home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

– А сейчас я хочу представить всем учащимся двух новых переведённых в наш великий университет Чемье студентов! – с пафосом произнёс средних лет саури, ректор универа, и сделал приглашающий жест.

Александр набрал побольше воздуха в лёгкие и решительно сделал первый шаг. Айили так же, гордо выпрямив спину и надменно держа голову, последовала бок о бок с ним, не убирая руку с его локтя. Ректор вздрогнул, неимоверным усилием воли загоняя подальше рефлекторное движение бежать, и замер на месте. Парочка спокойно остановилась возле него. Сглотнув, что эхом отдалось в динамиках, развешанных по залу, саури кое-как выдавил:

– Алейксаандар Кузенецов, высокородный человек из империи Русь. И…

Названный слегка склонил голову в приветственном поклоне, не обращая внимания на ропот, ветром прокатившийся по залу. Саури снова сглотнул:

– Айили оль Кузенецова ас Таррии уль Макийя, младшая. Из Синего дома светлых и могучих по происхождению…

Теперь шум был куда громче. Сашка смог различить:

– Аури… Аури… Аури… Младшая… Синий дом…

Хотя его больше занимал другой вопрос: что значит приставка «оль» перед вписанной фамилией его семьи в имени Айили? Но морду держал кирпичом, положив свободную руку на рукоятку меча. Ректор, похоже, смог справиться с волнением, поэтому продолжил:

– Мы надеемся, новые студенты воспримут правила и негласные традиции Чемье и покажут себя достойными чести учиться в его великих стенах.

Александр кивнул, потом, повинуясь знаку руки ректора, повёл свою спутницу со сцены в зал по лестнице в середине сцены. Едва они спустились с неё и приблизились к плотно стоящим студентам разных лет обучения, как те шарахнулись, образуя проход, по которому они свободно прошли к группе второкурсников. И как только пара делала очередной шаг, саури раздвигались в разные стороны, лишь бы не препятствовать им.

– Господин ас Архим, они будут учиться в вашей группе.

Всеобщий стон, наложившийся на куда более облегчённый вздох подавляющего большинства тех, кому повезло. Ещё один взрослый саури, обречённо опустив голову, возник перед ними и выдохнул:

– За мной.

«А вот и куратор…» – ухмыльнулся про себя Сашка, увлекая спутницу за ним. Айили словно плыла рядом, презрительно оттопырив нижнюю губу и смотря на окружающих саури словно… на фекалии. Брезгливо и снисходительно. А те, мимо кого они проходили, замирали, будто кролики перед удавом, и начинали дышать лишь тогда, когда двое чужих проходили мимо.

Куратор остановился перед пёстрой линейкой студентов, серых от ужаса, и показал рукой:

– Вот ваша группа. Становитесь.

Оба спокойно повернулись, подходить ближе было чревато тем, что учащиеся просто упадут в обморок.

Между тем ректор закруглился, вовремя сообразив, что продолжение собрания чревато тем, что добрая половина его студентов сейчас лишится сознания. Саури скомкал своё выступление, приказав группам разойтись по своим аудиториям.

– Все за мной.

Услыхав эти слова куратора, Александр развернулся, Айили последовала его примеру, и они не спеша двинулись по практически мгновенно освобождаемому им коридору.

Аудитория их группы оказалась довольно большой. Впрочем, как и сама группа. Почти тридцать разумных. Освещена обычными древними люминесцентными лампами, с низенькими сабейчхе вместо стульев и со столь же низкими столиками аршха.

Войдя, куратор отдал команду:

– Всем занять свои прежние места. Новички, вы пока подождите…

Пока студенты торопливо рассаживались по своим диванчикам, куратор приблизился к ним и заговорил:

– Запрещается использовать на лекциях логгеры и иные приборы. Стило и бумага – ваши помощники. Необходимые учебные пособия можете взять в библиотеке, в подвале этого здания.

Человек и аури кивнули, и саури вздохнул – ректор подложил ему колоссальных размеров неприятность…

Учащиеся расселись, не отрывая глаз от жуткой парочки.

– Так… Айе… Аль Сабира, пересядь к ас Кеури.

