home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22

Едва корабли русского флота оттянулись назад, как пришельцы открыли огонь, выполняя своё обещание. Говоров, да и не только он, от изумления открыл рот – подобного он не мог себе даже представить! Лучи боевых лазеров буквально испаряли вражеские корабли. По предварительным прикидкам, калибр некоторых орудий чужих достигал сотни метров. А уж мощность выстрелов превосходила всё, что можно было вообразить. Он не успел ещё прийти в себя, как всё было закончено. На месте огромного флота CFFH в вакууме пространства быстро развеивалось облачко ионизированного газа. Одновременно вниз, на планету, пошли посадочные боты, укутанные защитными полями, преодолевшие противовоздушную защиту халифатцев, словно той и не было. Вспышки мощнейших, по местным меркам, ракет те игнорировали. По показаниям сканеров, даже попадания сверхтяжёлых ракет типа «Длань пророка», способных полностью уничтожить лёгкий корабль Союза и нанести тяжёлые повреждения линейным кораблям, были игнорированы, снижая напряжённость защиты на сотые доли процента.

Командующий немедленно отдал приказ передать все имеющиеся данные в Генеральный штаб Союза: запись разговора с Пришедшими извне, телеметрию сражения, съёмки неизвестных кораблей, что начало тут же выполняться. Одновременно приказал готовить челнок, чтобы, согласно их приглашению, посетить чужих, а в том, что это пришельцы из неведомых глубин, сомнений не было…

– Командующий, принимаю коды прохода! – прозвучал голос пилота челнока.

Говоров махнул рукой – он заканчивал разговор с генералом Роговым, командующим наземной группировкой на Халиф-аль-Зухрейне. Высадившиеся войска в считаные мгновения растерзали атакующих, приведя их к молчанию. Что было, впрочем, неудивительно – мёртвые не умеют… шуметь. И что вызвало наибольшую тревогу – пленных чужаки не брали. Сейчас немногим раненым среди специальной части Рогова оказывали медицинскую помощь – обеспечение чужаков было выше всяких похвал. А почему немногочисленным – так оттого, что потери Союза в живой силе составляли свыше восьмидесяти процентов от общего состава, вступившего на планету. Некоторые подразделения прекратили своё существование полностью.

Фактически до разгрома спецкорпуса оставались считаные часы. Пришельцы успели спасти тех, кто ещё дрался, наведя порядок с неслыханной жестокостью. К удивлению Говорова, те, кто шёл в десанте, отнеслись куда дружелюбнее к оборонявшимся воинам Союза, чем та надменная дама неизвестной расы, хотя её соплеменников хватало и внизу. Но там, среди чужих, попадались и люди. Самые обычные на вид. Так что командующему флотом было над чем поразмыслить, пока челнок лавировал среди чёткого строя запредельных по своим размерам кораблей флота Пришедших извне. Посмотреть же было на что: такого разнообразия судов различного назначения адмирал себе и не представлял. Впрочем, наверняка у каждого из чужих своя специализация. И… это не просто флот. Это – переселение. Точно. Гипотезу подтверждали шесть просто колоссальных объектов, весело подмигивающих многочисленными иллюминаторами в виде громадных цилиндров, охраняемых… Говоров похолодел – боевыми кораблями арбитров… Так вот это кто…

– Товарищ адмирал, нас ждут в среднем… цилиндре.

– Давай, Костя. Раз ждут, не будем задерживать таких… – слово «таких» Говоров произнёс даже с придыханием, – разумных…

Колоссальных размеров шлюз за силовой завесой практически не заметил крошки челнока, миновавшего тонкую плёнку удерживающего воздух экрана и медленно опустившегося на вылезшие из корпуса посадочные опоры. Люк в борту открылся, выпуская автоматически выдвинувшийся трап, по которому быстро спустились четверо офицеров штаба. Точнее, лучших бойцов штурмовой роты корабля командующего, одетых в их мундиры. Рисковать разумными адмирал не счёл возможным. Хотя ясно понимал, что против чужих остатки его флота продержатся считаные мгновения. На полу вспыхнули огоньки убегающих к стене стробоскопов. Там, где они исчезали, в монолите стены виднелись ворота.

