home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Двери открываются, и следом за служащим мы входим в новое помещение.

Глазам открывается огромный зал, чьи просторы поражают воображение. Снаружи здание выглядело явно меньше, для того чтобы вместить в себя хотя бы эту первую огромную комнату, не говоря уже о зале, виднеющемся за ней, и тем более надо учесть, что здесь есть и другие помещения. Не состоит же это здание только из этих комнат и залов, а значит, и другие, скорее всего, должны тут быть.

Первый шок от увиденных пространственных несоответствий у меня проходит.

Но по ушам бьет многоголосый шум.

«Так вот где спрятана та тысяча людей, о которой говорили двое встречающих в прихожей», — подумал я, рассматривая огромную массу народа, что виднелась в раскрытом проеме следующего зала.

А его и правда было очень много, но я бы не сказал, что толпятся люди в жуткой тесноте. Хоть присутствующие и стоят небольшими группами или поодиночке, но между ними все равно еще остается предостаточно места, чтобы не толкаться локтями.

— Ты чего такой удивленный? — спросил у меня Млок.

— Внутренний объём помещения не соответствует внешнему размеру здания, это меня и заинтересовало, — на автомате ответил я, все еще рассматривая толпу людей внутри помещения.

Его же мои слова ничуть не удивили, и увиденное устраивало его полностью, он лишь сказал на это:

— А что ты хотел, ведь это пришельцы, — и тут же отвлекся на что-то другое.

Ко мне же подошли Триго и Рекар.

— Ну что скажешь? Удивлен? — спросил молодой охотник.

— Есть немного, — ответил я.

— Я тоже, хотя дед мне и рассказывал немного о том, что я могу здесь увидеть.

Посмотрев на наши взволнованные лица, Триго улыбнулся и сказал:

— Пойдем, тут где-то должен быть один мой родственник с сыновьями, — и, развернувшись в сторону, махнул Элее и Млоку, — поищем их.

— Вы идите, — возразил я, — мне же, думаю, лучше тут потереться в округе и послушать, что говорят люди. Может, узнаю что-то интересное.

— Ладно, информация лишней не бывает, — согласился Триго.

— Хорошо, тогда я тут послушаю и поброжу по залу, а вы идите. Да, — остановился я и предложил: — Нам нужно договориться о том, где мы встретимся, если потеряем друг друга в этой толпе, — а затем продолжил: — А то уж больно много людей собралось в одном месте.

— Неплохая идея, есть мысли на этот счет? — ответил Триго и посмотрел на нас с Рекаром.

Элея в разговоре не участвовала, но держалась позади отца и охотника. Млок же все порывался куда-то идти и что-то делать, хотя мне не понятно, что?

— Вон смотрите какой-то полосатый столб, — указал Рекар на высокую колонну, раскрашенную в красно-белый цвет, у дальней от нас стены.

— Подходит, приметная вещь и видна из любого угла зала, — одобрил Триго, — все запоминайте. Встречаемся если что там.

— Хорошо, — подтвердили мы свое согласие, а я, кроме того, еще и предостерег всех остальных. — Постарайтесь ни на что не подписываться, пока мы все здесь более-менее не разведаем и не обсудим. У меня такое чувство, что времени обдумать предложения нам хоть и дадут, но не очень много.

— Принято, никто ни на что не соглашается, — резюмировал Триго и, подумав немного, закончил: — Тогда мы двигаемся по периметру зала. Элея и Млок, — обратился он к детям, — высматривайте Срома с сыновьями.

И после этого, повернувшись к молодому охотнику Триго продолжил:

— Рекар, можешь тоже прогуляться тут, послушать, что говорят, ну и вдруг кого из знакомых встретишь.

— Понял, — кивнул тот головой.

А я, немного подумав, добавил:

— И еще, это касается всех. Если вы увидите хороших знакомых, друзей или родственников, постарайтесь их привести к месту встречи. Нужно держаться вместе, и тогда шансов на выживание, мне кажется, у нас будет гораздо больше.

В голове неясно начала формироваться идея о том, что лучше бы иметь неплохой, хорошо сплоченный отряд, который бы служил некой нашей опорой в дальнейших поисках этой непонятной работы у пришельцев.

Не знаю, почему у меня в голове начали появляться такие мысли, но то, что они не пустопорожние и рано или поздно будут нужны, уже заставляло осматриваться кругом и рассматривать встреченных людей еще и с этой точки зрения.

— Постараемся, — не очень уверенно ответил мне старший в нашем небольшом отряде.

И на этом мы расстались, Триго с детьми пошёл налево вдоль стены, кого-то высматривая в толпе, Рекар практически сразу увидел какого-то своего знакомого и направился в его сторону.

Я же решил еще немного постоять у входа в зал.