– Ни за что!!! Мне, шурхе первых кланов, сидеть с какой-то низкорождённой?! – прорезал тишину истошный вопль и оборвался под ледяным взором бордовых глаз.

Словно загипнотизированная, девушка медленно поднялась и, торопливо подхватив сумку, мгновенно уселась туда, куда велено, не издавая больше ни звука.

– Новенькие, вы – на её место.

– Как скажете, господин.

Проход был довольно узок, и Александр пропустил Айили вперёд. По аудитории прокатился непонятный гул. Та, видимо вспомнив, что он говорил ей перед лавкой торговца, спокойно и надменно прошла к их столу, заняла место на сабейчхе, рядом с ней сел Александр. Снял с плеча сумку, вытащил из неё две толстые тетради в линейку, пару простых стилосов, положил перед собой и Айили. Та кивком поблагодарила его. Раскрыла тетрадь, взяв в руки ручку и приготовившись слушать и записывать. Сашка сделал то же самое.

Снова раздался завистливый гул. А Кузнецов в это время привычно прокачивал окружение. Первое – аудитория всё же невелика. Небольшая комната без всякого оборудования или приборов. Нет даже голосфер для демонстрации учебных фильмов. Стоп. А есть ли они у саури вообще? Второе – в их группе он, кажется, единственный мужчина… Ан нет. Вон там, в первом ряду, какой-то сидит совершенно незаметный, маленький и щуплый. Задохлик.

Куратор с обречённым видом оглядел группу в новом составе и стал читать лекцию. Студенты дружно наклонили голову и застрочили в тетрадях. Александр сидел и слушал, всеми силами стараясь не открыть рот от изумления – ему читали лекцию по экономике за… второй год обучения в средней школе Руси. Для девятилетних школьников. Он не знал, что ему делать – то ли смеяться, то ли плакать. Может, это вступление? Но саури вещал с пафосом, приводя примеры, рассказывая о различных случаях, произошедших как в незапамятные времена, так и буквально вчера.

Человек скосил глаза в сторону Айили, та прилежно строчила конспект, покрывая страницы тетради столбцами совершенно неизвестных ему значков. Почувствовав его взгляд, аури скосила на него глаза и, прикрыв ротик ладошкой, показала ему язык. Потом снова уткнулась в тетрадку. Хм, она это серьёзно? И для аури это является откровением? Мать богов, да как они вообще тут живут?! Получив локтем в бок, парень вздрогнул, взглянул на соседку – та оттопырила пальчик вперёд. Преподаватель зло смотрел на него и пыхтел. Потом всё же решился:

– И чем же человеку… – естественно, название расы он произнёс со всевозможным презрением, – неинтересна моя лекция?!

Смолчать? Ну уж нет. Кузнецов встал под удивлёнными взглядами всех. Похоже, тут это не принято, но уж ладно.

– Прошу прощения, высокий. Но я уже изучал то, что вы говорите. Если хотите, то можете дать мне задачу по теме, и я предоставлю вам решение.

Гул пронёсся по группе. Айили дёрнула его за полу пиджака, но он спокойно стоял. Саури отреагировал правильно. Точно так, как и рассчитывал Сашка. Куратор стал чертить условия на большой грифельной доске, висевшей на стене. Закончил. Правда, его знаки вызывали некоторое затруднение в чтении, но человек всё понимал. И когда тот закончил, а затем под испуганный гул группы повернулся к нему, Сашка спокойно выдал ответ. Куратор икнул. Взглянул на доску. Потом на него. Опять на доску.

– Айе… У тебя есть логгер?!

– Нет, высокий. Я решил задачу в уме. Если желаете, могу выйти к доске, и вы напишете новую задачу, – и зловеще усмехнулся.

Саури скис и махнул рукой:

– Нет. Достаточно. Можешь сесть.

Едва человек опустился, как Айили прошипела, не разжимая губ:

– С ума сошёл?! Зачем нарываешься? Он тебе задачу задал из выпускного курса. Такие не каждый профессор решит!

– И что? У нас в школе это проходят во втором классе общей школы.

– Пхе! – поперхнулась аури и закашлялась под злым взглядом куратора, но всё же задавила кашель внутри себя.

Саури потихоньку начал успокаиваться. Как раз вовремя раздался удар колокола, отозвавшийся гулом в здании.

