home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

– Твою ж… – Дмитрий прошипел сквозь зубы ругательство, кладя коммуникатор на стол.

Ююми испуганно сжалась, принимая то, что высказал в сердцах её муж, на свой счёт, но тот махнул рукой:

– Успокойся. Это не тебе.

Николай с Яяри на второе утро после свадьбы уехали в свадебное путешествие, и молодая пара, если их можно было считать таковой, жила уже вторую неделю в доме совершенно одна. Хотя какой это брак? Дмитрий откровенно завидовал младшему брату. Вот у того – да, тихое семейное счастье. Хрупкая саури, насколько понял, разобравшись, Дмитрий, гарантировала бывшему шалопаю прочный тыл и поддержку, так сказать. Полученное в кланах образование помогло ей органично войти в управление фирмой, фактически полностью взяв на себя всю работу с кланами. При их специфике, с дипломом об окончании лучшего университета высоких и истинных, Чемье, было бы странно ожидать чего-либо другого. Хотя поначалу и появились подозрения по поводу того, что ушастая невестка подыгрывает своим соплеменникам. Но, проверив документы у аудитора, Рогов-старший убедился, что это не так. Наоборот, Яяри работала на новую семью на совесть, всеми силами стремясь увеличить доход предприятия. Да, Кольке повезло. Очень повезло! Жена не только красивая, но и умница, каких мало!

Дмитрий вздохнул, отводя взгляд от застывшей, словно статуя, так называемой жены, потом произнёс в сторону:

– Я возвращаюсь на Фиори. Атти просит.

Ушастая дёрнулась:

– А я?

– А ты? Остаёшься здесь. У тебя ещё есть две недели отпуска.

– Но… – Опустила глаза, потом чуть ли не прошептала: – Как пожелаешь…

– Вот и славно.

Пошёл к своей комнате. Она жила на втором этаже, он на первом. И пересекались они друг с другом редко. Дмитрию пока приходилось заменять брата на фирме, раз Николай с супругой отдыхали. А Ююми сидела дома, не высовывая носа на улицу…

Начал собирать вещи. До что там – старый воин. Запасной комплект нижнего белья. Коммуникатор для связи. Ещё один комбинезон, на всякий случай. Уложил наградное оружие, коробку патронов к пистолету. Атти специально сделал на этом акцент. И всё-таки хорошо, что с самого начала образования империи в качестве награды вручалось не энергетическое, а именно пороховое, огнестрельное оружие. Именно как статусное, а не как боевое. Хотя при случае работали пистолеты надёжно, по мере сил разумеется. И почему он просил прихватить именно его? Ладно. Разберёмся.

Что-то ещё? Обвёл взглядом комнату, поднял небольшой рюкзак, собираясь забросить его на спину, замер – на пороге стояла саури. А он и не заметил, что она здесь. Думал, уже ушла к себе.

– Чего? – Двинулся к выходу, обогнул её и оказался в холле. Спохватился: – Коля уже в курсе моего отбытия. Приедет к вечеру. Ты уж больше не напивайся и ни в коем случае не трогай Яяри.

Кивнула.

– Вот и славно…

Шагнул к двери, благо глайдер такси уже подал сигнал прибытия по вызову, но задержался на миг, услышав её вопрос:

– Что-то серьёзное? На Фиори?

– Не знаю. Просто Атти просил приехать как можно скорее, сказал, что нужно помочь. Вот и всё.

Почему у неё лицо такое… испуганное? Правда, оно такое со свадьбы, когда жена устроила драку во время празднества и скандал с Иари… Словно маска вечного страха прилипла. Кивнула, прижав руки к высокой груди, обрисованной человеческим сарафаном. Как он знал, совершенной, безупречной формы. Негромко произнесла:

– Я скоро тоже вернусь на Фиори.

– Мне без разницы.