Было у меня желание послушать, что говорят не местные жители, а хозяева этого необычного здания. И потому, оглядевшись вокруг, я начал высматривать подходящих кандидатов на роль невольных осведомителей. Мне стоило найти необходимых людей и выбрать среди них таких, кто не заподозрил бы во мне шпиона, но кроме всего прочего, эти люди должны быть хорошо осведомлены о происходящем здесь.

Достаточно легко у меня получилось понять, что потенциальные наниматели выстроились у дальней стены зала и слева от нас на небольшом постаменте. Это были отдельные группы людей, одетые аналогично встретившим нас работникам на входе в здание. Они стояли по несколько человек, некоторые из них с интересом рассматривали нас, некоторые общались между собой, некоторые просто ничего не делали, замерев на месте.

Однако практически в каждой из групп был кто-то, выполняющий неизвестные мне действия с чем-то отдаленно напоминающим ортопедическое кресло, увенчанное продолговатым колпаком, который, на мой взгляд, с какой-то целью должен был надеваться на голову.

Рассмотрев эти небольшие группы людей, мне с ходу удалось выделить отряд людей с явно военной выправкой. Посмотрев на них, я почему-то вспомнил старшего встречающего и решил, что это клика, к которой относится некто Треког. И привлекать их внимание к своей скромной персоне или нашему небольшому отряду у меня не было никакого желания.

Поэтому как-то так получилось, что я стал высматривать источник потенциальной информации в противоположной стороне от этой группы военных.

По мере того как я разыскивал подходящую для моей цели компанию, параллельно старался как-то классифицировать тех, кто передо мной находится.

«Строители, — размышлял я, переводя взгляд на очередную группу людей, — какие-то техники или производственники, возможно промышленники или шахтёры, — перевел я взгляд на очередную группу, — а это, похоже, или торгаши или снабженцы, вон те больше смахивают на медиков, это обслуживающий персонал и администрация. Так, а это кто?»

Мой взгляд остановился на странной, отдельно стоящей группе людей, где перемешались все остальные, названные мною специалисты.

Но чем-то именно они привлекли мое внимание, так как среди них шло какое-то бурное обсуждение, и в центре их разговора находилась девушка, удивительно похожая на Элею.

«А вот это уже интересно», — подумал я и, снова взглянув в их сторону, решил: — «Ну что, ребята, не ждали, а мы идем к вам», — пошутил и направился в направлении примеченной мною группы.

Но решил идти не напрямую к ним, а окольными путями, стараясь минимально привлекать к себе их внимание.

Мне не хотелось шататься по залу и привлекать к себе излишне много внимания своими действиями, а поэтому сразу нужно было продумать наиболее безопасный и информативный в плане сбора сведений маршрут.

Осмотрев видимый мне участок зала уже с этой точки зрения, я почему-то кроме всего прочего обратил внимание на достаточно большое количество разных групп людей, причем некоторые из них с опаской или враждебностью смотрели на других. Конечно, были среди такого большого скопления людей и одиночки, но как среди тех, так и среди других были те, кто не вызывал у меня при взгляде в их сторону ни особой симпатии, ни особого доверия.

«С ними нужно контактировать поменьше», — решил я, как раз избегая встречи с одним из таких типов.

Приметил его я еще раньше, когда мы только вошли в зал. Выделило его из толпы странное темное одеяние. Я первый раз увидел местного явно в каком-то виде облегченных доспехов, черного цвета, и оно у меня сразу почему-то вызвало ассоциацию с ворами или убийцами. Но остальные не обращали на него никакого внимания. Хотя часто он проходил прямо чуть ли не по ногам людей, стоящих на его пути.

При этом мне сразу не понравилось то пристальное внимание, которое он уделил нашему отряду, как только заметил нас стоящими у входа в зал, хотя, по моему мнению, мы мало чем отличались ото всех остальных. Но слишком уж по-крысиному бегали при этом его глаза и подозрительно целенаправленно он двигался по направлению к нам, делая вид, что интересует его всё вокруг, кроме нашей компании.

Поэтому, как только он попал в поле моего зрения, я старался не выпускать его из вида.

И вот сейчас не пожалел об этом, он шёл по следу направившегося по большому кругу в обход зала Триго с детьми. Рекар его интересовал мало, как, видимо, и я. Это стало понятно после того, как он быстро отвернул в сторону, вслед за ними.

«Но почему кроме меня никто на него не обращает внимания?» — уже в который раз родился вопрос у меня в голове, когда я смотрел на то, как он проходит сквозь толпу.

И это было одной из причин того, почему мне нужно проверить, что это за человек, и почему он так сильно заинтересовался именно нашей компанией, а если более конкретно, то Триго и его детьми?

Отложив на время свои планы по отлавливанию местных слухов, я, постаравшись не потерять этого крысоглаза из поля зрения, стал перемещаться в толпе уже вслед за ним и впередиидущим Триго.

Вот он проследил за моими друзьями. До того момента, как Триго остановился и разговорился с каким-то встреченным мужчиной в одежде охотника, похожей на его собственную.

