home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 9

За всю историю существования университета Арена справедливости не собирала столько зрителей. Учащиеся в Чемье студенты плотной стеной окружили место схватки, едва со скоростью молнии среди них разнеслась весть о поединке первого клинка заведения с человеком. Многие делали ставки на его исход, ещё больше просто гадали, сколько времени понадобится аль Уири разделаться с презренным терра хомо. Саури сгрудились на стороне соотечественника. На половине Александра застыли всего три одинокие фигуры – Айили, ас Кеури и… к всеобщему удивлению, в том числе и самого участника поединка, шурха клана аль Сабира, что вызвало всеобщий ропот. Позиции этой саури в негласном рейтинге положения социальной лестницы университета стремительно опускались к нулю.

Александр усмехнулся, когда гибкая фигура его противника перемахнула через выставленное ограждение и не спеша, поигрывая узким прямым мечом, двинулась к центру. Саури остановился на положенном месте, потом коротким движением стряхнул ножны, обнажая тускло блестевшее лезвие клинка из монокристалла.

– Я скоро, девочки, – улыбнулся Сашка всем троим, чуть задержав взгляд на прижавшей кулачки к высокой груди шурхе, и подмигнул ей.

Саури посерела, что означало сильные эмоции.

Человек спокойно двинулся к центру. Тарх был одет в облегающие брюки и свободную короткую безрукавку, открывающую сильные руки, меч он отставил чуть в сторону. Александр приблизился и остановился – обнажать оружие он пока не спешил. Успеется. Между ними встал сам ректор. Взглянул на одного, потом на другого участника поединка. Сделал специальный жест глашатая, призывая всех к вниманию. Стоявший вокруг тихий гул перешёптывающихся зрителей стих в мгновение ока.

– Человек Александр Кузнецов посчитал себя оскорблённым, поскольку Тарх аль Уири использовал его имя без разрешения, поэтому вызвал обидчика на поединок чести. Благородный ююти принял вызов, и как вызываемая сторона вправе выбрать вид поединка.

– До смерти! – торопливо выдохнул тот.

Александр кивнул:

– До смерти.

Ректор чуть посерел, но продолжил ритуал:

– Поскольку оба участника пришли к общему мнению насчёт условий, то моя часть, как судьи, пока завершена. – Пожилой саури отступил к ограде и оттуда, давая команду к началу поединка, выдохнул: – Анд!

Саури напрягся, но человек вдруг резким движением встряхнул своё оружие, освобождая его от ножен, и все собравшиеся изумлённо загомонили, тыкая пальцами в угольно-чёрный клинок. Александр слегка выдвинул вперёд левую ногу, приседая на неё и поднимая чуть изогнутый меч перед собой, держа его обеими руками. Саури немного насторожился – человеческие приёмы работы с холодным оружием были ему незнакомы. Так что необдуманно рисковать не стоило. Да и материал, из которого было изготовлено оружие презренного, совершенно неизвестен. Кто знает, на что оно способно?

Тарх начал описывать небольшой круг, время от времени вращая в руке меч. Впрочем, довольно спокойно. Толпа вновь загудела, такая осторожность была неожиданной для первого меча, обычно стремившегося сразу нанести удар противнику. Человек вдруг сделал шаг назад, отводя оружие за спину, опять же обеими руками. Тарх резко присел, выбрасывая меч вперёд, но тут же получил удар по острию. Но… тупой стороной человеческого клинка. Оружие саури отбросило вверх, а человек дёрнул щекой в непонятной зрителям эмоции. Тарх снова начал перемещаться, плавно, текучими движениями, но человек вдруг стремительно присел и подобрал ножны. Затем, не отрывая глаз от противника, воткнул их в специальные кольца на поясе. То, что последовало потом, вызвало шок среди всех саури. Он просто вставил меч назад и замер в спокойной позе, правда чуть подав правое плечо вперёд и немного наклонившись в сторону своего противника, держа левую руку на поясе, а правую не снимая с рукояти убранного оружия.

