home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 13

День, в который с меня торжественно сняли браслеты, я, наверное, запомню навсегда. И не из-за торжественности, вовсе нет! Тем более что ничего такого и не было. Просто в этот день мне официально разрешили выходить за ворота Академии, и моя бешеная компашка в лице Джэйда и Рокси возжелала это дело отпраздновать. Причем сделать это обязательно не в общаге, а в любимом трактире всех студентов с ни разу не тривиальным названием «Студенческий». Я даже посмеялась такому штампу — во всех смыслах этого слова. Находилось сие эпохальное заведение прямо напротив ворот Академии. Видимо, владелец знал, для кого его строил. Хотя, как по мне, школяры не самая благодарная публика… Впрочем, я сравниваю с нашим миром, где студенты бедны и ничего с них не поимеешь толком, кроме геморроя. Здесь в Академии все же учатся аристократы.

Джэйд заказал столик, и мужская часть нашей компании его оплатила. На мои попытки возмутиться — это же вроде как я проставляюсь! — никто не отреагировал. Мол, какими они будут мужчинами, если позволят девушке платить? Ну и ладно. Моя эмансипация скоро выветрится до конца с этими джентльменами.

Зато надо было видеть их глаза, когда мы с Рокси практически под руки притащили в трактир Лилю.

В просторном зале было шумно, но сразу воцарилась мертвая тишина. Фурор мы произвели… невероятный.

— Амера Лилея… — выдохнул Чарльз, явно с трудом сдерживаясь, чтобы не протереть глаза. — Как они вас уговорили?!

— Меня никто не спрашивал, — вздохнула плетельщица.

— Я ее предупреждала, что отшельничать не позволю, — невозмутимо произнесла я, нервно одергивая длинный кожаный жилет — пристальные взгляды стольких людей нервировали. — Джэйд, ты говорил, что мы будем в отдельном кабинете? — произнесла с явным намеком.

— Ах, да, — отмер тот. — Идемте!

И мы дружно последовали в самый конец зала.

Когда мы расселись за круглым столом на мягких диванчиках, свое веское слово сказал и Скай:

— Амера, весьма необычно видеть вас в таком месте… Члены вашей общины ведь не пьют, я ничего не путаю?

— Наш народ не напивается, — отозвалась она, усаживаясь по левую сторону от меня. — В остальном… мы не очень-то отличаемся от обычных людей.

— Значит, вино будешь? — сделала я свой вывод из ее предложения.

— Не думаю, что это хорошая идея, — качнула соседка головой. — Я никогда его не пробовала, боюсь, плохо станет.

— С бокала-двух не станет, — с уверенностью заявила Рокси, плюхаясь на диванчик справа от меня. — Это я тебе как член семьи потомственных виноделов скажу.

Я едва заметно усмехнулась. Рокси все же чудо что за девчонка. Сейчас даже не верится, что она до икоты боялась Лилею и пыталась меня от нее отвратить. Теперь, с моей легкой руки, запросто называет ее Лилей. Та уже смирилась и не огрызается, как раньше.

— Чем я так провинилась перед Богиней… — традиционно проворчала себе под нос соседка, что автоматически означало ее согласие.

В целом посиделки от обычных отличались только наличием алкоголя. Я, Чарли, Джэйд и Рокси оживленно переговаривались. Скай читал книгу. Лиля молча наблюдала за нами и потихоньку потягивала вино из бокала.

Мы обсуждали то, что скоро мне предстоит сдавать комплексный экзамен. И если все получится, то через месяц я начну ходить на лекции вместе с потоком первого курса. Рокси радовалась этому, как ребенок, обещала помочь догнать программу и поделиться конспектами. Джэйд с Чарльзом тоже подключились к этим обещаниям. Скай, как всегда, делал вид, что совсем нас не слушает.

Тем большим был шок, когда Лилея вдруг захихикала.

За столиком сразу воцарилась тишина, все повернулись к ней, даже Скай оторвался от книги.

Лилея широко улыбалась:

— Какие же вы все забавные!

В общем, плетельщица явно была пьяна.