И вышел из дома, не обратив внимания на то, что в светлых глазах возникают слёзы. Уселся в машину, назвал адрес ближайших транспортных ворот. Глайдер сорвался с места, быстро набирая высоту. Расслабился, положив руку на поставленный рядом на сиденье рюкзак, прикрыл глаза, впервые за время вынужденного брака чувствуя себя свободным от тревоги и невзгод, связанных с этой… ушастой…

Стоянка была забита глайдерами. Значит, народу полно. Придётся постоять в очереди. Ну что поделаешь? Столичный мир империи. К его огромному удивлению, при регистрации получил алый жетон. Внеочередная отправка по красному протоколу?! Это же сколько Атти заплатил за это? Ну, прибыл бы он на час или два позже, и что такого?

– Рогов Дмитрий, личный номер два два четыре четыре шестнадцать дробь четыре, срочно пройдите во второй зал, – пискнул коммуникатор голосом диспетчера. Пожав плечами, забросил за спину вещи, широким шагом двинулся в указанное место, огибая спешащих пассажиров.

– Быстрее!

Что за… С удивлением увидел машущую ему рукой от дверей кабинки Льян Рёко, с которой был хорошо знаком. Рядом с ней стояла ещё одна женская фигура. В обычном клановом мундире офицера. Прибавил шаг и, когда оказался рядом, поздоровался:

– Здравствуй, Льян! И вы, высокая…

Та повернулась к нему, и Дмитрий с трудом удержал невозмутимое лицо – Иари!

– Ты?! Зачем?

– Потом болтать будете! – зло выпалила рёсска, ухватила обоих за руки и втащила в кабину отправки.

Мембрана уже слепила. Но это привычно. Шагнул вперёд, вываливаясь наружу уже на Фиори. Сияние сразу погасло, а Льян тянула их за собой:

– Император ждёт! Быстрее!

Пришлось действительно оставить вопросы на потом и поспешить за девушкой. На ходу Дмитрий умудрился сдернуть с плеча Иари её вещмешок и закинуть на себя. Та ахнула, но он ответил строгим взглядом. Замолчала, начав быстрее передвигать ноги…

– Спасибо…

– Мы пришли! – выдохнула Льян, выскочив на улицу из приёмного ангара и затормозив у большого, куда больше, чем обычный общественный фиорийский паровой автобус, фургона с узкими стёклами, забранными жалюзи. Распахнула двери: – Сюда! – И буквально запихнула обоих внутрь, подталкивая в спину…

Оказавшись в салоне, Рогов поддержал саури за локоть, одновременно осматриваясь. Мать богов – это же передвижной командный пункт! От большого стола, возле которого столпилось несколько человек, как фиорийцев, так и людей, ему махал друг:

– Дима, давай скорей сюда. И вы, высокая, тоже!

Мягко качнувшись, фургон тронулся. Рогов приблизился, а Атти наконец выпрямился, потому что прежде что-то рассматривал, и произнёс, улыбаясь усталой улыбкой:

– Успел-таки. – И обратился к остальным присутствующим: – Вот, сьере и господа, знакомьтесь: Дмитрий Рогов, капитан Специальных сил империи в отставке. И его очаровательная спутница…

Саури при этих словах зарделась…

– Иари аль Дакро, капитан планетарного десанта высоких и истинных. – Затем снова обратился к Рогову: – Дима, сейчас я введу вас в курс дела. Если вкратце – на нас надвигается большой песец.

Тот мгновенно подобрался:

– Насколько большой?

– Даже очень пушистый, – зло усмехнулся стоящий рядом огромный фиориец.

Атти встрепенулся:

– Ты, кстати, слышал об этом человеке? Граф Серг дель Стел. Он же Сергей Стрельцов.

– Погоди… Мануфактуры Стела?

Оба кивнули.

– Да. А это… – Атти указал на широкоплечего седовласого мужчину в стандартном техническом комбинезоне русского производства, – Виктор Петрович. Наш главный технический консультант.

Русич кивнул Рогову, как старому знакомому, с любопытством разглядывая спокойно стоящую в расслабленной позе Иари.

