home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 21

— В чем проблема, офицер? — спросил Гуч. — Я только хочу взять свой автомобиль и поехать на встречу.

— Расскажите мне еще раз, почему вы так долго не забирали машину, — попросил его полицейский.

— Когда началась стрельба, я убежал из ресторана, отправился домой к другу в Вестгеймер и хорошо выпил, чтобы снять стресс. Проснулся поздно. — Гуч постарался, чтобы его голос слегка дрогнул. — Я и капли в рот не брал последние пять лет, но вчерашний вечер заставил меня слететь с катушек. Утром я выпил две большие чашки черного кофе и сейчас в полном порядке. — Он вытер губы. — У меня деловая встреча у Святой Анны через двадцать минут, и мне нужно спешить.

Офицер изучил права, которые предъявил ему Гуч. Они были выданы на имя Джима О’Коннора и приобретены им пару лет назад как раз для такого экстренного случая.

Гуч стоял позади «мерседеса» и бренчал в кармане ключами от машины. Ева сообщила ему, что этот автомобиль, владельцем которого был Пол, зарегистрирован на имя компании, возглавляемой брокером по инвестициям, сидевшим в кармане у Пола. Этот брокер очень любил по уик-эндам проводить время в игорных заведениях Боссье-Сити и Билокси и регулярно пользовался тайными кредитами, выдаваемыми Полом.

Подумав, коп сказал:

— Минуту, мистер О’Коннор.

Он медленно направился к патрульной машине.

Чертыхнувшись про себя, Гуч выпустил воздух сквозь зубы. Он надеялся, что в той суматохе, когда все искали убежища, а потом ломились как сумасшедшие к выходу, никто не заметил, что именно он открыл ответный огонь и застрелил налетчика. Второй фокус состоял в том, что карманный брокер Беллини подтвердит, что да, конечно, мистер О’Коннор использует его машину и нет никаких проблем. Разумеется, он подумает, что О’Коннор работает на Пола, но обязательно перезвонит тому сразу же после разговора с полицейским. Беллини узнает, что кто-то пытается увести машину Евы с места событий. Гуча удивило, что они до сих пор не занялись этим, но, видимо, у них аллергия на копов, а на парковке пока еще оставалось несколько машин.

Офицер долго разговаривал по радиосвязи. На Джима О’Коннора у полиции не должно было быть никаких криминальных записей. Эта мысль заставила Гуча улыбнуться. Наконец патрульный закончил свои переговоры, вернулся и попросил его дать показания относительно того, что он видел прошлым вечером. Гуч сообщил, что, как только разбилось стекло, он побежал вместе с толпой через парковочную площадку. Тех, кто стрелял, он не заметил.

— И вы оставили здесь такую дорогую машину? — Полицейский недоверчиво посмотрел на него.

— Я больше думал о спасении собственной шкуры, чем об автомобиле. — Гуч прикусил губу и придал своему лицу озабоченное выражение, которое так часто за последнее время видел на лице Уита. — Это было какое-то безумие. Я отправился к другу, начал пить и забылся в хмельном угаре.

— Похоже, что в вашу машину попала пара пуль.

Гуч, пожав плечами, сказал:

— Это неудивительно после такой стрельбы. Вы поймали налетчика?

— Он убит. Это прозвучало во всех новостях.

— Я особо не смотрю телевизор, — сообщил Гуч.

Полисмен снова уставился в его права и нахмурился, увидев адрес. Он указал на него пальцем и воскликнул:

— Порт-Лео! Вы оказались далековато от дома.

— Я приехал на этой неделе, чтобы работать на компанию «Ферд Костал инвестментс». — Гуч знал, что так называлась компания этого брокера. — Но сейчас у меня возникло острое желание снова вернуться к спокойной жизни в маленьком городе.

— Если вы останетесь в Хьюстоне, вам придется обновить свои права в течение тридцати дней.

— Да, сэр, я так и сделаю.

— Хорошо. Все в порядке. Благодарю вас, мистер О’Коннор. Мы позвоним, если нам понадобится дополнительная информация. — Полицейский кивнул. Его голос уже не звучал так жестко, как в начале беседы: — Желаю удачи на вашей встрече. Я тоже не пью уже восемь лет. Вы не должны на этом поскользнуться.

