home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ФРОНТИР. ГРАНИЦА ИМПЕРИИ АТАРАН И СВОБОДНЫХ ТЕРРИТОРИЙ. ПЛАНЕТА СУККУБ. ВЕРБОВОЧНЫЙ ПУНКТ № 48935-ХР

«Так вот мы куда стремились, идя сюда», — понял я, рассматривая громадное здание, возвышавшееся вдали.

Прошло уже двое местных суток с момента моей встречи с этой группой людей, пробиравшейся по лесу в сторону гор.

Я не понимал, кто они и куда направляются.

Сначала мне показалось, что это охотники, все вооружены, все в защитного цвета одежде. Правда, смущало, что среди них есть девушка, но чего только не бывает.

Потом я подумал, что какие-то беглецы, слишком уж необычная подобралась компания.

Однако за время, проведенное с ними в пути, понял, что охотниками были только двое, старший по положению в их отряде и по возрасту в группе — Триго, и более молодой — Рекар. Оба подтянутые, незаметные, если сами хотели этого, всегда готовые к действию. Кроме того, Рекар еще, как оказалось, очень быстр и ловок, я видел как он, не слишком напрягаясь, на ходу поймал пролетающую мимо него небольшую птаху.

Но что странно, я был уверен, что и сам могу без труда проделать подобный фокус, и это была не бравада. Когда Рекар резко вскинул руки, чтобы перехватить птицу, я смог зафиксировать каждое его движение, спокойно пересчитал, сколько взмахов крыльями сделала за этот промежуток времени пташка, увидел, как подогнулись ее лапки и как аккуратно подхватил ее охотник, будто вытаскивая из пучины воздуха. И это точно не мое буйное воображение. Произошедший случай заставил меня сильно задуматься над происходящим, слишком много странностей было не только в окружающем меня мире, но и во мне самом. И это началось с момента моего появления здесь.

«Буду разбираться со своими непонятными способностями, которые пробудились во мне, по мере возможности».

Никогда еще сам не был объектом своего же исследования.

Решив все таким образом, я продолжил путь с этим непонятным отрядом.

Кстати, пойманную птичку в тот раз Рекар отдал третьему члену их небольшого отряда, девушке.

Звали ее Элея. Миниатюрная, стройная и очень красивая. Внешне напоминала девушку из японского аниме, точеные черты лица и огромнейшие глаза. Правда не так гипертрофированно, как в мультиках, но это было и хорошо. Верилось в реальность происходящего и в то, что она живой человек, а не какая-то кукла. Такой необычной внеземной красоты я еще не встречал, хотя сопровождающие ее мужчины воспринимали такую необычную внешность как должное.

«Похоже, девушки тут так и выглядят», — подумал я тогда, рассматривая это чудо.

Дополнительный необычный контраст создавала достаточно темная кожа Элеи и ее пегие, практически серебристые волосы. И ведь видно, что они от природы такие.

В общем, Элея была безумно красива по моему сугубо личному мнению. И неудивительно, что она очень часто ловила на себе мой взгляд, мне не хотелось бы назвать его плотоядным, но не уверен, что он выглядел как-то по-другому со стороны. Хотя смущать ее у меня не было большого желания, но очень уж мне понравилось ею любоваться. Никогда не думал, что это может доставлять такое огромное эстетическое удовольствие.

Кстати, видимо, мой интерес к ней заметил последний член нашего отряда, Млок. И поэтому часто подшучивал над девушкой, что ее злило и еще больше выводило из себя.

Но к моему горькому сожалению, в такие моменты она становилась еще более обворожительной. И я вновь не мог оторвать от нее своего взгляда. Так что круг замыкался, и все начиналось по новой.

Я так и не понял, какую роль выполнял в группе Млок, но общаться при нашей первой встрече направили со мной именно его. Да и вообще, поговорить он был любитель, даже если его никто не слушал. Правда, я достаточно быстро привык к его трескотне и воспринимал ее просто как часть окружающего фона.

Но кроме всего прочего, его непрекращающийся монолог был постоянным источником, пополняющим мой запас слов, значение которых я не то чтобы старался угадать или догадаться о нем, но оно само всплывало у меня в голове и складывалось во вполне осмысленные фразы.