— О-о-о, мать, как тебя с одного бокала убрало! — покачала я головой. — Все, ей хватит.

— Ну уж нет, — фыркнула она и ткнула пальцем в моего брата: — Ча-а-арли-и-и, налей еще!

У того глаза стали как плошки.

— Черт, лучше бы она не пила. — Я ощущала свою вину. — Знала бы, что она так быстро напьется — лично проследила бы, чтобы в ее бокале был сок!

— Дурочка ты, — Лиля вдруг нажала пальцем мне на нос. — Если бы я не хотела пить, никто бы меня не заставил.

— А ты хотела?! — воскликнули мы с Рокси в один голос.

— Пф-ф-ф, — зафыркала довольная собой плетельщица. — Девочки мои… Меня невозможно заставить делать что-либо, чего я не хочу. Не хотела бы — нашла способ выжить из комнаты Миру. Не хотела бы — наотрез отказалась, чтобы у нас вечно собиралась толпа. Не хотела бы — ничего этого не было бы. А так… Мне все нравится, — вдруг твердо сказала она. — Я, наверное, впервые за годы учебы по-настоящему счастлива. Только, уж простите, чтобы вам это сказать, пришлось немного выпить. Так что, Чарли, плесни еще. Не так уж я пьяна на самом деле.

— Ну, раз все пошло вот так… — Чарльз убрал со стола бутылку с вином. — Прости, Лилея, тебе хватит.

— Да что ты? — нехорошо сощурилась она.

— Именно, — не дрогнул брат. — Даже если ты пошла на этот шаг осознанно, не факт, что события дальше не выйдут из-под твоего контроля. Откровенность — это замечательно, но ты уверена, что у тебя нет вещей, которые предпочла бы не рассказывать? Алкоголь замечательно развязывает язык, ты учти.

Соседка глубоко задумалась, а потом обезоруживающе улыбнулась:

— Ты прав. Есть кое-что… что вам всем знать еще рано.

— А вот теперь я умру от любопытства, — проворчала Рокси, высказав и мою точку зрения.

— Слишком много сведений могут лишить сна, — глубокомысленно произнес Скай.

— Скай, ты, как всегда, зришь в корень, — усмехнулась Лилея, окончательно отбросив любые условности.

— Амера, — а вот наш ледышка был в своем репертуаре, — вы уверены, что оно того стоит?

— О да! — с наслаждением отозвалась она. — Маску иногда нужно снимать, чтобы окончательно не приросла. Очень рекомендую, — сказано было с то-о-олстым таким намеком.

Но парень сделал вид, что его эти слова не касаются. Ну а соседка и развивать тему не стала.

Неловкость от внезапного превращения плетельщицы в обычную девчонку прошла очень быстро. Вскоре мы опять оживленно переговаривались. Ухохатывались с рассказов Лили о ее детстве. Оказывается, соседка была еще той оторвой, пока дар не прорезался. А еще — вдумайтесь! — мечтала быть пилотом межзвездного корабля, как ее отец до переселения. И дико жалела, что в этом мире полетов в космос нет.

Настоящая, без груза ответственности плетельщицы, Лиля оказалась совершенно очаровательной девчонкой. Это заметили все, а Джэйд даже высказал вслух со свойственной ему прямотой. А я, поглядывая на братца, осознала: все, готов. Она и так была ему симпатична, но раньше казалась слишком далекой, чтобы всерьез увлечься. А вот такого контраста его сердце явно не выдержало. Потому что Чарли с раскрасневшейся Лили глаз не сводил.

— Эй, пш… — Рокси дернула меня за локоть и, наклонившись к уху, прошептала: — Видела? Твой брат, кажется, серьезно увлекся.

— Угу, я все вижу.

— И что делать будем? Я не слышала, чтобы плетельщицы крутили романы или выходили замуж.

