home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4. Фронтир. Граница Империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

Восьмой нижний уровень. Некоторое время назад

Ну и куда меня занесло? И почему я вообще тут оказался? Так, шестой уровень я проскочил. Сейчас нахожусь на восьмом нижнем уровне. Что у нас тут? В основном это жилой уровень. Лишь дальше какие-то офисные помещения да небольшая зона отдыха. Ну, а так, ничего интересного.

Не понял, а чего я тут забыл? В большинстве своем вокруг обычные люди. Хотя точно, я заметил несколько достаточно сильных магов, по крайней мере, так говорила их метрическая матрица. Однако подобного типа матриц я еще не встречал. А значит, и среагировать на них не мог, разве что, как на сильных магов, которые собрались все в одном месте.

Однако причина может быть и в том, что их, как и наш Департамент, кто-то другой обеспечил служебным жильем, вот они и живут в одном коттедже все вместе. Дома тут достаточно большие, так что те восемь магов в нем могут свободно разместиться. Поэтому тут ничего необычного. Хотя нет. Необычное есть.

Силиция да и Арош говорили, что магов на станции немного и все они сосредоточены у нас в Департаменте. А значит, это могут быть или приезжие, ну, или Арош чего-то не знает, правда, в это верится с трудом. Ну, или моя интуиция и подсознание не ошиблись, и тут, и правда, что-то сильно не так. Тем более это единственное, что выделяется во всем этом секторе станции.

Кстати, а ведь сюда я приполз с более верхних уровней, а эти маги находились именно тут и, похоже, никуда перемещаться не собирались и до этого находились тут же. Так что заметить их раньше я не мог. Значит, версия магов отбрасывается.

Непонятно, необходимо искать что-то еще. Но вот что?

И я опять просматриваю уровень на пределе своих возможностей, однако ничего другого необычного, кроме этих самых магов, я тут не замечаю.

«Так, стоп, – мысленно притормозил я себя, – а почему я вообще оказался, вернее остановился, и замер на этом уровне?» В этот момент встрепенулась моя интуиция, намекая на то, что я наконец стал думать в нужном направлении. «Да потому, идиот, – сам себе я выдал умственного пинка, – что та причина, по которой ты и оказался на этом уровне, тут еще не появилась».

Верно. Молодец. Пирожок на полке уже мой и практически съеден. Думаем дальше. Почему на этом уровне могло не оказаться тех, кто и является причиной моего появления тут? Да тут все еще проще.

И я быстро просматриваю лог и карту своего предыдущего маршрута. Жаль, что туда не попадают те факты, на которые и среагировало мое сознательное-бессознательное.

Ага. Вижу. Я проскочил верхний уровень так быстро, что те, кто и мог привлечь мое внимание, еще сюда просто не дошли. Я там воспользовался каким-то скоростным погрузочным лифтом, а не стал идти как все нормальные люди через основной гравитационный подъёмник между уровнями.

Теперь понятно, почему я сижу именно в этом техническом туннеле, проходящем под самым потолком. Отсюда я контролирую ту часть уровня, где сосредоточено большинство переходов, как ведущих на этот уровень откуда-то с других, так и ведущих из него куда-то дальше. А значит, и этот уровень может быть не конечной целью моего путешествия, я лишь дожидаюсь тут тех, кто и привлек мое внимание. И скоро они уже должны были тут появиться.

Тогда ждем появления. И уже буквально через несколько минут я понял, что же меня могло так сильно заинтересовать и привести сюда. Шестерка вампиров, передвигающаяся в сопровождении людей, явно сразу обратила на себя мое внимание.

Теперь вопросов о том, а почему же я тут оказался, у меня не было. Вон она моя цель, двигается вперед. И кстати, направлялись они как раз к тому самому месту, где и находились эти гипотетические маги. Что-то этот расклад мне переставал нравиться в любом случае.

И если эти маги – сообщники вампиров, и уж тем более, если они их пленники… Тому есть несколько причин, но основная заключается в том, что не хочется мне, чтобы на фоне грядущих событий вампиры получили себе такое мощное подкрепление в лице этих магов, или как отдельных боевых единиц, ну, или на крайний случай, в качестве обычных батареек и поставщиков ментальной энергии. А потому я все по тому же верхнему ярусу, куда до этого перебрался из технического туннеля, пока следил за вампирами, двинулся дальше, вслед за ними.

