home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

Как и обещал логгер-мажордом, сводка была готова к утру. Александр, проснувшись и приведя себя в порядок, слегка размялся, принял душ и, заказав завтрак, поджидал девушек, приводивших себя в надлежащий вид, одновременно просматривая предоставленные ему данные и улыбаясь во весь рот. Когда на пороге кухни появились дамы, жестом показал на стол:

– Прошу, девочки, угощайтесь.

Айили уже привычно, а саури робко устроились за столом и молча принялись за еду, хотя, как видел молодой человек, обе сгорали от любопытства. Наконец аури не выдержала:

– Меня пугает твоя улыбка, А… Алекс-Андр.

– Давай просто – Алекс. И тебе легче произносить, и не так коверкает моё имя. Будет одно из принятых на Империи сокращений.

Аури надула губы:

– Не уходи от ответа.

– Ответа? Давайте, пока едите, я расскажу вам, девочки, кое-что из истории моего народа… Давным-давно, когда все люди жили ещё на одной планете, на ней непрерывно гремели войны. А как известно, в войне побеждает тот, у кого большая армия, лучшее оружие и солдаты имеют ясную им цель. На Руси с этим обстояло дело не очень хорошо. По многим причинам. И если две составляющие победы у моего народа были, то вот с третьей, лучшим оружием, возникла большая проблема. Враги моей страны изготовили к тому времени новый состав взрывчатого вещества, которое использовалось в старинном оружии. Сколько разведчики ни пытались выяснить состав этого вещества, ничего не получалось. И тогда к делу привлекли одного учёного. Он был великим химиком, открывшим многие фундаментальные законы науки. Но дело не в этом. Поселившись неподалёку от дороги, по которой привозили сырьё для работы фабрики, изготавливающей эту взрывчатку, учёный тщательно подмечал, какие грузы и в каком количестве везут на производство. Через месяц у него уже была пропорция, в которой стоило смешивать используемые для приготовления взрывчатой смеси вещества. А ещё через неделю на стол императора лёг тот тщательно скрываемый врагами России рецепт…

Александр вновь улыбнулся, но уже совсем другой улыбкой. Аури отреагировала первой:

– Хочешь сказать…

– Да. Либо клан аль Сабира до невероятности самонадеян, либо просто никто из саури никогда не задумывался над этим.

– Вы хотите сказать, ююти, что выяснили рецепт изготовления броневой стали корпусов кораблей?! – потрясённо выдохнула саури, и Сашка утвердительно кивнул:

– Надо проверить, разумеется. Но проведённый математический анализ показал, что модель сплава из закупаемых аль Сабира компонентов полностью соответствует тем характеристикам метасплавов, которые мне известны. Более того, состав брони можно значительно улучшить, уменьшив вредность производства для окружающей среды процентов на восемьдесят. Если не больше. А как я выяснил, именно ценность метасплавов аль Сабира является единственной причиной, что они до сих пор работают.

Глаза Юалы стали круглыми, как плошки, а аури рассмеялась:

– И ты хочешь скупить ключевые компоненты на бирже, а потом перепродать их аль Сабира по грабительской цене?

– Не только, – ухмыльнулся молодой человек. – Я предложу любому их конкуренту новый рецепт. И посмотрю, что они станут делать. – Он сделал большой глоток сока и, прищурившись, посмотрел на старающуюся быть незаметной саури, жадно пьющую кофе. – Кстати, Юала… Чем вообще занимается твой клан?

– Мы? Мы маленький клан, нам всего четыре года. Нас образовали по повелению вождя вождей для производства гражданских кораблей малого класса. Никто из первых кланов не захотел связываться с ними из-за ничтожной, по их меркам, прибыли. Поэтому нас и создали…

– Замечательно, – улыбнулась Айили. – Кажется, Алекс, нам надо пригласить их главу к нам в гости…

Молодой человек кивнул:

– Да. И чем скорее, тем лучше. И ещё одно… Тебе, может, это не понравится, Юала, но придётся пока сесть со мной.

