home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

Сказать, что Кузнецов был ошеломлён, значит ничего не сказать. Сашка буквально обмер, но усилием воли взял себя в руки.

– Ты хочешь стать моей женой?! Серьёзно?!

– Я не шучу.

Настя упрямо закусила губу, не отводя от него пылающих глаз. Только вот чем горели эти синие озёра?..

– Хм… Давай-ка я тебе кое-что объясню, чтобы ты знала, на что идёшь. Хорошо?

Девушка кивнула.

– Первое: в империи не признают разводы. Точнее, они, разумеется, есть. Предусмотрены законодательно. Но… – Он покрутил рукой в воздухе незнакомым ей жестом. – В общем, у нас это не принято.

Настя молчала.

– Второе: психоскоп. Что бы ты ни думала, этот аппарат не умеет читать мысли. Он просто блокирует установленные блоки, физические, психические, даже химические. Даже те, о которых не знает и сам допрашиваемый. И не позволяет не отвечать на задаваемые вопросы. А высокая смертность и так называемый «овощизм» после работы машины объясняется как раз наличием установленных разумным психоблоков. Так что если ты чиста, то ничего тебе не грозило. – Он едва заметно усмехнулся, что ещё больше взбесило Настю, но усилием воли она удержалась, чтобы, наплевав на всё, не запустить в вождя первым же попавшим под руку предметом. Выразительно поднялась правая бровь на её лице. Кузнецов чуть откинулся назад на своём стуле и продолжил: – И третье. Думаю, ты понимаешь, что если станешь моей женой, то будешь исполнять все супружеские обязанности.

– И что? – Девушка уже кипела от злости. Чего он тянет время?! Либо да, либо нет!

– Тебя это не пугает?

– Нет!

– Уверена?

– Да!!! Так ты сдержишь своё слово?!

– Разумеется. Я же обещал, – каким-то скучающим тоном ответил вождь. И добавил: – Хотя многим членам клана это не понравится.

«Есть! Получилось! Стоп… А зачем я, собственно говоря, это делаю? Из-за того, что он глава клана, или из-за того, что вождь – единственный, кто мне подходит? Но я молода, умна, красива… Неужели я ещё не повстречаю никого, за кого мне захотелось бы выйти замуж? Кого я смогу полюбить?..»

– Эй! Э-эй! Очнись! Что с тобой?

Анастасия вынырнула из своих мыслей и подняла непонимающие глаза на нагнувшегося над ней молодого человека.

– А?

– Ты просто застыла и ни на что не реагировала, – любезно пояснил тот.

Девушка вздрогнула, потом чуть оттолкнула его, чтобы не мешал, и встала. Сухим голосом произнесла:

– Я пошутила. Насчёт замужества. Мне ничего не надо. Никаких компенсаций. Принимаю твои извинения. Могу быть свободной?

В глазах Кузнецова мелькнуло что-то непонятное ей. Но явно не облегчение. Так, какая-то тень. Вождь отступил, давая ей возможность выйти. Произнёс:

– Естественно, ты свободна. Старший сектора предупреждён, но я прошу тебя не рассказывать, что ты была под арестом.

– А если меня спросят? – заволновалась Настя.

– Остальным мы сказали, что у тебя рецидив лучевой болезни. Поэтому ты проходишь длительное лечение.

Она опустила голову:

– Хорошо. – И после короткой паузы: – Я могу идти?

Вместо ответа, вождь сделал приглашающий жест. И, уже выходя, она услышала:

– Время подумать у тебя есть. Я от своих слов никогда не отказываюсь.

– Забудь. – Не оборачиваясь, она подняла руку.

– Увы. Я не демократ и свои обещания назад не беру.

– Что? – Резко обернулась и уткнулась в уже закрывшуюся дверь. Вот чёрт! Чёрт! Чёрт! Чёрт!

– Привет. Закончил с расчётами? – Сашка смотрел на усталое лицо Арраха. Что поделать, лучше саури в этом деле никого не было. Недаром профессорша тогда вокруг него прыгала, едва ли не облизывая.

Тот кивнул:

– Сделал. Потерпишь минутку?

– Без проблем.

