home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

Как только главный искин каравана откликнулся, Кузнецов испытал неимоверное облегчение. Теперь будет легче. По крайней мере, будет чем занять ушастых, а то их пикеты с плакатами возле силовых щитов, установленных дроидами в коридоре, где находилась его каюта, уже начали морально напрягать. Саури, поняв, что их крики бесполезны, поскольку силовая стена не пропускала не только материальные тела, но и любые волны, в зависимости от напряжённости, решили взять человека измором. Девушки организовали настоящие круглосуточные пикеты с обеих сторон коридора, держа в руках плакаты с надписями: «Аалейк, прости нас! Мы не хотели этого!» Саури сообразили, что поскольку у них нет оружия, то вряд ли Кузнецов станет ставить глухую защиту, тем более что могли видеть, как он иногда выходит из апартаментов по делам. А раз они его видят через желтоватое марево, то, соответственно, и он их.

По докладу искина, пару раз появлялся и Аррах уль Амати. Но тот просто взглянул на переминающихся с ноги на ногу в нетерпении студенток, хмыкнул и ушёл, заработав плюс к своей репутации у человека. Хоть кто-то умный нашёлся. Прочие саури мужского пола занимались… Да ничем они не занимались, просто спали едва ли не круглые сутки. Искин доложил, что парнями попользовались дарксанки из экипажа транспорта. Так что ребята сейчас приходили в себя и морально, и физически, медленно восстанавливаясь. К сожалению, ничего похожего на медицинские капсулы Руси на дредноуте не было. Да и на других кораблях, идущих в караване. Дарки ещё не знали прогрессивных технологий атомарной медицины, пользуясь классическими старинными методами.

В остальном полёт проходил обыденно. Ну, за присутствием обстоятельств, предшествовавших ему. И вот наконец настал день встречи с основным караваном, трофеями Кузнецова. Искин дредноута начал уравнивать скорости, вспыхнул обзорный экран в каюте, куда транслировалась информация с оптических сенсоров. Александр порадовался увиденному: чёрные туши кораблей, пусть примитивных, выглядели целыми. Своим неживым голосом главный корабельный интеллект сразу же подтвердил выводы человека – никаких встреч с аборигенами за время отсутствия хозяина-командира не было. Колонна кораблей уверенно покидала пределы обжитого космоса разумных этой вселенной и углублялась всё дальше в неисследованные секторы.

Во время полёта главный искусственный разум времени зря не терял, используя его на дело. Результатом этого было изготовление настоящего промышленного дубликатора. Пусть пока малого, до устройств крупных размеров ещё было очень много подготовительной работы, но почин был сделан. Тем более что, закончив и испытав аппарат, искин сразу же приступил к заготовке деталей для универсальных сервис-киберов, два образца которых имелись в наличии. В качестве сырья использовались ненужные без живых детали кораблей и тот запас, что успели погрузить на уничтоженной станции. Ещё кристаллический разум успел хорошо перетряхнуть скаченную и захваченную информацию на дарксанских носителях. Результатом были точные координаты червоточины, из которой вылетел тиб с саури и Александром. Одно это окупало многое, и весть о найденном окончательно привела человека в хорошее расположение духа. Но именно в этот триумфальный для него момент и произошло непредвиденное, чего Кузнецов, естественно, ожидал, но, поскольку был в некоторой эйфории, затормозил, как говорится, и отреагировал не сразу, что едва не привело к фатальному результату…

– Командир! Тревога! Дроиды взбунтовались!

– Дроиды?