– Это тебя не спасёт, ничтожество! – выдохнул Тарх, обрадованный неожиданной глупостью своего врага. Любой мечник знает, что меч в ножнах – лишние мгновения удачи для противника.

Он мгновенно прыгнул вперёд, выбрасывая меч, и… Почему-то земля вдруг прыгнула саури навстречу, а глаза увидели багровое небо в быстро сгущающейся красноте… Александр коротким резким движением стряхнул с клинка кровь убитого, снова вогнал его на место. Коротко поклонился мёртвому противнику и в гробовой тишине, спустя миг сменившейся возмущённым рёвом толпы, пошёл назад.

– Ты это… Как?! – Айили с открытым ртом застыла у ограды.

Молодой человек перемахнул через низкие перильца, забрал у неё свою куртку, снятую перед боем.

Парень с пренебрежением взглянул на практически располовиненное тело разумного в луже крови.

– Придурок, никогда не дравшийся всерьёз и возомнивший себя богом. А это – искусство быстрого обнажения меча. Меня не учили драться красиво. Меня учили убивать одним ударом. Извлёк меч и сразу ударил. Без пауз, без раздумий. Коротко и ясно. – Александр сделал короткую паузу, потом продолжил: – У аль Уири не было шансов. Вообще. Да и, пожалуй, у любого из здесь присутствующих, потому что меня учили воины, выжившие на поле боя, а не учителя…

Александр не кривил душой. Всё было так, как он говорил… Между тем ректор-судья словно очнулся от шока и торопливо подошёл к убитому. Нагнулся, зачем-то потрогал жилку на виске Тарха. Хотя любому было ясно при первом же взгляде на него – это мертвец. Саури вскинул руку:

– Поединок окончен. Честь восстановлена. Нарушений не было. Клан аль Уири не может иметь никаких претензий к клану Кузнецова и к нему самому.

Александр взглянул на троицу девушек:

– Вроде всё на сегодня. Идём домой? – И первым зашагал прочь с арены.

Перед своей калиткой распрощался с двумя саури, пропуская вперёд Айили. Оказавшись дома, аури прорвало:

– Как ты это сделал?!

Кузнецов скривился:

– Сделал, сама видела. Теперь можешь быть спокойна – если что, то я смогу тебя защитить.

– Разумеется! Если раньше на меня нет-нет да нападали сомнения, но после сегодняшнего… – Восхищённо цокнула языком и устремилась наверх…

После обеда время пролетело опять незаметно – Александр отлаживал программу для логгера. Скорее бы выходной! Юала успела шепнуть, что их глава будет послезавтра и заинтересован, почему его вдруг вызвали для приватного разговора с человеком. Сама саури не стала ни на что намекать, но постаралась, чтобы глава появился как можно скорее. Так что очень скоро…

Писк вызова оторвал Александра от голосферы, в которой он правил последние штрихи кода. Опять гости? Да сколько можно?! Погасил монитор, зашагал вниз. Ирнай? Шурха? Ас Кеури? С каждым днём всё больше знакомых.

– Иногда бесцеремонность начинает утомлять, – пробормотал он, застывая перед дверью, прежде чем открыть её. Впрочем, сканер показывал, что гость без оружия. Саури, естественно.

Александр открыл створки, хмурым взглядом окидывая идеальную фигурку. Тут же ему в грудь упёрся тонкий пальчик, и мягкий голос обвиняющим тоном произнёс:

– Ты – лжец, человек! Твоя задача не имеет решения!

Суара иль Орри?! Собственной персоной. Сашка вздохнул – как они достали… Отступил на шаг:

– Заходи. Разберёмся. Но я не лжец.

Саури подалась назад, немного испуганно произнесла:

– Но я не одна…

– Привет, Аалейк! – помахала из-за её спины Ирнай, улыбаясь во весь рот.

– О, добрый вечер! Тебя опять используют?