«Черт, как бы подобраться к ним поближе?» – задался я вопросом. И тут в моем сознании выплыло простое плетение, подброшенное знаниями Иилы, спасибо тебе моя ледяная стихия, которым можно было сейчас воспользоваться.

Засечь его было практически невозможно, так как оно не тратило ментальную энергию на свое воспроизведение. При этом оно создавало некое подобие воздушной линзы, вернее шара, который позволял сквозь него осматривать удаленную местность, более детально. К тому же, что для меня было еще более важно, через него было все прекрасно слышно. Этот воздушный шар служил идеальным мембранным микрофоном. Дополнительным плюсом являлось и то, что им можно было управлять – двигать вперед и назад, вверх и вниз – одним усилием мысли. Требовалось лишь представить то место, куда он должен был переместиться. В этом же заключался и главный минус. Плетение работало только в пределах прямой видимости. А поэтому, недолго думая, я и воспроизвел его; мне необходимо было знать о том, что там происходит.

Восьмой нижний уровень. Один из жилых коттеджей. Некоторое время назад

– Господин Сал, – произнес пухлый, невысокий человек, обращаясь к высокому, крепкому и поджарому мужчине, – мы уже практически пришли. Те, кого мы хотели вам показать, находятся там. – И человек указал рукой куда-то по направлению их движения. – Это странные существа, но они полностью соответствуют вашим запросам. Они разумны и ментальноактивны. К тому же на них среагировал тот артефакт, что вы нам выдали.

Мужчина неторопливо кивнул.

– Если все так, как ты говоришь, то получишь по стандартному тарифу.

– Я на это и рассчитывал, господин Сал, – радостно закивал головой толстяк, – не переживайте, я сам проверял их с помощью вашего артефакта. Хоть я и не такой сильный ментооператор, как вы, – в этом месте мужчина как-то незаметно усмехнулся, – но могу и сам без труда активировать ваш подарок. Мне в этом деле не нужны помощники, а потому столь ценную вещь я предпочитаю не доверять никому. Так что я всех проверил самолично.

– Молодец, – кивнул ему головой в ответ шедший рядом с ним собеседник, – тебе это зачтется. Я передам боссу, кто именно отличился в этот раз. Он уже давно присматривает себе управляющего на одну из наших станций. Возможно, он более внимательно присмотрится именно к тебе, – последнее мужчина, тот кого и называли господин Сал, выделил особо.

– Я на это и не рассчитывал, – забормотал пухлый, но в это верилось с трудом. Так как по его лицу отчетливо читалось обратное. Именно этого он и хотел, чтобы этот незримый босс наконец узнал о его существовании и оценил по достоинству его руководящие и управленческие качества и достоинства.

Между тем мужчину, сопровождавшего пухлого человека, заинтересовало другое.

– Вы скрыли информацию о таком ценном объекте, на который наткнулись?

Тут пухлый человечек слегка замялся перед ответом.

Мужчина заметил это и перевел на него взгляд жестких и ничего не выражающих глаз.

– С этим есть какие-то проблемы? – спокойно спросил он у пухлого, которого от этого спокойного и, казалось бы, совершенно ничем ему не угрожающего голоса бросило в мелкую дрожь.

– Господин Сал, – зачастил он, – это не наши поисковики наткнулись на их планету. Мы нашли их у наших партнеров, – и заметив сузившиеся глаза слушавшего его человека, пухлый еще быстрее затараторил: – но они уверили нас, что это не разовая партия. Они на какой-то из планет где-то тут устроили свой постоянный форпост. А те существа как раз и есть местные туземцы. Они знали про наш интерес к интересным экземплярам и привезли их пробную партию И что меня удивило, все привезенные дикари полностью подходят нам. Именно поэтому я и выкупил их сразу и решился побеспокоить вас.

– Понятно, – протянул мужчина, – подходят, говоришь?

– Да, да, – закивал головой толстяк.

