home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

После того как аури привела себя в порядок, они всё же поужинали. Затем Айили потащила его к себе, хвастаться. Правда, Александру не понравилось – сплошные ковры и гобелены вычурной работы, сундуки из пластика. Девушка попыталась было продемонстрировать присланные наряды, но молодой человек категорически отказался смотреть, так как сообразил, что сейчас ему покажут самый настоящий стриптиз. Ведь ширма в комнате отсутствовала, а сидеть лицом к стене и созерцать узоры на, кстати, довольно потрёпанных гобеленах, рисунок на которых представлял собой хаотичное перемещение разноцветных квадратиков и линий, желания не было. Айили надула пухлые губки, что придало ей довольно комичный вид, и, судя по всему, обиделась, что и продемонстрировала утром, заявившись к завтраку в лёгком эчче, так любимом полуплатье саури, представлявшем собой довольно откровенное трико. Почти полную копию одежды человеческих гимнасток, плотно обтягивающей тело и оставляющей в варианте кланов полностью обнажёнными ноги и верхнюю часть груди. Сверху на него надевалось что-то вроде украшенного вышивкой плаща или полупальто из лёгкой ткани, до середины голеней. Вроде бы всё ничего, но этот наряд смотрелся очень откровенно, на взгляд любого человека, хотя бы потому, что нижнее бельё под него надевать не полагалось. Александр только хмыкнул, что вызвало весёлые искры в глазах девушки. Фигурка аури радовала глаз любого нормального мужчины. А себя он считал нормальным, без всякого сомнения.

На стол Айили выставила что-то непонятное: какую-то переплетённую кучу длинных зелёных соломинок, до жути напоминающих обычных дождевых червей. Хвала богам, они не шевелились, что уже радовало. Впрочем, на отказ попробовать девушка не обиделась, а спокойно похрустывала ими, пока Сашка наслаждался ароматной ветчиной, тающей во рту, и ломтиками сыра с тончайшей слезой. Но на кофе она отреагировала мгновенно, протянув руку за чашкой без всяких уговоров. Как и саури, могучим он явно пришёлся по душе. Наевшись, девушка сладко потянулась, выпятив, хм, довольно красивую грудь, хотя и небольшую пока, к тому же подчёркнутую эчче, и, заметив, куда направлен взгляд человека, довольно ухмыльнулась. Опустив закинутые вверх руки, спросила:

– Чем займёмся?

– Не знаю, как ты, а мне нужно разобраться с тем, что прислали.

– Кто?

– Мама… Но как я понимаю, и батюшка с дядей свои руки приложили.

– Тогда я тоже этим займусь. Вчера просто распихала всё на скорую руку по углам, а теперь надо рассмотреть, что мне доставили.

Чуть помялась, на что Александр сразу отреагировал:

– Помощь нужна?

Кивнула, заливаясь краской.

– Возьми одного кибера. Второй мне понадобится.

– Айе, спасибо!

Вихрем слетела со стула, подскочила к парню и чмокнула его в щёку. Умчалась. Александр потрогал место, куда коснулись мягкие губы. Что это было? Пожал плечами, отправился к себе.

Список присланного впечатлял. Боевой пехотный комплекс с мышечными усилителями и нейтритным напылением высшей категории. Оружия и зарядов к нему хватило бы, чтобы завоевать всю планету два раза, и осталось бы столько же. Не считая прочих смертоносных игрушек, о некоторых из них Александр слышал во время учёбы, но никогда не видел. Скажем, генетически настроенные наноботы, которые, когда их выпустили, стали пожирать всё, что не принадлежало к человеческой расе, бурно дублируя при этом друг друга и размножаясь в геометрической прогрессии. Насчёт этой игрушки Кузнецов сразу решил, что при оказии сразу вернёт её обратно, на Империю. Но и других жутких штучек, подобных этой, тоже оказалось немало.