– Даже не встречают, – пробурчал кто-то из бойцов, сопровождающих Говорова.

Все были напряжены, не зная, что ожидать от чужих. Вроде бы пришли на помощь, но с другой стороны – неприкрытое высокомерие чужачки…

– Тьма… – выдохнул кто-то, когда громадные ворота, к которым их звали огоньки, перебегающие по палубе, медленно начали раскрываться.

Оттуда хлынули чёткие, выверенные до миллиметра фигурки киберов, почему-то на удивление знакомых силуэтов русских типов таких машин. Нет! Не только. Роботы сопровождали затянутую в уже знакомый по сеансу связи чёрный мундир стройную фигуру той самой собеседницы. Киберы быстро окружили прибывших, впрочем, не приближаясь, выстроив коридор, а чужачка спокойно подошла, отдав честь на имперский манер, и чётко произнесла:

– Заместитель «левой руки» вождя Аллариэль уль Амати. Прошу следовать за мной, адмирал флота Союза.

Говоров напрягся, но чужачка уже развернулась, зашагав прочь от челнока. Ничего не оставалось, как двигаться за ней.

Адмирал мучительно ломал голову над странностями. Первое – пришельцы знают русский язык. Более того, по докладу с планеты, они также разговаривали на наречии кланов высоких и истинных. Причём куда лучше, чем на русском. Пленники? Вероятно. Мало ли не вернулось кораблей за всё время существования цивилизаций? Второе – превосходство в технике. Причём подавляющее. Одной битвы хватило, чтобы это уяснить. Корабли арбитров. Самое непонятное: откуда они у них? Или они сами и есть те пресловутые арбитры, корабли которых видели многие, но никто вживую их самих. Вполне вероятно. Тем более такой вид разумных никогда никому не встречался в галактике. И… Несмотря на незнакомое имя, очень схожее с некоторыми из легенд демократов, вторая часть явно опять же от высоких и истинных. Более того, этот клан ему знаком. Очень хорошо. Не так давно прошла поминальная служба по погибшим на Чемье разумным. В списке имён павших кроме имени племянника Кузнецова было много других. Уль Амати запомнилось ему потому, что Аари Смерть когда-то входила в этот клан…

Говоров не подозревал, как близко он был к разгадке, ещё бы чуть-чуть, пара подсказок и… Но возникшие перед ним створки распахнулись, и адмирал оказался в огромном зале, залитом ярким светом. Две шеренги почётного караула, незнакомые стяги на стене позади возвышения, в котором сидел… Ему захотелось протереть глаза, но адмирал удержался – там явно был человек! В строгом чёрном мундире, таком же, как на сопровождающей его девушке. Рядом с… троном выстроились другие разумные. Люди. Саури. Точно саури!!! Такие же темнокожие ушастики, как их проводник, которая замерла, пропуская их вперёд и прошипев в спину:

– Уважение, круглоухие! Уважение Вождю!

Именно так. С большой буквы. Ха, да плевать нам на всё. Мы ни перед кем не сгибаемся.

Делегация вплотную приблизилась к возвышению, остановилась, ожидая… Чего?

– Представьтесь, – прозвучал женский голос на русском.

Командующий вскинул голову, рассматривая молодого, не старше двадцати трёх – двадцати пяти лет человека. Несомненно, человека. Почему-то со знакомым ему лицом, напоминающим кого-то очень хорошо знакомого. Только адмирал не мог вспомнить – кого. Но пришлось поторопиться под вопрошающим взглядом, хм, вождя.

– Адмирал флота империи Русь, командующий отдельного дивизиона специального отряда Говоров Алексей Иванович. А это мои сопровождающие, офицеры штаба дивизиона… – Заколебался, стоит ли говорить правду.

Но тут послышался короткий смешок:

– Больно молодые у вас офицеры, Алексей Иванович, для погон на их плечах. Охрана? Не доверяете? Правильно.