– Ладно, – вроде бы все так же спокойно сказал ему в ответ Сал, но при этом сам толстяк облегченно вздохнул, – если все, как ты и говоришь, нам нужно будет связаться с этими твоими партнерами. – И тут он резко посмотрел на него. – Ты им не говорил, что работаешь на нас?

– Нет, что вы, – удивленно посмотрел на него пухлый в ответ, – я говорю, что это нужно для моих деловых партнеров, таких же как и они, но никогда не упоминаю никаких имен. Вы же знаете меня.

– Хорошо, – кивнул мужчина, – впредь старайся связываться со мной только через тот переговорный артефакт, что я тебе выдал. Его невозможно отследить или запеленговать. Про нейросеть забудь.

– Понял, – вполне серьезно кивнул головой в ответ пухлый. Собственная безопасность беспокоила его едва ли не больше всего. А если господин Сал говорил, что это необходимо, то так и нужно было поступать и не задавать лишних вопросов. Хотя пухлому это и не требовалось. Он был прекрасно в курсе всех слухов, что курсировали на станции. И слухи о том, что кто-то или убирает неугодных или подчищает какие-то засветившиеся концы, совершенно не казались ему беспочвенными. Особенно это было актуально тогда, когда он видел идущего рядом с ним всегда спокойного и уверенного в себе человека.

– Мы пришли, – произнес пухлый, показывая на небольшой и ничем непримечательный коттедж, – они тут.

Сал кивнул, и они вместе вошли внутрь. Ни один из них не заметил, как по стене сектора станции стекла практически незаметная тень, растворившаяся в полумраке заднего входа в это же здание.

Восьмой нижний уровень. Один из жилых коттеджей. Некоторое время назад

Неужто это именно тот самый Сал Вас, упоминание которого я уже встречал несколько раз. По крайней мере имя совпадает точно, и он вампир. Так что будем считать, что я не ошибся. Дальше, что интересного я вынес из их разговора? Да все просто.

Какие-то партнеры этого пухлого, а, скорее всего, это обычные пираты, нашли на одной из планет целую расу потенциальных магов, да к тому же и достаточно сильных. Коль первые восемь попавшихся особей оказались магами. И что плохо, как я понял из их разговора, эти пираты там уже сумели развернуть, скорее всего, стандартный стационарный форпост. Если это что-то армейское, а не относящееся к колонистам, хотя и у тех, тоже защита неплохая, то закрепились они на той планете так, что их оттуда только несколькими тяжелыми крейсерами выковырять можно будет. И то не факт, если они не идиоты.

Но что еще хуже, если не перекрыть этот ручеек поставок таких вот магов для вампиров, то им, возможно, и сполоты-то не понадобятся. И это плохо. Все может значительно ускориться и выйти из-под того условного контроля, что сейчас есть. А значит, работаем.

Первое. Необходимо выбить этого вампира.

Второе. Свалить пухлого и допросить его.

Третье. Выйти на его партнеров и их форпост.

Четвертое. Не дать им самим установить хоть какие-то контакты тут, на станции, или с кем-то еще. Вампиры есть не только тут. Да и толпа потенциальных магов может заинтересовать не только их. Например, тех же агарцев.

Дальше. И это пятое. Придется работать уже по мере поступления информации. Но поставку этих пленников, возможно, придётся перекрывать коренным образом. Уничтожая все суда, покидающие ту планету. Если они развернули армейский форпост, то без значительных сил его не взять, но вот изолировать планету будет вполне по силам, если, конечно, постараться это сделать. Но сначала необходимо выяснить, а где она собственно находится? И не дать этому Васу сообщить своим о ее существовании. Сейчас он, скорее всего, проверяет просто поставку потенциально интересного для них товара. Вот нужно все так и оставить.

Кстати, не зря он говорил об осторожности. Вампиры, со своей стороны, стали больше заботиться о собственной безопасности, отсюда такие меры предосторожности, как специализированный артефакт для организации связи. Но что еще более важно, он задался вопросом о том, а не упоминал ли пухлый о собственной связи именно с ним? А это значит, что он готовится к возможным провокациям и ловушкам с нашей стороны.

