home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3

Выбор товаров в лавке был приличным. Даже на взгляд Сашки. Во всяком случае, в их армейском магазине во время учёбы было поскромнее. К примеру, ни под каким видом курсантам не продавалось спиртное, как и косметика девушкам-курсанткам – очень редко, но попадались и такие. На оба товара существовали возрастные ограничения: первое разрешалось с двадцати одного года, второе – с двадцати пяти, не раньше. Правда, как теперь быть человеческим девушкам, когда в их ряды вольются саури? Впрочем, на Ююми Роговой, единственной саури, которую пока видел Александр, не было ни грамма краски. Но молодая женщина выглядела счастливой, как и её муж. И, честно говоря, теперь, после заселения в хвалёный Чемье, Сашка понимал её куда лучше. Если уж им, гостям, выделили такую халупу, то что говорить об аборигенах?

Приказчик в лавке был на удивление приветлив. А при виде человека, точнее, двух людей в своей лавке даже расплылся в улыбке:

– Дорогие покупатели, прошу вас! Лучшие человеческие товары на всей планете! Только для вас! Выбирайте!

Хм… Радушие торговца легко объяснимо: покупателей-то пока нет. Одни преподаватели да привратники плюс обслуга, если она, конечно, есть… А тут – сразу двое! Хоть пару кархов, но в кассе оставят.

Александр едва заметно коснулся своей спутницы локтем, та вздрогнула. Шепнул примерно туда, где должно находиться ухо:

– У тебя деньги-то есть?

Она кивнула, по повороту головы явно глядя на ценники. Потом тоже тихо и почему-то испуганно произнесла:

– Но тут всё так дорого…

Торговец, всё же уловив их разговор, поскучнел и не совсем уверенно сказал:

– Если здесь чего-то нет, то можете заказать, клан ас Самих выполнит вашу заявку в кратчайшие сроки…

– В какие именно?

Саури за прилавком начал оживать:

– Примерно за… стражу. Если есть в центральном хранилище клана, то и за треть стражи.

Треть стражи – примерно час… Неплохо! Александр одобрительно кивнул, отчего торговец вновь начал расплываться в улыбке.

– А есть у вас полный список товаров?

Тот быстро закивал:

– Разумеется! Какая область товаров вас интересует?

– Так… Сервис-киберы, мебель, бытовая техника… э… глайдеры под заказ? – Увидев ответный кивок, человек продолжил: – Сантехника, генераторы… Пока всё. Одежду и постельное бельё посмотрим позже.

Продавец произнёс что-то невнятное, нырнул под прилавок, откуда выудил толстенный том:

– Вот, пожалуйста, достопочтенные покупатели! Здесь есть всё, что вы просили!

– Тогда – лист писчего пластика, будьте любезны.

– Пожалуйста!

Саури откуда-то выудил лист, и Александр вынул из кармана купленный по дороге в Чемье в сувенирном вокзальном магазинчике стилос. Самый обычный, с твёрдыми чернилами, расплавляемыми при письме лазером, и с гравитационной подачей через ультратефлоновое сопло. При виде стилоса Айили вздрогнула, дёрнула его за рукав.

– Хочу такой же! – безапелляционным тоном произнесла девчонка.

– Придём домой, дам. В рюкзаке лежит.

– Честно?

– Да. – Александр принялся перелистывать неудобные бумажные страницы. – Ага! Вот оно! – И стал быстро выписывать на листок каталожные номера покупок.

Айили запрыгала на одной ножке:

– Айе! У меня будет такое чудо!

Айе? Это же вроде клановское? Да… получается, что она не из халифата. О, Тьма! Это что, в кланах так живут?!

Любопытная голова просунулась к каталогу, и девушка ахнула. Впрочем, какая она девушка?! Девчонка! Ткнула пальцем в большую кровать:

– А это что?

– Спальный помост, юили.

– Спальный помост?! А это?