Тьма! Сразу расколол? Что теперь будет? Впрочем, усмешка тут же исчезла с лица главы чужаков.

– Можете не волноваться. Мы действительно прибыли помочь Союзу Трёх народов. И на большее не претендуем. Впрочем, если нам в дальнейшем дадут в качестве награды какую-нибудь систему, не откажемся. Но о награде потом. – Короткая пауза. – Не хочу вас напрягать, товарищ адмирал, но мне сообщили, что планета внизу зачищена, хотя среди наземных частей очень большие потери. Предлагаю: пока из мест дислокации к вам выдвигается помощь, организовать лечение раненых на наших космических базах.

– Не откажемся. Иногда…

– Промедление смерти подобно. Знаю, Алексей Иванович, знаю. Потому и предлагаю. Медики у нас отличные, так что поможем. Чай, не чужие друг другу.

– Не чужие?! – Адмирал вздрогнул, услышав это.

Но вождь был твердокаменно спокоен.

– Не чужие. Так что передайте генералу Рогову моё предложение, и, пожалуй, стоит связаться с империей и запросить… ну, дипломатов, что ли. Поэтому вопрос стоит очень серьёзно и могут возникнуть проблемы. Они, разумеется, решаемы, тут сомнений нет. Но… не хотелось бы никаких эксцессов. Если вы согласны, разумеется.

Говоров опустил на мгновение голову, затем кивнул:

– Разумеется, мы не откажемся от помощи. Но что мы можем сделать со своей стороны для вас?

Вождь чуть прищурился, затем спокойно ответил:

– Да пожалуй что ничего. Все вопросы, вы уж извините, вне вашей компетенции. Простите, если мои слова покажутся вам грубыми.

Брови адмирала удивлённо дрогнули, но человек справился с эмоциями.

– Хорошо. Пусть так и будет.

– Отлично. Связываться со штабом СТН будете от нас или со своего флагмана?

– От себя.

– Понимаю. Ничего страшного. Кстати, есть предложение: дипломаты могут воспользоваться транспортной системой ворот. Глушилки Альянса мы давно обезвредили, поэтому ТПС вновь работает.

– Спасибо. – Адмирал коротко поклонился.

…Когда за комфлота закрылись двери, Александр поднялся с трона и спокойно прошёлся взад-вперёд. Аррах встал рядом, тут же к нему просочилась жена, застыла бок о бок.

– Ну что, вождь? Клюнул Говоров?

– Ха, не только адмирал. Сейчас весь Союз на ушах стоит. Меня больше волнует, кто дипломатом будет.

– А тебе-то что? Кого пришлют, с теми и разговаривать будем.

– Понимаешь, Аррах, тут такое дело… Сам ведь прекрасно знаешь, что мы своим появлением перевернули весь местный уклад с ног на голову. Альянс сейчас лихорадочно решает проблему арбитров…

Да-да! Это точно! Аллариэль, когда проводила разведку, так умудрилась наследить!.. – Он шутя отвесил уцепившейся за него дарке подзатыльник. Та нарочито насупилась, потом вдруг показала мужу язык. Все рассмеялись. – Хорошо, хоть больших дров не наломала.

– Проехали.

Кузнецов прислушался – в его ухе ожил передатчик. Кивнул невидимому собеседнику, потом пояснил присутствующим:

– Пошли раненые. – Помрачнел. – Много. Слишком много… Ладно. Займёмся делами…

В кабинет Сергея Неистового вбежал его начальник службы безопасности Громов. Император не любил общаться с подчинёнными виртуально, предпочитая разговаривать лично. Но сейчас генерал выглядел… потрясённым. Неужели…

– Что, Миша?!

– Пришёл срочный доклад от Говорова! Халиф-аль-Зухрейн наш! Смогли удержать и полностью уничтожить все силы противника!

Сергей чуть расслабился:

– Отлично! Значит, все копи огненных сапфиров в наших руках! Честно говоря, не рассчитывал на такой успех…

– Им помогли!

Император опешил:

– Кто?!

