home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

Сергей ещё не успел осмыслить ответ, как стражник невероятным прыжком оказался возле Яяри и приставил нож к её горлу. Все замерли. Горм оскалил зубы с глумливой улыбке:

— Вот и всё, барон! Сейчас я поквитаюсь с тобой за своего брата!

Стрельцов сжал кулаки с такой силой, что те побелели — что делать? У него нет ни оружия, ни солдат рядом — те были отправлены на кухню, надзирать за приготовлением пищи, ну и отдохнуть заодно. Даже Рорг, всегда тенью следующий за своим командиром, был оставлен в замке, потому что внезапно приболел. Так что делать?! Бледный, словно смерть, Рат, бургомистр города, замершая без движения Яяри, уже сообразившая, что дело плохо… И тут неуловимым движением саури вскинула руки, а в следующее мгновение уже мёртвый начальник стражи вдруг обмяк, и выроненный из руки кинжал глухо звякнул о тарелку саури. Ещё миг, в глазу Горма вдруг появилось новое украшение — рукоятка упавшего кинжала. Кошачьим движением девушка вывернулась из захвата, спокойно встал лицом к убитому, который, наконец, начал падать на стол. Презрительно усмехнувшись, бросила:

— Идиот. Он решил мне угрожать?

Затем обернулась к застывшему Сергу:

— Я правильно поступила?

— А?!

Когда суть вопроса была, наконец, понята мозгом, едва смог ответить:

— Да. Я просто не успевал…

— Вы, люди, довольно неповоротливы, как я вижу…

Мужчина сглотнул — он никогда не видел ничего подобного. А уж ожидать это от хрупкой с виду саури — вообще было шокирующе. И она всего лишь пилот, если верить словам девушки? Вряд ли… Хотя, может так и есть. Он не знает, как Кланы готовят своих, но тогда почему Её смогли захватить в плен солдаты покойного маркиза? Нет, надо поговорить с саури по душам! Что-то девочка темнит, и очень сильно. Явно что-то скрывает, либо откровенно лжёт. Взгляд упал на Мири, прижавшую руки к груди — та была испугана до полусмерти неожиданным инцидентом.

— Доса, позовите слуг. Пусть уберут тело.

То, что Рорг был мёртв, ясно без слов. Если первый удар человек просто не заметил, настолько тот был молниеносным, то рукоятка кинжала, торчащая в глазу, говорила об остальном сама за себя. Шагнув к столу, Серг наполнил кружку наттой и залпом осушил её, пытаясь привести нервы в порядок. В зал ввалились слуги и солдаты:

— Убрать.

Опасливо косясь на барона и его жену, они ухватили труп за конечности и потащили прочь. Две женщины, бледные, словно сама смерть, начали замывать следы крови на полу дрожащими руками. Саури отошла чуть в сторону, чтобы не мешать, потом, поколебавшись мгновение, подошла к «мужу»:

— Что делать с этим?

Кивнула в сторону бургомистра.

— Ничего. Он явно не при чём.

— Как знаешь. Я бы заодно…

Договаривать не было нужды. Серг прекрасно понял, о чём речь. Убрать ненужного свидетеля. Просто и рационально. Но тут саури явно не права. Наоборот, сейчас такой нужен. Именно он объяснит горожанам, почему был убит начальник городской стражи. Кстати, неплохо бы выяснить, кто но всё-таки на самом деле…

— Сьере магистр, думаю, на этом мы расстанемся. Пожалуйста, не забудьте прислать вашего человека, знающего о пиратах, ко мне в замок.

Тот кивнул, сглотнув слюну. Серг подставил локоть «жене»:

— Пойдём, он уходит.

Едва заметно пожав плечиками, саури ухватилась за руку человека и кивнув на прощание бургомистру, пара покинула зал…

Мужчина довёл девушку до дверей их покоев, и когда та закрылась за ними, отпустил её руку. Затем устало плюхнулся на стул, расстёгивая воротник кителя:

— Уф…

Саури с не меньшим облегчением, чем он, сорвала с головы покрывало, затем распустила волосы, вытащив с десяток длинных булавок, зло прошипела:

— Как меня всё достало! Почему я должна скрывать своё происхождение?! Варвары! Дикари!

— Успокойся, Яяри. Да, дикари. Да, варвары. Но не все, поверь…

Она резко обернулась:

— Да. Ты, например, достаточно цивилизован. Даже странно…

Вся её злость куда то ушла, а взгляд стал неожиданно задумчивым. Тряхнув уже свободными от гнёта роскошными рыжими волосами, девушка откинулась на спинку своего стула, внимательно, словно в первый раз увидела, окинула взглядом мужчину:

— Ты не хочешь мне ничего сказать?

— А что именно ты хочешь услышать?

— Например, что было в том письме, из-за которого ты вызвал этих двоих, и в результате чего, один из них хотел убить меня.