– Шкаф для одежды. Чтобы она не пылилась и не выцветала от света. Ну и, разумеется, чистить, стирать, гладить…

– Шкаф всё это делает?! И – шкаф для хранения одежды?

На мгновение Александру показалось, что её сейчас хватит удар. Подозрительным тоном она осведомилась, мгновенно сличив номера на листке и в каталоге:

– Издеваешься? Ты видишь цену?!

Он кивнул.

– Целых двести кархов!

Александр почесал затылок, затем обратился к продавцу:

– А вы карточки принимаете?

– Имперские?

– Разумеется. Хотя… Вроде и ваша есть. – Вспомнил, что та лежит в потайном кармане.

В этот момент его не слабо огрели по боку, и Айили потащила его вон из лавки. Александр едва успел крикнуть продавцу:

– Одну секунду, сейчас я вернусь.

Тот кивнул, косясь на листок и на каталог. Оказавшись за дверями лавки, Айили приняла воинственную позу, уперев руки в бока и подавшись вперёд. Сходство с одним разносом было таким поразительным, что молодой человек рассмеялся.

– Ты чего?!

– Да так, вспомнил…

Ещё бы, такое разве забудешь? Разъярённая жена, отчитывающая загулявшего супруга. Если не учитывать, что супруг – император Руси, а жена – мать-императрица Фи-ори…

Девчонка зашипела разъярённой кошкой:

– Двести кархов за шкаф! Пятьсот за сервис-роботов… Кстати, что это такое?

– Машина для обслуживания дома. Универсальный робот.

– Робот?! За тупую железяку пятьсот кархов? За спальный помост, который нам дали бесплатно, ты готов выложить шестьдесят кархов! Целых шестьдесят полновесных кархов выкинуть просто так! Когда уже есть на чём спать! Такие большие и удобные спальные помосты! Восемьсот десять кархов за то, что можно сделать своими руками! Повесить одежду на перила, почистить её тряпкой или щёткой, самим постирать и бесплатно высушить в свете местной звезды!!! Ты пускаешь деньги на ветер! Мот! Бездельник! Ты хоть один карх заработал за свою жизнь собственными руками?!

– Разумеется.

Его спокойный ответ заставил её замолчать. Опасливо выглянувший на улицу продавец поспешил скрыться.

– Кстати, заработал я не один карх, а куда больше. Когда я учился… в школе… нас возили на лето работать на фермах. Мы окучивали посадки, собирали фрукты, пололи овощи от сорняков. Киберы, конечно, тоже помогают. Но на Руси считают, что работать должны все! Независимо от происхождения и богатства. Особенно в юности. И каждый год все имперские школьники и студенты летом трудятся. Это закон.

– Да?! Так почему же ты выбрасываешь деньги на воздух?

– Слушай, я не знаю, где ты жила раньше! Но, Тьма меня побери! Слушайся мужчину, женщина! Я предпочитаю учиться в нормальных условиях! А не ломать себе кости, спотыкаясь о неровный пол, или любоваться на твоё нижнее бельё, развешанное повсюду! И нет ни малейшего желания смотреть стриптиз по вечерам и утрам, когда ты переодеваешься за перегородкой, которая мне по пояс!

Айили помолчала, но похоже, тоже рассвирепела. Обманчиво ласковым голосом произнесла:

– Тебе что, не нравятся женщины, раз ты не хочешь смотреть на моё тело? Предпочитаешь мужчин?

Александр даже побелел от бешенства и процедил:

– Не будь ты… женщиной… я тебя сейчас убил бы за такие слова…

Её реакция заставила его мгновенно забыть об оскорблении – Айили рухнула прямо в пыль, согнувшись и вытянув вперёд сложенные вместе руки, уткнувшись лицом под покрывалом прямо в камень мостовой перед лавкой:

– Прости! Прости! Я ошиблась! Я забыла! Прости меня, умоляю!

Молодой человек невольно отшатнулся, подобного он не ожидал: валяться у него в ногах, вымаливая прощение? Нет чтобы просто извиниться. А то так унижаться! Впрочем, осадок на душе всё же остался, хотя злость прошла при такой сцене. Нагнулся, поднял. Заставил стоять.

