home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

Утром в четверг Ева вздрогнула, ощутив на своем горле жесткую хватку пальцев Бакса, и тут же проснулась. Свежее воспоминание превратилось в мимолетный кошмар. Она встала рано, примерно в шесть. Рядом с ней похрапывал Фрэнк Поло. Ева прошла в ванную комнату и, подойдя к зеркалу, осмотрела свою шею. Синяки располагались с ужасающей симметрией. Бакс наполовину придушил ее и уже доставал пистолет, когда вошли Фрэнк и дилеры из Майами, но Рубикон уже был перейден. С ней нельзя так обращаться! Существует же иерархия, какой-то порядок и уважение, а Бакс все это проигнорировал. Если бы Томми оставался у власти, такое было бы недопустимо.

Но времена Томми, похоже, никогда не вернутся.

Один из гориллоподобных вышибал, хихикая, сообщил ей, что Пол Беллини покинул клуб вместе с Ташей Стронг.

— И они очень торопились, — понизив голос, добавил он.

В то время как ее чуть не убил его придурковатый любимчик, Пол трахал стриптизершу. Ей вдруг пришло в голову позвонить матери Пола и рассказать ей о новой пассии сынка, но она сдержалась: Таша была чернокожей, и это сразило бы Мэри Пет Беллини наповал.

Ева здраво рассудила, что сейчас сплетни только навредят Полу. Она умылась и, подняв взгляд от умывальника, увидела, что Фрэнк стоит сзади. Он поцеловал ее в голову.

— Ты думаешь, что Пол сделает ставку на Бакса? С этой мыслью ты уснула вчера вечером? — спросил он.

— Надеюсь, он не сделает этого после того, как я поговорю с ним. В любом случае ему сейчас не обойтись без нас: он нуждается в опытных наставниках.

— Ха-ха! Какие наставники! — воскликнул Фрэнк, не веря своим ушам. — Пол — это не слушатель летней школы. Он убивает людей.

— Фрэнк, перестань, это вовсе не так.

Но тот лишь закатил глаза.

— Что бы ты ни говорил, убивать людей гораздо легче, чем управлять бизнесом, — заметила Ева. — Пол будет прислушиваться к нашему мнению хотя бы тогда, когда не будет в состоянии опьянения или жажды приключений. Мне нужно поговорить с ним раньше Бакса. Я собираюсь в клуб.

— Не делай этого.

— Какой ты заботливый друг, Фрэнк! — с неприкрытой иронией воскликнула Ева. — Всегда стараешься спасти меня в трудную минуту.

— Не забывай, что я люблю тебя. И вообще, лучше не обращай внимания на то, что случилось. Тебе не следует вбивать клин между Полом и Баксом.

— Затаиться и выжидать, — медленно произнесла она и повторила: — Затаиться и выжидать.

— Это вполне разумно, дорогая. Выполняй приказы и держи рот на замке. — Фрэнк, пошатываясь, поплелся на кухню пить свой кофе.

Она быстро приняла душ, проглотила тост и отправилась на своем «мерседесе» по трассе в Тимбер. Юридически дом принадлежал не им, он был оформлен на имя сестры Томми. Еве нравилось жить в Ривер Оукс, возможно самом престижном районе Хьюстона, хотя они обосновались почти на его окраине. Она повернула налево, в сторону Локка. Слева располагались величественные здания, а справа — узкая полоска парка Ривер Оукс. Ева свернула на Клермон, а затем на главную магистраль города в Вестгеймере, где всегда было оживленное движение. Здесь находилась ее любимая улица, протянувшаяся от центра города до западной части Хьюстона. Она проехала мимо пальмовых аллей Хайланд Виллидж с его универсальными магазинами и ресторанами. Эти роскошные заведения, обязанные своей начинкой продвинутым технологиям современности, обслуживали старых нефтяных магнатов и новых толстосумов. Затем Ева миновала разветвленную сеть манящей утопии шопинга в Галлерии и оказалась на более протяженном, но менее забитом транспортом участке шоссе, где располагались ночные заведения и среди них клуб «Топаз».

«Не делай этого», — сказал Фрэнк. Другими словами, нарисуй на спине круг для прицеливания и вручи Баксу пистолет. Фрэнк живет только сегодняшним днем и почти не думает о будущем. Если сейчас предостеречь Пола от ошибки, можно заслужить его вечную благодарность. Именно так можно разрешить возникшую проблему, но Фрэнк не в состоянии этого понять. Когда-то столь узкий взгляд на вещи погубил его музыкальную карьеру. Вместе с окончанием эпохи диско угасла и былая популярность Фрэнка. Он обладает голосом, который подходит для исполнения классических баллад или шансона, но Фрэнк не использовал свои способности и вместо этого вскочил на тонущий корабль, постоянно жалуясь, что никогда не дождется спасательной лодки, которая вывезет его из океана забвения.

И все-таки в словах Фрэнка был свой резон. Ева глубоко вздохнула.