Так пролетело время до обеда. Выделенный для Айили кибер, судя по всему, шуршал электровеником, потому что постоянно проносился то туда, то сюда, меняя в центре обслуживания, расположенном под лестницей, различные насадки на манипуляторы. Ну а после обеда, на который аури явилась со счастливо-довольной до невозможности улыбкой до ушей, Александр начал любоваться доселе невиданным зрелищем – заселением студентов Чемье. Как говорится, картина маслом. На холсте… К ульям-тибам направлялись целые процессии в клановых цветах в сопровождении грузовиков, доверху набитых тюками, узлами, ящиками и коробками. Они останавливались возле выделенных студентам зданий, и начиналась суета – саури бросались внутрь и первым делом на вершину тиба, на флагшток вывешивали клановый стяг. Затем разгружалось привезённое. Всё то, что находилось на грузовиках, непрерывной чередой уплывало внутрь глиняных полуверетён на их руках. Что делалось внутри, Александра тоже интересовало, но не настолько, чтобы стать вуайеристом. Хотя таких пышных церемоний было мало. Куда больше было скромно идущих небольших колонн, сопровождающих одинокую фигурку, с несколькими сундуками или ящиками, которые несли на длинных шестах. Одна такая заселилась справа от него. Второй улей, слева, как и напротив, в противоположность правому соседу, посетили пышные процессии с множеством грузовиков и транспортов.

– Хейа, клан аз Заркар, клан аль Уири, клан аль Сабира. Самое большое переплетение змей среди саури, – послышался злой голос позади Сашки.

Он оглянулся – в дверном проёме, не выходя на галерею, стояла Айили, прижав сжатые в кулачки руки к груди.

– А там? – Парень ткнул пальцем вправо, где на тонкий шпиль вползал скромный, по сравнению с прочими, длинный узкий вымпел.

Аури взглянула, пренебрежительно скривила губы, но ответила:

– Ас Кеури. Клан четвёртой руки. Их представитель впервые за всю историю саури смог поступить в Чемье.

– Ясно. Скромненько, кстати. По сравнению с прочими.

Глаза аури округлились.

– Не пойму тебя. Ты вообще хоть что-нибудь знаешь о саури?

– Не очень много. Стандартный адаптационный курс. Моя специализация была по человеческим мирам.

– Тогда почему тебя вообще направили сюда?!

– Дядя подсуетился. Он у меня… хм, имеет ну очень большие связи…

«Ага. Всего лишь император», – усмехнулся про себя человек. Айили недоверчиво взглянула на него, потом сузила огромные глаза, глядя на суетящихся возле ульев саури. Снова заговорила:

– Мы упустили одну вещь, – и ткнула пальцем вначале в один, потом, по очереди, в остальные вымпелы, развевающиеся на флагштоках ульев.

– Верно, – улыбнулся Александр – Но, думаю, это лучше сделать к вечеру. Когда сопровождающие студентов члены кланов вернутся обратно и будет достаточно темно, чтобы саури сразу сообразили, что именно будет на вершине нашего улья.

Ответная ухмылка была ему ответом.

– Ты прав. – Аури развернулась, но он добавил:

– Кстати, как я узнал, на заселение студентам даётся шесть часов. А поскольку этот спектакль… – мотнул головой в сторону суетящихся у левого тиба возле огромного транспортника саури, – продолжается уже час, ждать осталось недолго.

– Айе, ты опять прав! А что вывесишь ты?

– Флаг Империи, естественно. А ты?

Её улыбка стала… жуткой. Даже озноб пробежал по его спине. Он и представить не мог, что хрупкая аури может сделать такое лицо.

– Родовое знамя. Айе… А я-то думала, зачем мама мне его положила?

Маячить дальше на галерее Александр посчитал излишним – мало ли кто из саури обратит внимание на его фигуру? Зачем нарываться раньше времени? Да и чужое внимание может не понравиться новым хозяевам тибов. Так что лучше спокойно побыть в доме. Он вернулся в улей, с удовольствием окунувшись в прохладную атмосферу, так резко контрастирующую с наступившей жарой на улице.

– Вам извещение, хозяин, – подал голос логгер-управитель.

– Да? Какое именно? – откликнулся тот.

– Сообщение от администрации университета. Просят явиться завтра в восемь утра на общее собрание учащихся университета. Форма одежды… – мажордом слегка заикнулся, – подобающая моменту.

– Парадно-выходная, что ли? – улыбнулся Сашка. – Будет им подобающая. – И задумался: действительно, что ему надеть? Поднял голову. – Можешь подключиться к их информационной сети?

– Это сделано при монтаже, хозяин.

– Тогда поищи, что значит понятие «одежда, подобающая моменту».