– Отряхнись и, пожалуйста, больше не вмешивайся в мои дела. Я покупаю то, что считаю нужным. Поняла? Если ты привыкла жить в нищете, то я привык жить нормально!

– Извини… – еле слышно прошептала она.

Александр нырнул обратно в лавку, снова потянул к себе лист. А, Тьма! Всё настроение сбила… Накидал то, что хотел купить ещё. Торговец подбил баланс и грустным голосом произнёс:

– Восемь тысяч шестьсот сорок два карха, уважаемый покупатель.

Молодой человек кивнул, доставая из кармана подаренную пачку денег, при виде которой у продавца отвисла челюсть. Отсчитал девять бумажек, протянул:

– Вот. Доставите в университет, Аллея цветущих кустов, тринадцатый дом.

– Сейчас всё упакуем и доставим, о, покупатель! – Саури произнёс слово «покупатель» словно императорский титул.

Александр уже хотел выйти, когда вспомнил:

– О, вот ещё, уважаемый… Где я могу поблизости поесть?

– Не пойму вашего вопроса, господин… Вы хотите где-нибудь купить еды? Для своего пропитания?

– Разумеется.

Продавец задумался.

– А, понял. Продукты для приготовления пищи вы можете тоже заказать у меня. Даже ваши, человеческие! – с явной гордостью произнёс саури.

– Я так и сделаю. Но после ремонта. Мне надо привести дом в порядок. Не могу же я спать… – Осёкся. А если остальные узнают, как он выразился об их гордости? Ну его на… Криков не оберёшься…

– Вы имеете в виду уже готовую пищу? Которую приготовит кто-то другой?! – чуть не с ужасом произнёс саури.

Хм, у них что, на это запрет? Не знал.

– Вообще-то я не хотел никого оскорбить, высокий… Я не знал, что у вас не разрешается есть пищу, приготовленную вне своего дома…

– Разрешается, уважаемый покупатель. Почему вы подумали, что это запрещено? Просто мало кто отважится на подобную смелость – есть что-то, приготовленное не членом клана…

Мать богов! Да как они вообще тут живут?!

– Хм… Понятно. Спасибо, что объяснили. – Человек слегка поклонился, получив в ответ куда более низкий поклон. – Жаль, если честно. Я рассчитывал перекусить со своей сестрой где-нибудь в живописном месте…

– Айе, я не хотел вас огорчить, но у нас так не принято. Ничего похожего на человеческие рестораны в наших мирах нет. Ни один саури не станет есть пищу, приготовленную вне его клана.

– Жаль, – ещё раз повторил Александр и вышел на улицу. Едва собрался подойти к ожидающей чуть поодаль Айили, как коммуникатор ожил, вызывая его на связь. Включил приём, окутавшись искристой сферой аудиополя. – Слушаю. Кузнецов.

– Это из посольства. Второй секретарь Головлёв. Вы уже на месте?

– О да… – протянул вызываемый.

В сфере послышался смешок. Потом голос произнёс:

– Полагаю, первые впечатления получили?

– Ещё бы! Такую халупу я первый раз в жизни вижу! Да у нас свиньи лучше живут, чем студенты в этом знаменитом Чемье!

– Разумеется, Александр Алексеевич. Когда мы прибыли в здание, выделенное нам под посольство, тоже были в шоке. Вначале даже подумали, что саури над нами издеваются. Увы! Основная масса разумных в кланах живёт куда хуже.

– Да вы что?! – Сказать, что Александр поражён, было мало. Он покосился на покорно ожидающую его девушку в парандже и произнёс в сферу: – И как вы вышли из положения?

– Пришлось делать ремонт. Правда, нас предупредили, что снаружи лучше не трогать, чтобы не возбуждать народ…

– Аналогично.

– Поэтому ремонтировали внутри. Вам выделили улей?

– Да, на двоих.