— Решать проблемы по мере поступления, — вздохнула я. — Надеюсь только, что это им обоим боком не вылезет…

В общем, вот так замечательно мы сидели, пока мне не позвонили…

Сначала я удивилась. В самом деле, кто может меня искать? Моя компания здесь, наставница все, что хотела, уже сказала сегодня. Может, мать? С нее станется… узнать, что мне можно покидать Академию, и опять вцепиться клещом. Так что ничего удивительного: отвечала я с настороженностью. Но все равно очень удивилась, услышав голос дяди Джэйда:

— Добрый вечер, Мирослава, это Кэйлор Шайлен.

— Здравствуйте, — промямлила я, чем сразу привлекла внимание всей компании — мои друзья затихли и с нездоровым интересом на меня уставились.

— Я слышал, вас можно поздравить.

— Да, спасибо…

Черт, может, стоит выйти? Как-то неуютно мне вот так разговаривать…

— Вы сейчас где? Я в Академии по делам, думал встретиться.

Я нахмурилась.

Опять двадцать пять! Вот говоришь ему, говоришь, а он… даже не избирательно глухой. Просто прет как танк!

— Простите, герцог, я отдыхаю с друзьями, — твердо сказала я.

— Мира, это кто? — напряженно спросил Джэйд. — Дядя?

Я молча кивнула, выслушивая сожаления герцога по поводу моей занятости.

Тем большим был мой шок, когда Джэйд потянулся ко мне и стремительно отключил переговорник.

— Ты что творишь?! — воскликнула я зло. — Тебя кто-то просил?!

— Не разговаривай с ним, — отрывисто бросил он, поднимаясь. — Не слушай его и не верь ему. Я сейчас вернусь. — Он шустро коснулся своего уха и четко проговорил: — Герцог Кэйлор Шайлен.

Под наше гробовое молчание Джэйд вышел из кабинки.

— Плохо, — вдруг отмер Скай и тоже поднялся. — Боюсь, как бы до драки не дошло.

И ушел вслед за другом.

— Кто-то что-то понял? — растерянно спросила я, не соображая, что лично мне теперь делать.

Не бежать же за ними, в самом деле?!

— Я, — вздохнул Чарли и потер лоб. — Джэйд не дружит с дядей. Мягко скажем — не дружит. Он не делился, в чем там причина, но явно связано с гибелью его родителей. Тогда случилась довольно запутанная и неясная история… Собственно, причины, по которой их ковер взорвался в воздухе, до сих пор не нашли.

— Ты хочешь сказать, Джэйд винит в этом происшествии герцога? — тихо спросила Лиля.

Он лишь руками развел.

— Айло… — чертыхнулась на своем наречии Рокси. — Тогда хорошо, что Скай туда пошел. Может, не позволит этому горячему сердцу наворотить дел.

Добавить к этому было нечего…

В общем, настроение было испорчено. Мы вяло переговаривались, поглядывая на дверь. Но прошло десять минут, двадцать. Возвращаться никто не спешил.

— Может, стоит пойти за ними? — неуверенно проговорил Чарли.

— Ты собираешься обыскать всю Академию? — жестко спросила Лилея. — А если найдешь… Когда дерутся два мага-универсала, тристихийник ничего сделать не сможет. Или ты хочешь, чтобы тебя по стенке ровным слоем раскатали?

Братец стиснул зубы и отвернулся. Понять его злость я могла: кому понравится, когда симпатичная тебе девушка вот так проехалась по твоему самолюбию?

— А наберу-ка я Ская, — пришла мне в голову здравая мысль.

Не успела я назвать имя, как мне в ухо рявкнули:

— Мирослава, если это ты, немедленно иди сюда! Из-за тебя они сцепились — тебе этот узел и разрубать!

— Не ори, — спокойно осадила я его, предварительно подобрав челюсть с пола — мишленовские звезды, он еще и кричать умеет?! — Куда идти?

— От трактира налево и на первом повороте — направо, — отрывисто проговорил Скай. — Пусть Чарльз тебя проводит, здесь слишком темно.

И отключился.

Я покачала головой. С ума сойти с этим Скаем… Он мне напоминал тот древний механический секретер, видео о котором гуляло по Интернету моего мира. С виду — шкафчик шкафчиком. А на деле… Тут нажмешь — ящик выскочил, там дернешь — столешница выехала. И так до бесконечности.