Подождав немного, и, похоже, убедившись, что Триго не сорвется оттуда сию же секунду, он быстро развернулся и, практически не заботясь о попадающихся на его пути людях, рванул куда-то в другую сторону зала. И его опять никто не замечал. Толпа будто растекалась перед ним.

И я сам, незаметно подстраиваясь под его несколько странную и необычную раскачивающуюся манеру движения, ощутил, что меня начинает тянуть невидимое течение, которое позволяет проплывать незаметно сквозь плотную массу народа. Но главное, у меня складывалось такое впечатление, что и сам крысоглаз меня не замечает.

«И это мне на руку», — подумал я, но решил все равно быть настороже.

Лучше пару раз перестраховаться, чем влезть в разборки к каким-то странным личностям, а то, что этот человек не один, я был уверен.

Далеко он не ушёл. Как оказалось, метрах в тридцати, от того места, где сейчас находился Триго, собралась компания из пяти таких же ряженых. Вокруг них образовалась небольшая мертвая зона. Хотя меня это уже не удивило.

Вот именно к ним и подлетел этот последний. И начал что-то быстро говорить, активно и усиленно жестикулируя и показывая в направлении, где стоял Триго.

Тут один из них взмахнул рукой и что-то резко ему ответил. На что подошедший успокоился, а от группы отделился другой человек, маленький и совершенно незаметный, и ушёл в ту сторону, откуда только что пришли мы сами.

Я еле успел отскочить с его пути в сторону и укрыться за группой охотников.

«Наблюдатель», — понял я, посмотрев ему вслед, а сам ненароком приметил очень удобное местечко, где можно расположиться недалеко от этой странной компании.

Подождав, пока он пройдет мимо меня, я продолжил свой путь к расположившимся непонятным личностям, только постаравшись подойти к ним с совершенно противоположного направления, как раз оттуда, где было очень удобное место для того, чтобы меня не было заметно как можно дольше.

Один из незнакомцев как раз приказал крысоглазу помолчать и дождаться некого Руха, в тот момент, когда я встал за непонятно какой надобностью расположенную здесь колонну. Устроившись так, чтобы не быть замеченным, я постарался слиться со стеной и приготовился слушать, о чем они будут говорить.

Говорили они на вновь неизвестном мне языке, который до этого я пока еще не слышал. Но как обычно это в последнее время и случалось, с пониманием их речи проблем у меня не возникло.

— Зачем нам дожидаться Руха? — спросил крысоглаз.

— А потому, — ответил, видимо, главный в их группе, — что он, в отличие от тебя, с уверенностью сможет сказать она это или нет. И только потом мы пойдем и доложим о ней боссу. Ведь ты знаешь, что он не любит, если его беспокоят понапрасну, и что потом случается с провинившимися.

«Значит, нужна им все-таки Элея, а не Триго с Млоком, — решил я, — все интереснее дела и интереснее. То непонятная, похожая на нее девушка, то вот сейчас какие-то странные личности, которые интересуются Элеей».

В этот момент разговор на некоторое время за колонной примолк.

«Похоже, ждут этого самого Руха».

Через пару минут там послышалось шевеление.

— Ну как? — произнес все тот же властный голос.

— Это не она, хотя и очень похожа. — На этом месте я постарался отойти немного в сторону, все еще оставаясь в тени колонны, но так чтобы мне был виден весь их отряд.

«Вернулся незаметный, — как окрестил про себя я того, что отделился от их группы последним и ушёл в сторону Триго, но потом вернулся. — И тоже с вестями. Смотри-ка, тоже заметил, что она похожа на кого-то. Но вот на кого?».

— Но и в этой тоже есть кровь Ледяных ведьм, может, нераскрытая или очень слабая, — продолжил он.

— Ты уверен? — уточнил главный.

— Да. Она вылитая ледяная, может, не такая сильная, как наша цель, или она не прошла инициацию, но сила в ней точно есть, я это чувствую, да и от той, что мы должны были перехватить, ее отличают лишь уши, не претерпевшие никаких изменений. Я специально подбирался практически вплотную к ним, чтобы посмотреть, — отчитался Рух.

— Это хорошо. Как с охраной? — продолжил расспрашивать главный.

Но его перебил крысоглаз:

— Не поверишь, никакой охраны нет, по крайней мере для нас. Она прибыла, видимо, с какой-то партией охотников. И практически сразу двое из той группы, с которой она зашла в зал, куда-то делись, а с ней осталось только два человека.

— Рух, это правда?

«Не доверяют крысоглазу», — почему-то с удовлетворением подумал я.

— Да, сейчас ее сопровождают всего двое, но это не охрана. Скользкий в этом прав. Они больше похожи на родственников. Однако среди этих дикарей не разберёшь, кто опаснее, десяток охраны или парочка-другая братьев.