– Сегодня – как посредника. – Заулыбалась ещё шире. – Знаешь, эта роль, оказывается, очень выгодна!

– Да?

Внезапно иль Орри взорвалась:

– Может, будете кокетничать наедине? Ты – лжец, человек, и используешь нечестные методы!

– Хватит стоять на пороге. Заходите. Сказал же – разберёмся. – И улыбнулся Ирнай: – Ты уже в курсе. Поэтому, если что, – поможешь?

Саури довольно кивнула. Вторая подозрительно спросила:

– Вы о чём? – тем не менее храбро входя в коридор. Едва оказавшись внутри, поражённо воскликнула: – Айе, что это?! – Но, получив от подруги ощутимый тычок в бок, взяла себя в руки.

Ирнай, приведя Суару в себя, подхватила её под руку и потащила за уже идущим к лестнице Александром, непрерывно щебеча:

– Да, Аалейк, быть посредником, когда дело касается тебя, очень выгодно! Во-первых, знаешь, что ты всегда прав. Во-вторых, хоть краем глаза можно увидеть, как живут на Империи. В-третьих, узнать что-то новое и невероятное! Ну и в-четвёртых, будет шанс попробовать кофе.

– Обязательно будет. Только другой сорт. Вчерашний мне не очень понравился, – откликнулся Сашка, открывая двери в кабинет.

Ирнай втолкнула в него упёршуюся было подругу и торопливо стала стаскивать с себя уличное эере.

– Ты что делаешь?! – охнула вторая саури.

Парень тоже на мгновение растерялся – на снявшей верхнюю одежду девушке было… Да ничего особенного. Обычное имперское платье. Человеческое платье. До середины красивых ног, с вырезом, достаточным, чтобы оценить совершенную форму груди…

– А что такого? – состроила невинную рожицу Ирнай. – В конце концов, мы в гостях у человека. Почему бы не проявить уважение, явившись к нему в одежде его родины?

– Ну знаешь!!! – Суара готова была зашипеть от злости.

Но Александр уже выдвинул из-за стола два стула и взмахом руки вызвал голографическую учебную доску. Быстро набрал условие заданной им задачи на сенсорной клавиатуре и только тут понял, что обе саури застыли столбом. Потом Ирнай осторожненько показала на вспыхнувшее в воздухе изображение:

– Это что?

– Это? – Человек не на шутку был удивлён. – Доска. Нечто вроде вашей грифельной в аудиториях. А что? Дёшево и удобно. Ни мыть, ни стирать. Выключил – и всё.

– Упс. – Обе девушки синхронно сглотнули.

Суара опасливо огляделась, рассматривая невиданную прежде обстановку:

– А где аури?

Сашка махнул рукой:

– Моется на ночь. Нравится ей ванна.

– В… Ик! В… Ик! Ванна?! В смысле – купальня?!

– Ну да. А что? Там гидромассаж, подогрев, пузырьковое омывание, ну, как обычно…

– Ик.

Саури, кажется, собирались грохнуться в обморок…

– Я не верю. Это невозможно, – опустив голову, произнесла иль Орри и снова получила тычок в бок от Ирнай.

– Тебе мало?!

– Айе…

– Ладно, девочки. – Александр хитро прищурился. – Итак, меня, бедного и несчастного человека, снова обижают, утверждая, что я дал задачу, не имеющую решения. Хотя… – Его взгляд упёрся в нервно мнущую на коленях ткань фаири девушку. – Я, кажется, не дал ни малейшего повода думать о себе так плохо и подтвердил свой уровень знаний, дав ответ на лемму Петрова.

– Лемма Петрова? – Русская фамилия далась саури на удивление легко.

Молодой человек согласно кивнул:

– Да. Эта задача у нас зовётся именно так и относится к уровню общеобразовательной… – Осёкся. Ни в коем случае!!! Если саури узнают, что курс их универа соответствует шестому классу русской средней школы… Подобного унижения не простит никто! Резко переменил тему: – Задача же, которую я задал уважаемой высокой, называется у нас парадоксом чёрной пятницы. Одним из величайших кризисов в истории человечества. – Он посмотрел на Суару. – Вы пытались начать решать?