— Так, я пошла, — решительно поднялась.

— Я с тобой! — немедленно подскочил Чарльз.

— И я! — подхватила Рокси.

Лилея покачала головой и тихонько пробормотала:

— Вот еще только нас всех там не хватало.

— Я согласна с Лилей, — вздохнула я. — Потому иду одна. Это недалеко, за углом буквально.

Брат пытался возражать, упирал на то, что мне одной небезопасно ходить по темным улицам и все такое. Но я была неумолима. Мне нужно было, чтобы он остался здесь и удержал на месте Роксану. Она точно сорвется за нами, а Лиле уже придется тоже присоединиться. Не стоит доводить до такого.

На улице было свежо, приятно пахло какими-то неизвестными мне цветами, стрекотали насекомые… Звуков драки я не слышала. Одно из двух: либо до полноценного мордобоя еще не дошло, либо не так уж они и близко. Я вздохнула и целенаправленно зашагала в нужную сторону.

Не могу сказать, что шла долго, но на банальное «за углом», которым я небрежно окрестила нужный мне пункт, не тянуло. Искомый поворот был в добрых трехстах метрах от трактира. Я услышала повышенные голоса и облегченно выдохнула. Значит, еще никто никого не убил. Правда, я не понимала, как должна остановить этих двоих… Но что-то придумаю.

Чем ближе я подходила, тем отчетливее становились звуки речи. И в какой-то момент я просто остановилась, прислушиваясь с нескрываемым интересом. Потому что до драки они друг друга еще не накрутили, а речь шла обо мне!

Обвиняющим выступал привычный к этому делу герцог, обличая Джэйда, что тот за мной решил приударить только из-за дяди. Вроде как назло, только бы ему ничего не обломилось. Джэйд, паскуда вихрастая, даже не отпирался! И то, что мотивировал это заботой обо мне и искренней симпатией, его ни фига не оправдывало! Вот как чуяла я, что не нужно всерьез воспринимать его поползновения! Наверное, только поэтому я не разозлилась на парня, а скорее мне стало весело. Что, впрочем, не отменяло грядущей головомойки и санкций. Отлучу от пельменей, клянусь любимой сковородкой!

Впрочем, Джэйд тоже не отставал. В дядю полетели обвинения в смерти родителей — судя по утомленным репликам Ская, по десятому кругу. А потом и на меня переключился. Мол, я все равно герцогу сама по себе не интересна, он сломает мне жизнь, он для меня старый и так далее и тому подобнее. Кажется, парниша мнил себя эдаким рыцарем, чуть ли не жертвующим собой ради прекрасной дамы. Честное слово, я зажимала рот рукой, чтобы не расхохотаться вслух. Но мне быстро стало не до смеха. Джэйд переключился на Айрину.

И тут я наконец-то узнала, что же за событие привело к так и не сбывшейся свадьбе.

Оказывается, Айрина убила человека.

Из того, что я нагло подслушала, поняла следующее… У нас это называлось бы превышением самообороны, кажется. Ее пытались изнасиловать, она переборщила с магией. По местному законодательству особо за это не наказывают, но у нашей маменьки случилась истерика. Как же! Такой скандал, да пятном на белоснежную репутацию дочери. И леди Шейла недолго думая пошла на поклон к судье. Мол, не губите юное создание, давайте вы все на тормозах спустите, а мы… Да что хотите, то и сделаем. А герцог, находившийся под впечатлением от сходства Айрины и покойной жены, возьми и согласись.

М-да. Я как-то была лучшего о нем мнения… Да и сама история странная. Может, я сильно предвзята, но как-то мне не видится Айрина жертвой изнасилования. Вот нарочно раздраконить, потом пристукнуть, ну а после сделать из себя жертву — мне кажется, больше по ней. Впрочем, я же не была с ней знакома лично. А в моей компании ее поклонников не водится.

Интереснее в этом всем другое. Я знала, что Джэйд и Скай почти как братья, но что до такой степени близки… Даже герцог не протестует и свободно говорит при нем. Хм, надо будет как-то выспросить историю их дружбы. Может, в качестве искупления за притворство с Джэйда потребовать?..