– С вами?!

Он вновь кивнул. Аури улыбнулась:

– А теперь представь себе реакцию шурхи аль Сабиры, когда я стану её соседкой…

– Но я… – робко затянула саури, заливаясь краской.

Человек улыбнулся:

– Думаю, это заткнёт все рты. – Он пододвинул к ней до этого скрытый краем тарелки прямоугольник. Саури удивлённо взяла в руку небольшой значок, раскрашенный в имперские цвета. – Когда тебя спросят, что это такое, ответь: знак того, что я нахожусь под имперской защитой. И кто тебя тронет, будет иметь дело со мной.

– Замечательная вещь! – радостно выпалила Айили, извлекая откуда-то синюю ленту, покрытую необычными значками, и вручая её потрясённой саури: – А это – символ покровительства моего дома. Повяжи её на лоб. И – да, пока ты посидишь с Алексом. Ну а я немного потреплю нервы шурхе…

От улыбки аури Юалу передёрнуло…

В аудиторию они вошли втроём. Александр привычно пропустил вперёд девушек. Первой вошла Айили, и группа уже привычно мгновенно затихла, а в следующее мгновение по помещению прокатился ропот. Презрительный и злой, оборвавшийся сразу, как только появился человек. Между тем ас Кеури медленно сбросила с головы покрывало, прикрывавшее лицо и часть груди, и группа потрясённо ахнула – саури была целёхонька! Ни царапины, ни следов побоев и… На её чистом лбу выделялась повязка ярко-синего цвета, а чёрно-жёлто-белый прямоугольник небольшого имперского флага находился над левой грудью.

Кузнецов слегка подтолкнул девушку в проход, где находилось его учебное место, а Айили спокойно подошла к преподавательской кафедре и слегка хлопнула в ладоши. Все саури, кроме Юалы, вздрогнули, а аури произнесла зловещим тоном:

– Юили ас Кеури обратилась к нам, светлым и могучим, а также к людям с просьбой о покровительстве. Мы приняли решение предоставить юили ас Кеури просимое и взять её под нашу защиту. Отныне любой, посягнувший на её честь, жизнь и здоровье, противопоставляет себя нам, светлым и могучим, и людям. Да будут наши слова услышаны и нужные выводы сделаны. Слово сказано.

– Слово сказано, – эхом подтвердил Александр с того места, на котором находился, заставив вновь вздрогнуть присутствующих.

И Айили закончила свою речь:

– В знак истинности наших слов и принятого нами решения дарованы Юале ас Кеури знаки наших домов и Империи, дабы каждый издалека видел, что эта саури находится под нашей рукой и пользуется нашим покровительством.

Этого некоронованная королева Чемье не выдержала. Она вскочила со своего места словно ужаленная и дико завизжала:

– Шлюха! Да как ты…

– Гер-р-р!

Что сделала Айили, Александр даже не понял, но кричащая саури вдруг улетела со своего места и с сочным шлепком врезалась в глиняную стену. Бесчувственное тело, обмякнув, буквально стекло на пол, пачкая в пыли драгоценное платье. Что за… Аури медленно плыла над рядом сабейчхе, и саури стремительно вжимались в него. Подлетев к лежащей без сознания шурхе, девушка словно распласталась над телом аль Сабиры и голосом, от которого мороз продирал по коже, заставляя шевелиться волосы на голове, проскрежетала:

– Ты, ничтожная пыль под моими ногами, посмела назвать меня шлюхой?!

Волосы Айили начали медленно подниматься в воздух, застывая тысячами антенн, по которым заструились голубые всполохи неведомой энергии, руки сами собой разошлись в стороны, словно гигантские когти. Поражаясь себе, Александр выкрикнул:

– Айили, не убивай её!

Та резко обернулась к человеку, и он похолодел – глаза девушки пылали, превратившись в сплошное пламя. Невозможно было различить ни белков, ни зрачков.