– Всё! Сегодняшняя лекция окончена. Дальше вас ждёт профессор аль Зархак. Занятие пройдёт здесь!..

Едва куратор вышел, аудитория очистилась, оставив «сладкую парочку» одних. Айили потянулась, встала.

– Вот же… – Улыбнулась. – А ты молодец! Опустил этих заносчивых ничтожеств!

Сашка почесал затылок:

– Я тут подумал… не устроить ли мне саури небольшое развлечение? Похоже, их болоту требуется встряска.

– Ты о чём? – тут же заинтересовалась аури.

Парень встал и, наклонившись, прошептал ей на ухо:

– Хочу попробовать поиграть на бирже.

– С ума сошёл?! – Она игриво оттолкнула опасно приблизившегося к ней парня и рассмеялась. – Айе!..

От входа гневно послышалось:

– Аль Сабира!

Саури осеклась, проглотив те слова, что хотели сорваться с её губ.

– С точки зрения кланов мы ведём себя непозволительно.

– Кстати, а что такое «оль Кузнецова»? Ни разу не слышал.

Аури махнула рукой:

– Это просто. Так зовётся разумный, находящийся в клане, но не являющийся его членом, проживание которому разрешено обоими вождями. Но лучше поговорить об этом дома.

– Согласен.

Прозвенел очередной удар колокола, и в помещение вошла женщина-саури. Как и все, кого видел Александр ранее, выглядевшая молодой и красивой. И получил тычок в бок, потому что вместо написания конспекта, он нагло таращился на симпатичную преподавательницу, которая обворожительно пунцовела, перехватывая его взгляд.

Третья, и последняя лекция оказалась свободной. То есть посвящена организационным вопросам. Выбирали, точнее, назначали старосту, его заместителя, представителя в студенческий совет. Новичков-переведённых, хвала богам, чаша сия минула. Да никто бы и не осмелился выдвинуть их кандидатуру. Быстро назначили несчастных, которые оказались из самых малых и бедных кланов, и все поспешили по домам. Александр поднялся, забрал у Айили самописку и тетрадь, потому что у той ничего не было, положил в свою сумку. Пристегнул её к поле, подал девушке руку, опёршись на которую та поднялась гибким, плавным движением. Те, кто увидел это, восхищённо загудели. Но едва пара сделала шаг по проходу, естественно, Айили была впереди, как всех словно выдуло могучим ураганом.

– Домой?

– А ты есть не хочешь?

Он отрицательно помотал головой:

– Не рискну. И знаешь почему?

– Айе, почему же? – Ей действительно стало интересно.

– Да потому, что саури никогда не станут есть пищу, приготовленную не членами их кланов. Не догадываешься? Их столовая – просто место, где едят то, что сделали дома.

– Пойдём проверим! – не поверила аури.

Но, увы, Александр оказался прав. Столовая действительно оказалась местом приёма пищи, принесённой с собой студентами, сидящими рядами прямо на полу. Правда, при их появлении шум, стоящий там, мгновенно оборвался, и сотни глаз уставились на возникший в дверях воплощённый кошмар.

– Ты проиграла.

– Угу, – буркнула Айили и потянула «брата» обратно: – Тогда пошли домой. Нечего тут делать…

Их аллея была почти пуста. Только где-то впереди ковыляла одинокая фигура. Было видно, что саури идёт с трудом, приволакивая правую ногу. Поэтому парочка быстро её догнала. И Айили вдруг выдохнула:

– Это же ас Кеури! Наша соседка! К ней ещё эту пересадили, аль Сабиру!

– Да?

Услышав голоса, саури вскинула голову, и Александр с удивлением увидел на её лице множество синяков и ссадин.

– Айе! – воскликнула Айили – Её били! И повредили ногу! Жестоко…

Саури испуганно шарахнулась и из-за травмы начала заваливаться на спину, тут же вскрикнув в ужасе, потому что падала на острые концы ограды… В следующее мгновение с безграничным удивлением ощутила себя поднятой в воздух двумя сильными руками. Что?! Увидев лицо человека, поняла, что это он держит её, и в страхе лишилась сознания…

– И зачем ты это сделал? – Айили указала подбородком на безвольно обвисшую саури на руках Александра.