– Выполнено, хозяин. – Логгер откликнулся мгновенно, словно этого и ждал. – «Одежда, подобающая моменту, означает парадную, принятую в данном клане».

– Вот же… – Александр почесал подбородок. – И что мне надеть? Не мундир же…

– Осмелюсь предложить костюм-тройку классического покроя, чёрного цвета, с белой рубашкой и жёлтым галстуком. Цвета Империи, как видите, хозяин. Никакого нарушения не будет.

Кузнецов задумался: среди саури в их попугайских одеждах он будет выглядеть вороном… Ну и что? В конце концов, мудрая птица – один из символов Руси… Кивнул:

– Готовь костюм. Годится. Айили предупредил?

– Да, хозяин. Она уже собирается. Ещё одно, хозяин. К костюму полагается в обязательном порядке традиционное оружие. Я взял на себя смелость приготовить для вас меч.

– Меч?

– Да, хозяин. Естественно, ваш офицерский вы взять не можете. Но эта копия в чём-то даже превосходит его.

В комнату вкатился кибер, неся на вытянутых манипуляторах клинок в богато украшенных чёрных ножнах и с жёлтым, из чистейшего золота, хвостовиком. Александр принял оружие, обнажил лезвие… В отличие от привычной саури прозрачности монокристалла узкое, слегка изогнутое лезвие этого клинка было чёрным. Чернее самого космоса. Впрочем, человек сам был удивлён до глубины души.

– Это что?!

– Гарнит, хозяин. Монокристалл саури такое лезвие рубит словно бумагу. К сожалению, очень дорог и редок. На всю Русь насчитывается два меча, хозяин. И один из них у вас. Так что местным дуэлянтам приготовлен очень неприятный сюрприз. А учитывая ваш уровень подготовки, хозяин, забияк ожидают тяжёлые последствия.

«Интересный у меня логгер… Ну, дядя ведь предупреждал. Да и Громов сразу сказал: свяжись с посольством…» Александр кивнул, убирая клинок обратно в ножны.

– Значит, решили вопрос. Тогда пока всё…

Как и предсказывал Александр, примерно к шести вечера все слуги и сопровождающие рассосались, оставив студентов одних. Примерно час стояла тишина, но буквально через час фигуры саури потянулись к тибу, находящемуся напротив его с аури улья. На участке, окружающем дом, вспыхнули светильники, озарившие накрытые столы, и загремела музыка. Причём довольно противная. Потом сквозь кошачий концерт, который представлял собой местную попсу, стали доноситься взрывы смеха, восторженный девичий визг, ну и прочие звуки, которые обычно сопровождают студенческие вечеринки.

– Стемнело. – Аури, как обычно, без малейшего звука появилась на пороге кабинета, где находился Александр.

– Согласен. Где твой флаг?

Она протянула ему аккуратно сложенный квадрат ткани. Тёмно-багровый, цвета крови, на котором виднелись какие-то золотистые линии. Но, поскольку вымпел был собран, рисунок он увидеть не мог.

– А вот мой. – Показал ей так же аккуратно сложенный русский флаг. Затем свистнул кибера и приказал: – Повесить на флагшток.

Тот захватил манипуляторами знамёна и убежал. Айили злорадно улыбнулась, потом её личико болезненно сморщилось при особо заунывном вопле со стороны тиба.

– Аль Сабира совершенно не уважает остальных студентов.

– Её клан так силён?

– Из первой десятки кланов. Занимаются поставками кораблей во флот. Довольно дерьмовых, правда. Наши воины щёлкают их, словно орехи, десятками. О, кстати… Я вижу, у тебя здесь музыкальные инструменты? – Девушка ткнула пальчиком в висящую на стене электронную гитару производства Апрелевской мануфактуры музыки с Алгола-четыре.

Человек кивнул.

– Умеешь играть?

– Немного увлекаюсь…

Кузнецов что-то буркнул, отвернувшись. Не говорить же, что он закончил консерваторию по классу этого инструмента. Хотя на самом деле ему нравилось играть.

– А ты можешь сыграть что-нибудь… Ваше? Человеческое? – Айили на мгновение задумалась, потом просияла. – Мама говорила, что у правителя Фиори есть большая коллекция старинной музыки. И ей очень понравился… м-м-м… рок. Так, кажется? – Она наклонила голову, вопросительно глядя на него.

– Есть такой стиль.