– Так в чём проблема-то, твоё величество? – спросил Рогов.

Ответил, как ни странно, не дель Парда, а Стел:

– Как я понимаю, вы в курсе, что скоро начнётся вторжение в Фиори?

– Вторжение? – вмешалась в разговор саури.

Дмитрий промолчал, переваривая услышанное.

– Да, высокая. Вторжение. Весной.

– Это через три месяца?!

– Плюс-минус две недели. Зависит от погоды. Но войска интервентов уже выдвигаются к границе. Это точно и подтверждено как с орбиты, так и по донесениям наших агентов.

– Ты, Дима, и вы, высокая, уж простите, что всё решено за вашей спиной, но иначе нам не выстоять. А чем чревата потеря рудников для империи и кланов, объяснять, думаю, не надо…

Оба кивнули. Потом бывший капитан задала вопрос, возникший и у Дмитрия:

– А что означает «решено за нашей спиной»?

Вместо ответа, Атти протянул им два конверта. Дмитрий взял свой и замер – Канцелярия его величества? Вскрыл, пробегая текст глазами. Точно так же рядом замерла саури. Рогов скосил глаза – витиеватая, можно сказать, вычурная печать зелёного цвета. Только сейчас осознал, что написано на листе дорогой мелованной бумаги.

«Уважаемый Дмитрий Петрович, в связи с особыми обстоятельствами, сложившимися в империи Русь, вы вновь призываетесь в Вооружённые силы Руси в звании майора. Прохождение службы – планета Фиори, особое подразделение императора Фиори Атти дель Парда»… Печать. Размашистая подпись. Расшифровка – Сергей Неистовый?! Сам?! Лично?

– Во имя кланов!..

Выдох капитана привёл его в себя. Теперь понятно, почему Атти настаивал на оружии. Выпрямился:

– Приказ?

– Чуть позже, Дима. Сначала кое на что посмотришь… Кофе?

Пристрастие Неистового к этому напитку было известно его знакомым, но Дмитрий предпочитал другое.

– Мне чай. Иари можно и кофе. – Поймал удивлённый взгляд молодой женщины, усмехнулся: – Я ещё не встречал ни одного саури, который отказался бы от чашки кофе…

Ответом был дружный смех и её улыбка.

Между тем фургон замер на месте.

– Прибыли?

– Нет, – мотнул головой дель Стел. – Просто полетаем. Не будем же мы устраивать полигон возле столицы, где полно любопытных глаз.

– Верно… – кивнула Иари, с удовольствием жмуря глаза от аромата кофе.

– А пока я введу в курс дела. Вкратце, разумеется, – снова заговорил Атти и наклонился над картой. Все последовали его примеру. – Все, естественно, знают, что Фиори довольно изолированная страна. С юга и севера её окружают практически непроходимые горы. С востока – море, но подходы к нему также почти неприступны, кроме пары-тройки мест, где расположены имперские города Ниро, Тама и Оуэр. Все они укреплены, кроме того, в них находятся крупные гарнизоны наших войск, вооружённых огнестрельным оружием первой категории и артиллерией. Ещё, благодаря Сергею… – кивок в его сторону, – мы смогли ввести в строй эскадры броненосцев. Пока небольшие, по пять кораблей каждая. Но, гарантирую, равных им на планете не появится ещё лет шестьсот. Так что с этой стороны страна защищена. Остаётся восток. Там тоже горы. Но среди них имеется проход, запираемый так называемой ключ-крепостью Ридо… – Глаза Атти на миг затуманились: были дела… в прошлом… Но он тут же продолжил: – И хотя крепость сильна, тем не менее взять её возможно. Завалить трупами стены, но всё же захватить. Поэтому сейчас мы усиленными темпами строим во всех ключевых точках области Ридо бастионы и крепости, авральными темпами тянем железную дорогу и возводим мосты. Спасибо господам «губителям»… – усмехнулся, получив в ответ улыбку седовласого имперца, – подсказали технологию сборки мостов из металлических конструкций. Дож успешно освоил производство типовых балок и прочего, чтобы ускорить строительство. Но мы не успеваем, как бы ни спешили. Слишком мало людей, слишком много нужно успеть.