Не отключая передачи, Аррах встал, вышел из своего кабинета, вернулся с чашкой кофе. А что ещё может пить саури? Собрал стопку листов, разложенных на столе. Сделал глоток, довольно выдохнул:

– Айе… Короче, у нас осталось три года семь месяцев два дня и четыре с половиной часа. Впрочем, часы как раз не очень критичны.

– Не критичны?

– Прости, минуты. Это считаные дни у нас. Так что, думаю, всё будет нормально. – Снова сделал большой глоток напитка и в свою очередь поинтересовался: – А у тебя как всё прошло? С Настой?

Сашка поскучнел:

– Замуж захотела.

– За кого? Кхе-кхе-кхе! – Саури даже закашлялся от услышанного.

– За меня, естественно.

– Айе! И ты…

– Согласился, естественно. Я же ей пообещал… Но можешь не волноваться. Девушка передумала.

– А тебя теперь это зацепило? – Ирония на лице саури была неприкрытой. – Привык ко всеобщему поклонению среди девчонок? И вдруг, как это у вас говорят, что-то про пернатое существо?

– Обломинго. Маленькая вредная птичка обломинго. Нечто вроде песца.

– Полярная лиса? Понимаю. И что ты будешь делать?

– Корабли, – зло буркнул Сашка и повторил: – Как можно больше кораблей. Сколько сможем, столько и наклепаем. Чтобы нашим помочь. Самые мощные, какие только сможем. Так что твои мозги нам ой как понадобятся, Аррах.

Саури стал серьёзным.

– Один я точно не потяну. Сам-то что?

– У меня есть пара идей. Здесь, – постучал себя пальцем по лбу. – Но придётся загрузить искин по полной программе.

– А… экипажи? Сам знаешь, проблемы у нас с народом…

– Нам главное – провести их через червоточину. А там наши помогут.

– Наши? В смысле – люди?

– С чего ты взял?! – Кузнецов даже обиделся. – Наши – это все. Союз трёх народов! Кого дадут, те и станут за штурвал. Нас сейчас почти двести чело… Прости, разумных. Хотя бы по одному на корабль – уже двести штук. Не слабый флот. А учитывая пламенные алмазы, практически неуязвимые… Если повезёт, найдём ещё народ в клан. Тоже прибавится. На худой конец, наймём перегонные команды. Всё равно для них время здесь не изменится.

Аррах покрутил в воздухе рукой перенятым у Александра жестом:

– Тоже вариант. Заблокировать все системы, только контроль над искином, которому прописать ограниченное подчинение пилоту. Может пройти. Что ж, я поддерживаю. Когда объявим?

– Нашим? Завтра же. Общий сбор после завтрака, и сделаем объявление.

Внезапно саури ухмыльнулся:

– А с Настой что?

– Да ничего. Не хочет – не надо.

– Думаешь, семья её не примет?

– При чём тут семья? Это моя жизнь, и решать – мне. Но ты прав, сейчас во мне говорят дурные амбиции. Я действительно привык к тому, что девчонки за мной бегают. Хотя дело, собственно говоря, вовсе не в том, что я им нравлюсь. Их привлекает положение в империи и клане и то, что я один из очень и очень малого количества противоположного пола среди Пришедших извне.

– Рад, что ты это понимаешь, друг.

– Разве я давал повод усомниться в моей разумности?

– И не раз, Саша. Не раз, – вновь ухмыльнулся саури и отключился.

Александр устало вздохнул, затем принял душ, улёгся в постель. Вот только заснуть не мог ещё очень и очень долго…

После возвращения из плена и доклада императору прошло не так много времени, чтобы Антанариэль успела забыть о вожде клана, который держал её в рабстве. И вспоминала она его, к своей досаде, куда чаще, чем ей хотелось, невольно сравнивая его с теми дарками-мужчинами, которые её окружали. От дел, которыми она занималась раньше, её, естественно, отстранили, и сейчас она бесцельно проводила время в резиденции. Дни проходили впустую, о сиятельной Антанариэль словно забыли.

Но однажды во дворец прибыл посланец. Её нашли в библиотеке, где дарка пыталась найти хоть что-нибудь, что поможет ей разобраться с чужаками. За ней примчался слуга, и девушка поспешила к главе рода, который ожидал её в главном зале. Курьер передал ей запечатанный тубус с посланием самого императора и удалился. Когда дарка осталась одна с главой рода, то вскрыла хранилище, настроенное на её генетический код, и, торопливо пробежав глазами текст, ахнула. Пожилой мужчина вопросительно взглянул на девушку, и та поспешила объяснить:

– Приказ императора: отправиться на станцию «Весёлая» в пространстве изгоев, встретиться с главой Пришедших извне и договориться о передаче нам их технологий. Корабль и сопровождение будут меня ожидать на территории личного императорского космодрома.