– Чужие, ваше величество. Чужие. – Громов опустил голову и выдохнул: – Они называют себя – Пришедшие извне.

– Погоди-погоди… – Сергей замотал головой, приводя в порядок спутавшиеся при таком известии мысли. – Давай подробности.

Громов заговорил:

– Фактически наши силы возле аль-Зухрейна уже приканчивали. Наземные потеряли восемьдесят процентов личного состава. Дошло до рукопашной. Флот… Там уже включили последнюю песню… – Замолчал. Император тоже не подавал голоса. Ему было прекрасно известно, что это означает. – Их уже добивали, когда появился флот. Нет, даже – Флот! С большой буквы! Свыше тысячи кораблей, причём все – колоссальных размеров! По данным Говорова, командующего нашими, чужаки используют запредельные мощности! Достаточно сказать, что на уничтожение флота Альянса им хватило сорок две секунды работы. Одновременно на планету был высажен десант, который помог спасти наших и полностью ликвидировал наземные части демократов… – Он хотел было добавить что-то ещё, но замер, прислушиваясь к системе имплантированной связи. Затем сделал приглашающий жест: – Ваше величество, ответьте. Говоров на связи…

Сергей, не заботясь об условностях, поспешил коснуться сенсора. Миг – вспыхнула сфера, в которой появился адмирал, торопливо отдавший честь и склонивший на миг голову:

– Ваше величество…

– Оставим титулы. Доклад.

– Слушаюсь, ваше… – Адмирал вновь коротко поклонился, затем начал излагать произошедшее у планеты. Сухо, чётко, конкретно…

– Значит, среди них есть и люди?

– Так точно, ваше вели… Прошу прощения, император, – извинился адмирал, увидев, как Неистовый поморщился. – Они прекрасно знают наши языки, что русский, что высокую речь. Так что затруднений в общении не возникло. Их вождь является человеком. Без сомнения. По крайней мере, внешне.

– Ясно. Значит, просят прислать дипломатов…

– Да, император. Предлагают для этого использовать ТПС.

– Хорошо. Отдыхайте, пока есть возможность, адмирал. Чините корабли, лечите раненых. Мы свяжемся с вами. О, кстати, кто охраняет ворота на планете?

– По моим сведениям, там стоят наши бойцы. Чужаки выстроили свой охранный периметр вокруг них. Никаких препятствий или ограничений нет. По докладам снизу – нормальное общение на самые разные темы.

– Понял. А что Рогов? Почему он молчит?

Говоров помрачнел:

– Генерал Рогов сейчас в тяжёлом состоянии. Находится на госпитальном корабле пришельцев…

– Что?!

Адмирал растерялся от реакции императора, но Сергей справился с эмоциями, задавив что-то в себе.

– Хорошо. Мы начнём формировать делегацию немедленно. Она появится на Халиф-аль-Зухрейне завтра.

– Хорошо, император…

– Конец связи.

Короткий поклон адмирала, сфера погасла. Император несколько мгновений сидел неподвижно, устремив взгляд неведомо куда. Потом словно очнулся:

– Собирай народ, Миша. А я сейчас свяжусь со сватом. А, да. Включи в состав жену брата. Обязательно. Она на таких вещах собаку съела. Раскусит, если что.

– А… вашего сына извещать?

– Атти? – Сергей на мгновение задумался, потом махнул рукой: – Разумеется. Но пока только предупредить.

После решающей битвы, когда, казалось, оставались считаные мгновения жизни, бойцы спецбригады генерала Рогова, кто не был ранен, отдыхали, постепенно приходя в себя после жуткой мясорубки. Тогда, в страшное своей безысходностью время, когда все уцелевшие стягивались в одну точку, к вратам транспортной системы, никто не надеялся выжить. Раненые, кто мог, снова брали оружие и занимали места в линии обороны. Кто не мог передвигаться, обнимал тяжёлую мину и ложился на пути бронетехники противника, забирая врага с собой на небеса. Никто не обращал внимания ни на что, кроме одного – убить врага! Дотянуться до него зубами, перегрызть горло, только бы убить. Тактические шлемы ловили доносящийся с орбиты нестройный хор голосов пилотов, также идущих в свою последнюю битву. Звонкие голоса женщин саури органично ложились на хриплые мужские голоса людей, но до красоты звучания дела не было никому. Главное, что это была «последняя песня».