Сегодня, если Пол не станет на ее сторону, она прекратит свои попытки образумить его, и пусть все остается без изменений. Нужно сделать вид, что стычки с Баксом не было; потом получить деньги для сделки с Кико, демонстрируя свое умение выполнять приказы, и таким образом проявить лояльность, не вызывая лишних вопросов. А затем тихо подготовиться к очередному исчезновению.


Ева провела в клубе все утро, ожидая Пола почти до полудня. Наблюдая за толпой мужчин, пришедших на ланч, она гадала, зачем им нужно глазеть на стриптизерш, жуя при этом сандвичи по двойной цене, а затем возвращаться на работу с неудовлетворенным желанием. Через некоторое время, ненадолго отлучившись, она вновь приехала в «Топаз» и поднялась в кабинет Фрэнка, где и застала Пола. Он сидел, закинув ноги на стол, не обращая внимания на лежавшие там бумаги.

— Привет, — сказала она. — А я ищу тебя, дорогой.

— Где Фрэнк?

— На ланче. Я пыталась тебе дозвониться.

— Итак, у тебя с Баксом, — произнес Пол, — возникла маленькая размолвка.

— Ты получил мое сообщение?

— Да. Я говорил с ним этим утром.

— И что?

— Бакс утверждает, что ты превратно понимаешь его действия.

— Значит, я не поняла его, когда он схватился за пистолет, — сказала Ева. — Ему, наверное, хотелось показать мне бляшку с монограммой? — Она сняла шарф, прикрывавший горло. — Видишь эти кровоподтеки? Бакс собирался пережать поток крови, идущий к моим мозгам. Он чокнутый.

Ей не понравилась улыбка, возникшая на лице молодого Беллини, совсем не понравилась. Она была слишком спокойной и самоуверенной.

— Если я неправильно оценила действия твоего помощника, прошу прощения. Но неужели ты думаешь, что Бакс был прав?

Пол, казалось, не слушал ее.

— У тебя готовы деньги для обмена с Кико?

— Да. Днем Ричард Дойл из банка «Костал Юнайтед» встречается с нами в офисе Альвареса возле порта.

— Отлично. Ты можешь поехать вместе с Баксом.

— Хорошо.

— Просто удивительно, сколько неодобрения ты можешь вложить в одно слово, Ева.

— Кико Грейс сожрет тебя с потрохами при первом же удобном случае. Если забудешь об этом, считай, что ты покойник.

— Он боится меня.

— Ты сам займешься этой операцией или Кико слишком напуган, чтобы встречаться с тобой лично?

— Бакс и пара ребят привезут деньги туда, где Кико припрятал кокаин, и мы произведем обмен. Порошок спрятан в декоративной керамике. Они доставят его грузовиком в безопасное место к востоку от города. А позже мы проведем небольшую вечеринку с разбиванием горшков.

По крайней мере у Пола хватило ума не идти на обмен самому. Этот урок еще несколько лет назад дал ему отец.

— Когда состоится обмен?

— Сегодня вечером. Мне нужно побыстрее отправить этот кокаин на улицу. — Он рассмеялся. — Сейчас в Хьюстоне царит депрессия, и всем нужно немного допинга. Даже тебе и Фрэнку. Эй, присядь на минутку.

Ева села.

— Я хочу поговорить о Фрэнке, — сказал Пол. — Как у него дела?

— Отлично.

— Он в последнее время не слишком сорил деньгами?

— Нет, насколько я знаю.

— Дело в том, — заявил Пол, — что в клубе «Топаз» пропадают серьезные деньги.

Она молчала секунд пять.

— Фрэнк не жулик. — Тихая волна паники медленно накатывалась на нее. Фрэнк не мог быть настолько глуп. Нет, только не это!

— Поскольку у него для этого не хватает мозгов?

— Фрэнк вовсе не тупица.

— Будь со мной честна, Ева.

— Мне ничего не известно относительно утаивания денег, — твердо заявила она.

— Немного здесь, немного там — и все в порядке. Милое дело. Мой отец рассматривал такие вещи именно так. — Пол откинулся в своем кресле и сцепил пальцы. — Мне вот только не нравится обстоятельство, что Фрэнк воспользовался ситуацией, когда отец находится на пороге смерти. Неужели он решил разжиться легкими деньжатами?

— Фрэнк не вор.

— Я провел целый вечер, сверяя бухгалтерские данные в компьютере с квитанциями, и оказалось, что пальцы Фрэнка, нет, даже вся его грязная рука глубоко забралась в кассу. — Спокойный голос Пола превратился в крик, его лицо побагровело, а с губ полетела слюна.

Так вот почему Пол проигнорировал поступок Бакса по отношению к ней! Сердце Евы бешено колотилось, будто было готово выскочить из груди.

— Ты хочешь, чтобы я поговорила с Фрэнком? — Она молилась, чтобы он сказал «да», позволив ей все уладить и вернуть деньги, не допустив расправы над Фрэнком. — Ты ведь знаешь Фрэнка, он не силен в числах и мог что-то напутать. Он — не самая яркая звезда на небе.

Пол провел рукой по губам.