Сашка не сразу проснулся от голоса искина, внезапно раздавшегося в тишине ночной каюты, но слова, услышанные им, мгновенно выбили из него весь сон. Рывком сел, торопливо ощупывая кровать, – дарки рядом с ним, как все прошедшие ночи, не было… Какого… В следующее мгновение уже катился по полу к выходу из спальни, потому что в дверях появился стройный силуэт с донельзя знакомым предметом в руках, направленным на постель. Вспышка, режущий уши гул бластерного выстрела и брызги раскалённого металла переборки плюс треск мгновенно закурчавившихся опалённых волос, над которыми прошёл луч. Но Анта промахнулась, не ожидая такой скорости реакции от человека. Второй выстрел девушка сделать не успела – удар ноги в живот снизу выбил из неё дыхание и отшвырнул прочь. Опрокинулась спиной на пол, и, несмотря на все попытки, вдохнуть вновь не получалось. Дарка запаниковала, выронила тяжёлое оружие, схватилась за горло, чувствуя, как не хватает воздуха. Перед мутнеющими глазами возникла громадная фигура человека, он нагнулся, подхватил с пола бластер и исчез. В следующее мгновение звук выстрела донёсся откуда-то из коридора. Тут же затрещали привычные ушам пулемёты абордажных дроидов, почему-то исчезая, расплываясь в наступившей тишине, всё помутнело. Тщетные попытки вдохнуть, лёгкие не слушались, в висках стучало, и Антанариэль ещё успела понять, что попытка побега и уничтожения врага провалилась.

Много пострелять не пришлось. Несмотря на то что дарка применила коды высшего приоритета, искин успел перехватить управление над дроидами вновь, на этот раз безжалостно форматируя их управляющие процессоры. Если в первый раз при взломе человеческий аппарат щадил основную программу, потому что писать новую не было времени, то на этот раз удар по дарксанским компьютерам был беспощадным. Полное уничтожение всей информации на их носителях. Машины замирали в тех позах, в которых их застигала команда русского искина. Вываливалось оружие, выпадали из манипуляторов гранаты, скатывались вставшие на боевой взвод ракеты в пусковых установках. Дредноут сотрясали взрывы, некоторые дроиды, которых распоряжение полного форматирования застало в момент боя, так и остались в положении стрельбы, выпуская весь боезапас в последнем усилии манипулятора. Так что дредноут едва уцелел, и не в последнюю очередь из-за того, что главный искин умудрился подогнать к трещавшему по всем швам кораблю два транспорта, сжавшие его силовой каркас своими защитными полями и удержавшие почти перерубленную главную балку, представляющую собой проходящую от носа до кормы конструкцию. Дальше в дело вступили сервис-киберы, успевшие наложить временную стяжку между повреждениями, ну а потом в щиты транспортов медленно вошёл ещё один большой корабль из трофеев, и началась спешная эвакуация саури на него. Кузнецов остался на разбитом дредноуте.

На уши давило, и боль усиливалась с каждым мгновением, пока человек не влез в свой боевой костюм и не загерметизировался. Дарка оказалась куда хитрее, чем пыталась казаться. Усыпив внимание Александра, смогла добраться до абордажного робота и вскрыть его «мозги», пока человек занимался делами каравана и отсутствовал. Затем добралась до мастер-кодов, внеся изменения так, что даже искин не обратил на них внимания, пока дроиды не взбунтовались. Перепрограммированные в очередной раз машины выполнили всё, что им приказали: заложили заряды под силовой каркас дредноута, затем атаковали тех дроидов, до которых не было доступа. Хвала богам, что не добрались до саури, живших на две палубы ниже Кузнецова. Не успели. И попытка прямого убийства человека тоже провалилась. Тот оказался неожиданно быстр, просто невозможно быстр, если сравнивать его с теми людьми, что жили здесь. Да и непривычное оружие подвело. Практики обращения с таким у Анты, естественно, не было.