Сашка усмехнулся: что-нибудь в стиле древних «Людей войны» или «Грохочущих булыжников» сейчас будет кстати! Тем более что у первых как раз к месту вещичка есть.

– И песня подходящая имеется. Но мне понадобится твоя помощь…

– Всем, чем смогу, – ответила той зловещей ухмылкой, которая была на её лице при перечислении соседей.

– Тогда вот. – Парень подвёл её к скромно стоящей в углу ударной установке, взял палочки, пояснил: – Мои барабаны.

– Айе, а что делать мне?

– Бей по ним вот так и, главное, держи ритм.

Кивнула:

– Покажи.

Сашка уселся на табурет, привычно кинул ногу на педали тарелок и большого барабана. Поднял кисти в воздух, и… Бум! Бах! Бум! Бах! – зазвенели серебряным звуком тарелки, рассыпая ритм по углам. Александр встал, протянул аури палочки. Та снова кивнула. Уселась на его место, точно так же замерла, потом взмахнула руками. Бум! Бах! Бум! Бах! Ш-с-с-с…

– Отлично. Если выдержишь ритм, получится вообще потрясно.

– У нас почти такая же штука есть. Так что отстучать своё на этой я смогу. Легко.

– Тем лучше.

– Но услышат ли нас снаружи?

Парень ощерился во все тридцать два зуба:

– Гарантирую. Но давай сначала попробуем. Хотя бы один куплет…

Он снял со стены инструмент, включил. Тронул струны. Мягкий звук ласкал уши. Удовлетворённо кивнул и отдал команду, одновременно переключая тембр звука и эффект звучания. Она закусила губу и… Бум! Бах! Бум! Бах! На вторую серию он ударил по струнам, и скрежещущий ниспадающий звук разнёсся по залу, ритмично повторяясь несколько раз подряд. Айили удивлённо вскинула голову, но продолжала задавать темп. Ритмичный перебор повторялся, но вмешалась новая линия мелодии – пронзительный и протяжный сольный проигрыш. А затем Сашка вскинул голову к потолку и…

Здесь наши солдаты со всего света

Стоят, ожидая на линии, чтобы услышать боевой клич.

Все собрались здесь, победа близка.

Звук заполнит зал, принеся власть нам всем.

Мы одни боремся за металл, это правда.

Нам принадлежит право жить борьбой, мы здесь для всех вас.

Теперь поклянитесь, что кровь на ваших мечах никогда не засохнет,

Стойте и боритесь вместе под металлическим небом…

Аури, словно заворожённая, не могла оторвать от него глаза, исступленно отбивая ритм, а он продолжал:

Братья, повсюду

Вскиньте руки к небу.

Мы – воины,

Воины мира,

Как гром неба

Клянемся бороться и умереть!

Мы – воины,

Воины мира!..[1]

Парень резко оборвал песню. Улыбнулся замершей аури, спросил:

– Как тебе?

– П-п-потрясает!!! Саури нагадят в свои подвязки! Главное, чтобы услышали!

– Это я могу гарантировать, – зловеще ухмыльнулся Сашка, подзывая сервис-киберов: – Акустические системы на галерею… Что, Айили, устроим клановцам встряску?

– Давно пора! – потрясая зажатыми в руке палочками, откликнулась та.

…Аами аль Сабира, сидя на роскошном сабейчхе, небольшом диванчике, ревниво поглядывала в сторону своих прихлебателей, угощающихся сейчас её щедростью и веселящихся её, шурхи клана, милостью. Дорогущая человеческая медиа-система, обошедшаяся едва ли не в тысячу кархов, опять же человеческие угощения, потому что еду, приготовленную даже самыми искусными поварами чужого клана, ни один истинный саури не положит в рот даже под угрозой голодной смерти. Эта вечеринка обошлась ей дорого. Но репутация негласной правительницы Чемье стоила этих расходов. Её караван опять оказался самым большим среди всех. И все эти мелкие кланы снова узнают о богатстве и могуществе аль Сабира. Она удовлетворённо улыбнулась, протянула руку в сторону, и одна из студенток торопливо подала ей высокий бокал с прохладительным. Сделала глоток, довольно цокнула языком – напиток людей ласкал нёбо и радовал язык. Всё-таки даже в мире с людьми есть свои преимущества. Теперь их товары можно приобрести куда легче и дешевле, чем раньше.