Ровное гудение двигателей воздушного грузовика, в брюхе которого застыл фургон, не отвлекало, и новички слушали дель Парду очень внимательно.

– Единственным выходом, чтобы отстоять страну и обезопасить Фиори в будущем от любых поползновений, будет по максимуму уничтожать вторгшиеся войска интервентов. А воевать с нами будут две страны – империя Рёко и аджаат Тушур. По предварительным оценкам нашей разведки, в дело могут пустить до двадцати миллионов…

Оба, и человек и саури, дёрнулись, услышав эту цифру.

– …пехоты, конницы и прислуги осадных машин. Примерно пятьсот боевых зверей, почти десять тысяч боевых птиц и прочей нечисти. Мы же можем выставить против них не свыше ста тысяч воинов.

– А кланы? Империя? Почему бы не попросить помощи у них? Конечно, арбитры не дадут привезти на планету современное оружие. Но хотя бы разумные! – выпалила Иари.

Атти покачал головой:

– Мы пытались. Но… Десять тысяч людей. Столько же истинных. Не больше. Вот их ответ. И всё оружие для них – только произведённое на планете, нашими силами…

– Из наших же материалов. Уложения Кодекса мне известны, Атти, – процедил Дмитрий.

– Итого – сто двадцать тысяч. Против возможных двадцати миллионов пушечного мяса и скота.

– И вы думаете победить?

Седой имперец улыбнулся, постучав себя пальцем по лбу:

– Прошу прощения, юили, но войны выигрываются не только солдатами, но и мозгами. Ещё раз прошу прощения, высокая, если наступлю на больное место… но кланы совершили роковую ошибку, выбрав в качестве врага именно Русь. И знаете почему?

Иари удивлённо смотрела на мужчину. Рогов видел, что она начинает злиться, и понимал причины этого, но не вмешивался. А Широков спокойно продолжил:

– Среди людей существует много национальностей. Русы, американцы, хань, муслимы. Но ни одна нация не воевала столько за время своего существования, сколько наша. Выживали сильнейшие, умнейшие, храбрейшие. Веками, тысячелетиями среди нас происходил генетический отбор в сторону войны. Любой русич – прирождённый воин, даже если он никогда до этого не брал в руки оружие. А это – как инфекция. Если во главе отряда становится русич, поверьте, все его воины будут драться до конца. И либо победят, либо погибнут. Но с честью, уничтожив столько врагов, до скольких смогут дотянуться. Не зря среди полководцев прошлого говорили: «Русича мало убить! Его ещё надо повалить!» Так что будьте уверены, юили, фиорийцы будут драться до последней капли крови, которая течёт в их жилах. Погибнут мужчины – в строй станут женщины. Падут они – поднимутся старики и дети. Страна погибнет, но не встанет на колени…

Все замолчали. Дмитрий был полностью согласен с этим средних лет, но совершенно седым человеком. Иари озадаченно протянула:

– Вы меня удивили. Как-то раньше мне и в голову не приходило поинтересоваться вашей историей…

– Что история… Мы как-то раз посчитали, что за сорок тысяч лет существования нашей цивилизации на мирные годы Руси пришлось не более шестисот лет. Остальное время мы воевали…

– Какой ужас… Тогда многое становится понятным…

– Извините, Виктор Петрович, но отвлеку наших новеньких. Исторический экскурс лучше сделаете потом, если будет время.

Тот кивнул, замолкая, а Атти продолжил:

– Так вот, Дима, юили… Мы должны победить. И светлые головы в нашем штабе подсказали вполне реальный выход…

Рогов покосился на сидящих в фургоне, но никто не шевельнулся. Он чего-то не знает? Может быть…

– …Использовать технику наших предков. Вот господин Широков, глава клуба техноархеологов – увлечённых людей, воссоздающих машины наших предков. А теперь представьте, что из этого можно извлечь.