Ладно, хватит подслушивать. Мне этого всего вполне достаточно… чтобы герцога отшить окончательно, а Джэйду жестко дать понять, что выше френдзоны у нас ничего не будет. Тем более что он не всерьез.

Одновременно с тем, как я опять двинулась вперед, заговорил Скай:

— Я еще тогда вам говорил, что с тем случаем не все так однозначно. Шеридан никогда не проявлял к ней интереса, да его специализация — мономаг земли — сразу четко показывает, что спонтанных срывов у него быть не могло. А чтобы подобное хладнокровно спланировать… Не вижу в этом логики. Это Айрина бросала ему недвусмысленные намеки, а он ее игнорировал по большей части.

Шеридан, Шеридан… Я опять замерла и растерянно потерла подбородок. Такое знакомое имя… Где же я его слышала? Еще и мономаг земли…

— Человеческая душа — потемки, — сухо отозвался герцог. — Кому, как не тебе, это знать, Скай? Айрина могла просто проявлять вежливость, все же Шеридан был другом ее брата.

И меня словно током тряхнуло.

Точно! Шеридан! Единственный до моего появления друг Чарльза!

Черт, это все плохо пахнет!

Я, больше не задерживаясь, стремительно пошла вперед и, дойдя до тупика, где и выясняли отношения дядя с племянником, отрывисто выдохнула:

— Значит, Айрина убила единственного друга Чарли? Интересно, почему граф Чарльз Ашай об этом ничего не знает?!

Немая сцена. Темнота не была абсолютной: мужчины стояли почти под магическим фонарем, одним из тех, что освещали всю столицу. Потому досаду на лице Ская, недовольство — у герцога и изумление у Джэйда я заметила отчетливо.

— Мира… — проговорил Джэйд.

— Молчать, — рыкнула я, не сводя взгляда с герцога. — А вы, кажется, были увлечены Айриной больше, чем пытались мне показать. Даже ваш племянник в курсе, что она носила титул стервы всея Шейлары, не верю, что слухи до вас не доходили.

— Я судья, — сухо отозвался он. — Предпочитаю факты.

— Ну так пошли бы за фактами к Чарльзу, — неумолимо произнесла я. — Уж он-то сестренку знает прекрасно и без всяких слухов. Поверьте, узнали бы много нового. Вот, например, вы, герцог, в курсе, что после своего дебюта Айрина стравила двоих поклонников и один из них погиб?

Тот нахмурился, а Джэйд довольно кивнул:

— Значит, все-таки из-за Айрины. А ведь и она, и барон Арен отрицали, что дуэль последнего с графом Виалеем была из-за нее.

— Это слова Чарльза, — вздохнул наконец герцог. — Доказательств нет.

— Как и версии Айрины, не так ли?

— Мирослава, Айрина была найдена над телом Шеридана в порванном платье и с синяками на руках и плечах, — жестко припечатал меня он. — Вы хотите сказать, она сама себе исхитрилась их поставить? Более того, у нее была такая истерика, что ее пришлось два дня продержать в целебном сне. Какие доказательства еще нужны? Или вы поверили бы, только если изнасилование случилось?

Уел. Против этого мне выставить нечего. Но… вот хоть убейте, не верю я! Не верю — и все!

— Допустим, — с трудом, но произнесла я. — Почему Чарльзу не сказали? Я так понимаю, остальные были в курсе.

— В кои-то веки в этом пункте я солидарен с дядей, — вздохнул Джэйд. — Не стоит на Чарли вешать груз вины за событие, в котором он точно не виноват.

Краем глаза я заметила, как поджал губы Скай. Кажется, его мнение было диаметрально противоположным. Но он, как обычно, промолчал.

В принципе, в словах Джэйда было зерно истины… Чарли будет винить себя в смерти друга. Виноват он или нет… Тут бабка надвое сказала. Но, зная моего братца, он решит, что Шеридан был бы жив, если бы не дружил с ним. И соответственно не столкнулся с Айриной. Надо будет подумать еще над этим всем…

Я тряхнула головой и зорко осмотрела скандалистов. Кажется, мое присутствие остудило горячие головы, оба выглядели вполне спокойными и больше не орали.

