home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Серт сегодня находился на взводе, и было отчего. Ему повезло. Случайно. Он буквально два дня назад, после очередного задания на патруль и охрану складов, наткнулся на совершенно уникальный мех. Тот принадлежал какому-то торговцу и, как проверил наемник, уже давно был выставлен на продажу на общей торговой площадке, но по относительно низкой цене.

И причина тому была вполне веская. Его не удавалось взломать. Но что было еще важней, и об этом никто не знал, этот мех когда-то настраивал его отец. Он был инженером в одной из компаний, их производящих. Серт видел его на фабрике, когда отец брал его с собой на работу.

И самое главное, наемник знал, что его отец всегда в качестве инженерного пароля выставлял для входа в меню и подключения к настраиваемому оборудованию его полное имя. А это значит, он мог подключиться к меху и управлять им. Но ему не хватало денег на его покупку. Он прошерстил свои закрома и набрал только половину затребованной суммы.

Знакомым он не хотел сообщать о своей находке. Слишком большой ценностью были работоспособные механизированные костюмы, особенно в такой комплектации, как этот. Да, если честно, и друзей у него не было. Только коллеги по отряду.

Серт был достаточно замкнутым парнем. И поэтому очень плохо сходился с людьми. Вообще по образованию он был инженером. Но так сложилась судьба, что ему пришлось покинуть родные края и осесть тут на станции, да еще и податься в наемники.

Как результат, бойцом он был не ахти каким сильным. Ни особой подготовки, ни специализированных имплантатов и нейросети. Ни нужного комплекта баз знаний или изученных курсов. Но все это сразу отойдет на второй план. Ведь если у него будет собственный инженерно-боевой мех, который специально и заточен под бойцов, выполняющих инженерные функции в группе, то и все его недостатки, сразу превратятся в огромное преимущество.

Но для этого требовалось упросить кого-нибудь дать ему денег или принять в отряд, как оператора меха. У них в команде все давно было укомплектовано. Они бы выкупили этого меха под себя, а он остался бы на бобах, только получив кое-какие комиссионные. Но его это не устраивало. Такое уже было не раз. Ему очень не нравился тот отряд, в котором он оказался, и он давно собирался оттуда уйти, но его, с его знаниями и боевыми умениями, больше никуда не брали.

А если говорить по данному конкретному меху, то, по сути, ему даже не требуется дополнительное обучение. Всеми необходимыми знаниями он уже обладал, а навыки работы с мехом он достаточно быстро отточит. Получалось, что он со своим комплектом нейрооборудования был идеальным оператором под этот инженерно-боевой мех.

И сегодня он впервые один пришёл сюда как вольнонаемный и внес дополнительную квалификационную информацию о себе. Инженер.

С отрядом было покончено. Он разорвал контракт, благо обязательный период работы по нему был уже завершён. Ему в случае ухода полагалось хоть и небольшое, но выходное пособие, однако ничего ему выплачено не было. Но наемник на это и не рассчитывал. Он прекрасно знал характер и повадки их командира. И потому пожелал своему бывшему командиру и отряду подольше сидеть на голодном пайке, а сам направился в бар «Голодный тролль».

У него было несколько дней, чтобы постараться подобрать для себя новый отряд и устроиться к ним по своей новой специальности. Он даже готов был приобрести указанный мех с ними в долю, если это будет входным билетом в принявший его отряд на должность оператора инженерно-боевого меха.

Но он сидит тут уже половину дня, а за все время произошло только одно интересное событие. Какой-то новичок уделал четверку лунгрян, да потом, похоже, заключил контракт с отрядом Ренока и его дружка Борга.

«О, вот и этот новичок, – посмотрел на вошедшего Серт, – только вспомни тарка, как он и появится». И только он обратил на него внимание, как тот посмотрел в его сторону и направился прямо к нему.

– Привет, – подойдя к столику, за которым сидел наемник, поздоровался тот, а потом спросил: – Позволишь?

Серт с удивлением посмотрел на него. «А этому-то чего от меня надо?» – подумал он, но все же достаточно спокойно ответил:

– Присаживайся.

– Спасибо, – сказал молодой чел, усаживаясь за стол. И потом, вглядевшись в лицо Серта, добавил, кивнув в направлении столика, где сидел их отряд:

– Наши командиры набирают людей в отряд.

Но немного подумав, он исправился:

– Вернее, не так. Им не нужны обычные бойцы. У нас есть несколько вакантных точек, на которые они и ищут кандидатов. Если хочешь, то я замолвлю за тебя словечко.

Серт удивленно смотрел на чела.

– А почему я? – спросил он у него. Сам же между тем подумал: «С чего бы это челу понадобилось подходить к нему ни с того ни с сего?»