— Тогда делаем так. Ты, Скользкий и Задира, идете и следите за ними.

Только Скользкий двинулся в сторону Триго, главный ухватил за руку второго, пошедшего с ним, и тихонько сказал:

— Погоди. Кое-что скажу.

И дождавшись, когда крысоглаз отойдет на пару метров дальше, продолжил:

— Следи за ним, если что, выруби. Он давно зарвался.

— Хорошо, без проблем. Он мне никогда особо не нравился.

— Я знаю, поэтому и поручаю тебе. Дальше. Следите за этой девчонкой. Постарайтесь не дать северянам увидеть ее, иначе нам до нее тоже будет не добраться. У них договор с Ледяными ведьмами. Варвары их охраняют, а те им оказывают свою помощь. А если та, что у них сейчас, почувствует близость своей сестры, то тогда северяне точно возьмут и ее под охрану. И этого нельзя допустить. Варвары сейчас находятся там.

И указал рукой в противоположную сторону зала.

— Я понял, — ответил Задира.

— И второе, — продолжил говорить главарь, — она не должна пройти тестирование. Иначе нам ничего не светит. Так что следи и думай. Если понадобится, можете даже ее отбить и привести сюда. Постарайся без жертв, но можешь себя не сдерживать.

— Как отреагируют местные или пришельцы? — спросил Задира.

Кстати, меня это тоже заинтересовало.

— Пришельцы не встревают в наши разборки, защищают лишь своих и тех, кто прошёл тестирование. А с местными мы справимся, разве что северяне вмешаются, да тот непонятный отряд бойцов, что прибыл вместе с нами, тогда придётся убраться отсюда.

И немного помолчав, закончил:

— Так что лучше всего не высовываться самим, а дождаться встречи с боссом. В этом случае он сам найдет девчонку и выйдет на нее. Она пройдет тестирование именно у него. А нам как обычно достанется три огнестрела и три костюма. Неплохая сделка.

— Хорошо. Я понял, — кивнул Задира и растворился в толпе вслед за крысоглазом.

«Надо уводить Элею, — понял я, — но и на их начальника посмотреть необходимо». — А это значит упускать из вида группу этих непонятных людей нельзя.

«Что делать?» — крутилось у меня в голове.

— А зачем боссу нужны Ледяные ведьмы? — раздался в этот момент еще чей-то голос.

И вопрос показался мне интересным, тем более пока у меня не было идей, что делать дальше.

— Я не знаю, да и не хочу знать, — ответил главный, — но ты можешь пойти и спросить.

Раздались смешки.

— Да как-то обойдусь, — пробормотал все тот же любопытствующий голос.

Зато на этот вопрос ответил, хоть и частично, Рух.

— Я как-то видел одну из тех, кого мы упустили пару лет назад на прошлом приеме кандидатов. Она меня не узнала, хотя тогда мы ее чуть не отбили у северян, и как раз я получил от нее пару ледяных стрел, вы меня тогда еле откачали еще. Я именно поэтому и обратил на нее внимание. И не сказал бы, что ее дар затухал, как бытует мнение о том, что Ледяные сильны только на севере, наоборот, вырос он еще больше. И занималась она как раз приемом новобранцев.

— Для шефа?

— Нет. Совершенно не от его ведомства. Она стояла рядом с медиками.

«Какая-то ведьма, которую они упустили», — закрутилось у меня в голове, что-то не давало мне покоя.

А потом в голове как выстрел. Девушка, похожая на Элею, в центре шумного разговора в одной из групп пришельцев.

«Разговор идет о ней», — понял я.

В это время Рух замолчал на пару мгновений, а потом продолжил:

— А тех, кого мы приводили нашему боссу, я не видел ни разу, а работаем мы с Терком на него уже больше двадцати лет.

— Хм. А ведь и я тоже, хотя многие местные рано или поздно появлялись тут или возвращались обратно, — сказал главный, видимо, он и был этим Терком, — ты прав, Рух, приводили много, но не встретили ни одного.

Это заставило всех задуматься и помолчать несколько секунд.

Я тоже обдумывал полученные сведения и понимал, что отдавать Элею их шефу хочу все меньше и меньше.

— А зачем тогда мы приводим их именно к нему, и стараемся, чтобы другим на глаза они не попадались? — спросил все тот же голос.