Старик тяжело вздохнул: глава рода был прожжённым интриганом, иначе не смог бы столько времени продержаться у власти.

– Что, владыка? – насторожилась Антанариэль.

Тот нехотя ответил:

– Ты понимаешь, что будет с родом, если ты провалишь миссию?

Дарка кивнула. Неудовольствие императора обойдётся роду Ваатариэль очень и очень дорого. Его вообще могут расформировать…

– Тогда что мне делать, владыка? Насколько я изучила человека, он… не согласится. Моя миссия заранее обречена на провал. – Произнеся эти слова, дарка похолодела. Значит…

Старик снова вздохнул:

– Я попробую помочь. У меня есть кое-какие связи, и тебе будет организована аудиенция у самого… – О ком шла речь, было понятно. – Попроси уточнений. Что конкретно его интересует. Цена, которую империя согласна заплатить за это. Разумная, естественно. И… – Глава рода вновь вздохнул: – Чем будет платить наш род, если переговоры не увенчаются успехом.

Антанариэль кивнула. Но старик не закончил:

– Ещё я посоветовал бы тебе вспомнить в мелочах всё, что ты знаешь о человеке. Поискать его сильные и слабые стороны. Найти уязвимое место…

– Владыка! Несмотря на столько времени, проведённого с ним, я вообще не смогла найти ни одного логического поступка в его действиях! Хотя всё было настолько эффективно по результативности…

– Никакой логики? – Пожилой дарк задумался. Затем в его глазах что-то мелькнуло, и он спросил: – У него есть самка его вида?

Антанариэль решительно мотнула головой:

– Нет, владыка. Ни его вида, ни другого. – И вздрогнула, поняв, на что намекает глава рода. – Вы хотите, чтобы я… соблазнила его?! Человека?!!

Он не согласится, что бы ему ни предложили. Но может пойти на это для близкого ему существа. Для его спасения. Стань таким ему, и ты выполнишь поручение императора. Не сможешь… Тут всё зависит от того, какое наказание выберет наш повелитель…

Дарка стояла в полном одиночестве на галерее роскошной яхты из императорской эскадры, прокручивая в голове те события, которые произошли с ней и родом в последние дни. Чуть поодаль в пространстве плыли громадные туши дредноутов. Похоже, повелитель Дарксании придавал огромное значение этому договору с чужаками. Видно, не только Антанариэль донесла известное ей до его слуха. Император решил продемонстрировать мощь и силу своего государства, подсластив пилюлю ею, высокородной даркой. Именно она должна была стать платой за те технологии, что нужны были империи. Точнее, даркам нужна была только одна – мгновенное перемещение через пространство. Ключевая технология, о которой узнали совсем недавно. Поэтому Дарксания и отправила огромную эскадру самых мощных кораблей своего боевого флота, чтобы продемонстрировать свою мощь. Тем самым показать чужакам, что если сейчас империя и игнорирует Пришедших извне, то она же может покарать их в любой момент. Если не получит желаемого…

Громкие голоса оторвали девушку от созерцания. Её личико на мгновение скривилось в гадливой гримасе. На обзорную галерею пришли ещё посетители. Жаль. Ей всегда было здесь так хорошо! В полной тишине любоваться бесконечным величием космоса. А эти пустышки… безмозглые дуры, которые умеют только одно – раздвигать ноги перед теми, на кого им укажут… Император подстраховался, послав с ней пятёрку самых красивых молодых дарксанок из высоких родов, в расчёте на то, что если человек не клюнет на Антанариэль, то, может, западёт на кого-нибудь из этих. Зря. В чём Антанариэль была твёрдо, абсолютно уверена, что эти пустоголовые красотки вызовут у человека лишь отвращение. Скорее они всё даже испортят, чем помогут.

Заметив её одинокую фигуру у огромного иллюминатора, девчонки устремились к ней.

– Ха, бывшая рабыня!

– Не пойму, зачем её отправили на такую важную миссию?!