– Ты смеешь меня останавливать?!

– Я старший моего дома здесь!

Пламя начало медленно угасать. Было понятно, что аури с трудом сдерживает себя. Но постепенно огонь угас, девушка медленно опустилась на пол, её волосы опали и потухли.

– Повинуюсь приказу старшего рода… – с трудом произнесла Айили и склонила голову.

Саури тихонько подвывали, распластавшись ниц на полу и боясь поднять голову. Впрочем, Александра тоже потряхивало. Теперь он понимал, почему ушастые так боятся светлых родственников… Внезапно аури резко развернулась и выбросила руку в сторону всё ещё валяющейся без сознания шурхи:

– Р-р-роу!

Драгоценное платье аль Сабиры словно взорвалось, полностью обнажив тело, и аури рявкнула:

– Кто посмеет дать ей хоть ниточку, знает, что его будет ждать!

Тоскливый вой прокатился по залу. Сашка ухмыльнулся – весть о неслыханном позоре шурхи сильно понизит её рейтинг в Чемье. Похоже, на трон университета взойдёт новая королева…

– Что здесь происходит?! – Потрясённый увиденным в аудитории, на пороге помещения столбом застыл куратор группы.

Айили спокойно уселась на место аль Сабиры:

– Ничего такого, высокий. Просто меня попросили подтвердить, правда ли то, что говорят о моём народе. Вот и…

От её улыбки сухопарого саури перекосило, но он справился с собой и стукнул указкой по кафедре:

– Всем занять свои места! – Дождавшись, пока невменяемые студентки и студент усядутся на свои места, обвёл аудиторию злым взглядом, который задержался на… – Ас Кеури!

Та торопливо вскочила, хотя во время демонстрации силы держалась молодцом.

– Почему ты рядом с человеком?!

Александр поднялся:

– Юили ас Кеури попросила нашего с могучей покровительства. Посовещавшись, мы решили дать его. В знак этого юили будет сидеть со мной… – Человек сделал короткую паузу. – Какое-то время.

Саури сглотнул.

– А…

Айили поднялась:

– Я сяду здесь.

Саури заморгал:

– Так-так… А где же шурха аль Сабира? Она отсутствует?

– Нет, высокий. Она – там. – Александр показал пальцем назад, за ряды сабейчхе.

– Там?.. – удивлённо протянул куратор, сходя с возвышения и направляясь к концу аудитории. – Боги!!! Какой позор!!! Юили! Ваше бесстыдство перешло все границы дозволенного! Какой стыд! Обнажить своё тело перед чужими! Да ещё перед мужчинами, не являющимися ни вашими родственниками, ни мужьями! Больше того – обнажиться перед светлыми и людьми! Пусть вы богаты и влиятельны, юили, пусть ваш клан могуч и силён, но эта выходка переходит все границы! Я немедля ставлю в известность ректора, а теперь – вон отсюда! Вон!!! Немедля!!! – Куратор со всего маху опустил свою указку на согнутую спину пытающейся прикрыться саури.

Тресь! Вспухающая кровью полоса пересекла нежную кожу. Тресь! Ещё удар! Ещё! Александр не выдержал, представляя, что сейчас испытывает шурха. Куда делась её спесь и надменность, когда, очнувшись, саури поняла, в какой ситуации очутилась. Неслыханный позор, несмываемым пятном лёгший на её клан! Если её теперь просто изгонят и провозгласят проклятой и забытой, то она сможет считать себя счастливицей! Но вернее всего её ждёт жестокая смерть. Страшная и мучительная, потому что лишь ужас возмездия провинившейся может хоть чуть-чуть обелить честь клана…

Тресь! Очередная кровавая полоса рассекла её кожу. Но это был последний удар. Следующего не последовало. Александр прыгнул со своего места, перемахнув через пару испуганно пригнувшихся девушек, и перехватил уже замахивающуюся руку куратора, готовую нанести очередной удар.