Значит, можно сейчас расставить точки над «ё». За-дол-ба-ли!

— Я на самом деле мчалась сюда, чтобы предотвратить кровопролитие, — сухо проговорила я. — Но, вижу, в руках вы себя держите лучше, чем казалось. И я бы просто ушла обратно к друзьям, но услышала, совершенно случайно… много интересного.

— И что ты слышала? — мрачно спросил Джэйд.

— Например, то, что ты ко мне подкатываешь назло дяде.

— Это неправда! — воскликнул он и тут же поправился: — Вернее, не вся правда. Ты мне действительно нравишься, и чем дальше, тем больше.

Я вздохнула и покачала головой:

— Упрямец. Тобой двигает не симпатия, а азарт вкупе с интересом. Это помимо мести. Я необычна, выбиваюсь из общей схемы, да еще и не спешу падать в твои объятия. Скажи, тебе вообще раньше отказывали?

Джэйд стиснул губы и не ответил. Зато веское слово сказал ухмыляющийся герцог:

— Не отказывали. К тому же Джэйд азартен и ненавидит проигрывать.

— А ты, значит, без греха? — зло сплюнул тот, сверля дядю ненавидящим взглядом. — Столько лет демонстративно убивался по погибшей супруге, а теперь вот за полгода вторую девушку к замужеству склонить пытаешься!

Судя по нахмурившемуся герцогу, шпилька ему не понравилась, и сейчас скандал понесется по новой.

— Можно я закончу? — громко спросила я, не дав дяде Джэйда сказать и слова.

Взгляды всех троих моментально скрестились на мне. Особенно умилял в этой ситуации Скай. Ему только попкорна в руках не хватает, честное пионерское!

— Джэйд, ты хороший парень и замечательный друг, — со вздохом произнесла я. — Но отношений у нас с тобой не получится.

Герцог, наблюдая за тем, как я отшиваю его племянника, едва сдерживал улыбку. Ну-ну… Вы, лорд Кэйлор, следующий. Сегодня я намерена разобраться со всеми своими поклонниками. Если, конечно, их можно так назвать…

— Вот как? — холодно спросил Джэйд. — И что, позволь спросить, тебя во мне не устраивает?

— Все устраивает, — честно сказала я. — Как в друге.

— А если я не хочу быть просто другом?! — с яростью в голосе воскликнул он.

Я покачала головой. Да уж, не думала я, что это его так заденет… Черт, надо было раньше вот так поговорить с ним. А то один раз сказала «нет», но, видимо, недостаточно жестко.

— Значит, мне придется перестать с тобой общаться, — отозвалась я. — Честно говоря, мне этого не хотелось бы. Но если ты так настроен… У меня просто не останется выхода.

— Прекрасно! — заорал Джэйд и взмахнул кулаком.

Я офигевшим взглядом проследила за небольшим огненным шаром, который впечатался в магический светильник. Тот жалобно тренькнул, и мы погрузились в темноту.

— В таком случае, счастливо оставаться, — процедил Джэйд и шумно ушел.

Я тяжело вздохнула. Надеюсь, перебесится и хорошенько подумает над своей вспышкой. А то, судя по фаербольчику, разозлила я его конкретно. Мне очень нравится он как друг, не хотелось бы, чтобы на этом все и закончилось…

— Мирослава, вы продолжаете меня изумлять, — раздался в темноте голос герцога.

Кстати, о нем.

— Милорд, к вам у меня тоже есть серьезный разговор. — Я повернулась в ту сторону, где вроде как он стоял.

— Вы собираетесь сказать мне то, чего я от вас еще не слышал? — с явственной улыбкой спросил он.

— Я собираюсь поставить точку, — жестко произнесла я. — Потому что вся эта ситуация вышла из-под контроля и приносит мне слишком много проблем.

Герцог немного помолчал, а затем тихо поинтересовался:

— А вы не боитесь пожалеть? Категоричность свойственна молодости, но в зрелости мы часто жалеем о совершенных ошибках и упущенных возможностях.