– А ты не догадываешься, что её избили из-за нас?

– Она же саури!

– И что? – нахмурился Кузнецов. – Девчонка пострадала из-за нас. Потому что та, которую пересадили, посчитала себя оскорблённой, что ей приходится быть рядом с более низкой, по местной иерархии.

– Да, её клан ничтожен по сравнению с аль Сабира. Так что шурхе всё сойдёт с рук, как говорите вы, люди. – Аури привычно наклонила голову набок. – И что ты собираешься с ней делать?

– Для начала – донести её до дома. А там посмотрим.

Тело бесчувственной саури было практически невесомым, так что Александр нёс её без всяких усилий. Они дошли до своего тиба. Парень шагнул к калитке, аури же застыла.

– Я думала, ты хотел донести саури до её дома…

– Так и есть. Просто надо взять аптечку, на всякий случай, и вызвать к ней лекаря.

Айили щёлкнула пальцами:

– Не понимаю я тебя. Лекарь в Чемье стоит огромных денег, которых у неё просто нет. Это первое. Аптечка, как я понимаю, та, которая лечит сама?

Александр кивнул.

– Такую можно продать в кланах за десятикратный вес золота, если она в рабочем состоянии.

– Я не сволочь, ясно?! – Александр начал терять терпение. – Если у ваших домов с кланами тёрки, то мы, Империя, заключили мир! И я воспринимаю эту несчастную не как врага, а как несправедливо обиженную из-за нас с тобой девушку! И мой долг помочь ей и наказать сделавшего это!

Неожиданно Айили улыбнулась, её взгляд стал задумчивым на один неуловимый миг.

– Айе… Ты… – Девушка развернулась к дому, направившись к входу решительной походкой, кинув на ходу: – Тогда лучше сделать всё у нас. Иначе девчонка и до утра не доживёт.

Поняла? Странная она, аури… Или очередная проверка на вшивость с её стороны?

Сканер пробежал по его лицу, логгер принял задачу сразу, как только сенсоры зафиксировали повреждения саури, и у входа Александра встретили оба сервис-кибера. Один принялся раскладывать портативную кровать, второй держал аптечку. Парень сгрузил свою ношу на постель, принял аппарат и приложил к девушке. Аптечка сразу загудела, зажужжали инъекторы, впрыскивая лекарства. Один из киберов приблизился, взялся за ступню, резко дёрнул, вправляя сустав. Лежащая без сознания саури дёрнулась, начав приходить в себя. Глаза раскрылись, и, когда прояснились, она поняла, что над ней с обеспокоенным лицом нависает человек. Человек! Девушка сжалась, желая чуть ли не выпрыгнуть из кровати, спрятаться, но его рука легко удержала её.

– Не волнуйся. Скоро будет легче. Никто тебя не обидит.

Он отступил на шаг, не желая нервировать её ещё больше.

Аптечка пискнула, кибер, протянув манипулятор из-за спины человека, снял её своей клешнёй, убежал. Второй тоже исчез в нише обслуживания под лестницей. Александр поднял голову, поинтересовался у логгера:

– Состояние раненой?

– Курс восстановительных инъекций проведён. Необходим покой в течение четырёх часов и усиленное питание после. Затем пострадавшая может вернуться к себе. Все травмы будут излечены.

Айили, стоящая рядом с кроватью, на которой сжалась саури, облегчённо вздохнула:

– Светлые боги милостивы к несчастной. Её… – кивнула на саури, – кровать надо поднять ко мне. Лучше всего будет, если девушка останется у нас до утра.

– И ты не будешь возражать против её присутствия?

– Я же не такое чудовище, каким хочу казаться, – ответила Айили. – Сможешь накормить её ужином?

– Даже завтраком. Мне не жалко.

Сашка легонько свистнул, и оба кибера вновь выскочили из-под лестницы. Он указал на кровать:

– Поднять наверх. Доставить в комнату Айили.

Роботы подхватили койку и помчались по ступенькам. Саури едва слышно пискнула, снова проваливаясь в обморок. Айили рассмеялась:

– Бедняга точно решила, что её потащили на разделку. Чтобы приготовить из неё еду для двух чудовищ.