– Я в курсе. Ваш отец, когда узнал об этом и о ваших условиях, рвал и метал.

– Да… батя может! – Александр улыбнулся.

– В общем, вам был послан транспорт со всем необходимым. Сейчас он уже должен быть возле вашего дома.

– Что там?

Снова смешок.

– Обычный комплект для приведения ульев саури в удобоваримый для нас вид. Потому что жить в них гражданину Империи невозможно. Сделаем нормальный ремонт, как положено. Киберы уже работают, так что лучше вам погулять часа три-четыре.

– Понял. А как у вас с едой?

Голос Головлёва оживился:

– Вы, я думаю, уже прояснили ситуацию?

– Увы… – уныло протянул молодой человек.

– Не переживайте. Там же, в транспорте, и пищевой синтезатор с комплектом картриджей, достаточным для вашего питания в течение всего учебного времени.

– Но нас же двое.

– Всё учтено, Александр Алексеевич. Не волнуйтесь. Так что погуляйте. Посмотрите на университет. Осмотрите окрестности. Побеседуйте с вашей спутницей. Она, кстати, в парандже?

– Да. Даже не знаю, как выглядит…

– Ничего. Через трое суток начнутся занятия. До этого, обещаю, она снимет свою чадру. Верьте на слово – Айили на редкость красива. Ну а пока – гуляйте. И ещё: останетесь один, просмотрите файл, который я вам сейчас перешлю. Там планы… произведённого ремонта в вашем доме. То, насчёт чего вас предупреждал дядя…

– Понял. Обязательно посмотрю. Сегодня же вечером. Можно доставить на Чемье мой глайдер? Тот, что стоит у меня дома?

– Сделаем. Завтра утром будет стоять у ваших дверей. Захватить что-нибудь ещё, раз будет посылка с Империи?

– Не знаю. Если только мои инструменты…

– Музыкальные или…

– И те и другие.

– Сделаем. Удачи вам и успеха в учёбе. Да, чуть не забыл: ключом на вход является ваша ладонь.

– Благодарю вас.

Предупредительно пискнув, коммуникатор отключился. Александр повёл плечами – теперь станет лучше! Жизнь определённо налаживается. Он взглянул на по-прежнему неподвижно стоящую на солнцепёке девушку под паранджой, охнул – у неё же под накидкой, наверное, баня! Поспешил к ней, ухватил за руку, затащил в тень под раскидистым деревом.

– Могла бы от солнышка спрятаться! Чего жаришься?

– Мне не жарко. Шаарре защищает меня от жары.

Забыл, что она говорила о своей чадре. Это защитная маска… Ладно. Озабоченно взглянул на часы:

– Пойдём гулять.

– Гулять?

– А что? Поесть тут негде, я выяснил. А в доме сейчас ремонт.

– Ремонт?! – Замерла. – Ты снова выкидываешь деньги на ветер?

– Это не я. Звонили из нашего посольства… – Александр показал на браслет коммуникатора, надетый на запястье левой руки. – Там уже знали, что нас ждёт в университете. Поэтому заранее отправили специальный груз.

– Айе… Поняла. А кто же делает работу? Сколько кархов нужно заплатить тем, кто всё там сейчас… – Замялась, подбирая нужное слово.

Он махнул рукой:

– Нисколько. Всё делают роботы. Киберы.

Айили опять замерла.

– Роботы работают сами? Без участия… человека?

– Да, а что? У вас не так?

– Нет… Нашими роботами надо всё время управлять…

– Хм… Странно. Тогда это не роботы, а просто механизмы. Нет, наши думают сами.

– А если взбунтуются? Враг подсадит вирус или перепрограммирует их?

– Это невозможно. Три закона робототехники невозможно преодолеть. Они прошиты на аппаратном уровне.

– Три закона?

– Да. Первый: робот не способен причинить вред гражданину Империи. Ни действием, ни бездействием, ни косвенно. Второй: при вмешательстве в области программ робот самоуничтожается, не нанося вреда гражданину Империи. Третий: враг гражданина Империи – враг робота.