А потом, когда настоящим чудом стало спасение чужой расой, точнее, кланом, был естественный эмоциональный спад. Разумные словно перегорели, но пролетали минуты, потом часы, и они начинали приходить в себя, вновь становясь обычными, а не берсерками в ярости последней битвы. Раненых срочно подняли на орбиту. Чужаки заняли охранный периметр. Затем ожили врата ТПС, и на поверхность хлынули боеприпасы, лекарства, мобильные госпитали, свежие войска на смену. Солдат начали кормить, развернулись санитарные полевые пункты. Словом, остатки бригады постепенно реорганизовывались, сводились в новые подразделения. Типичная картина после жаркого боя…

Сайя ар Джарра чистила свой бластер. Точнее, это так называлось. Стандартная профилактика. Замена фокусирующего кристалла. Проверка энергетических цепей. Всё в норме. Работает без замечаний. Тестер выдаёт стопроцентную готовность. Она отложила в сторону оружие, перешла к своим доспехам. Аккуратно разложила детали брони, окинула взглядом, цокнула удивлённо языком: однако… как только уцелела?! На броне нет живого места, сплошные шрамы от кинетических пуль, осколков, даже полосы от лучевого оружия. Хорошую броню делают в империи! Сама-то саури целёхонька. Так, пара синяков да царапина на… деликатном месте. По собственной дурости. Но об этом она никому, естественно, не скажет. Вздохнув, вытащила ремонтный нанокомплекс, приступила к починке. В небольшом контейнере – колонии нанитов, запрограммированных на восстановление внешней оболочки брони. Нужно всего лишь вылить на поверхность детали, и за считаные минуты всё повреждённое будет отремонтировано. Наноботы восстановят потерянные слои металлопласта, заново проложат оборванные каналы для систем интеллектроники и компенсационных амортизаторов. Единственное – тактический шлем. Там машинерия настолько сложная, что починка этой части доспеха производится только на заводах. А в частях делают просто замену. Так что с сожалением отложила в сторону шлем, снова вздохнула и опять принялась за доспех. Тестер пискнул, сигнализируя о том, что мягкая внутренняя подложка бронескафа также нуждается в починке.

– Айе… Придётся всё под замену… – протянула огорчённо саури, садясь на корточки. Потом ударила кулаком по ладони другой руки. – Тьма! Ну почему мне так не везёт?!

– Не везёт? Ошибаешься.

Что… Это… Не может быть!!! Это же Аалейк! Его голос!!! Саури, словно отпущенная пружина, подскочила с земли, разворачиваясь в воздухе, желая увидеть, и… замерла перед совершенно незнакомым ей человеком в таком же неизвестном ей мундире. Но… это был голос Аалейка! Хотя этот хомо не он. Да, похож. Даже очень! Но куда старше Аалейка, если бы тот был жив… а не погиб на Чемье… Так мог выглядеть его старший брат, но… У Аалейка была только сестра. Пусть и старшая… Но, Тёмные боги! До чего же они похожи! Этот незнакомый и Аалейк! Только тут поймала себя на мысли, что беззастенчиво разглядывает совершенно незнакомого ей мужчину. Впрочем, и тот отвечает ей тем же. Зло буркнула:

– Простите, не разберу ваше звание, офицер. Просто вы так похожи на одного моего знакомого…

– Похож? – Его бровь иронично дрогнула.

Боги! Но этого просто не может быть! Никак не может!!!

– Да. Он погиб год назад на одной планете. Чемье. И… Простите, кто вы по званию, офицер? Никак не могу сообразить…

– Вождь, – раздался справа от неё спокойный женский голос.

