступить в долю через два года, может раньше. Но он знал, что ему предстоит долго карабкаться, пока он снова окажется на пике карьеры. Если когда-нибудь это вообще произойдет. В его возрасте это было совсем не так же просто, как тогда, когда ему было двадцать или даже тридцать лет. Время было совсем другое. Деньги тогда доставались легко и свободно, теперь все не так. Времена изменились. – Я не уверен, что для меня это так уж и важно теперь, – честно сказал он. Он всегда был откровенен с Мэгги. С ней было легко разговаривать.

– Может быть, у нас с Аланой все и так бы развалилось, даже если бы я не остался без гроша. Оглядываясь назад, я не уверен, что у нас было что-то общее. За исключением детей. У меня никогда не было времени подумать об этом. Я был слишком занят работой.

– А я потратила двадцать три года своей жизни на болезнь, – с горечью сказала Мэгги. Ей никогда не вернуть те потерянные годы.

– Не без посторонней помощи! Майкл манипулировал тобой, планомерно сводил в могилу. Ты была безвольной марионеткой в руках маньяка! Слава богу, мы успели вырвать тебя из его рук! Как это сказано в Библии, что-то насчет того, что к тебе вернутся те годы, которые сожрала саранча? Это верно для нас двоих. Мы потеряли много, но посмотри, что мы имеем сейчас. – Они оба сейчас наслаждались жизнью больше, чем когда-либо прежде, и им было с кем разделить свое счастье, даже если у них больше не было супругов. Их дружба была настоящей, она доставляла невероятное удовольствие и возвращала вкус к жизни. Ни один из них не желал больше, чем имел в данный момент.

Они еще долго говорили, сидя в баре, и в два часа ночи взяли такси и поехали в свой отель. Питер поцеловал ее в щеку, и она еще раз поблагодарила его. Она удивилась, когда обнаружила, что Лиза еще не спит. Девочка ждала ее в их совместном номере и встретила расспросами.

– Он поцеловал тебя? – наставительно спросила она, словно на минутку они с Мэгги поменялись ролями.

– Конечно, нет! – Мэгги рассмеялась. – Не глупи! Зачем ему целовать меня? Мы друзья. Кроме того, он мой шурин.

– Ну и что? Он развелся. И ты… – Они обе знали, что ее браку тоже пришел конец, даже если она все еще состояла в законном браке с Майклом. Но она не будет вечно его женой. Она и Питер были оба свободны. – Кроме того, ты нравишься ему. Неужели не можешь сказать? Как ты думаешь, почему он привез нас в Париж?

– Для того, чтобы мы все хорошо провели время, а не для того, чтобы целоваться со мной, дурочка. – Она потрепала дочь за волосы, расстегнула платье и вышла из него. Она увидела, что Лиза смотрит на нее с беспокойством. У нее не было для этого никаких оснований.

– Сегодня вечером ты была очень красивая, мама. – На ней было надето очередное новое платье. Она купила три новых платья для поездки в Париж. И новые туфли.

– Спасибо, дорогая. Не волнуйся насчет Питера. Честно, мы просто друзья. – Лиза молчала минуту.

– Может быть, тебе надо первой поцеловать его, – задумчиво сказала Лиза. – Я думаю, папа никогда больше не вернется. – Она погрустнела.

– Нет, не вернется – прошептала Мэгги, обняв Лизу. – Я пока не готова целоваться с другими мужчинами, и если такое время наступит, то моим избранником, вероятно, будет не Питер.

– Почему нет?

– Потому что иногда с некоторыми мужчинами лучше оставаться друзьями. Это тоже очень ценно. Мне бы очень не хотелось испортить наши с Питером отношения.

Лиза кивнула, успокоилась, и через минуту они обе забрались в постель. Маргарет долго лежала и думала о том, что сказала Лиза. Мэгги не солгала ей, иногда дружба действительно лучше. Она была просто благодарна богу за свою новую жизнь. Ей казалось, что она заново родилась. Париж был просто вишенкой на торте. И Питер был именно тем, как она и сказала. Закадычный друг. Мгновение спустя она уже спала.


Глава 18 | Блудный сын | Глава 20



Loading...