– Как интересно… Значит, ваши роботы умеют различать граждан Империи от неграждан?

– Да. И, предвидя твой следующий вопрос, отвечу: никогда в этом не ошибаются.

– Айе… А у нас говорят, что это невозможно…

– Заблуждаются…

Так, болтая, они почти четыре часа бродили по городку. Чемье оказался довольно большим комплексом. Множество жилых аллей, учебные корпуса, к сожалению Александра, внешне не отличающиеся от жилых зданий, только размерами. Выяснилось, что в университете читают только теоретические дисциплины. А практику студенты проходят уже в своих кланах. Посмотрев на вытянувшееся при этой новости лицо спутника, девушка прыснула от смеха.

Так вот и гуляли, узнавая Чемье. Даже нашли знаменитую Арену справедливости, где проводятся дуэли между студентами. Прочитали и правила поединков, высеченные на каменных плитах. Их было на удивление мало: холодное оружие, причём у каждого своё. Ничего дистанционного, включая метательные ножи. Поединки делились на три вида: до смерти, до первой крови, до удовлетворения без крови. То есть до извинения одного из противников. Вот и всё. Прочитав их, молодой человек хмыкнул – весело тут у них. Самое интересное, что выбрать вид поединка можно было любой. Но вызываемый мог не согласиться и предложить свой вариант. Дуэль начинали, когда оба дуэлянта приходили к общему решению. И никак иначе. Нарушившему оговорённые правила грозила смерть. Без амнистий.

Гуляющие посетили спортзал, где Александр с любопытством осмотрел спортивные арены и снаряды необычного вида. К его удивлению, здесь Айили оказалась на высоте, рассказывая, как и для чего применяется тот или иной тренажёр или как пользоваться хитрыми снарядами. Но всему приходит конец, и, в очередной раз взглянув на часы, Александр повёл свою спутницу домой.

Внешне, как ему и обещали в посольстве, дом ничуть не изменился. За исключением двери – теперь стояла искусно отделанная под дерево металлопанель. Сашка даже удивился: смысл в бронированной двери, если стены из обычной глины? Только его удивление продержалось лишь до того момента, когда он приложил ладонь к выдвинувшейся из стены панели сканера и бронепласт бесшумно исчез в стене. Вспыхнул привычный ему свет, освещая небольшой коридор, прикрытый на выходе второй дверью. Тоже с виду простой. Но опытный взгляд мгновенно заметил чуть матовый окрас, характерный для тех же спецдверей особой прочности. Эта дверь выдвинула тонкий голубоватый лучик, пробежавший по лицам обоих. Только тогда створка, расколовшись на две половины, ушла вверх и вниз, прикрыв пазы панелями.

Айили робко застыла на пороге, не решаясь войти, и человек втянул её в дом, оглядевшись по сторонам и весело произнеся:

– Вот! Совсем другое дело. Почти как дома.

– Айе… – Девушка опустилась прямо на пол, но тут же подпрыгнула: – Он тёплый!

– Разумеется. Комфортная температура.

Первый этаж разительно изменился. Стены, отделанные светлыми панелями, пол, залитый специальным пластиком, идеально ровный, мягкий, чуть пружинящий под стопой и одновременно твёрдый, чтобы не создавать неудобств при ходьбе по нему. На месте бассейна для омовения ничего нового не появилось, если не знать, что под водой скрывается довольно мощный портативный генератор, полностью обеспечивающий все системы дома энергией. Лестница тоже стала другой. Более широкой и ровной, с перилами в стиле техно из полированного металла светлого цвета, со ступеньками, на вид неотличимыми от чёрного мрамора, в которых отражались идущие по ней.

Цокая шагоходами, из-под лестницы вынырнули два сервис-кибера. Айили шарахнулась от них, прячась за спину парня. Ага, значит, торговец тоже доставил покупки. Замечательно. Тогда почему не расставлена мебель? А, киберы ждут указаний! Ясно. Сейчас дадим. Обернулся к притихшей девчонке:

– Не бойся. Они добрые. Ничего плохого не сделают.