– Веселитесь! Радуйтесь щедрости клана… – Закончить она не успела.

Земля ощутимо дрогнула от грома. Стоящий на той стороне аллеи Александр озабоченно закрутил головой, оглядываясь на зазвеневшую «посуду», – не перестарался ли он с акустикой? Но Айили упрямо мотнула головой и опустила вторую палочку на барабан. Бум!!! Земля снова дрогнула. С тёмной галереи было видно, как саури озабоченно завертели головой, замахали руками… Бум-бах!!! Бум-бах!!! И он ударил по струнам… Кто-то из веселящихся упал на колени, кто-то даже перепрыгнул через низкий заборчик. До этого погружённый в полумрак кампус вдруг осветился суматошно мечущимися огнями, замелькали светильники в тёмных проёмах. «Точно, перестарался», – рвя струны и выводя фейзер на полную мощность, подумал Сашка. И запел… Когда песня закончилась, показал Айили, расплывшейся в широченной улыбке, большой палец в знак одобрения:

– Кажется, сейчас им будет не до веселья!

Та ухмыльнулась:

– Погоди… Сейчас они увидят наши знамёна…

А ведь верно… Парень бросился на галерею. Напротив царила суматоха. Саури явно кучковались в команду для разборки. Он посмел нарушить их веселье! Ну-ну… Александр отметил тоненькую фигуру у дверей дома слева, молча смотрящую на них. Между тем студенты у тиба аль Сабиры наконец выдвинулись. Плотной кучкой из примерно трёх десятков разумных. Как ни странно, почти все – женского пола. Лишь пара мужских фигур маячила где-то на заднем плане. Впереди шествовала довольно высокая для саури девушка в роскошном эчче. Айили ревниво засопела под его боком – предводительница компании выглядела куда роскошнее её. И старше. Против физиологии не попрёшь. Группа начала пересекать аллею. Подошла к их калитке, и главная протянула руку, собираясь открыть проход, но тут аури щёлкнула пальцами, и послушный приказу логгер включил прожекторы, освещая стяги, медленно колышущиеся на флагштоке… Александр опешил – такого вопля ужаса он никогда не слышал и даже не мог себе представить, что саури могут так визжать. Кучка жаждущих разборки студентов растаяла в мгновение ока. Они разбегались с такой скоростью, что будь на улице светло, то могли бы обогнать собственные тени. Айили улыбнулась:

– Я же говорила. – Вздохнула. – Жаль, что всё так закончилось.

– Как?

– Быстро. Зато можно спокойно лечь спать. А то эта презренная буянила бы до утра. – Зевнула. Потом восхищённо выдохнула: – А песня просто потрясающая! Потом споёшь мне что-нибудь ещё?

– Без проблем, – улыбнулся человек. – Только не так громко, – кивнул он в сторону аль Сабиры, получив в ответ ослепительную улыбку.

…Утром первого дня занятий он стоял на первом этаже тиба, одетый в безукоризненно сшитый костюм, ладно сидящий на нём. Драгоценный меч висел на поясе, сверкая ножнами, начищенные киберами туфли отражали покрытие. Где же она? Стук каблучков заставил его поднять голову, и человек замер от удивления: куда делась компанейская девчонка незнакомой ранее расы? Перед ним была истинная королева, правительница, в невиданного покроя длинном платье, украшенном богатой вышивкой, в сложном головном уборе. Волосы стянуты внизу синим бантом, на узкой талии, затянутой широким металлическим поясом, волнистый клинок, напоминающий короткий фламберг под женскую руку.

Айили замерла на миг, давая оценить себя, потом улыбнулась, превращаясь в ту девушку, которой была с момента их знакомства:

– Идём?

– Пора.

Александр взглянул на часы – времени до начала собрания оставалось немного. Аури приблизилась вплотную, отчего-то залилась румянцем, изумительно ей идущим, чуть слышно произнесла:

– Ты говорил, что у людей мужчине и женщине можно идти рядом?

– Да. Но думаю, нам лучше пойти вот так. – Александр чуть отставил слегка согнутую руку в локте, водрузил ладошку Айили на положенное место.

– Айе! – восхищённо выдохнула та.

– Тогда пошли.

– Пора встряхнуть это болото! – весело воскликнула аури, и они синхронно сделали первый шаг.


Глава 4 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 6



Loading...