Та кивнула:

– Разумеется. Вначале сама. Потом позвала подруг, дальше к нам присоединилась сама профессор… – Осеклась, но Александр улыбался, и она решилась: – Но у нас ничего не вышло… И профессор аль Зархак сказала, что данная задача нерешаема в принципе… Вот я и посчитала, что ты, человек, жульничаешь.

– Давай свои бумаги. – Александр требовательно протянул к ней руку.

Саури послушно вложила в неё увесистую стопку листов.

– Рассортировано?

Последовал уверенный кивок. И тут в кабинет вошла одетая в пушистый короткий халат Айили, вытирающая полотенцем свои длинные волосы. На миг замерла, но тут же съехидничала:

– Как обычно, Алекс. Смотрю, ты начинаешь пользоваться успехом среди противоположного пола, – кивнула в сторону одетой в имперское платье Ирнай, не переставая вытирать влажные волосы. – Вам опять кофе?

– Да. И чего-нибудь сладкого.

– Угу, – буркнула под нос и вышла.

– Это правда… – прошептала поражённая до глубины души увиденным ар Харра. Но тут же нетерпеливо заёрзала, в ожидании обещанного напитка, а Суара следила за тем, как человек спокойно раскладывает её драгоценные записи по поверхности стола.

– Что ты делаешь?! – возмущённая, спросила она.

Вместо ответа, Александр показал на светящуюся в воздухе доску, на которой появились увеличенные символы, написанные на листках:

– Просто проецирую их сюда. Так будет удобнее. И можешь не волноваться. Верну всё в целости и сохранности… Итак, по поводу решения задачи…

– Кофе, Алекс.

– Угу, – кивнул он Айили, за которой цокал сервис-кибер с подносом в манипуляторах.

– Айе! – Суара даже подскочила, высоко подобрав ноги на стуле. – Это что?!

– Кибер, – с чувством лёгкого превосходства объяснила ей подруга. – На Империи обычная вещь. Заменяет всех слуг. Я права, Аалейк?

– Права, права, – проворчал тот – постоянные гости начинали, честно говоря, утомлять. Ничего, скоро всё закончится… – Итак, задача чёрной пятницы, вопреки утверждению профессора аль Зархак…

Дзинь!

– Мать! – сорвалось с его губ, потому что это был сигнал о прибытии очередного гостя. Точнее, гостьи.

Вспыхнуло изображение визитёра, и обе находившиеся у него в гостях саури вдруг вытянули шею и одновременно выдохнули:

– Профессор аль Зархак! Не может быть!

– Вот вам и подтверждение моей правоты, девочки.

Кузнецов направился к входу встречать гостью. И на этот раз тщательно скрывая удовольствие от визита. Потому что названным профессором была та самая красавица саури, которая вела у них занятия второго часа в первый день учёбы в Чемье…

– Проходите, профессор. Вы как раз вовремя.

– Вовремя? – удивилась та.

– Вы же по поводу моей задачи?

На красивое личико легла почти тут же исчезнувшая тень.

– Я очень сомневаюсь, что ваше задание моей студентке имеет логический ответ. Поэтому и пришла к вам, чтобы договориться о снятии ваших претензий к Суаре иль Орри. Вам мало того, что вы сегодня убили Тарха…

– Он сам нарвался, – парировал Александр. – Но прошу войти в мой дом. В данный момент я как раз рассказываю вашим студенткам решение этой задачи…

Он ухватил молодую женщину за руку и потащил за собой. Та попыталась упереться, но… Увы, справиться с человеком у неё явно недоставало сил. А зародившийся в её горле крик о помощи оборвался, как только на галерее появилась аури. Втолкнув педагога в кабинет, человек подошёл к призрачной доске, парящей в воздухе:

– Надеюсь, я могу продолжить, высокие?