Столпившиеся на палубе саури прилипли к обзорному экрану, наблюдая за происходящим. До строптивых ушастых наконец дошло, что подчиняться единственному среди них человеку нужно беспрекословно и не позволять себе ничего лишнего. Именно это им и вдалбливал Аррах, ещё один ветеран прошедшей войны, говоривший, что на корабле может быть только один капитан и только один командир. Но, случайно обнаружив пленную дарксанку, саури решили выместить весь свой страх на беззащитной девушке, не сообразив, что раз ту оставили в живых, значит, пленница зачем-то нужна Кузнецову. Неудивительно, что тот вспылил и жёсткими мерами навёл необходимый ему порядок, полностью изолировав почти весь корабль от пассажиров и прекратив все контакты с саури. А потом эта диверсия…

Но почему он не перешёл с ними, а остался на разваливающемся на ходу, повреждённом корабле? Этим вопросом задавались все, но ответ знал лишь один саури. Аррах уль Амати. Он уже видел такое раньше. На фронте. Люди не бросали свои корабли. Во всяком случае, их командиры. Они оставались там до последнего, борясь за жизнь своих подчинённых и своих судов. Уходя с них только по приказу. У Кузнецова такого командира сейчас не было, и человек сражался за жизнь дредноута, потому что именно он являлся капитаном линейного корабля, и поступить иначе ему не позволял ни устав, ни собственная совесть. Аррах незаметно для себя сжал руки в кулаки. Внешне он был спокоен, но побелевшие пальцы выдавали волнение.

А человек, похоже, выигрывал. Да и человеческий искин оказался на высоте. Постепенно исчезала дрожь и тряска корпуса, зажатого между двумя транспортами. Сияние их силовых полей уменьшалось, а заполнивший третий пузырь воздух начал втягиваться обратно в корабль. Пробоины и щели в разошедшейся от диверсии обшивке запенивались аварийным составом. Во всяком случае, саури понял, что дредноут уцелеет. На душе у него отлегло. Не хотелось бы оставаться в таком месте без человека.

Внезапно из динамиков прозвучал механический голос:

– Аррах уль Амати, пройдите в командирскую рубку.

Неужели человек простил?.. Торопливо вбежав в небольшое помещение, причём двери за ним сразу наглухо закрылись, отсекая позади девчонок, сразу увидел на экране Кузнецова. Тот был в броне, но уже без шлема. Спокойно сидел в кресле командной рубки дредноута.

– Приветствую, – вскинул он правую руку.

Саури ответил тем же:

– Как всё прошло?

Человек скривился:

– Долечу одним куском.

– Повезло.

Собеседник саури кивнул:

– Верно. А я – шляпа!

С этой идиомой людей Аррах был знаком.

– Дарка?

– Она. – Взмах руки сказал о бушующих внутри Александра эмоциях. Но только на миг он показал слабость. В следующее мгновение человек жёстко спросил: – Справишься с ними?

О ком шла речь, было ясно без пояснений. Удержать в руках полторы сотни девушек из высших кругов… Аррах скривился. Но кивнул:

– Да. Не волнуйся.

– Я бы перебрался сам к вам, но… Тьма! Этот красавчик мне нравится! – похлопал по подлокотнику командирского кресла, в котором сидел.

– Понимаю. А… дарка?

– Получит по заслугам, – зло ответил Александр. – Если выживет.

– Ты её…

Взмах руки.

– Да нет… Просто, похоже, перестарался. Выживет – побеседую… – Лицо человека стало таким, что внутри саури что-то сжалось. – Если нет – значит, тёмной повезло.

– Есть какие-то указания?

– Ничего особенного. Дисциплина. Порядок. И пусть не пытаются сюда лезть. Хотя состояние корабля более-менее стабилизировалось, слишком опасно перетаскивать девчонок назад. Мало ли… Да и работы идут. Одно дело – я здесь один. Да и сам знаешь, лёгок на подъём. А вот девушки… Главное, не пускай их сюда.

Аррах позволил себе улыбнуться:

– Сделаем. Не волнуйся.

Кузнецов немного расслабился:

– Тогда всё. Побегу. Работы море.

Экран отключился, Аррах уль Амати откинулся на спинку кресла, прикрыл глаза – приказ ему отдан. Надо исполнять… Он ни на минуту, ни на секунду не усомнился в праве человека командовать собой и остальными. Кузнецов доказал своё право на это.