– Не знаю, на что она рассчитывает?! Неужели считает, что варвар, который уже насладился её телом, начнёт ностальгировать?

– Фи! Как это низко с её стороны!

Дарка резко развернулась, обжигая соплячек ненавистью, но те не унимались. Впрочем, спорить с ними – себе дороже. Она поступит умнее – пропустит их вперёд. А когда те наломают дров, обвинит их в провале миссии… В то, что ей удастся выполнить поручение императора, дарка не верила с той поры, когда услышала подробные инструкции лично от императора. Глава рода сдержал своё обещание…

– Она ещё нос задирает! Рабыня!

Антанариэль молча обогнула разряженных красоток и быстрым шагом удалилась в свою каюту. Ей выделили стандартный кубрик экипажа. Два на два лана. В таких жили простые матросы. Тем самым подчёркивая её низшее положение в посольстве. И – да, это было посольство. Самое настоящее. Даже был консул, командовавший ими. Из высокого рода Саариэлей, приближённого к самому императору. Такой же пустоголовый и бестолковый, как эти красотки. Хорошо ещё, что у дарки были особые полномочия, и сиятельный Раариэль старался её избегать…

Полтора месяца пролетело в один миг. Объявление главы клана о том, что вскоре они смогут вернуться на родину, вызвало бурный восторг среди всех саури. Рарцы было распереживались, но их успокоили – никто не собирался бросать членов клана кому-либо на растерзание. Все члены Пришедших извне уходят отсюда. Таково было повеление главы.

К огромному удивлению Анастасии, её никто не трогал и никто к ней не приставал. Ни словом, ни намёком не давая понять, что её разговор с главой, а также предложение и отказ стали известны кому-либо. Обычные работы, прежние усиленные тренировки, дежурства. Клан активно готовился к исходу. Число стапелей выросло, а все работы стали вестись круглосуточно. Фабрики работали без перерыва. Более того, в преддверии ухода глава пошёл на беспрецедентное решение: он нанял несколько шахтёрских корпораций и огромное количество вольных шахтёров, которые, словно муравьи, сгребали астероидные поля и тащили камни на переработку. Конечно, молекулярные синтезаторы работали и на обычных булыжниках, но использование чистых металлов значительно повышало производительность. Естественно, на саму станцию наёмных работников не допускали – те передавали уже готовые стандартные смеси на границе прохода, который охраняли боевые станции и корабли. Там же происходил расчёт. Но координаты системы перестали быть секретом. Впрочем, никто из старых членов клана из-за этого не расстраивался – они ничего не собирались здесь оставлять, увозя всё в свой мир. Единственное, чего не понимала Настя, – это почему количество заложенных и уже построенных кораблей значительно превышает число членов клана. Но «левая рука» вождя быстро прояснила заданный ею вопрос, развеяв все сомнения: клан должен нанять перегонных пилотов. Поэтому число стапелей и сходящих с них кораблей было столь велико. Из разговоров саури Анастасия узнала, что там, куда они должны уйти, сейчас идёт война. И эти корабли будут помощью клана своим соотечественникам… Неожиданно благородный порыв со стороны вождя её, честно говоря, удивил. Тем более что в последней партии заложенных кораблей было нечто совсем запредельное. По её меркам. Несмотря на гипнограммы, девушка всё же слабо ориентировалась в кораблестроении, уделяя больше внимания своим прямым обязанностям механика и переучившись на корабельного инженера. Но и изученных ею знаний хватило понять, что эти запредельных размеров монстры не имеют отношения ни к одному типовому проекту, известному ей. Силуэты этих линкоров, как назвал свои творения Аррах уль Амати, внушали страх одним своим видом. А вооружение было достаточным, судя по полученным ею характеристикам, чтобы погасить звезду класса «О». Саури разошёлся не на шутку здесь, где для клана не было никаких ограничений.

Тем неожиданнее для неё был срочный вызов в апартаменты вождя сразу после завтрака. Зачем? Но, как член клана, девушка была обязана подчиниться.

Знакомая ей дверь раскрылась ещё до того, как она успела коснуться сенсора. На вдруг задрожавших ногах перешагнула порог и вошла внутрь. К её облегчению, длившемуся всего миг, внутри никого не было. Но тут же послышался его голос из соседней комнаты, в которой в тот памятный вечер её освобождения и оправдания они ужинали.