Профессорша испуганно огляделась, но немного успокоилась, увидев двух студенток, впрочем, поражённо хлопнула ресницами, оценив наряд Ирнай. Даже слегка вздохнула, завистливо, как показалось Александру. Повела прямым точёным носиком, сразу уловив аромат кофе, и человек со вздохом протянул даме свою чашку:

– Угощайтесь, профессор. Мне всё равно будет не до него. – Он подошёл к доске, взял в руки специальную указку. – Итак, перед нами классическая задача чёрной пятницы, где рассматриваются процессы, приведшие к экономической катастрофе в одной из самых мощных стран Земли…

…Саури зачарованно слушали импровизированную лекцию. Наконец Александр поставил последнюю точку в решении и выдал окончательный результат.

– Это просто невероятно! – первой отреагировала аль Зархак, буквально спрыгнув со стула, и, подбежав к доске, ткнула в одну из формул: – Девочки! Вы посмотрите, какая завершённость! Какое изящество! Как легко и понятно! У вас талант, человек! Объяснить так доходчиво столь невероятно сложное условие! Вы поняли, девочки, почему, на наш взгляд, задача была нерешаемой? – триумфально задала вопрос женщина, торжествующе окинув взглядом студенток.

Те синхронно отрицательно качнули головой.

– В кланах нет конкуренции! Каждый из них занимается конкретной областью экономики, добиваясь наивысших результатов в своей, узкой области! А экономика людей куда более сложна и, несмотря на кажущееся бесцельное разбазаривание ресурсов, тем не менее демонстрирует невероятную прочность и эффективность!

Сашка ударил в ладоши, что заставило аль Зархак очнуться от эйфории.

– Браво, высокая! Вижу, что звание профессора экономики вы получили заслуженно! С ходу назвав основное отличие наших моделей хозяйственных отношений внутри сообществ.

Та очаровательно засерела, что означало покраснеть. Александр продолжил:

– Надеюсь, профессор, вы подтвердите перед всеми, что задача имела решение, но высокая Суара иль Орри не смогла решить?

– Разумеется. Без всяких сомнений. Ведь мы все трое видели это своими глазами…

– Четверо, – подала голос забытая всеми Айили, привычно спрятавшаяся за ударной установкой у стены.

– Айе, верно. Простите, могучая… Именно – четверо. А в чём, собственно, проблема? – насторожилась профессор.

– Хаар, – вместо Александра ответила Ирнай. И разъяснила: – Высокая иль Орри проиграла Аалейку право хаар. Теперь он имеет потребовать от Суары всё, что ему заблагорассудится…

– О, тёмные боги… Какое безрассудство, девушка!

Та, о ком шла речь, опустила голову:

– Я признаю проигрыш, человек… Право хаар твоё. Чего ты желаешь от меня?

Человек усмехнулся, а профессор вздрогнула, так как отчего-то победитель спора смотрел на неё.

– Да ничего страшного. Просто откажись от хаара в отношении Ирнай аль Харра.

Саури стиснула кулачки.

– Я не могу…

– Почему? – удивилась профессор.

– Я его уже использовала…

– Что?! – не меньше всех присутствующих удивился Александр.

Саури кивнули.

– Она потребовала мою человеческую самописку, – уныло ответила Ирнай.

Звонкий смех Айили был неожиданным. Аури буквально скорчилась за барабанами, схватившись за живот:

– Боги! Какие же вы дети! Хи-хи-хи!

Александр тоже улыбнулся, затем выдвинул ящик стола и высыпал горсть самописок на стол:

– Такую?

– Д-да… – буквально прорыдала аль Харра.

– Ну попросила бы у меня. Жалко, что ли?

– Человек! – Профессор буквально налетела на него коршуном, уперев руки в бока. – Попросить о чём-либо! Человека! Вы думаете, что говорите?! Одно дело – знание! Оно нематериально, хотя куда более ценно, чем любая вещь! Но взять что-либо в подарок! Ведь надо будет отдать что-нибудь взамен! А что, по-вашему, потребует человек?