Саури пришлось нелегко. Впрочем, бывший офицер понимал, что такое будет неизбежно. Узнав, что человек остался на разрушающемся линкоре, девушки буквально взвыли. Они почему-то были уверены, что дредноуту осталось совсем чуть-чуть, и вскоре их любимый Аалейк исчезнет в яростной вспышке пошедшего вразнос реактора. Не утешила их и новость о том, что пленная дарксанка при смерти. Зачем им смерть ничтожной, если с ними не будет человека?! Услышав это, Аррах испугался не на шутку – студентки сделали из Кузнецова идола, настоящего бога для себя. Они считали, что если погибнет Александр, то и они тоже обязательно умрут. Хвала всем богам, светлым и тёмным, что тот всё-таки оказался прав: если у девчонок будет свободное время, то дурные мысли окончательно возьмут верх над разумом.

Уже на следующий день после эвакуации самые трезвомыслящие из спасённых начали понимать: раз дредноут ещё цел, то, похоже, будет лететь и дальше. К тому же транспорты, которые сдерживали его от разрушения своими силовыми экранами, уже отошли от приплющенного корпуса линейного корабля и заняли своё место в строю. Исчезло марево просачивающейся через многочисленные пробоины и трещины внутренней атмосферы дредноута. На корпус выбрались множество дроидов, которые приступили к ремонту. Весёлые вспышки плазменной сварки напоминали о фейерверках людей, которые те так любили устраивать во время своих праздников. Так что наблюдаемая через экраны внешнего обзора картина внесла свою лепту в то, что студентки начали наконец приходить в себя.

Неожиданностью было то, что Александр перегнал на транспорт саури список специальностей, которые ему понадобятся в ближайшем будущем. А именно: пилотов, механиков, техников корабельных систем, операторов многочисленных служб, специалистов разных видов хозяйственной деятельности, военных разных родов войск, начиная от простых абордажников-пехотинцев и до погонщиков киберов. И подготовить этих необходимых специалистов он предлагал Арраху. Вначале саури опешил – Кузнецов сошёл с ума?! Но после сеанса связи, когда человек объяснил, каким образом должна вестись подготовка, долго сидел неподвижно в своём кресле командира транспорта, покачивая в ошеломлении головой. Александр предлагал использовать одну из секретных военных технологий Руси, которая ещё никогда не выходила за пределы империи и охранялась наряду с императорскими регалиями. Речь шла о гипнопедии. Необходимые знания напрямую закачивались в мозг реципиента через специальный аппарат, в котором разумный пребывал в бессознательном состоянии транса. Затем на тренажёрах или непосредственно на самих машинах закреплялись полученные навыки и умения. В результате через два-три, или даже меньше, месяца всё зависело от параметров развития мозга разумного и его способности к усвоению, получался практически готовый специалист в нужной области. Далее – только накопление опыта. Причём никаких вредных последствий для мозга не было. Единственное, почему эта технология использовалась русскими только в крайних случаях, – невозможность в последующем переучиться на что-либо другое. Только методом гипнопедии, и никаким другим. Ну а поскольку технология являлась секретной, понятно, что подобное изучение могло производиться лишь в секретных лабораториях и институтах, раскрывать местоположение которых никто, естественно, не собирался. Теперь Аррах ломал голову, как уговорить взбалмошных девушек на такое. Ведь им придётся на всю жизнь остаться теми, кем они станут… Впрочем, и эту дилемму решил опять же Александр, обратившись ко всем саури. И снова у человека оказался окончательный аргумент даже для самых скептически настроенных и самых избалованных девушек.