– Довольно много, если всё так, как говорил мне только что этот хомо. – Высокая кивнула в сторону имперца.

– Верно. Теперь: зачем вы здесь. Дмитрий – понятно. Я знаю его очень и очень давно. Вы же, юили, простите, просто оказались под рукой. Чтобы кланы не перессорились, выбирая достойнейшего, вождь вождей предложил выбрать кого-нибудь из его подданных, находящихся сейчас в империи.

– Но почему…

– Вы прекрасно знаете, что выбирать лучшего будут очень долго.

– Ещё и передерутся, – усмехнулась саури. Улыбнулась: – Ясно. Что вы хотите конкретно?

Ответная улыбка фиорийца была довольно-таки… ехидной.

– Дать вам командование. Тебе, Дима, – танковые войска. Вам, юили, – авиацию.

Саури отчаянно замотала головой:

– Ни в коем случае, император Фиори! Ни в коем случае! Я – десантник, и специфика войны в воздухе мне незнакома. Для этого вам нужен пилот, и я знаю одного такого – Аари-Смерть. Лучшая из лучших! Если кто и сможет поставить ваших лётчиков, как говорится, на крыло, то только она!

– Аари-Смерть?! – Седовласый даже дёрнулся. Потом глухо произнёс: – Она сможет, ваше величество.

– А где её найти?

Иари усмехнулась:

– Без проблем, ваше величество. Дайте мне возможность побыть сутки на родине, и на второй день высокая будет стоять перед вами. Слово.

Атти на миг задумался. Хотя чего тут голову ломать? Раз эта саури утверждает такое, а Широков ту знает, то стоит рискнуть. Кивнул:

– Хорошо. Как вернёмся, отправим вас в кланы. Тогда будете заместителем Рогова. Это вас устроит?

Саури усмехнулась:

– Служить под рукой Жнеца – честь для Пилыцицы…

Топот множества ног по коридору заставил ещё молодую, но совсем седую саури встрепенуться. Что-то случилось?! Прислушалась, шевельнув ушами:

– Человечка! Здесь человечка!!!

Что? Как это может быть?! Мгновенно забыла обо всех своих горестях, сорвалась с кровати, на которой сидела. Бросилась по коридору вместе со всеми остальными обитателями ночлежки. Протолкалась через сгрудившуюся возле общей на этаж кухни толпу обитательниц и замерла на месте – действительно, человечка! Они лишили её будущего! И она готова отомстить… Дёрнулась вперёд, но замерла – нет, это не была самка людей. Не обращая внимания на собравшуюся толпу, возле плиты ловко орудовала непонятными предметами обитательница кланов. Но… в человеческом наряде! Очень роскошном и богатом, отметила про себя бывший пилот. Обернулась, увидела десятки устремлённых на себя глаз, подмигнула:

– Ого! Что-то случилось, народ?

– Ты… Иари?! – открыла рот Аари.

Саури у плиты рассмеялась:

– О-ля-ля! На охотника и зверь вышел! Ну конечно же я, Аари! Не узнала?

– Ты можешь пояснить, что происходит? – нахмурилась ветеран.

А та вновь улыбнулась:

– Работу нашла.

– А это?! – Пилотесса осуждающим жестом ткнула пальцем в ужасно дорогую ткань наряда саури.

Собеседница спокойно ответила:

– Прости, но мой работодатель требует так одеваться. И я… м-м-м… не сказать чтобы очень возражала…

До носика бывшего пилота донёсся тонкий приятный аромат совершенно незнакомого парфюма. Но успокоиться она не могла:

– Причуда нанимателя? Какой же клан решился преступить наши обычаи? И что за работа? А главное – где?