Вот и выход из положения. Нужно все представить так, будто Сала как раз и заманили в ловушку. И сделал это именно этот пухлый. Получается, его трупа тут не должно быть, как и пленных магов. Теоретически они и есть та самая группа захвата, которая будет брать вампира. Надо бы только понять, кто эти существа и куда мне их потом деть. Не пересылать же всех креатам. Но что поделаешь, это пока те единственные существа, кому я могу безоговорочно доверять на станции. Да еще и сполоты. Но с ними сложнее. Так что именно креаты.

Ладно, буду решать проблемы по мере поступления, пока же передо мной стоит захват и допрос пухлого, уничтожение вампира, ну и по возможности его допрос. Так что вперед.

И я начал спускаться по какой-то трубе вниз, при этом даже сам не обратил внимания на то, как перешёл в режим незаметности, который мне достался от вампиров-теней. Оказавшись внизу, я быстро проскользнул к задней двери, ведущей в здание. «Ну и где их хваленая безопасность?» – даже удивился я, когда понял, что дверь вообще-то даже не заперта.

Иду дальше. Все вампиры и люди, кроме того самого Сала и пухлого, остались тут, в холле. А вот он спустился куда-то вниз. Черт, могу не успеть, если он сообщит о пленниках сразу. Или… Да, в любом случае нужно первым делом снимать его, а потом заниматься теми, кто тут, наверху. Даже если кто-то и уйдет, нападение произошло из подвала дома. Все будет выглядеть именно как подстроенная ловушка. А потому кого-то из вампиров придется отпустить.

С людьми проще. Я их уже контролирую через метрические матрицы. Паралич я им устрою без проблем, так что они замрут тут, наверху. А вот с вампирами… кого-то из них нужно спугнуть и сделать это так, чтобы он точно отсюда свалил, а вот остальные должны погибнуть в кровавой бойне. Но как бы сделать так, чтобы они не все сбежали?

Пока размышлял над этим, прошмыгнул мимо них на первый этаж. Так, кстати, всех людей, кроме самого пухлого, тоже можно положить тут. Так все будет выглядеть более правдоподобно. Подлый толстый предатель слил всех своих, не пожалев никого из них и не дав им даже единственного шанса, а сам, получив свои деньги, ну или на что он там поведется, по их мнению, свалил отсюда.

И все верно, ведь кто-то из них мог что-то знать или о чем-то догадываться. Тогда людей еще надо бы и зачистить, в смысле обнулить и выжечь нейрооборудование, чтобы еще больше было похоже на работу параноика, помешанного на собственной безопасности. А именно таким мне почему-то и показался этот пухлый толстяк.

Странная темная каменная комната. Неизвестно где и когда

Краха боялась всего случившегося. Она видела силу этих странных и безжалостных лииров, что жили в большом и странном металлическом блестящем доме непонятной, слегка приплюснутой, формы, который вырос буквально за одну ночь прямо посреди леса на одной из полян, недалеко от их поселения.

Ее отец вместе с остальными главами совета, еще не зная о темной сущности этих страшных существ, пошли к тем, кто вышел из дома, чтобы завязать дружеские и торговые отношения, но вместо этого их всех схватили. Вернее, схватили лишь восьмерых, тех, кого не стали убивать. А остальных…

И на щеки молодой гоблы скатились несколько слезинок.

– Папа, брат, – тихо прошептала она, вспоминая случившееся. Как они оказались тут, Краха не знала. Она лишь видела, что на нее навели какую-то странную небольшую палку, а потом темнота, сопровождающаяся сильнейшей болью во всем теле. Очнулась она, так же как и все остальные, уже будучи прикованной к стенке в странной небольшой клетке, как какое-то животное. Краха хотела воспользоваться своими способностями, чтобы подлечить себя и снять до сих пор мучающую ее боль, а также помочь в этом остальным, но у нее ничего не вышло.

Девушка не смогла воспользоваться своими способностями. Она чувствовала наличие пра в своем магическом поле, но та перестала подчиняться ей. Будто что-то встало между нею и ее способностями к магии и управлению пра, отрезав ее от них.