…В зале столовой было шумно. Все ждали обещанного сеанса связи с Аалейком. Девушки строили различные догадки, что опять придумал человек, поэтому голоса сливались в ровный неумолчный гул. Наконец точно в назначенный час вспыхнула громадная голографическая сфера изображения. На этот раз человек был в полной военной форме империи Русь, со всеми положенными по уставу нашивками и значками. Аррах едва удержался от изумлённого возгласа. И почему он считал, что Кузнецов обычный пехотинец, как и он? Да, тот упоминал, что относился к ССИ, Специальным силам Империи, но ведь и они имели различные направления. К примеру, первое отвечало за контрразведку. Второе – космическая глубинная разведка. Третье – контрразведка. И так далее. На рукаве мундира Александра красовался щиток с девяткой – управление специальных операций. Организация, занимающаяся деятельностью непосредственно на территории противника. Проще говоря – глубинные диверсии и разведка. И знаки наград тоже говорили сами за себя, как и чёрно-золотисто-белый аксельбант, пущенный по груди. Именно последний просто сразил уль Амати. Он никак не ожидал, что Кузнецов окажется из тех самых Кузнецовых. Из семьи императора Руси, о чём и говорил аксельбант особого цвета.

Рефлекторно Аррах опустился на колено и склонил голову в уставном поклоне, приветствуя особу императорской крови. Девушки изумлённо замерли на своих местах, глядя на молодого человека, а знакомый всем Аалейк выглядел совсем не так, как они привыкли его видеть… Куда делся тот весёлый, добрый и щедрый молодой студент? Немного растяпа, немного, самую малость, простак. Зато верный товарищ, рискующий ради тех, кого назвал другом, даже жизнью и готовый на всё ради спасения того… Сейчас на них смотрел суровым и жёстким взглядом… Меч Империи. Так называли во время недавней войны тех, кто относился к ССИ.

– Высокий, что вы… – прошипела протолкавшаяся к Арраху через застывших в оцепенении студенток профессорша, но саури, не обращая на неё никакого внимания, выдохнул:

– Ваша светлость…

Титул мгновенно облетел всех девушек, которые превратились в ледяные статуи. Светлость?! Но у людей так именуют… Громко ахнула одна из первокурсниц, с той же планеты, что и Аррах, которая вместе с остальными земляками скрывалась под гаснущим силовым куполом, когда на помощь им пришёл человек.

– Ваша светлость! – И тоже торопливо приняла позу подчинения.

Помедлив, так же опустилась на колено её соседка, другая, третья, вскоре весь зал застыл, опустив голову, лишь юили профессор так и не могла понять, что произошло с её подопечными. Но, столкнувшись с жёстким, суровым взглядом Кузнецова, тоже торопливо опустилась на колено и вытянула вперёд руки. Позы мужчин и женщин у кланов были разными…

– Я, Александр Кузнецов, племянник императора Руси, сын его родного брата. Лейтенант Специальных сил империи Русь. Я могу многое, но не всемогущ. И мне нужна ваша помощь, высокие, чтобы мы все смогли вернуться домой, в свои миры. Это чужая вселенная, чужие разумные, пусть и похожие на нас. Но я был бы плохим командиром, когда, имея своих сородичей…

Зал загудел – человек назвал их своими родственниками! Не в смысле принадлежности к семье, а в том, что они выходцы из одного звёздного скопления!

– …имея своих сородичей, обратился бы за помощью к аборигенам. Нас – сто пятьдесят разумных. И не по своей воле мы оказались здесь, в чужих нам мирах. Что для вас, что для меня те, что живут на этих планетах, совершенно чужды моему разуму, обычаям, нормам морали. И именно поэтому я обращаюсь к вам, высокие. Для начала объясню ситуацию, в которую мы попали, чтобы всем стало всё понятно. В этой вселенной мы оказались через червоточину в пространстве, образовавшуюся в результате действия планеторазрушающего боеприпаса, применённого опять же нашими общими врагами. Всех нас спас мой тиб. Теперь, зная моё настоящее имя и положение, вы понимаете, почему в выделенном университетом жилище оказалось столько неожиданного. После того как мы прошли червоточину, повлиявшую на управляющие искины тиба, нас подобрали корабли дарков, совершенно случайно оказавшиеся в районе выхода из червоточины. Так как искины отключились, исчезло защитное поле, поэтому дарксанцы смогли беспрепятственно войти в тиб и пленить нас. Все мы к тому времени пребывали в бессознательном состоянии. Вас… планировали сделать детородными утробами и племенными производителями. Меня… – Кузнецов едва заметно дёрнул щекой в проявлении непонятных эмоций, – на опыты, поскольку я принадлежу к презираемой дарками расе круглоухих. Но во время пыток один из искинов тиба произвёл перезагрузку, запустив защитные программы. Остальное вы знаете. Теперь сообщу вам то, что вы не знаете: нам известны точные координаты червоточины, через которую мы попали сюда. Следовательно, имеется твёрдая возможность вернуться домой…