– Ага, – кивнул Александр. Он отстегнул сумку, ослабил узел галстука, покрутил головой. Затем бросил мажордому: – Когда девушка очнётся, отправь её ко мне.

– Принято, хозяин.

Взглянул на Айили:

– Всё. Я переодеваться. Приходи потом в кабинет, хочу тебя немного поспрашивать.

– О домах?

Парень отрицательно мотнул подбородком.

– Нет. О саури. Чего-то я не понимаю. Получается, что то, что нам преподают, является последним словом в науке об экономике кланов?

Аури кивнула:

– Ну да. Некоторые вещи, о которых нам сегодня рассказали, для меня новость.

Александр рассмеялся. Подобного он не ожидал, но резко оборвал смех, когда на пороге кабинета возникла испуганная саури, дрожащая как осиновый лист.

– Не бойся и иди сюда.

Она медленно приблизилась, теребя кончик пепельной косы.

– Присядь. – Александр указал ей на стул.

Девушка, дрожа, опустилась, куда ей было сказано.

– Отвечай честно и говори только правду.

Но тут вмешалась Айили:

– Ты же знаешь, что мы умеем читать мысли, – и незаметно кивнула Сашке, а тот продолжил:

– Тебя избила аль Сабира?

– Нет… Она сама никогда не пачкается… ююти… Ей есть кому приказывать… – еле слышно прошептала саури.

Понятно. Использовала шестёрок.

– Это сделали за то, что она вынуждена теперь сидеть с тобой?

– Да, ююти. Положение наших кланов в обществе очень разное. Её, входящего в первую десятку Книги родов, и наше, в конце последней тысячи. Мы новый клан, недавно созданный… Поэтому защиты мне не найти…

– Считай, ты её уже нашла, девушка. – Айили шагнула к ней и положила руку на хрупкое плечико саури. – И не смотри такими большими глазами. Ты пострадала несправедливо. Ни за что. Поэтому твоя обидчица будет наказана.

– Юили… Светлая… Но зачем это вам?!

– Скажем так: мы, могучие, как и люди, не любим, когда кого-то обижают ни за что. И желаем восстановить справедливость…

Саури вздрогнула:

– Но, светлая юили, их клан велик и могуч! Он богат и силён!

– Богат? Это дело поправимо, – усмехнулся Сашка.

Айили тут же подхватила:

– Насчёт того, что силён… – Тон, каким она произнесла последнее слово, просто сочился презрением.

Саури всхлипнула:

– Тогда они меня просто убьют, светлая юили… Её… Она же шурха, старшая невестка! Поэтому её слов слушается даже первый клинок университета Тарх аль Уири. Он кидается на всех, на кого укажет аль Сабира…

– Хм… Поединок? На Арене справедливости?

– Да, ююти…

– Не проблема, я думаю. Для меня, – зловеще ухмыльнулся Сашка. Среди студентов для него соперников гарантированно не было. Он это знал. Даже их скорость не помогла бы им.

Парень встал, кивнул Айили:

– Пошли ужинать. А то обед пропустили из-за болтовни…

Та ухватила саури и потянула за собой, несмотря на её сопротивление. Когда девчонку удалось усадить за стол, Сашка отдал команду логгеру, и столешница через мгновение раскрылась, выдвигая из своих недр гору блюд. Гостья растерялась при виде подобного изобилия, и трапеза проходила под постоянное понукание, так как саури приходилось буквально заставлять съедать каждый кусочек. Только кофе привёл ас Кеури немного в чувство. Она даже пару раз попыталась улыбнуться трещавшей без умолку светлой. Сашка между тем сосредоточенно пил горячий напиток, что-то его беспокоило. Не выдержав, он поднялся из-за стола. На встревоженные взгляды девушек ответил:

– Нет-нет. Я просто кое-что забыл. Сейчас вернусь.

Оставив их, парень устремился на галерею… Всё верно. Возле тиба соседки, сейчас находившейся у них, маячило в темноте несколько фигур. Сашка вернулся, неся коробку конфет, поставил на стол:

– Угощайтесь, девочки…

Айили радостно взвизгнула, набрасываясь на сладости. Проглотив первую конфету, закрыла от наслаждения глаза. Саури же молча откусывала от одной по крошечному кусочку, растягивая небывалое удовольствие…

– Возле твоего тиба кто-то бродит, юили. Пятеро или шестеро. Закутаны наглухо. Цветов кланов нет.