Мишленовские звезды… Гордон Рамзи,[11] дай мне силы, а то я сейчас точно кого-то убью, к чертовой матери!

Осознав, что сейчас закиплю, как тот чайник, я задышала шумно и глубоко.

— Мирослава, вы сегодня очень расстроены, — вкрадчиво произнес лорд Кэйлор, не дождавшись моего ответа. — Давайте перенесем этот разговор на завтра. Я закажу столик в одном приличном месте, сядем и нормально все обсудим. Как взрослые люди. Обещаю, я выслушаю и приму к сведению все ваши претензии.

Ааа! Нет, я сейчас точно его убью!

— Ваша ошибка, герцог, в том, что вы считаете меня малолеткой и относитесь снисходительно, — процедила я зло. — Вы отказываете мне в праве иметь свою твердую позицию и считаете мое «нет» то ли флиртом, то ли блажью. И вы представить себе не можете, как это раздражает!

— Я не хотел вас задеть, — немедленно проговорил он.

— Но у вас получилось, — выдохнула я уже спокойнее — удалось все-таки обуздать темперамент. — Герцог, я говорю вам прямо: все ваши попытки переменить мое решение только усугубляют его. И раз вы с упорством, достойным лучшего применения, игнорируете мою позицию… Что ж, тогда вынуждена предупредить, что, начиная с сегодняшнего дня, я намерена избегать встреч с вами любой ценой.

— Вы обо мне отвратительного мнения, — холодно отозвался Шайлен. — Возможно, я был несколько настойчив, но это от искреннего интереса. И конечно же я не собираюсь вспоминать юность и, подобно племяннику, добиваться вашей благосклонности несмотря ни на что. Но, повторюсь, не пожалейте потом о своем решении. Доброй ночи, леди.

И второй по счету, но не по старшинству, герцог покинул этот переулок.

Я выдохнула и с трудом сдержалась, чтобы не сползти на землю.

Бой был сложным, но я его выдержала. Надеюсь, теперь оба оставят свои планы по захомутанию одной упрямой переселенки. Жаль, что с Джэйдом так вышло… Но хочется верить, что он перебесится. Все же он не был в меня влюблен. Увлечен — да, но это преодолеть проще. Если уж не наша компания, может, моя готовка поможет принять ему правильное решение? Помнится, он говорил, что подсел на мои блюда, словно на наркотик. Вот и посмотрим…

— Леди, мое восхищение, — раздались приглушенные хлопки.

Я нервно шарахнулась от неожиданности, а потом, вспомнив, недовольно воскликнула:

— Предупреждать же надо! Я думала, ты ушел за Джэйдом.

— Ему стоит подумать, я буду лишь мешать, — отозвался Скай. — Должен сказать, я еще не видел, чтобы его так ставили на место. Как и герцога Шайлена, впрочем. Ваше счастье, что оба не воюют с женщинами. Иначе как минимум одного врага сегодня вы получили бы.

— Лорда Кэйлора?

— Вы сообразительны.

— Приходится, с таким-то окружением, — вздохнула я и невольно опять перешла на высокий штиль — что ж ты делать будешь с этим правильным (местами…) парнем! — А вы, лорд, должна сказать, весьма непросты.

— Что вы имеете в виду? — безмятежно спросил он.

— В моем присутствии не было нужды. Но вы потребовали, чтобы я пришла. И притащила с собой Чарли, якобы для сопровождения. Вот только драться здесь никто и не думал. И, судя по всему, такие разговоры между ними происходят далеко не первый раз. Значит, вы, Скай, хотели, чтобы я это все услышала. И Чарльз тоже.

— Не понимаю, о чем вы, леди, — еще более безмятежно проговорил тот.

— Ну да… — со смешком произнесла я. — Как будто вы признаетесь, что решили пойти наперекор другу.

Честно говоря, я ожидала очередного уклончивого ответа, но никак не того, что прозвучало:

— Он слишком увлекся своей игрой. Учитывая то, что вы, леди, ему и правда симпатичны, это могло закончиться очень плохо. На этом этапе еще есть шанс, что ситуация разрешится без сильного ущерба для сложившихся дружеских отношений между вами.