— А кто вам сказал, что ему вообще ведьмы нужны как таковые? — удивил вопросом, если честно, и меня тоже, их главный. — Он такой же, как и мы, только уровнем повыше и собирает их не для себя. А тут он старается их просто не засветить перед кем-то среди пришельцев, видимо, и он не так всесилен, как хочет казаться. Вон девчонка год пробыла у медиков, и он до нее не добрался. Значит, и у него есть какие-то пределы возможностей. Думаете, у них там все так просто? Так уверяю вас, что это не так. То время, что я работал на них в десанте, мне пришлось участвовать в семи крупных военных конфликтах, и более пятидесяти мелких. Там идет непрекращающаяся война и дележка территорий. И постоянно одни и те же люди могут участвовать в войне с разной стороны, то они союзники, то враги, а то и вовсе в стороне от конфликта находятся. И я уверен, хоть сам раньше никогда не сталкивался с этим, что ведьмы им нужны из-за их дара. Ведь у нас на планете пришельцев мало что могло заинтересовать. Драгоценности, так они их и сами добудут. А вот некоторые животные, особенно те, что из чащоб, диких территорий или лесов севера, или Ледяные ведьмы, или те же городские маги, они их интересуют куда как сильнее. Но вот что они с ними делают, я знать не хочу и вам не советую совать туда свой нос. Поверьте человеку, который бывал там у них, — и он ткнул пальцем куда-то вверх, — этот интерес может затянуть в такую путину, откуда потом будет не вырваться. И наш босс как раз из тех, кто может туда утянуть.

— Мда. А я хотел когда-нибудь и сам попробовать пройти тестирование, — рассуждал все тот же неугомонный голос.

— Так пробуй, — сказал главный, — только учти, все то, о чем тут будет талдычить этот сладкоголосый с трибуны, — и ткнул пальцем уже в направлении пустующей пока высокой тумбы в центре противоположной стены зала, — не более чем замануха для идиотов. Сейчас там у них идет война, и тех, кого наберут здесь, первым делом отправят закрывать дыры в их же обороне или выставят на ее же первые рубежи. Нет, конечно, шанс выжить есть. Но он очень небольшой. Гораздо меньший, чем у нас здесь в экипировке пришельцев приводя к боссу нужных ему людей.

— Да я это так, вдруг да когда-нибудь.

— О. Тихо, босс идет, — воскликнул Рух, и я также постарался рассмотреть человека, который приближался к ним.

Высокий, худой, с властным и очень жестким лицом. С которого на мир смотрела пара мертвых и ничего не выражающих глаз. Прямой нос, твердый выступающий подбородок. И небольшие, узкие, бескровные губы, которые на этом фоне смотрелись как-то не очень уместно. Одет он был в некое подобие костюма-скафандра, кстати, по цвету такого же, как и у стоящей за колонной группы людей, как я его себе представлял. На поясе висело оружие в кобуре. Хотя тут не уверен, может, оно так и выглядит.

Но больше всего меня поразил его голос, как только я его услышал, то понял, что кошки скребут когтями по стеклу, как раз и пытаясь сымитировать его тембр. Так мне стало от него не по себе.

Он, даже не оглядываясь, будто уверенный в своем безграничном праве и власти, прошёл напрямую к своим людям и без приветствий спросил:

— Есть новости?

— Да. Тут есть точно две Ледяные и один маг. Правда мы видели еще два отряда северян, но не получилось к ним подобраться близко, возможно, и среди них есть ведьмы или ведуны.

— Понятно. С ними разберусь сам. Дальше.

— Также мы привезли странного мальчишку, но он не подходит по возрасту для тестирования, и поэтому его мы оставили в поселке. Рух что-то чувствует в нем, но точно не может определить. Вы говорили, что любых странных и необычных тащить к вам, — начал отчитываться главный.

— Все верно. Тогда по мальчишке. Пока с трибуны зачитают, кто и какому ведомству нужен, на каких условиях, и для какой работы. Пока местные будут проходить тестирование, начнется суматоха и появится возможность незаметно провести вашего мальчишку. Я устрою небольшую мертвую зону в определенном месте, пришлю к вам своего человека. Он откроет вам один из боковых туннелей, как раз там и находящийся. Система безопасности наших действий не обнаружит, пока я все не включу обратно. На все про все у вас будет тридцать минут. За это время вы должны будете привести своего подопечного и притащите те биоматериалы, что привезли для перепродажи. Оставите все это на попечении моего человека, сами заберете у него товары для обмена и, закончив здесь все свои дела, проваливайте через тот же туннель.

— Выполним.

— Теперь по магу и ведьмам, что с ними?

— С магом все в порядке, мы подослали к нему Говоруна, и он расписывает, как все будет замечательно, если тот пройдет тестирование у вас. Еще час назад, Говорун сказал, что клиент спекся и полностью готов, и сейчас он рядом с ним просто для подстраховки, к вам он его приведет сразу, как только начнется тестирование.

— Хорошо. Дальше. А нет, стой. Передай своему человеку, что пусть пропустит первую волну желающих. В этот раз право первого выбора отдано военным, и пока они не заполнят все свои вакансии, все подходящие им кандидаты автоматически будут уходить в новобранцы. Вы же знаете, что приоритет сейчас за военной фракцией и усилением обороноспособности сектора и станции. Поэтому дождитесь, пока военные не исчезнут из зала приема, и народ не будут набирать в другие ведомства. А дальше сразу ведите своих людей ко мне. Так, что там у тебя дальше.