«Закрой глаза!» – вдруг прозвучал в голове голос Айили. Человек машинально зажмурился, и вовремя – даже через сомкнутые веки ударила вспышка.

«Можешь открывать».

Вся аудитория, кроме него, аури и всхлипывающей аль Сабиры, замерла, словно парализованная. Шурха, залитая кровью, рухнула на колени, тщетно прикрывая обнажённое тело. Айили приблизилась к ней:

– Я сжалюсь над тобой, если признаешь себя его рабой.

Саури разрыдалась, бросаясь вперёд и обхватывая ноги Сашки:

– Клянусь всеми богами, тёмными и светлыми! Вы мой владыка и господин и вправе делать со мной всё, что вам вздумается!

Айили оттолкнула её носком изящной туфельки.

– Ничтожество… Благодари великодушие Алекса. Но оно его когда-нибудь погубит. А теперь убирайся. Отсидись в тибе, а когда стемнеет – я жду тебя. Можешь не волноваться, никто не вспомнит того, что произошло здесь. – Она взглянула на парня: – Дай ей свою куртку.

Кузнецов, не раздумывая, потянул названный предмет с плеч. Наклонился, поднимая саури с пола. Она рефлекторно прикрыла руками грудь и низ живота. Айили глумливо усмехнулась:

– Ему можно. Потому что рабыня обязана ублажать своего хозяина ночами именно в таком виде…

Саури бессильно опустила руки вдоль тела, показывая себя всю, но человек уже набрасывал на неё свою одежду. Большая для девушки куртка скрыла наготу. Айили вздохнула, расстёгивая одну из нескольких юбок, одетых сегодня на себя. Быстрым движением обернула ноги саури, щёлкнула застёжкой, отступила на шаг:

– Сойдёт. Беги и помни, что тебе велено, рабыня. – Отвернулась, взглянула на человека: – Осуждаешь?

– Что ты вообще вытворяешь?!

– Воспитываю страх. Без него нас, дома, раздавят очень быстро, – с горечью произнесла девушка. – Так что лучше не вмешивайся и молчи. Скоро все очнутся, но никто не вспомнит ничего, абсолютно ничего. Я гарантирую. В памяти лишь останется безмерный, всё поглощающий ужас от нашего появления. – Вздохнула. – А теперь поторопись на своё место. Осталось немного времени.

И верно, кое-кто из тех, что покрепче, уже начинал оживать… Александр поспешил к Юале, так и застывшей статуей, уселся на сабейчхе. Ещё пара мгновений…

– Э… а… Человек, объясни, почему юили ас Кеури сидит с тобой? – Моргая, куратор с недоумением разглядывал окровавленный конец своей указки.

Александр встал:

– Высокий, юили обратила вчера внимание, как я решил заданную мне задачу, и попросила разъяснить некоторые неясные ей моменты. Поэтому светлая Айили согласилась на сегодняшний день занять её место. Тем более что шурха аль Сабира сегодня не присутствует.

– Да? – подозрительно оглянулся куратор, увидел восседавшую в гордом одиночестве аури и вздохнул. – Опять юили аль Сабира взялась за своё… Ладно. – И снова повернулся к Александру: – Раз это желание самой юили ас Кеури, к тому же направленное на улучшение её показателей, я разрешаю ей сегодня сидеть рядом с тобой, человек…

Дальше занятия прошли без всяких эксцессов. Самое интересное, что отчаянно краснеющая, точнее, сереющая периодически Юала действительно попросила его разъяснить, как он умудрился решить ту задачу, что задал куратор, и Александр все перемены честно старался объяснить саури прописные, на его взгляд, истины, заметив при этом сгрудившихся позади него других студенток, ловивших каждое слово и отчаянно пытавшихся заглянуть через плечи подруг в его тетрадь, в которой он рисовал беглые схемы и писал формулы, объясняя решение. Потом, опять же втроём, они пошли домой, и никто не осмелился стать на их дороге. Попрощавшись с саури и договорившись, что та в ближайший выходной вытребует для встречи с человеком и аури своего главу клана, парочка отправилась к себе. Едва за ними закрылась дверь, Сашка рявкнул:

– И какого такого… ты сунула мне эту аль Сабиру, да ещё рабыней!