– Данный человек не потребует ничего подобного. – Сашка отступил от разъярённой саури. Потом негромко закончил фразу: – Хотя вы бы, профессор, будь у меня право хаар в отношении вас, так легко бы не отделались. – И, многозначительно поиграв бровями, пробежал глазами по аппетитным формам красавицы.

Та резко подалась назад, но всё же взяла себя в руки, удержавшись от выпада в его сторону. Хотя и аури, покатывающаяся со смеху, сдерживала её своим присутствием.

– Но право хаар остаётся… Чего же ты хочешь, человек? – напомнила о себе Суара, по-прежнему теребя своё фаири.

– Ах да… Отказаться от него, как понимаю, я не могу? Чего бы мне захотеть от высокой иль Орри? Айили, может, ты что мне подскажешь? – Он, нагнетая обстановку, обернулся к аури, начинающей помаленьку успокаиваться, но вдруг триумфально усмехнулся, отчего по спине гостий пробежал холодок. – Скажу честно, уважаемые дамы, больше всего повезло Ирнай. Она уже выполнила свою часть того, что я намеревался потребовать от уважаемой Суары…

Саури сжалась, а Сашка триумфально закончил:

– Высокая, по праву хаар моё желание будет таким: вам вновь быть гостями в этом тибе через восемь дней, во второй выходной месяца захри. Но в человеческой одежде. Хаар оглашён. Слово сказано. – Он чуть наклонил голову в сторону замершей с открытым ртом профессорши. – Я думаю, в платье для коктейлей вы будете выглядеть потрясающе, высокая… Суара иль Орри, ваше слово.

– Хаар принят. Через восемь дней. Во второй выходной месяца захри. В человеческой одежде…

– И профессор аль Зархак должна быть в платье для коктейля. Это главное условие. А какими путями вы добьётесь этого, меня не волнует. – Сашка подмигнул стремительно заливающейся краской старшей из саури…

Когда за ними закрылась дверь, он устало зевнул. Ещё завтра. Потом выходной и встреча с главой ас Кеури. Может, следующая неделя будет свободнее? Помечтаем… Поднялся наверх, прошёл на кухню. Наконец-то смог сделать глоток кофе.

– Ну и зачем тебе аль Зархак? Она старше тебя на десять лет! Не мог выбрать ровесницу? – Айили прислонилась к косяку, глядя на него своими невозможными глазами.

Кузнецов устало прищурился:

– Что бы ты понимала: одно дело – опытная женщина в постели, другое – пугливая, неумелая ровесница.

Аури расплылась в ехидной улыбке:

– Ты думаешь, будет разница? Глубоко ошибаешься! У профессора опыта ровно столько, сколько у её студенток, поверь! Саури, как и мы, вступаем в такие отношения лишь после замужества. Аль Зархак невинна, как новорождённый ребёнок, в этом смысле, Алекс! Так что ты просчитался, великий гений экономических наук. Лучше скажи, откуда ты так хорошо знаешь всё, относящееся к экономике вообще? Специализированное заведение? Мне вообще-то говорили, что ты военный.

– Так и есть, – кивнул человек и ухмыльнулся. – Просто то, что преподают в Чемье, на Империи изучают в начальной школе.

– Ты это серьёзно?! – Потрясение аури было невероятным.

– Да. Предпоследний класс начальной школы. Слово офицера. Меня вообще убивает всё, что я вижу в великом хвалёном Чемье. Его репутация слишком раздута.

– Айе… Мама была права, утверждая, что мне здесь не чего делать… Хотя теперь из-за твоих слов не уверена, что смогу потянуть программу земного учебного заведения…

Александр кивнул. Но не из чувства превосходства, а просто констатируя реальный факт. Он успел убедиться, что по преподаванию знаний имперская школа не имела себе равных.


Глава 8 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 10



Loading...