Это же ей сказала и старая шаманка, что тоже вместе с главами совета должна была присутствовать на переговорах для знакомства с их возможными соседями и союзниками, но главное, с магами лииров, и потому попала в плен. Краха же оказалась там, на этом совете, по той простой причине, что она являлась и дочерью вождя их небольшого племени, и единственной ученицей пожилой шаманки. Та должна была представить ее магам лииров. Они поддерживали с недавних пор связи с ближайшим княжеством лииров, и те обещали выстроить тут один из своих городов. И надеялись заключить мирный договор и с этими, неожиданно появившимися здесь новыми соседями. Ведь, по сути, делить им было нечего.

Никто из их совета не предполагал, что все так обернется и что эти, другие, лииры окажутся настолько коварнее и опаснее тех, с которыми им раньше приходилось иметь дело. Их наблюдатели видели, что лииров в появившемся доме на самом деле не так и много, не больше двадцати существ. Так что особой угрозы они не должны были представлять, по крайней мере так они думали до тех пор, пока не встретились с ними лицом к лицу.

Хотя они и подготовились к возможной засаде и организации обороны, призвав на помощь нескольких духов, но тем не менее гоблы, прибывшие к лирам, оказались полностью не готовы к тому, что произошло дальше. Те, пользуясь какими-то магическими жезлами, в мгновение ока уничтожили большую часть из тех, кто пришел поговорить с ними. Не помогла даже защита духов, которую старались удержать Краха и ее наставница.

И вот сейчас они заперты в этой странной комнате, как будто созданной из непонятного серого камня. Только вот Краха была более чем уверена, что это не камень, но и не дерево или кость. Она была уверена, что это что-то неживое. Силы духов в этом веществе совершенно не ощущалось. Между тем ее наставница подобралась к ней поближе и попыталась рассмотреть уже ее.

– Нет, не получается, – горестно сказала пожилая шаманка, а потом добавила: – нас как-то смогли лишить наших способностей, не отобрать их, а запретить ими пользоваться. – После чего оглядела уже всех остальных находящихся в комнате гоблов и показала Крахе на ее шею. – Думаю все дело в этом, – оказывается она показывала не на шею молодой шаманки, а на какой-то тонкий ошейник, надетый на нее.

Сама Краха до этого даже не обратила внимание, что на нее сейчас надето что-то подобное. И только посмотрев на шаманку, заметила, что и у нее на шее есть какая-то темная, непонятная, похожая на кожаную, полоска.

После чего наставница девушки показала на остальных.

– Правда, такие есть и у других, но они не шаманы. Видимо, этого не знают те, кто нас захватил, а потому они перестраховались и решили не рисковать. Ведь силу призванных нами духов они не заметить не могли. Первые несколько их огненных копий магический щит, созданный духами, сдержал. Или… – И она вновь оглядела соплеменников, которые понуро сидели у противоположной стены. – Они знают гораздо больше о нас и о том, что в каждом из тех, кто здесь находится, есть хотя бы крохи пра. Именно поэтому нас и выбрали.

Девушка удивленно посмотрела на остальных гоблов. Тут были в основном воины и советник ее отца, старик Кург.

– Да, – немного подумав, ответила Краха, – ведь и Кург когда-то был шаманом, хоть и не слишком сильным.

– Знаю, – ответила ее наставница, – а вон его внук, – и она показала на одного из воинов, – в нем, возможно, тоже течет его кровь и его сила. Но молодых мужчин никогда не привлекал путь познания силы духов. – И она уже более внимательно присмотрелась ко всем остальным. – Так я и думала, – наконец произнесла пожилая шаманка, – у всех из них были в роду шаманы или ведуны.

Неожиданно со стороны двери, через которую им раз в день приносили какую-то странную еду, похожую на непонятную кашу, и стакан воды, раздался шум.

– Еще рано для того, чтобы нас кормить, – что-то прикинув, произнесла пожилая шаманка, – значит, они пришли не просто так. – И серьезно поглядев в глаза Крахе, добавила: – Крепись девочка, возможно, они пришли за нами.

Двери открылись, и в них вошли двое. Один из вошедших был совершенно нелепый лиир, Краха даже не представляла, до того как она его впервые увидела, а было это, похоже, несколько дней назад, что такие бывают. Впервые он появился в сопровождении тех, что захватили их в плен. Этот толстый лиир осмотрел их. Потом опять была та самая палка, вспышка боли, и в следующий раз они уже очнулись прикованными здесь, в этом непонятном помещении.