Айили скинула с ног туфельки, которые тут же подхватил кибер-сервис, и облегчённо вздохнула. Лишь потом мурлыкающим голоском пропела:

– Ты – взрослый мужчина, и долгое воздержание вредно для твоего организма. Я, по известным причинам, удовлетворить твои потребности не могу. Пока. Потому что не определилась. А тебе находиться без женщины долгое время нельзя. Так почему бы не она? Эта саури довольно красива, здорова, ухожена и сделает всё, что ты потребуешь, любыми способами, какие тебе только придут в голову. Не пойму, чем ты недоволен?

– Чем?! Ты ещё спрашиваешь?! Сначала нужно было спросить меня! Нуждаюсь ли я в этом!

– И получить отрицательный ответ? Зачем? Тебе нужна женщина. И можешь не обманывать меня, утверждая, что это не так. Меня… – девушка постучала пальцем по виску, – не обманешь. – Затем вздохнула и вдруг резко рванула с плеч свой наряд, блеснув обнажённым… почти… телом, потому что узкие полоски ткани всё же прикрывали известные места. Впрочем, довольно-таки скромно.

– Т-ты чего?! – Парень даже отшатнулся.

Аури спокойно скомкала своё платье, озабоченно глядя на одежду:

– Почти полностью разрядила. Придётся снова ставить аккумуляторы на заправку.

– Аккумуляторы?

Девушка кивнула, абсолютно не обращая внимания на то, что почти раздета. Впрочем, в доме было тепло.

– Айе, разумеется. Уж не думал ли ты, что всё, что увидел, я делала сама? Частично голограмма. Частично усилители психоэнергии и портативные гравитроны. Но они едят очень много энергии. Зато внешние эффекты впечатляют, да?

– О да… – потрясённо протянул Александр.

Аури улыбнулась и двинулась к лестнице, покачивая точёными бёдрами, прекрасно понимая, какой эффект оказывает её практически обнажённое тело на молодого человека. Внезапно резко крутанулась на месте, подалась к нему так, что полные грудки едва не вывалились из повязки, и высунула язык:

– Бе-е!

Опять крутнулась и помчалась наверх, стремительно заливаясь краской смущения.

«Не выдержала до конца», – усмехнулся парень и озабоченно дотронулся до подбородка – только рабыни ему не хватало для полного счастья. Да ещё – постельной игрушки…

Обед прошёл в молчании. Потом Александр занимался новыми данными об аль Сабира, полученными сегодня, заодно писал программу для логгер-мажордома. Естественно, что когда Сашка в тибе, то управлять игрой на бирже может самостоятельно, но когда он находится на занятиях, где нет доступа к Сети… Без постоянного контроля ситуации нет смысла затевать большую игру. Лекции занимают достаточно времени, чтобы клан успел нейтрализовать усилия своего врага, воспользовавшись его отсутствием на игровом поле. Так что придётся поработать…

Кузнецов не заметил, как пролетело время до ужина. Но вчерне работу он закончил. Тестовый прогон, подчистка огрехов – и можно начинать партию. Но это только после разговора с главой ас Кеури. Пискнул зуммер, отвечающий за дверь. Кто-то пришёл? А, Тьма! Наверняка аль Сабира! О, боги! Что же ему делать?! Как назло, Айили заперлась в ванной… Снова писк вызова. А ведь шурха ни за что не уйдёт – аури запугала её до колик! Скатываясь по лестнице, Сашка отчаянно пытался сделать злое лицо, но никак не получалось. Ткнул рукой в сенсор, открывая вход, едва успевая затормозить, чтобы не вынести гостя обратно на улицу. Замер на месте, открывая рот, и осёкся – на пороге стояла совершенно незнакомая ему, довольно симпатичная саури, с любопытством и довольно бесцеремонно рассматривая его. Человек невольно отступил назад на шаг:

– Да, слушаю вас?