Все замерли, ожидая ответа. Поиск занятия, могущего дать средства к существованию, волновал всех. Тысячи воинов остались не у дел, и мало какой из кланов смог перейти на мирный порядок жизни без потерь. Ну, может, если только десятка первых и высших. И пусть государство не оставило безработных совсем уж без средств к существованию, прекрасно понимая, что отчаявшиеся граждане пойдут на всё, но социальный минимум давал всего лишь койку в ночлежке да порцию сухого пайка армейского типа на сутки. Ну и бесплатный проезд на общественном транспорте. А тут их подруга-соплеменница умудрилась найти работу! Да ещё, судя по её внешнему виду, очень выгодную…

Между тем девушка повела носом, вновь метнулась к плите, от которой было отошла. Подхватила за длинную ручку непривычного вида сосуд, облегчённо вздохнула, потом развернулась снова к толпе, выхватила вновь взглядом пилотессу:

– Аари, показывай дорогу! Будем пить кофе!

– Кофе?! – Суровый вид заслуженной офицерши словно смело ураганом, она даже подалась вперёд, жадно пожирая взглядом явно человеческую посуду. Потом совершенно другим, даже каким-то робким голосом спросила: – Настоящий?

– И даже не растворимый, а натуральный! – страшным шёпотом ответила повариха и рассыпчато-весело рассмеялась.

Подхватила суровую капитаншу под руку и потащила за собой через мгновенно очистившийся вход и коридор. После короткого пути бывший пилот сдвинула в сторону занавеску, прикрывающую вход в крошечную комнатушку. Иари оглядела аскетичное, если не сказать нищее убранство, вздохнула, ставя напиток на стол.

Женщина вновь потянула носом:

– Откуда такое чудо?

Та, улыбаясь, ответила:

– Подарок… От твоего потенциального нанимателя.

Пауза, и разговор возобновился вновь:

– Ты так и не ответила, Иари! Почему и откуда людская одежда, что за работа… Давай выкладывай! Может, и мне повезёт? Да, и, кстати, сколько платят?

Ответ был обстоятельным, но несколько фантастическим:

– Четыре тысячи кархов в месяц.

– Сколько?!

– Четыре тысячи. В месяц. Честно. Слово сказано.

Аари чуть не захлебнулась от изумления – двести монет считались очень хорошим и достойным заработком в кланах! А тут… Что же потребовалось от исчезнувшей из вида два месяца назад подруги за столь огромные деньги?! А счастливица подлила масла в огонь:

– Ещё кормёжка, одежда, жильё! Всё за его счёт!

– А работа заключается в том, чтобы ублажать ночами?!

Хлёсткий звук пощёчины в ответ прозвучал выстрелом.

– Тёмные боги, Аари!!! Ещё слово в подобном ключе, и я скрещу с тобой мечи на Арене справедливости! Я работаю на Фиори и её императора!

– Фиори? Император?.. – Ничуть не разозлившись на полученный ответ, вспоминая, медленно протянула ветеран и вдруг охнула: – У… людей?! Ты с ума сошла, подруга?! На тебе же столько их висит…

Иари отмахнулась:

– С Фиори мы не воевали. Это нейтральный мир, хотя там живут люди. Правда, совсем другие. Не такие, с которыми нам пришлось так долго… гхм… сражаться. Дочь вождя вождей – законная жена их владыки! И… – чуть понизила голос, зачем-то с подозрением оглянувшись на задёрнутый занавеской вход, – она родила человеку ребёнка!

– Слышала! Какой ужас и позор! Но тот льюд поступил неожиданно достойно и исполнил все наши обычаи! О подобной хейре[3] уже слагают легенды…

– Вот на них я и работаю. Но… там возникли проблемы, и помочь в их решении меня попросил сам вождь вождей. Естественно, я согласилась…

– Уйи! Хорошо хоть не имперцы!

И тут очень ехидным голоском Иари поддела подругу:

– А что – имперцы? По крайней мере, если сравнивать с прочими людьми, то они как раз воевали достойно! Честные враги, смелые враги! Такими можно гордиться!