– Айе…

Саури стала мертвенно-серой.

– Они хотят тебя убить?

– Нет, светлая юили… Меня выкинут из университета… – всхлипнула она и закрыла лицо узкими ладонями. Только плечи заходили ходуном. Весь вид саури выражал глубочайшее отчаяние…

– Я схожу. Разберусь. Присмотри за ней, – поднялась Айили, кивнув на девушку.

Александр опешил:

– С ума сошла?! Это моё дело!

– Твоё дело наступит, когда на нас нападут по-настоящему, – парировала аури. – А когда кучка уродов из-за каприза одной твари, недостойной жить, ломает жизнь другому разумному… Я даже не буду ничего делать с ними.

Слова словами… А на деле?! Александр метнулся к себе, сорвав гарнитовый клинок со стены и застыв на галерее над входом, готовый в любой момент махнуть вниз и вмешаться в бой. Но… Когда Айили молча застыла в калитке ограды их улья, молодой человек буквально физически ощутил некую волну, прокатившуюся от аури к тем, кто пришёл выгонять несчастную ас Кеури. Мельтешащие в темноте фигуры замерли. А затем… Начали исполнять уже привычное для саури занятие – обгонять собственную тень. Александр облегчённо вздохнул, только когда дверь их дома закрылась за фигуркой аури…

– Мощно ты их! Мне понравилось! – встретил он вернувшуюся девушку.

– Ерунда. Даже не пришлось напрягаться. Всего лишь слабенький ночной кошмар, и они обоср… испачкали нижние подвязки, – улыбнулась Айили. Затем озабоченно произнесла, глядя на застывшую статуей саури: – Айе… Но ты прав. Такое оставлять нельзя. Похоже, завтра тебе придётся посетить арену и кого-нибудь убить. Справишься? – Получив в ответ спокойную ухмылку, кивнула. Потом перевела взгляд на саури: – Как тебя зовут, саури из клана ас Кеури?

– Юала, светлая юили, – еле прошептала та. – Всё верно. Имя из простых, Алекс-Андр. Так что не удивляйся.

– А я что? Я молчу, – пожал он плечами. – У нас, на Руси, и не такое бывает. Даже афры белых рожают. А вот у демократов, как те ни бьются, не получается, – махнул рукой, увидев четыре круглых глаза, устремившиеся на него. – Ой, да не берите в голову! Это шутка такая у нас.

– Шутка? Понятно. Ладно. Кровать всё равно у меня стоит, так что на всякий случай Юала переночует в моей комнате. Договорились? – нахмурилась аури, ожидающе глядя на молодого человека.

– Сам хотел это предложить, да побоялся, что не так поймёте, – проворчал он.

И Айили обратилась к саури:

– Ну а утром мы с Алекс-Андром побеседуем с аль Сабирой. Думаю, после этого тебя никто не осмелится трогать.

Девушки ушли в комнату. А молодой человек, повесив клинок на стену, долго глядел на благородный изгиб его лезвия. Завтра он может обагриться кровью… Пожал плечами, потом взял сменное бельё и двинулся к ванной. Увы. Опоздал. Из-за двери слышался приглушённый смех и визг плещущихся в воде девушек. Опять пожал плечами, оставил бельё возле комнаты и вышел на галерею. Некоторое время смотрел на мечущиеся в узких прорезях окон дома аль Сабиры огни. Вернулся в дом, вошёл в кабинет и, подняв голову, спросил:

– Мажордом, ты сказал, что подключён к информационной сети кланов. Есть ли там домены планетарных торговых площадок саури?

– Да, хозяин. Есть даже выход на центральную биржу столичной планеты.

– Замечательно. Сделай мне аккаунт на ней. С уплатой взноса. Пора продемонстрировать ушастым, что такое интернет-трейдинг.

– Сделано.

– Замечательно… Пока сними сводку по клану аль Сабира и сделай мне выборку всех их операций за последние полгода.

– Исполняю, хозяин. Результат будет к утру.

– Вот и славно… – Улыбка молодого человека была, скажем так, очень нехорошей…


Глава 5 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 7



Loading...