— Мага мы приведем. Кислый, найди Говоруна и передай ему слова шефа.

От них отделился еще один человек и ушёл куда-то в направлении, где по идее должны были находиться пресловутые северяне.

— Ведьмы. С ними сложнее. Одна под плотной охраной. С нею дюжина варваров. В пути охрана была больше, но мы ее изрядно потрепали, пытаясь отбить Ледяную. Сейчас нам к ней не подобраться, но мы можем показать, где она находится.

— Хорошо. Это я возьму на себя. Дело выполнено не до конца, только один бластер, — уведомил их босс.

— Спасибо, — поблагодарил начальника главный, и я понял, что он не рассчитывал даже на это, затем он продолжил: — По второй ведьме гораздо больше перспектив. Она с двумя или четырьмя сопровождающими. Простые охотники. Находятся в тридцати метрах левее колонны. Мы ее полностью контролируем, сейчас ее сопровождают два моих человека, и мы готовы и можем отбить ее и привести к вам, когда это потребуется.

— Хорошо, работа засчитана. Тогда так. Первым приводите мальчишку, потом мага, ведьму оставляете напоследок и скрываетесь через боковой туннель. Работать начнете сразу после начала общего тестирования, пока еще тут в зале будет уйма народа.

— Понятно.

— По оплате. Семь и шесть хамелеонов.

— Спасибо, босс, — поблагодарил главный из группы уже в спину удаляющемуся шефу.

Я тихонько двинулся за ним, чтобы понять, куда ни в коем случае приближаться нельзя.

Босс этих странных присоединился к группе людей, одетых в, на мой взгляд, полувоенные костюмы, что-то передал одному из стоящих и тут же и прошёл в двери, ведущие куда-то в глубь помещения.

Тот, с кем он разговаривал, подошёл к стене, открыл одну из панелей и набрал что-то на экране. Разобрать у меня не получилось, было очень далеко.

После этого он будто замер, а через мгновение встрепенулся и что-то быстро набрал на экране.

Закончив, он задвинул панель на место и направился к группе, как я понимаю, Терка.

Пропустив его мимо себя, я по небольшой дуге проследовал за ним, благо место назначения мне было известно.

Новенький, подойдя к компании охотников за головами (а именно эту работу они и выполняли для пришельца), махнул им рукой и двинулся к стене. Подойдя к ней вплотную, он подозвал к себе главного и указал на одну из небольших плит на уровне лица, изобразив, будто давит на нее.

Терк кивнул в ответ, и человек их шефа ушёл обратно.

Группа же осталась стоять тут, видимо ожидая начала тестирования.

А у меня же появилось немного времени.

Я двинулся обратно в сторону Триго с Элеей и Млоком, но буквально через пару шагов по пути в их сторону услышал знакомый голос, огляделся и увидел Рекара, который разговаривал о чем-то с человеком в странной одежде.

Отозвав его в сторону, я сказал:

— Элея в опасности. Надо ее прикрыть, — а произнеся, это четко и ясно осознал.

«Ведь и правда, ради любого из них я готов рискнуть своей жизнью, — и задумался. — Когда, интересно, у меня получилось так привязаться к этим людям? Мы ведь и знакомы всего ничего. — Но поняв, что такие размышления не делают мне чести, даже если они только и останутся в моей голове, решил: — Нет, это лишние и трусливые мысли. Как говорил кто-то древний: буду делать, что нужно, случится, что должно», — обдумав все таким образом, я вновь вернулся к разговору с Рекаром.

— Почему ты так решил? — спросил он.

— Долго рассказывать, не сейчас, потом. Нужно немедленно постараться ее увести в другое место. Но этому могут помешать. Поэтому ты идешь сейчас к ней и Триго, отводишь в одно местечко, есть тут одно такое, думаю, там она будет в безопасности. Я же постараюсь отключить тех, кого следует опасаться. Ну и по дороге подумаю о том, как нам быть дальше. Хотя тут необходимо посоветоваться всем вместе.

— Хорошо, понял. Кстати, часть проблем нам могут помочь решить, — сказал Триго.

— В смысле, — не понял я.

— Я тут встретил своего кузена, который пять лет назад ушёл в наемники, а сейчас их отряд хочет попытать счастья у пришельцев.

И показал рукой на того странно одетого человека, а мне же вспомнился разговор о необычном отряде наемников, про который упоминали в разговоре охотники за головами.

«Видимо, это они», — подумал я и посмотрел в их сторону, — «а что, серьезные ребята, вполне может быть».

За Рекаром стояло шесть человек, с одним из которых он как раз и разговаривал. Неплохая экипировка, все вооружены как минимум шарометами, у троих огнестрелы. Кроме того, у всех за плечами виднеются рукояти мечей, а на поясах висят ножны с кинжалами. Один был, кроме всего прочего, обвешан двумя перевязями с метательными ножами. Одинаковый обвес и экипировка делали их явно единым отрядом. Кроме всего прочего, каждый из них нес небольшой дорожный мешок с личным скарбом.