Аари покрутила головой:

– Да… Повезло тебе! Деньги и условия просто сказочные! Мне бы где так устроиться… Да только кому я нужна, старая перечница? Ни мужа, ни клана, никого…

Иари шутливо толкнула капитаншу в плечо:

– Кому-кому, а тебе грех жаловаться!

– Чего?! – Изумление старого пилота было неподдельным.

Подруга чуть наклонилась к собеседнице и, снова покосившись на занавеску, прошептала еле слышно:

– Я тут кое с кем пообщалась… Тебе передали письмо. – Понизила голос до шёпота: – Персональное приглашение на работу.

– Что?!

Изумлённый вопль пилотессы заставил бывшего капитана вздрогнуть.

– Ты чего орёшь? Да, приглашение. Именно тебе. Не захочешь – откажешься. Но ответ мне нужен сразу.

Иари вытащила из кармана неприлично короткой, всего лишь до колен… юбки? – так, кажется, называется нижняя часть человеческой одежды? – конверт непривычного вида, протянула. Аари приняла, повертела в руках, потом нехотя вскрыла… Пробежала глазами и стала бледной, словно смерть.

– Что скажешь, подруга?

– Но… К людям…

– На Фиори.

– Даже не знаю… – Судорожно сглотнула. Тряхнула седым пучком уставной армейской причёски на затылке. – А, мне терять уже нечего! Идёт, тёмные боги! Передай, что я согласна!

– Вот и чудненько!

Они синхронно сделали по глотку кофе, затем разговор продолжился:

– А в империи ты, случаем, не бывала?

Капитанша кивнула:

– Бывала.

– И? – напряжённым голосом спросила ветеранша.

Иари пожала плечами, потом вдруг расплылась в улыбке:

– Ты не поверишь! Просто скажешь, что я лгу! Сама посмотри – видишь мою одежду?

Клановка кивнула.

– А знаешь, сколько она стоит?

– Откуда?! – зло парировала Аари, явно завидуя.

Приезжая наклонилась к уху подруги и зашептала почти беззвучно. Но реакция была примечательна – глаза округлились до такой степени, что едва не вывалились из орбит:

– Не может быть! Просто не может быть! И тебя никто не оскорбил, не унизил, не обидел?!

– Ни разу! – гордо вскинула свою увенчанную красивой причёской головку собеседница, потом вдруг горячо затараторила: – Знаешь, что я заметила у людей прежде всего? Взгляды их мужчин! И не похотливые или злые, а… восхищённые и завистливые…

– Вот видишь! Завистливые! Значит…

– Ты сначала дослушай, Аари! Они завидовали моему нанимателю! А мной только восхищались!

– Слушай, ты ведь не министерство пропаганды! Зачем обманываешь?!

– А какой в этом смысл? – напряглась капитанша, потом, что-то вспомнив, мгновенно успокоилась: – Сама скоро увидишь. На Фиори достаточно имперцев, чтобы ты убедилась в истинности моих слов.

– А ты надолго к нам?

– Завтра назад.

Пилотесса резко погрустнела:

– Значит, мы больше не увидимся?

Иари отрицательно качнула головой:

– Почему? Думаю, ещё не раз. Если, разумеется, ты не передумаешь.

Аари задумалась. С одной стороны – люди… С другой – с этими фиорийцами она не воевала. Да и условия ей предлагают сказочные: огромное жалованье, полное обеспечение и долю трофеев… И, ещё раз взглянув на Иари, подтвердила:

– Идёт. Но если меня обманут…

Вместо ответа, капитанша снова полезла в карман невозможно бесстыдной юбки.

– Держи.

Одного взгляда на украшенный печатью вождя вождей пакет было достаточно. Аари-Смерть вскочила и ритуально приложила конверт ко лбу:

– Во имя кланов!..


Глава 18 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 20



Loading...