— Да. Тебе, так или иначе, придется поговорить с Фрэнком. Я не хочу, чтобы с ним случилось несчастье. В конце концов, своим присутствием эта полузабытая знаменитость придает клубу особый шарм. Без Фрэнка мы быстро превратимся в заурядный бар с демонстрацией сисек. Волшебная притягательность известной личности никогда не иссякает. — Пол холодно улыбнулся, эту узнаваемую улыбку он позаимствовал у отца. — Если у него возникли проблемы с деньгами, он должен был сказать мне, я бы позаботился о нем. — Голос Пола теперь звучал спокойно, почти ласково. Это напугало Еву еще больше.

— Конечно, Пол. Надеюсь, мы сумеем найти разумное объяснение тому, что произошло…

— Я должен доверять ему, Ева. Если я не буду ему доверять… — Он сделал паузу, и его слова повисли в воздухе. — Тогда я вынужден буду осуществить некоторые корректирующие мероприятия, не считаясь со своим расположением к тебе и Фрэнку.

Корректирующие мероприятия… Эту старую кодовую фразу Томми использовал для обозначения убийства. Мысль о том, что Пол прикажет убрать ее и Фрэнка, вызвала у нее приступ головокружения. Ева вспомнила о Рики Марино и его растерзанном цепью теле. Она не была уверена, что конкурентов Беллини убил Пол, но люди шептали, что это его рук дело. Жуткое убийство, следствием которого стали дискредитация его отца и крах их организации в Детройте.

— Я исправлю все, что натворил Фрэнк, — быстро сказала она. — Но, если я расплачусь, а ты все еще будешь на него зол, позволь нам вернуться в Детройт.

— Надо же! — Пол слегка хохотнул. — Я даже не предъявил тебе доказательств вины Фрэнка, а ты уже готова поверить, что он это сделал.

Чуть помедлив, она ответила:

— Я не думаю, что ты стал бы обвинять его без особой причины.

— Наконец-то ты показала свою преданность мне.

— Конечно, я всегда была предана тебе, дорогой. Всегда.

— Ты хотела бы взглянуть на доказательства?

— Да.

Он передал ей компакт-диск.

— Уничтожь его, когда просмотришь. В одном файле показаны фактические платежи с карточек клиентов, а во втором приведен доход за ночь. Между ними имеется большая разница.

— Я внимательно все проверю. Если это он, ты получишь свои деньги назад с глубокими извинениями, и Фрэнк будет полгода работать без зарплаты. Он покажет тебе свое уважение, Пол, я обещаю.

— Фрэнк обкрадывает меня и моего умирающего отца, а ты жалуешься на Бакса и читаешь мне лекции о том, как нужно проворачивать сделки.

— Я вовсе не пытаюсь тебя учить, — возразила она. — Какое право я имею? Но скажи, кто обнаружил, что Фрэнк подворовывает?

— Это не важно.

Пол встал из-за стола, и, пока он проходил позади ее кресла, она сидела не шевелясь. Остановившись за ее спиной, молодой босс положил руки на плечи Евы и сказал:

— Я знаю, что много лет назад ты вернула моему отцу деньги. Очень большую сумму наличными, которая уже считалась безвозвратно утерянной. Поэтому я всего лишь делаю тебе дружеское предупреждение. Ты вытираешь Фрэнку нос и возвращаешь украденные им деньги. И тогда вы с Фрэнком можете спокойно дышать. Это понятно?

— Да, — ответила она. Давление его рук на ее плечи и ключицы усилилось. Большие пальцы Пола потирали ее шею с обеих сторон, избегая кровоподтеков, оставленных Баксом, и вызывая легкую щекотку.

— Я прощаю только раз, Ева. Не дважды.

— Благодарю тебя, Пол, — тихо произнесла она. — Я все улажу. Сколько он тебе должен?

— Около девяноста тысяч, — ответил он. Давление на ее горло еще возросло.

Ева ничего не сказала. Она знала, что могло быть и хуже. Ей придется позвонить в Детройт, поговорить с парой старых друзей и взять деньги в долг. «Фрэнк, идиот, какая муха тебя укусила?» — подумала она и торопливо повторила:

— Я все улажу. Пожалуйста, дай мне возможность первой с ним поговорить. Я сделаю это прямо сейчас.

Пол Беллини ослабил хватку и медленно развернул ее кресло, так что они оказались лицом к лицу. Наклонившись к Еве совсем близко, он угрожающе прошептал:

— Если Фрэнк посмеет снова украсть у меня или отца хоть цент, я отправлю его к моему личному врачу в Аризоне. Ему отрежут язык без всякой анестезии, а потом зашьют рот хирургическими нитками. Я оставлю его голодать на несколько недель, а затем избавлю от страданий и жалкого существования с помощью цепи.

— Я понимаю, — сказала она, сдерживая острый приступ тошноты.

Пол выпрямился.

— А сейчас вы с Баксом привезете мне деньги. Увидимся, когда вернешься, хорошо?

Ева поднялась, стараясь не шататься.

— Будет сделано.

— Поосторожнее на дороге, — заботливо произнес Пол. — Движение сейчас просто бешеное.


Глава 5 | Хватай и беги | Глава 7