— Они могут помочь нам с защитой девочки, — озвучил свое предложение Рекар.

— Было бы неплохо, — согласился я с ним, — но нам нечего им предложить за их услуги, — сказал, а потом подумал: «Это и есть тот шанс, которым нужно воспользоваться. Вот он стоит передо мной, костяк нашего будущего отряда».

А Рекар тем временем ответил мне:

— Ну, здесь можно будет решить по ходу дела, я думаю, их командир не откажет.

— У меня, кажется, есть, что ему предложить, — сказал я в ответ на его слова. — Так что нечего гадать, нужно пойти и спросить у них. — И я, чтобы не терять времени, двинулся в сторону явно выделяющегося властным выражением лица человека, хотя он ничем другим ото всех остальных не отличался. Но в нем безошибочно угадывался командир их небольшого отряда.

А в голове у меня уже завертелся план.

Отряд наемников. Мы. Плюс неизвестный парнишка и маг. Плюс северяне.

Слишком лакомый кусок, чтобы его пытаться разбирать на части. И надо постараться действовать вместе. Что-то мне не кажется, что там, куда нас хотят пригласить, будет слишком уж весело и не слишком спокойно.

При моем приближении на меня обратили внимание.

В разговор вступил Рекар.

— Ил, у нашего отряда возникли проблемы, этот парнишка, — и указал в мою сторону, — хочет попросить вас о помощи. Говори.

И повернулся ко мне.

«Почему это я не удивлен, что выкручиваться придется мне», — родилась саркастическая мысль у меня в голове.

Но я все-таки приступил к переговорам, хоть и чувствовал, что времени остается все меньше. Но очень уж заманчивым казалось попасть к пришельцам единым отрядом. Который смог бы, если что, самостоятельно постоять за себя.

— Добрый день. Рекар меня не представил. Дим, — обратился я сразу ко всем.

Выслушал в ответ их приветствие. Хотя нормально представился только командир их отряда, назвавшись Гораном.

Закончив с приветствиями, я переключил свое внимание исключительно на главного.

— У меня к вам есть одно предложение. И думаю, оно вас должно заинтересовать, — высказал я внезапно родившуюся у меня в голове мысль, — и знаете, это будет не ваша помощь нам, а моя вам, — с чувством полной уверенности и правоты в своих словах закончил я.

— Да, как-то в это не верится, — с подозрительным прищуром уставился на меня Горан.

— Поверьте, в любом мире главное это знания и информация, а я, — и похлопал себя по груди, — сейчас обладаю ею чуть больше, чем все остальные. И в обмен за вашу услугу по охране одного человека готов буду ею с вами поделиться.

— И что же в тебе есть такого особенного, что оказавшись, со слов Рекара, здесь одним из последних, ты как-то так неожиданно стал знать о текущей ситуации гораздо больше, чем все остальные? — все еще сомневался он.

— Умение слушать и думать, — просто ответил я и стал ждать его решения, большего я говорить не собирался, и, видимо, он это понял.

— Хорошо, мы поможем вам. Так что это за информация? — сразу перешёл к делу Горан.

— Не так быстро. Информацию я вам передам в любом случае, но мое предложение будет не в этом.

— Да, и в чем же? — уже более заинтересованно спросил он.

— Давайте держаться вместе, единым отрядом.

— Всего-то? — удивился он, да и остальные посмотрели на меня как на больного.

— Нет, ты, видимо, не понял, один отряд. Большой. Каждый выполняет в нем свои обязанности. Но общая работа. Общий наниматель. Дальнейшее равноправное сотрудничество. На текущий момент то, что ты видишь, это не вся группа. Кроме нас и вас, будут и другие. Должны будут появиться в скором времени. Для этого вы и нужны сейчас, без вас это тоже выполнимо, но гораздо сложнее, — постарался объяснить я.

И, похоже, это заставило задуматься его гораздо сильнее и основательнее.

— Ты собираешь когорту? — спросил он меня.

— Я не знаю, что это такое, но если ты подразумеваешь автономный универсальный многопрофильный отряд, то да.

— Да, я говорю про это же.

— Тогда да. Когорту.

— Я не готов ответить на твой вопрос сейчас, но на данном этапе, коль ты все равно собирался поделиться со мной определенной информацией, это и не имеет смысла.

— К сожалению, имеет. Нас не должны разделить при тестировании. Потом, если ничего не получится, это можно будет сделать и самим, но не сейчас.

— У тебя есть какая-то идея на этот счет? — спросил Горан.

Что-то и его, видимо, беспокоило в данной ситуации, а тут этот странный мальчишка с непонятным предложением, говорящий о какой-то нужной информации, которую якобы никто не знает.