Та вдруг залилась краской смущения, затем оглянулась на улицу, торопливо заговорила:

– Я приношу свои извинения за столь поздний и бесцеремонный визит, ююти человек, но меня привело к вам элементарное любопытство.

– Любопытство?! – потрясённо протянул Сашка, делая ещё шаг назад, в то время как незнакомка, наоборот, вперёд и одновременно кивая. Её рука скользнула в небольшую сумочку, висящую на поясе студенческого лаэре, и извлекла оттуда несколько исписанных листков.

– Дело в том, что я, рассматривая ваше решение, так и не смогла понять, каким образом вы дали правильный ответ. Ведь здесь ошибка! – Она ткнула пальцем в текст.

– Никакой ошибки нет. Всё верно.

– А я утверждаю, что тут ошибка! Смотрите! – Её пальчик изящно вновь воткнулся в строчку цифр.

Александр решительно протянул руку к листкам:

– Дайте сюда. – Он выхватил из её рук бумаги, пробежал глазами: – Действительно, ошибка. Но не моя.

– Не ваша?! – поражённо воскликнула саури.

Он кивнул:

– Да. Ошибся тот, кто копировал. На самом деле… – Сашка оглянулся по сторонам, самописки у него не было.

Девушка снова полезла в сумку, но он отрицательно мотнул головой:

– Не надо. Всё равно я не умею пользоваться вашими ручками, сколько ни пытался…

Свистнул. Из-под лестницы выскочил сервис-кибер, при виде которого у саури округлились глаза.

– Самописку.

Человек проводил быстро цокающего кибера глазами, вздохнул:

– Эх, всё равно на коленке не напишешь… Идёмте. Если не побоитесь.

– Я? – улыбнулась незнакомка. – Меня зовут Ирнай ар Харра, студентка выпускного курса. Мой клан занимается производством горнодобывающей техники, если вам интересно это знать, человек. И я ничего не боюсь.

– Ну да. Я – человек. Русский, если вы рассмотрели родовое знамя. Но бояться меня всё же стоит, – унылым тоном произнёс он, делая приглашающий жест: – Идёмте.

Саури, тряхнув головой с роскошной гривой длинных пышных волос, решительно шагнула из коридора в холл и вдруг замерла, потрясённо разглядывая преображённую внутренность тиба.

– Это… это… что?!

– Где? – не понял её Сашка.

Ирнай обвела вокруг себя рукой:

– Здесь. Откуда это богатство? Эта роскошь?!

– Роскошь? Богатство? Простите… – вовремя вспомнил нужное слово, – юили, но о какой роскоши вы говорите? Обычная обстановка. Довольно скромно. Я не стал тащить сюда ничего такого. Всё равно скоро бросать, так зачем выкидывать лишние деньги на ветер?

– Айе… Ююти человек, ты хочешь сказать, что, когда вернёшься домой, на Империю, оставишь это всё здесь?

– Кроме глайдера и личных вещей, разумеется.

Девушка икнула и начала оседать на пол. Александр едва успел подхватить её.

– Да что за Тьма?!

Дзинь.

– Ё! А это кого принесло?!

Оставив неподвижное тело на полу, он снова рванул к двери. Логгер, повинуясь команде, открыл внешнюю, впустив посетительницу, но пока Александр подбегал к коридору, мажордом отпер и вторые, внутренние. На пороге появилась шурха аль Сабира, повернула голову под покрывалом, скрывающим лицо, влево-вправо, осматривая тиб, и… Повторилось то же самое, что и с предыдущей посетительницей. Саури всхлипнула и отключилась, также растёкшись по полу бесчувственной кляксой. Александр не выдержал и взревел, потрясая кулаками, воздетыми к потолку:

– Да какой Тьмы они все вырубаются, когда входят в дом?!


Глава 6 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 8



Loading...