Коленопреклонённый зал загудел – саури не могли сдержать эмоций. Но радость прервал снова зазвучавший голос человека:

– Я понимаю вашу радость. Но сделать это будет непросто, почему я и обращаюсь к вам, высокие. Мне нужны не обуза, не нахлебники, а соратники, помощники, воины. И я хочу, чтобы вы ими стали. Тихо!

Гул резко набрал силу, но после рыка человека мгновенно стих. В следующее мгновение слова зазвучали вновь:

– Понимаю ваши сомнения, высокие. И могу их развеять. Империя Русь обладает некими технологиями, при помощи которых возможно подготовить из вас специалистов любого профиля в кратчайшие сроки. Скажу сразу: это будет нелегко. Более того, имеется некий побочный эффект – вы никогда больше не сможете учиться чему-либо, кроме как этим способом. Следовательно, вам придётся навсегда остаться военными… – Александр сделал паузу, но в зале теперь стояла ошеломляющая тишина, и он продолжил: – Вождь вождей в благодарность за оказанную ему некую услугу с моей стороны предоставил мне право основать свой клан. Единственным условием с его стороны стало сделать это после окончания учёбы в Чемье. Поэтому вы можете не волноваться за своё будущее, потому что я приглашаю всех, кто согласится на такое обучение, стать членами моего клана. Клана людей и саури. Общего клана для всех нас. – Короткая пауза. Он ещё раз оглядел застывший в поклоне зал, полный саури, и закончил: – Если кто-то откажется, я не попрекну его ни словом, ни делом, потому что цена высока. Но я и не тороплю с ответом и принятием решения. У всех вас есть время подумать. Две недели. Я буду ждать от вас ответ.

Сфера погасла, оставив студентов и студенток одних. Первым поднялся с пола Аррах. Для себя уль Амати всё уже решил. Ещё вчера, когда человек ему озвучил, о чём он собирается говорить перед всеми. Тем более что они не будут изгоями, а станут основателями нового клана! Нужно быть полным недоумком, чтобы отказаться от такого предложения! На бесстрастном до этого лице саури появилась ухмылка, впрочем, тут же исчезнувшая. Гордо вскинув голову, он направился к выходу, но путь ему преградила юили профессор:

– Ююти, вы понимаете, что…

– Я офицер, юили. Хотя и в запасе. Для меня ваши аргументы не имеют никакого значения. Здесь каждый сам принимает решение. Поэтому прошу ни на кого не давить, иначе я буду вынужден взять вас под арест.

– Вы?! – ахнула та.

Молодой человек кивнул:

– Да, юили. Потому что лично я приношу новому клану Клятву Крови. Слово сказано.

– Слово сказано. Я приношу новому клану Клятву Крови.

Брови Арраха дёрнулись в изумлении. Потому что ритуальные слова произнесла не кто иная, как лично профессорша. Получается, что женщина хотела не уговаривать его отказаться от предложения человека, а, наоборот, подошла узнать, как это сделать? Велик и безграничен мир! Похоже, в вакууме слышны звуки, планеты стали квадратными, а боги сошли с небес и стали обычными людьми…


Глава 7 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 9



Loading...