На что этот немного непонятный наемник ответил:

– Ведь ты оператор меха. Я посмотрел в твоей анкете на доске. Правда, там присутствует какая-то странная приписка о том, что у тебя есть возможность достать инженерного меха, с которым ты можешь работать. Этого я не понял. Но я думаю, наши командиры разберутся.

– Э… – растерянно протянул парень, – там все верно. Но тут есть некоторые трудности. Я только знаю, где достать подобного меха, на самом деле у меня его нет. И поэтому отряд должен будет согласиться его выкупить или хотя бы приобрести в складчину вместе со мной, иначе я буду для них бесполезен.

– Хм, – теперь уже задумчиво посмотрел на него парень, – достаточно честно. Даже не ожидал. Я вообще-то именно так и подумал, когда нашёл информацию о тебе, просто хотел узнать, что ты скажешь.

И неожиданно поднявшись из-за стола, произнес:

– Пойдем. – И направился к тому столику, за которым сидел его отряд.

«Чего это он?» – удивился Серт, но тем не менее поднялся и пошёл за ним.

– Привет, – подойдя к столику, за которым сидело два отряда пииров и челов, поздоровался этот молодой наемник.

А потом он обратился к сидящему тут же невысокому гному:

– Крав, а сколько стоит найм хорошего оператора для инженерного меха? Да и сами по себе подобные механизированные костюмы в какую цену идут?

Видимо, Крав был бухгалтером этого отряда. Так и оказалось.

Гном достаточно грамотно и со знанием дела стал отвечать на заданный ему вопрос.

– Тут все немного сложнее, чем кажется на первый взгляд, – начал говорить он, – тут нужен не простой наемник, а как минимум ремонтник или инженер по образованию, к тому же подобному оператору придется менять и нейрооборудование, заменив его на специализированное инженерное. К тому же этому оператору придется изучить еще и ряд дополнительных дисциплин. И тут чем выше будет уровень изученного материала, тем более квалифицированно он сможет управлять инженерным мехом. Так что здесь две стороны одной медали. Во-первых, такие специалисты получают лишь чуть больше обычного оператора меха. И во-вторых, сама подготовка и приобретение всего необходимого для такого специалиста может вылиться в немаленькую сумму.

– Понял, – кивнул этот странный чел и посмотрел на Серта, а потом уверенно спросил, обращаясь опять к гному: – А если подобная подготовка потребует только минимальных затрат, например на адаптацию оператора к меху?

– Ну, я думаю, наши командиры не откажутся принять его в отряд. Только тут другая проблема. Этот наемник будет бесполезен без специализированного меха. Как обычный боец он очень плох, ведь у него нет необходимой для работы простым наемником подготовки. Его профиль работ несколько иной.

– Угум, – буркнул чел, – а сколько стоит подобный мех?

– Порядка полумиллиона кредитов, – пожав плечами, ответил гном, – и это еще не самый лучший.

Серт согласно кивал на слова этого Крава.

«Вот почему финансами этого небольшого отряда занимается кто-то со стороны, – догадался Серт. – Сложно подготовить достаточно квалифицированного специалиста из своих. У них мозги обычно заточены немного по-другому».

И в этом Серт достаточно убедился, работая по своему предыдущему контракту. Здесь же он чувствовал хорошую организацию и постановку дела.

Вдруг чел неожиданно обернулся и обратился к самому Серту:

– Если наш отряд примет тебя, во сколько обойдется покупка того меха, о котором ты говорил?

Молодой наемник задумался. Отвечать правду или промолчать? Лгать он не хотел.

Но на него с интересом смотрели и все остальные, ожидая ответа.

«Видимо, это и будет первой проверкой на вшивость, – понял он, – доверие и честность». Как раз то, чего не было в его прошлом отряде.

– Он стоит сто тысяч, – ответил чел наемник. И я посмотрел на Крава.

– Ну как, имеет смысл пригласить этого парня к нам и приобрести мех, о котором он говорит?

– Уверен? – спросил у меня гном.

– Ну, – и я пожал плечами, – как и во всех вас. Он нам подходит. Насчет его квалификации можешь не переживать. Она у него соответствующая. А мех покупайте.

– Окей, понял, – кивнул в ответ Крав и посмотрел на меня, – ты куда опять?

– Сейчас вернусь, – сказал я, – есть тут еще одно дело. – И развернувшись, направился к тому самому гуулу, который явно ожидал меня.

– Добрый день, – сказал я, посмотрев на странное и необычное лицо человека, чья кожа напоминала кору дерева. Такая же сморщенная и жесткая.


Фронтир. Граница Империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Сектор Департамента по исследованиям | Перешагнуть пропасть. Книги 1-6 | * * *