Та робко выглянула из-за него. Киберы приветственно шевельнули передними манипуляторами. Айили взвизгнула, снова спряталась. Пришлось пояснить:

– Это они так приветствуют хозяев.

– Да? – едва слышно пропищала та. Потом негромко спросила: – А они тут одни или есть ещё такие киберы?

– Нет. Ты же сама видела – я двух покупал.

– Айе… Верно. Совсем забыла.

– Тогда пошли на второй этаж. Будем смотреть комнаты.

Теперь они напоминали человеческие дома. Нормальные стены, целиком, до появившегося потолка из осветительных панелей. В прорезанных в глине окнах – рамы со стеклопакетами, незаметные снаружи. По толщине стёкол стало ясно, что те тоже бронированные. Появился третий этаж с новыми механизмами, обеспечивающими жильцов удобствами, что сразу было продемонстрировано. Туалет с роскошной имперской сантехникой поразил девушку так, что Александру пришлось выводить её оттуда едва не силой. Но на предложение воспользоваться удобствами наотрез отказалась, объяснив, что пока не требуется. На всякий случай показал, как пользоваться тем, что установлено взамен дырки.

Нечего говорить, что весь дом был полностью замкнутой системой… Но окончательно добила Айили ванная. С гидромассажем, отдельной парилкой и прочими чудесами, включая отдельные душевые кабинки и голосовое управление. Отделанная чёрным камнем с золотыми прожилками, с сияющей полировкой, с роскошным зеркалом во весь рост и вторым, поменьше, над раковиной умывальника из контрастного белого мрамора с такими же блёстками золота…

Неожиданно для Александра девушка опустилась на пол и расплакалась, а он стоял, не зная, как её утешить. Наконец она, всхлипнув ещё пару раз, затихла.

– Извини. Я не понимала, что говорю. Извини. – Опять всхлипнула.

Парень мягко поднял её с пола. Айили уткнулась ему в грудь.

– Ну что ты, в самом деле… Я не злюсь. Ты же, получается, об Империи вообще ничего не знаешь?

– Ничего, кроме вашей речи. – Хлюпнула в очередной раз.

– Всё, всё. – Александр отпустил её. Она шагнула назад, спохватившись, а молодой человек показал на двери: – Пошли выбирать комнаты.

– Айе… Я уже забыла…

Впрочем, здесь мокрых последствий удалось избежать. Потому что кроме панелей отделки и отсутствия помоста для спанья изменений не было. Разве что стены полного размера, от пола до потолка, да окна с рамами. Показал, как их открывать. Взглянул на пока пустой учебный кабинет. А ещё появилась дополнительная дверь. Заглянул и едва не заорал от радости – кухня-студия! С пищевым синтезатором для приготовления горячей пищи, который может использовать как специальные картриджи, так и натуральные продукты. Азотное хранилище для пищи, уже забитое до отказа имперскими вкусностями. Стазис-шкаф для более длительного хранения их же. Из посольства передали. Выход на галерею, идущую вокруг дома, изменился мало. За исключением пола, ставшего ровным и прочным из-за плитки. Увеличившаяся толщина парапета ограждения скрывала теперь в толще эмиттеры силового поля, которым можно было закутать дом в прочнейший защитный экран класса «линкор» в случае опасности или угрозы нападения. Или спрятаться от дождя, если понадобится.

Наконец осмотр преображённого дома закончился.

– Выбрала комнату? – обратился Александр к Айили.

Та кивнула:

– Да. Та, что слева…

Строительные роботы разнесли комнаты по краям этажа, сделав учебный класс и кухню-столовую в центре.

– Без проблем. Мне без разницы. – Молодой человек взглянул на часы и едва не свистнул: – Ого! Пора ужинать. Пошли. Сервис-роботы пока мебель расставят. Зря, что ли, покупал?


Глава 2 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 4



Loading...