– Скорее иди сюда! Ну же!

Набрав в грудь побольше воздуха, Анастасия поспешила на голос и, войдя в комнату, опешила. Прежняя обстановка полностью исчезла. Зато вместо неё была… роскошная гардеробная. Вождь резко развернулся к ней и буквально воткнул в руки безумно дорогое платье:

– Живо переоденься! Всё остальное потом!

Ничего не оставалось, как подчиниться. К её изумлению, платье сидело на ней как влитое.

– Скоро ты?! – В его голосе слышалось явное нетерпение.

Злить его? Одного раза хватило! Выбежала обратно. Тот смерил её взглядом, махнул рукой:

– Пойдёт. Так, переодевайся в своё, и сразу назад.

– Вождь? – Всё-таки любопытство пересилило, и девушка не удержалась от вопроса, одновременно выскакивая обратно в комнату, где переодевалась до этого.

Кузнецов оказался любезен, выкрикнув:

– Дарки прислали посольство! Тьма их побери! Будут выносить мозги. И, как назло, не вовремя! Нам тут осталось-то всего ничего…

Выскочила обратно, протягивая ему наряд, одновременно затягивая свой комбинезон. Но он отмахнулся:

– Брось тут. На борту точно такое же платье. А тебя надо привести в порядок…

– Зачем?!

Сашка уже ухватил её за руку и потащил к лифту, установленному внутри апартаментов. Но, услышав вопрос, на мгновение остановился, и усмешка, появившаяся на его лице, очень не понравилась девушке.

– Ты же одно время хотела стать моей женой? Вот и посмотришь, что это значит.

Анастасия замерла, но вождь резко дёрнул её из уже прибывшей на место кабины и совсем другим, деловым тоном внёс пояснения:

– Сыграешь мою подругу. Любовницу. Но тянуть в постель я тебя, естественно, не стану. Так что не дёргайся.

По переходной галерее её буквально втолкнули в знакомую кабину внутренней корабельной транспортной системы, которая вознесла их в рубку. Вождь, хотя этот титул всё время вызывал у неё ассоциации с каким-то примитивным миром, уселся в кресло командира, а ей ткнул рукой в штурманское:

– Устраивайся. Прыжок через две минуты.

– А?

Но когда мозг наконец заработал после бешеного темпа, обрушенного на неё Кузнецовым, одним прыжком оказалась на указанном месте, торопливо пристёгивая ремни компенсационной системы.

– Готова? Поехали!

Его рука ткнула в сенсор включения прыжкового двигателя, и туша «Разрушителя», как назвали тот монстрообразный класс звёздных гасителей, совершила прыжок. Едва черноту космоса за толстым бронепластом сменило голубое сияние сверхпространства, Кузнецов обернулся к Насте:

– Быстро бегом в капитанские апартаменты. Там всё, что тебе понадобится.

– Но…

– Бегом, я сказал! И чтобы выглядела как игрушка! Бегом!!! – рявкнул он так, что даже на мгновение заложило уши, а ноги сами вынесли девушку из ходовой рубки.

Отказаться или прекословить ему не возникло ни малейшего желания. Впрочем, разозлиться на него Анастасия-то разозлилась. И очень сильно. Хорошо, что до указанного места было достаточно далеко добираться, и она успела немного остыть и успокоиться. Кузнецов никогда ничего не делал просто так. Значит, в том, что ей нужно будет выполнить, что-то заложено. И кроме того, вождь никогда не совершал поступки для своей выгоды. Только для клана. Следовательно, если она не выполнит этот приказ, каким бы странным он ни казался, то подведёт клан.

Двери роскошной огромной каюты бесшумно открылись, и девушка переступила порог. К её удивлению, там присутствовали две девушки из саури.

– Наконец-то! – бросила одна из них. Аль Даркса, кажется, если ей не изменяла память. – Аалейк… – Так саури произносили имя вождя. – Сообщили нам о тебе ещё пять минут назад! Почему так долго?!

– Я…

– Хватит, Арна! – остановила вторая саури первую. – Время. Время!!! – постучала пальцем в знакомом жесте по запястью, на котором красовался широкий браслет с драгоценными камнями.

И обе девушки буквально бросились к Анастасии.


Глава 17 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 19



Loading...