Серг помедлил, потом решился — чего скрывать? Всё-равно, приготовления к обороне не утаить, а выучив язык фиорийцев саури и сама сообразит, что к чему. Вздохнул:

— Весной на наше владение нападут пираты.

Девушка напряглась:

— Ты сказал — на наше? Наше? То есть, общее? Лордом являешься ты. Причём тут я? На твоё владение нападут… Боги Тьмы!

Девушка выругалась. Она акцентировала свой интерес в первой части фразы, произнесённой человеком, не обратив внимания на основное содержание. И сейчас поняла. Всё верно. Серг не ошибся, сказав «наше». Она решила остаться с ним, потому что этот человек всё же не такой дикарь, как прочие, кто её окружает. А оставшись, приняла его некое главенство, потому что именно он владеет местом, где она живёт. И, потом, у неё нет ни малейшей надежды вернуться домой, так что рано или поздно придётся делать свой выбор. И, как ни кощунственно это звучит, человек далеко не худший вариант того, что может случится. Всё это в мгновение ока промелькнуло в мозгу саури…

— На нас нападут?!

— Да. Я знаю кто. Но сколько их будет, и как нам отбиться, пока не имею ни малейшего представления. Хотя глава города обещал прислать знающего человека.

Яяри провела ладошками по щекам, словно снимая с них паутину, затем опустила голову, чуть шевельнулась, устраиваясь поудобнее:

— Расскажи мне подробнее о Фиори, и о том, что ты знаешь, Серг.

Мужчина пожал плечами:

— Раз ты настаиваешь… Правда, я не очень хороший рассказчик. Так что лучше бы тебе самой задавать вопросы, а я буду на них отвечать…

Мгновенное раздумье, потом быстрый ответ:

— Да. Так будет гораздо лучше. Как я поняла, здесь есть Император? Самый высший вельможа?

— Да, император Фиори Атти дель Парда, по прозвищу Неукротимый.

— Если он император, как ты говоришь, то должен править всей страной?

— Он и правит!

— Спокойней. Почему бы не обратиться за помощью к нему?

Мужчина вздохнул:

— Только-только закончилась гражданская война. Страна разорена, многие голодают, погибло множество людей. Император сейчас не в силах выделить нам ни отрядов, ни продовольствия, ничего, пожалуй. Все силы и средства уходят на то, чтобы как то перезимовать и дотянуть до следующего урожая.

Яяри вздохнула:

— Понимаю. Значит, мы можем рассчитывать только на свои силы, а у тебя всего десять солдат?

Серг развёл руками:

— Ты на удивление права, Яяри. Единственное — нападение будет весной. А до неё у нас есть достаточно времени, чтобы чего-нибудь придумать. Только что? Ломать голову можно долго, но конкретной информации — ноль. И пока я не услышу того знатока, ничего конкретного предпринимать не собираюсь…

Девушка улыбнулась:

— Верное решение. Зачем заранее строить планы, если нет конкретной задачи и граничащих условий для них?

Мужчина удивлённо взглянул на саури, затем сглотнул неожиданно возникший ком в горле и чуть изменившимся голосом спросил:

— Могу я задать тебе вопрос?

— Если только он не будет нескромным.

— Почему ты так тянула, прежде чем убить врага?

— Во-первых, я ждала твоей реакции. А когда поняла, что ты не можешь сделать выбор, устранила угрозу сама. Во-вторых, мне неизвестна реакция окружающих и последствия убийства. И в третьих, я не знала, что мне сделать с той человечкой, которая видела мои уши.

— Кто-то из слуг понял, что ты не человек?!

Девушка медленно кивнула головой.

— Когда вошла та, которой было вложено в рот твоё послание, я как раз расплела причёску, и она увидела мои ушки во всей красе…

Яяри демонстративно шевельнула острыми кончиками.

— Понятно… Я видел, что Мири побледнела, но списал всё на Горма.

— И это тоже. Аборигены всегда так реагируют на нас?

— Хм. Даже не знаю. Но Атти вспоминал, что первая реакция солдат на его жену была точно такой же — её приняли за исчадье местного тёмного Бога…

Внезапно саури прищурилась, и этот её взгляд очень не понравился Сергею:

— Ты хочешь сказать, что супруга вашего…

— Нашего.

Поправил её мужчина, но та не обратила никакого внимания на его слова, сосредоточившись на главном, по её мнению:

— …Императора — саури?!

— Да. А разве ты не знала?

Яяри отрицательно качнула головой.

— Откуда? Местный язык я не пока не знаю, а ты мне о таких подробностях не говорил.

— Действительно…

Серг резким движением поднялся со своего места:

— Ладно. Спи. Я пойду к себе.

…Он устроился в соседней комнатке, на небольшом диванчике, мнимая супруга спала в одиночестве. Яяри машинально кивнула, занятая своими мыслями, но когда мужчина уже проходил мимо неё, ухватила того за руку:

— Ты куда?