И как ни странно, мне это хоть и не всегда удачно, но удавалась сочетать. И что удивительно, понимать я его начинал чуть ли не с каждой минутой все лучше и все больше. А уже под вечер первого дня мне прекрасно удавалось разобрать большую часть того, что они говорили мне или когда общались между собой.

Этот свой успех, мне пришлось отнести не на свою неоспоримую гениальность и великолепный аналитический ум, а к моему великому сожалению, если честно смотреть в глаза правде, на мои странные проявившиеся после появления здесь возможности. Ведь раньше я не был полиглотом, и иностранные языки мне давались не слишком хорошо. Да и по окончанию школы моя способность к их изучению была ничуть не выше, чем у среднестатистического человека. И не думаю, что с годами мои способности в этом направлении должны были улучшиться.

Но так и произошло. В совершенно незнакомой среде мне было понятно при разговоре гораздо больше, чем на обычном уроке английского языка в родной школе, который мне пришлось учить пять лет.

Правда, я постарался этого не выдать, так как получил идеальную возможность узнать своих спутников гораздо лучше.

И частично мне это удалось.

Как оказалось, они вовсе не беглецы или какие-нибудь охотники. Из их разговоров я понял, что это был небольшой отряд из дальнего селения государства, которое они называли Империей и по территории которого мы сейчас продвигались.

Группу возглавлял Триго, он был отцом Млока и Элеи. Рекар же был другом Млока и шёл с ними за компанию. Хотя как мне показалось, больше это они шли вместе с ним, а не наоборот.

И шел этот отряд, похоже, на заработки или куда-то, чтобы получить какой-то вид работы. Но вот почему их группа была такой неоднозначной и несколько неоднородной, мне понять так и не удалось. Отец и Рекар явно хорошие охотники, и их дальнее путешествие неудивительно, но вот Млок и тем более Элея производили впечатление людей оседлых и домашних, которые вряд ли когда без особой нужды выбирались за пределы своего поселения.

И именно эта общая цель объединила их в пути, все они стремились попасть в одно и то же место.

В их разговорах мне не давало покоя это странное место назначения, до меня не очень доходил смысл одного слова, но мне упорно казалось, что речь шла о пришлых, чужаках или чем-то похожем.

И мы сейчас направлялись именно к ним, к этим самым чужим (благодаря одноименному американскому фильму, что-то плохая у меня складывается ассоциация с этим словом, так что пусть лучше будут пришельцы).

Это очень заинтересовало меня, так как предпосылки к тому, что это могут быть, возможно, реальные пришельцы, а не какие-то заморские купцы или выдуманные персонажи, вроде богов, у меня были.

Что-то странное было во всем этом мире. Вернее даже не во всем мире, про него судить сложно, но оценить, по крайней мере, примерный уровень развития и эпоху по встреченной мною компании должно было быть не сильно сложно.

И я это попытался сделать.

Все началось с того боя на поляне.

Увидев издалека оружие этого отряда, которое они применяли во время нападения, я примерно предположил, что на дворе сейчас по земным меркам век этак девятнадцатый-двадцатый.

Но не тут-то было.

Первые сомнения у меня возникли, когда я гораздо лучше рассмотрел их одежду. Похожую мне приходилось видеть в музее, явно домотканая и грубая, у всех, кроме девушки. У нее был цельный костюм, созданный из ткани необычной, шелковистой, переливчатой, со странным свойством изменения цвета, хоть и в небольшом диапазоне. Идеальный камуфляж для сумрачного леса.

Дальше — больше. Странно быстрое выздоровление волка, вылеченного Элеей, с помощью какого-то небольшого камешка, с виду совершенно обычного. Я рассмотрел, как она просто приложила его к, по всей видимости, смертельной ране животного, и уже через несколько минут зверь тайком смог скрыться в лесу, пока девушка была отвлечена сбором вещей. Хотя до этого лежал ничком с развороченным брюхом. Когда волк ушёл, а Элея обнаружила его пропажу, я заметил, что этот странный зверь, высунув морду из кустарника у кромки леса, что-то выронил на землю.