— Я знаю. — Гуч понимающе улыбнулся. — Мне пора отправляться к Святой Анне. Спасибо вам.

Гуч вывел «мерседес» за полицейское оцепление и повернул вправо, на Кирби. Он поехал в сторону от Ривер Оукс к юго-восточной скоростной автостраде, направляясь в район Западного университета. Поглядывая в зеркало заднего вида, он заметил, что через четыре квартала, на перекрестке Ричмонда и Кирби, за ним увязался красный, как пенис мартышки, «мустанг».

— Привет, гумба, — произнес Гуч. Он резко остановился и выскочил из машины, не обращая внимания на возмущенные гудки выстроившихся позади автомобилей. Затем вразвалочку подошел к окну «мустанга» и увидел расширившиеся от удивления глаза водителя, который, как показалось Гучу, пытался нащупать под сиденьем оружие.

— Эй! — Гуч наклонился и крикнул через окно: — Скажешь Полу и Баксу, чтобы оставили нас в покое, понял? А ты, если будешь за мной таскаться, получишь бесплатно специальное обслуживание. Такое же, как было вчера в ресторане «Пай Шеек».

— Твою мать, — процедил сквозь зубы водитель «мустанга», но по его глазам Гуч увидел, что тот все понял. Он был старше тридцати лет, с мускулистыми руками и ранней сединой в волосах, но на вид не слишком шустрый.

Гуч постучал по стеклу одним пальцем.

— Помнишь того парня? Он получил одну в горло, одну в сердце и одну в яйца. Мне понравилась такая симметрия. Но с тобой я разберусь с первой пули.

Окно «мустанга» стало опускаться.

— Слушай внимательно, ты, член, — сказал Гуч. — Если ты застрелишь меня, я умру возле машины, так или иначе связанной с Полом. Полиция это наверняка запомнит. Копы уже спрашивали меня по поводу Пола Беллини, когда я забирал «мерседес». Так что они в курсе и знают, что убитый вчера парень из его команды. — Полисмены, естественно, ничего такого Гучу не говорили, но мистер Мустанг не мог этого знать. Ничего, пусть немного попотеет.

Светофор на Кирби зажегся зеленым светом. Сигналы позади «мустанга» усилились, а брюнетка с пышными волосами, сидевшая за рулем «лексуса», так давила на клаксон, как будто рассчитывала мощным звуком заставить весь транспорт убраться с дороги.

— Итак, ты понял меня? — спросил Гуч, продолжая игнорировать разъяренных водителей.

Мистер Мустанг молча кивнул, хотя его глаза метали молнии.

— Вот и ладненько, — сказал Гуч.

Машины начали объезжать его на расстоянии пяти дюймов по соседней полосе, не переставая негодующе гудеть. Он наклонился и задрал штанину своих джинсов. Вытащив из закрепленных на икре ножен охотничий нож с устрашающим лезвием, Гуч с силой воткнул его в левую переднюю шину «мустанга». Раздался свист выходящего под давлением воздуха. Гуч вернулся в «мерседес» и с места рванул вперед.

Достав сотовый телефон, он набрал номер Чарли.

— Алло? — раздался в трубке голос Евы.

— Ваша машина у меня, — коротко сообщил он.

— Хорошо.

— Позвоните Уиту. Сейчас за мной не следят. Я временно обрубил «хвост», но ваши старые друзья вскоре смогут обнаружить эту машину, забрать ее и доставить к вашему дому. Сейчас Уит уже должен заканчивать свою работу.

— Ты собираешься вернуться прямо сюда?

— Да, — ответил Гуч. — Я обычно не занимаюсь подобными делами, и сесть в этот автомобиль было большим риском.

— Но это заставило их покинуть дом.

Гуч отключился, не попрощавшись. Вместо того чтобы продолжать движение на юг, он свернул на Шеферд и поехал назад, в сторону Вестгеймера, к дому Евы. Ему не нравилось, что Уит находится там один.


Глава 20 | Хватай и беги | Глава 22