— Нет, но я работаю в этом направлении — Если честно, я покривил душой, и одна определенная идея у меня уже была, я точно знал, куда мы все пойдем на тестирование, и интуиция упорно подсказывала, что это совершенно верный выбор.

Именно этим я и собирался заняться, как только разберусь с текущими проблемами.

Но Горан не видел явного подвоха в моих словах, тем более его там, как и скрытого смысла не было, и поэтому решил дать свое согласие. Кроме того, ему оставили путь назад, сказав, что потом можно будет разбежаться, если что-то и кого-то не устроит. Правда, воспользуется ли он потом им, еще покажет время, но сейчас он мне очень нужен. И я получил его согласие.

— Мы с тобой, — сказал он и сразу спросил. — Что от нас требуется?

— Так, сейчас Рекар проводит вас к нашей группе. Необходимо взять под охрану ту девушку, что пришла с нами, но постараться сделать это максимально незаметно. Вас не должны обнаружить раньше времени ни она, ни те, кто на нее будет охотиться. Двое из них ведут слежку.

Осмотрев всех и поняв, что вопросов пока у Рекара и наемников нет, продолжил:

— Когда я буду готов, постараюсь обозначить вам нужных людей и их местоположение. Но с ними что-то странное. Одеты они в странные темные костюмы. Ходят, будто протекают сквозь толпу. Окружающие этих людей не замечают, — и развел руками, стараясь показать мое не слишком большое понимание ситуации.

— Темное братство, — сказал Горан, — где же это вы им дорогу перейти успели?

— Тут и успели. Но не суть. Темное, не темное. Но не такое они и братство, обычные охотники за головами, на мой взгляд, — ответил я и продолжил: — Так вот. Нейтрализуем тех двух, что следят за Элеей, это девушка, которую вы будете охранять, и вы объединённым отрядом отойдете к северянам. Они расположились там.

И показал направление, в котором нужно двигаться.

— А ведь и верно, Темные с варварами все время на ножах. Это лучшая защита от них, — согласился с моим предложением Горан.

— Не знал, — ответил ему я, — но туда вы пойдете по другой причине. Это еще одна часть той когорты, о которой мы с тобой говорили, но пока она еще просто не знает об этом.

— А ты наглый, — сказал мне Горан, — может, у тебя все и выгорит, а нет, так посмотрю, как тебе голову размозжат, если не Темные, то северяне, все не так скучно, как тут просто стоять и ждать.

— А вот я бы лучше постоял да поскучал, — возразил ему я, — но и это еще не все. Дальше уже моя работа. Нужно будет поговорить с северянами. А потом уже с вами заняться остатками Темных и отбить у них еще пару человек.

— Как у тебя все просто? А ты не думаешь, что пришельцы как-то будут против безобразий, устраиваемых у них дома? — спросил у меня главарь наемников.

— Даже уверен, что не будут, если мы не заденем кого-нибудь из них или тех, кто уже прошёл тестирование, а их мы трогать не будем. Ну и кроме всего прочего. Основная заварушка пройдет там, где один из пришельцев обещал на время отключить системы безопасности.

— Что за система? — уточнил Горан.

— Позволяет пришельцам реагировать на опасность. Там, где она не работает, пришельцы ничего не видят, и знать не будут.

— И откуда ты это знаешь? — спросил Рекар.

— Все оттуда-же, от своих источников. Пришельцы не вмешиваются в дела местных, и я знаю место, где это будет еще более обоснованно.

— Хорошо, примем на веру. Что еще за люди, про которых ты говорил? — это уже Горан.

— Какой-то маг и неизвестный мне пока мальчишка. Где перехватить этого паренька, мне точно известно. Туда мы отправимся после того как я поговорю с северянами. Последним займемся магом. Сначала его поиски, потом отобьем его у Темных. Ну и параллельно пока буду искать мага, мне нужно будет продумать, как нам всем вместе пройти тестирование.

И на этом я остановился, хотел добавить что-то еще, но понял, что пока вроде рассказывать больше нечего, и поэтому сказал:

— Ну, вкратце все. Остальное на месте. Пошли, Рекар, веди их к Триго.

По дороге я инструктировал Горана и Триго, вернее просто говорил, что им нужно сделать, а вот как они это выполнят, это их дело, они в этом разбираются, как мне кажется, гораздо лучше меня.

А дальше я увидел, что в сторону Триго и Элеи резко рванули охотники за головами.

— Господа, планы поменялись. Я на перехват Темных, вы защищать нашу подопечную.

И не оглядываясь, сделал следующий шаг в пропасть.


* * * | Перешагнуть пропасть. Книги 1-6 | ФРОНТИР. ГРАНИЦА ИМПЕРИИ АТАРАН И СВОБОДНЫХ ТЕРРИТОРИЙ. ПЛАНЕТА СУККУБ. ВЕРБОВОЧНЫЙ ПУНКТ № 48935-ХР