Подойдя ближе, увидел, что это тот самый ее камень. Оглядев его со всех сторон, не заметил ничего особенного, простое по виду гранитное яйцо размером с куриное.

И только я собрался его отдать в руки девушке, как ко мне пришло ясное понимание принципов работы данного устройства (так и есть, устройство, да еще и высокотехнологичное) и что необходимо с ним делать. Кстати, девушка не использовала и десятой доли его возможностей, а работала с ним, как дикарь с микроскопом, колола орехи.

И это был только первый камешек в огород сомнений.

Уже через двадцать минут во время завтрака появились другие вопросы.

Вся посуда, судя по всему, была кустарного домашнего производства и сделана, на мой взгляд, из дерева и изредка из кости. Но при этом фляга Рекара на вид была создана из какого-то темного пластика. И одновременно, когда я вытащил свои железные столовые приборы, они все явно посмотрели на них с удивлением, особенно это было заметно по лицу девушки.

Дальше была дележка трофеев, хвостов волков. Не зря я тогда не поленился и срезал его у волка в пещере.

И когда я отрубил хвост вожака стаи и отдал его девушке, в благодарность за вкусный завтрак и то, что она прибрала мою посуду, то она отказывалась до последнего, пока ей что-то не сказал Рекар.

После завтрака мы отправились в дорогу. Нам было по пути, и поэтому я пошёл вместе с ними, тем более враждебности они ко мне не испытывали.

В раздумьях я провел весь остаток дня до вечера.

По дороге, заметив, что нас постоянно сопровождает та стая волков, которую мы встретили на поляне и отпустили, соблюдая осторожность, я тихонько подошёл к Рекару и указал ему на мелькнувший вдали силуэт.

В ответ он мне благодарно кивнул, в знак того, что принял сопровождающего нас животного во внимание.

Продолжая за ними наблюдать, я сообразил, что сейчас они не хотели нападать на нас, а наоборот, охраняли, и уже позже заметил, как они пару раз отогнали каких-то крупных хищников.

Что странно, все это происходило в чаще леса и звери находились за почти сплошной стеной деревьев, как могло у меня получиться понять, что там происходит, мне не известно.

Так и прошёл целый день. За бесконечной трескотней Млока, пассивным наблюдением и осмыслением чужого языка, любованием Элеей и контролем территории.

Под вечер, заметив огромного зайца, я указал на него. Он же и попал к нам на ужин благодаря Рекару, но уже в качестве очень вкусного блюда. Спасибо Элее.

После него мне удалось повертеть и подержать в руках оружие, которое было у отряда с собою.

Первым мне дали посмотреть ружье. Они называли его «метатель шаров». Осмотрев его получше, я понял, что это поршневая воздушка, где воздух нагнетается затвором с пружинным механизмом. Стреляло оно, правда, шариками несколько большего размера, примерно сантиметр в диаметре. Но самое главное, в ней просматривалась фабричная конвейерная изготовка. Много мелких и заточенных деталей. А вот с боеприпасами было интересно. Часть шариков к ружью были идеально круглой и гладкой формы, но вот вторая часть какие-то корявые, не всегда даже очень-то и на шар похожие. И напрашивался вывод, что первые были произведены там же, где и ружье, но вот вторые, скорее всего, сделаны уже самостоятельно.

А дальше был шок. Мне дали бластер. Самый такой обычный, каким я его представлял, стреляющий плазмой, про который пишут наши фантасты. Местные его называли «Огненная стрела» или что-то похожее. Идеально гладкая поверхность, размером с уже виденное ружье, но гораздо легче, и, кажется материал, из которого он изготовлен, намного прочнее. При этом, только взяв его в руки, ощущаешь всю его мощь, угрозу и смертельную опасность. И тут уже ни о каком кустарном производстве речи не шло. Явно без участия высоких технологий тут не обошлось. Как только он оказался у меня в руках, я сразу же смог определить все кнопки для его управления и даже обнаружил складной экран для внесения каких-то настроек, правда, на непонятном мне языке. И поэтому ничего трогать не стал. А попросил парней показать, как с ним работать.

Да, во мне опять проснулось то странное понимание сути вещей, которое возникло у меня, когда я держал в руках лечебный камень Элеи. Похоже, именно оно помогло мне так быстро понять и разобраться в том, что же за вещь находится у меня в руках.