Сайя повернулась и вновь ошарашенно замерла – человечка… Но какая! Тёмные боги! Такая красота просто невозможна для людей! Точёные лучшим скульптором черты, идеальная фигура, выгодно подчёркнутая такого же покроя мундиром, как и у этого… близнеца Аалейка… Сглотнула непонятно откуда образовавшийся в горле ком. Какая красавица! И вдруг сообразила – вождь?! Вождь? Осознание того, что перед ней стоит чужак иной расы, пусть и пришедшей на помощь их бригаде, пронзило её, словно раскалённый штырь.

– Вы…

– Пришедшие извне. Всё верно, – снова ответила чужачка на не договорённый саури вопрос. Затем перевела взгляд на человека. – Вождь, с базы докладывают: пришёл запрос на подтверждение принятия посольства.

Тот повернулся к волшебной красавице:

– Имперское посольство, Настя?

Та отрицательно помотала головой:

– Объединённые, вождь. Сказали, что будут представители всех четырёх народов.

Чужак удивился, причём явно не скрывая эмоций:

– Что значит четыре народа? Почему?

– Айе… Простите, что вмешиваюсь, но действительно – четыре народа: саури, люди, аури и фиорийцы… Не знаю, как к вам обращаться, ююти, официально…

– К вождю обращаются всегда одинаково – вождь! – Новый голос, теперь с другой стороны.

Сайя обернулась и обмерла – такой… такого… она не видела. Но это уже точно чужая раса! Темнокожая, как человеческие афры, светло-соломенные волосы, алые глаза, тоже очень и очень красивая… Тёмные боги…

– Антанариэль, не пугай ребёнка. – И добавил что-то на совершенно незнакомом языке.

Темнокожая саури расцвела улыбкой. Зато человечка помрачнела…

– Вождь, делегацию будем ждать здесь или отправимся к себе?

Тот как-то замялся, потом, видимо, принял решение:

– К себе. Мне будет легче общаться с этими прожжёнными дельцами среди своих. И, Анта, свяжись с Аррахом, пусть собирает наших аналитиков и готовит мне группу поддержки, потому что сейчас нас попытаются раздеть и пустить по миру.

Человечка рассмеялась:

– Это тебя-то, вождь?! Который прошлогодний снег продаст эскимосу? Под тысячепроцентную прибыль?

Обе чужачки жизнерадостно раскатились в журчащем смехе, но буквально на пару мгновений. Миг – и обе вновь серьёзны.

– Челнок ждёт, вождь.

Человек, кивком поблагодарив непонятно за что саури, развернулся и двинулся к возвышающейся глыбе огромного челнока, севшего совершенно бесшумно, иначе Сайя услышала бы грохот его двигателей…

– И зачем было это делать, вождь? Болтать с первой попавшейся симпатичной мордашкой?

Кузнецов усмехнулся:

– Во-первых, ты, Настя, красивее её. Можешь не сомневаться. Ну и она не первая попавшаяся, как ты подумала. Мы когда-то вместе учились в университете. На параллельных потоках. Так что были очень хорошо, даже, можно сказать, близко знакомы.

Обе девушки, что землянка, что дарка, уловили короткую паузу. Но Александр тут же закончил:

– По её меркам, расстались мы совсем недавно. Двух лет не прошло. Но, как сами видели, Сайя меня не узнала.

– Её зовут Сайя?

– Сайя ар Джарра. Но это к делу не относится. Зато даёт мне возможность считать, что дипломаты расколют меня не сразу.

– А ваша матушка, вождь?

Кузнецов усмехнулся. Довольно зло.

– Сразу её не выставят. Скорее запрячут куда-нибудь среди персонала. А на первый план выведут стадо свадебных генералов.

– Свадебных генералов? – переспросила дарка.

Анастасия пояснила:

– Так у нас называют тех, кто с виду грозен, а на деле ничего не решает.

– Понимаю… – кивнула дарка. – И…

– В общем, будем надеяться на лучшее, – закончил разговор вождь, потому что челнок уже приблизился к воротам шлюза главной станции клана.


Глава 21 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 23



Loading...