Вот этот странный звук — это определенно моя челюсть упала. Мишленовские звезды… Удивительный парень! Интересно, жизни хватит, чтобы найти все его потайные ящички?!

— Лорд, вы в курсе, что только что фактически признали, что вам по душе наша компания? — весело спросила я.

— Ничего подобного, — бесстрастно отозвался Скай. — Я всего лишь считаю, что Джэйду на пользу ваша дружба. Он даже учиться начал, чего за ним не водилось. Говорит, его задевает то, что вы его зовете разгильдяем и двоечником.

И что, самому Скаю совсем-совсем пофиг? Не верю! Но он же черта с два признает. Впрочем, этот парень всегда говорит одно, делает другое, а на уме у него третье.

Святые кексы, даже настроение поднялось!

— На пользу так на пользу, — миролюбиво проговорила я и задала провокационный вопрос: — Лорд, вы со мной или в Академию? Я планирую вернуться в «Студенческий» к остальным.

— С вами, леди, — не разочаровал меня наш якобы равнодушный ко всему ледяной принц. — Уже поздно, нужно будет помочь Чарльзу проводить вас в Академию.

Нашел все-таки, чем оправдаться! Как же ты блюдешь свой образ! Так и хочется доковыряться до сути…

Когда мы вернулись, Рокси озвучила общий вопрос:

— А где вы Джэйда потеряли? Он хоть цел?

— Цел, — отозвалась я со вздохом. — Но зол на меня… И сильно.

— Поругались? — мрачно спросил Чарли.

Я внимательно его осмотрела.

Нет, не буду я ему рассказывать о Шеридане. Пусть Скаю и хотелось, чтобы мой братец узнал правду… Но мне кажется, ничего хорошего из этого не выйдет.

— Я ему отказала жестко и окончательно. Он разозлился.

— Ты понимаешь, какие могут быть последствия? — внимательно посмотрела на меня Лиля, а затем бросила косой взгляд на невозмутимого Ская.

Соседка, как обычно, зрит в корень. Компания может развалиться, а я к ней так привыкла… По крайней мере, Джэйд и Скай, потому что последний сам к нам приходить не будет. Да и Чарли придется разрываться между парнями и нами… Это если Джэйд и его в свой круг обиды не включит. Чего не хотелось бы, они очень подружились.

— Да, хорошо понимаю, — мрачно произнесла я. — Но так честнее, чем увиливать от серьезного разговора только потому, что на этом закончится наше общение. Сейчас выбор за ним. Пусть думает, что ему ближе — дружба или раненое самолюбие.

Настроение все равно было испорчено, и не только у меня. И мы довольно-таки быстро ушли из трактира.

Скай проводил нас до входа на женскую часть общежития и… потом я долго не видела его вот так близко. Худшие мои прогнозы сбылись. Джэйд слишком разозлился. Следующую неделю он не только не приходил в гости, а еще и игнорировал меня, если мы случайно пересекались. А пересекались теперь мы часто: после того как я договорилась со стихиями, мои уроки проходили в учебных корпусах, а не в комнате наставницы и кабинетах административного здания.

Больше всего бесило то, что он даже не отвечал на приветствие! Скай здоровался, а этот обиженный только морду отворачивал. Два раза я ему это спустила, на третий и сама психанула. Хочется ему разводить этот детсад — да пожалуйста! И тоже начала его игнорировать, подчеркнуто здороваясь только со Скаем.

Словами не передать, как мне было обидно. А я ведь и правда начала считать Джэйда другом… Хорошо еще, что на отношения с Чарли это все не повлияло. Но тут сыграло свою роль то, что я потребовала от братца, чтобы тот не вздумал выяснять с другом отношения по моему поводу. Джэйд, по его словам, сначала напрягался, ждал справедливого разноса, но потом даже обрадовался.

В общем, моя мечта о хорошей разнополой компании развалилась на глазах.


* * * | Книга рецептов стихийного мага | * * *



Loading...