И как я и предполагал, местные пользовались уже предустановленными настройками и даже не пытались разобраться в доставшемся им опасном оружии.

Исходя из всей полученной информации, а также ее анализа, вырисовывалась следующая очень интересная картина окружающего меня мира.

Мне стало понятно, что все-таки тут сейчас протекает аналог века этак тринадцатого-четырнадцатого, может чуть позже, но какого-то необычного. Никогда не был особенно хорошим специалистом по истории, но кое-что читать приходилось.

Простая самодельная посуда и одежда. Удивление наличию различного металлического скарба у меня. Кованые ножи с накладными деревянными или костяными рукоятями, как оказалось, еще и такой же короткий меч у Рекара на спине под дорожной сумкой, который я заметил только во время пути, когда он его поправлял. Отсутствие стекла и пластика, если не считать фляги охотника, но она из другой оперы. Длительные пешие прогулки под открытым небом и привычка к ним. Разжигали костер они, к примеру, кресалом очень ловко, даже быстрее, чем это бы сделал я, используя спички.

Все это подтверждало мою версию относительно примерного временного периода в развитии данного общества.

Но в этом обществе существовало несколько необычных и достаточно интересных странностей. Связаны они, скорее всего, с тем, что на этой планете есть и еще кто-то. И они развиты в технологическом плане гораздо больше, чем даже были мы на Земле. Пришельцы, пришлые, чужие — вот те, о ком идет речь.

Наличие непонятного, но индустриально изготовленного оружия, непонятных спутников на орбите, которые засек навигатор, и некоторых вещей, которыми эти люди пользовались, даже не разбираясь в них и не применяя всех их возможностей, говорило о том, что в этом мире произошёл контакт с кем-то на несколько порядков превосходящим их в развитии.

К ним мы, по-видимому, и направлялись.

На второй день нашего совместного пути я услышал фразу, которая меня очень удивила. Похоже, Триго и компания, по ведомым только им причинам, причислили меня к северным варварам, да не к простым каким-то, а благородным, аристократам. Предпосылок этого правда мне так узнать и не удалось, обсуждали они их еще до того, как у меня начало получаться хоть что-то понимать в местной речи.

И вот мы у цели. Мне, собственно, было все равно куда идти, но они шли точно сюда. Зачем, непонятно.

Но сейчас, кажется, мне представится такая возможность. Разобраться.

Триго подходит к двери, ведущей в очень большое здание, то, которое я заметил тогда с дерева.

Как ни странно, заходили мы в него почему-то не через главный вход. Справа были видны какие-то пристройки и вроде даже столпившиеся люди, может даже какая-то ярмарка или площадь. С той стороны доносился многоголосый гул.

И мне-то показалось, что мы тоже должны были направиться в ту же сторону, но у нашего руководителя было свое мнение на этот счет.

Попали в здание мы через один из неприметных боковых проходов. Вот интересно, откуда они о нем узнали, ведь было ясно, что Триго вел нас именно к этой двери. Он даже попросил своих высматривать на стене здания определенный рисунок. И дверь эта была не простой, а замаскированной, и неплохо, если не знать, где искать и куда смотреть, не увидишь, даже если захочешь. А вот он знал.

И знал, как в нее правильно, по всей видимости, стучать. Так как ее без проволочек открыли.

А дальше он желает нам всем удачи и входит внутрь.

За ним следуют Рекар и Млок. Элея беспомощно оглядывается в мою сторону, что-то хочет сказать, но передумывает и следом за отцом и братом входит в помещение. Снаружи остаюсь лишь я один.

Ну, вот он шанс. Погрузиться в тайну целой планеты, понимаю я. И это знание и моя вечно бурлящая натура исследователя толкают меня и заставляют сделать очередной шаг в пропасть, которая сейчас для меня превратилась в распахнутые двери загадочного здания из стекла и пластика.

«Сверкающий замок пришельцев», — так его назвал Рекар, когда это здание предстало перед нами во всей красе.

«Уже иду», — думаю я и делаю свой очередной шаг.


* * * | Перешагнуть пропасть. Книги 1-6 | * * *