Но сейчас этот толстяк был не один. Краха давно уже поняла, что это не те лииры, которые жили рядом с ними, это кто-то другой. Они лишь похожи внешне. Как гоблы с равнин на горных гоблов. Так вот и сейчас, пришедший вместе с толстяком совсем не был похож на него, но и на тех, кого гоблы считали лирами, он также похож не был. Грубые и жесткие черты лица. Равнодушный и холодный взгляд. Но главное, Краха чувствовала в нем наличие пра.

– Маг, – прошептала она.

Пришедший же равнодушно осмотрел их всех и что-то сказал толстяку, который прямо засиял от его слов. Сам же этот второй лиир, который и не лиир вовсе, спустился вниз и присмотрелся сначала к Крахе, а потом к ее наставнице. После чего он кивнул каким-то своим мыслям и указал рукой в их сторону, а потом еще и что-то резко произнес, обращаясь к толстяку. Этот лиир быстро закивал своей головой и кинулся к двери, чтобы выполнить явно какое-то выданное ему поручение.

Девушка, только взглянув в глаза этого неизвестного с жестким лицом и холодным взглядом, поняла, что тот хотел забрать именно их с наставницей с собой и что это ничего хорошего им не принесет. А потому она сжалась и постаралась отползти немного назад, прижавшись спиной к стене.

Но неправильный лиир лишь равнодушно окинул ее взглядом и обернулся к двери. Он был явно недоволен задержкой. Однако толстяк все еще не появился. Видимо, маг хотел поторопить его и сделал шаг по направлению к двери, как вдруг настороженно замер и стал оглядываться вокруг. Но что он хотел заметить, Краха не понимала. Кроме них самих и его, никого в этом помещении не было.

Так девушка думала до тех пор, пока этот нелиир неожиданно не отлетел к стене, но не успел он еще упасть на пол, как возле него прямо из воздуха появилась темная фигура, склонившаяся над ним. Краха заметила лишь слегка размытое движение, после которого тело на полу окончательно обмякло.

Неизвестная темная фигура между тем поднялась и повернулась в сторону изумленно смотрящих на нее гоблов. И как только Краха увидела лицо, до этого скрытое капюшоном, так сразу его узнала.

– Белый шаман, – тихо произнесла она, глядя на того неправильного лиира, что когда-то спас молодую шаманку от охотников из соседнего племени гоблов, пробравшихся к ним в одну из ночей и похитивших ее и других девушек и женщин.

– Привет, – посмотрев на нее, произнес этот странный шаман. При их первой встрече он, видимо, притворялся, что не знает их языка, и даже сейчас он не выглядел тем, кто способен управлять пра, только вот девушка прекрасно помнила, как его фигура буквально соткалась из воздуха несколько мгновений назад.

О такой магии она никогда не слышала. «Неправильный лиир. Неправильный шаман. Неправильная магия», – только и подумала она.

Между тем шаман, всмотревшись в ее лицо, улыбнулся и добавил:

– Давно не виделись. – После чего направился было к ней, но остановился и посмотрел куда-то наверх. – Хотя нет, посидите-ка пока тут. Скоро вернусь.

И развернувшись, он пошел в сторону выхода.

Шаг, и этот шаман должен был покинуть ту комнату, где их держали, оказавшись в каком-то коридоре, но вместо этого он просто растворился в воздухе. И уже ничего не напоминало о том, что тут только что был кто-то еще.

Краха все так же пораженно продолжала смотреть в проем так и оставшейся открытой двери. Но теперь страха в ее груди не было. Она вновь встретила того странного лиира, который уже однажды до этого спас ее, когда ей угрожала опасность. И почему-то она была уверена, что он сделает это вновь. Слишком странным и необычным был этот лиир, даже среди таких же, как и он, других лииров.

Восьмой нижний уровень. Один из жилых коттеджей. Спустя несколько минут

Все, я на месте. Вампир и пухлый, а также все пленные, как я понимаю, – маги, в комнате передо мной. Из комнаты раздался голос пухлого.


Глава 3. Фронтир. Граница Империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4 | Перешагнуть пропасть. Книги 1-6 | * * *