— Спать. Завтра тяжёлый день…

— Нечего тебе страдать зря. Ложись со мной.

Серг внимательно посмотрел ей в лицо, затем тихо вздохнул:

— Слушай, ты же знаешь, что красива…

Брови девушки удивлённо поднялись:

— Да? По нашим меркам я середнячка…

— А по нашим, человеческим, ты редкая красавица. Я же не монах, и обет безбрачия не давал. Просто могу не выдержать…

Внезапно Яяри раскатилась звонким смехом, выпустив его запястье, за которое держалась:

— Вот ты о чём? Хи-хи. Не волнуйся, тебе ничего не светит. В этом смысле.

Внезапно Сергей разозлился:

— Ничего? Тем лучше. Оставь надежду, всяк сюда входящий, значит? Теперь хоть можно не сдерживаться.

Девушка посерьезнела:

— Ты о чём?

— Я - спать.

Не отвечая на её вопрос, резко шагнул вперёд, закрыл за собой дверь. Обидно. Значит, так вот? Ну и ладно. Зато теперь решена одна очень важная проблема. Для мужчины, естественно. Быстро расстелил простынь на диване, вытащил покрывало, затем разделся и улёгся на импровизированную постель. Прикрыл глаза, но сон не хотел приходить. Эта саури воспринимает его хорошее отношение к ней, как обязательное. Как должное. Словно он ей обязан. Ладно. Пусть она считает так. Но он, лично, теперь ничем ей не обязан. И что за дурь ударила ему в голову, когда он вдруг вбил в себе в голову, что та будет хотя бы благодарна за своё спасение! Какое там… Обязанность низшего существа — спасти высшее. Вот что она думает, и как воспринимает его доброту по отношению к ней. Поэтому самое лучшее, что он может сделать, просто игнорировать её. Обычай Фиори он исполнил — показал, что у него есть жена. А таскать её с собой постоянно ему больше не обязательно. Мало ли, по каким причинам та не может сопровождать супруга постоянно. Так что пусть сидит в замке постоянно и не высовывается. Двух служанок он ей выделил. Этого вполне достаточно. Всё. Больше он с саури не собирается цацкаться или прыгать перед ней на задних лапках. Пусть живёт, как хочет…

Серг проснулся, когда ещё было темно. Быстро оделся, прошёл через комнату, бросив равнодушный взгляд на разметавшуюся во сне Яяри, бесшумно закрыл двери в покои и спустился вниз, на кухню. Доса Мири уже была на ногах, а в кухне стоял дым столбом, повара и их помощники старались изо всех сил. Мужчина присел за стол, и когда перед ним возникла управляющая, коротко произнёс:

— Натты и мяса.

— Может, сьере барон немного подождёт? Скоро завтрак будет готов.

— Некогда мне. Меня ждут дела. Доса, пусть мне дадут поесть, и я покину усадьбу.

— А… Ваша жена?

— Не знаю. Либо она останется тут на некоторое время, либо тоже поедет в замок.

Удивлённый взгляд был ему ответом. Но женщина сдержала любопытство и исчезла в глубине кухни. Спустя пару минут вернулась с большим куском холодного запечённого мяса, тонко нарезанными ломтями хлеба и большой кружкой исходящей паром натты. Серг удовлетворённо втянул ноздрями воздух — пахло просто умопомрачительно. Потянулся к тарелке, но вдруг спохватился, поднял на Мири строгий взгляд:

— Присядьте, доса. Мне надо задать вам пару вопросов…

Та напряглась, но послушно села, опустив глаза.

— Итак, доса Мири, моя супруга сообщила, что вы видели её уши?

Женщина вздрогнула:

— Как вы можете жить с исчадьем Нижайшего?! Сьере барон? Не будь вы так добры ко мне и моей семье, я бы подняла весь город против вас!

— Успокойтесь, доса Мири. Моя… Супруга… Как бы лучше вам объяснить то? Вот. Вы же знаете, что тушурцы и рёсцы отличаются от нас внешне?

Бывшая аристократка кивнула головой, соглашаясь с ним.

— Моя вторая половина из очень дальних краёв. Племя жены соседствует с Островом, откуда я родом. Вы же знаете, что я не коренной фиориец, а приехал издалека?

— Да, сьере барон…

— Мне привычен её облик. И, честно говоря, я всё время поражаюсь, что фиорийцы так преследуют тех, кто отличается от них внешне. Не волнуйтесь, Яяри — такое же разумное существо, как и вы, и я, и ничем, кроме ушей и воспитания не отличающаяся от нас и нам подобных. Поэтому не стоит её бояться.

— Но она не знает даже нормальной речи!

— Научится. Не волнуйтесь. Вы знаете тушурский? Рёсский? Шемахинский? Алгари?

Женщина отрицательно покачала своей покрытой покрывалом вдовы головой.

— Увы.

— Так что тут странного? Скажу больше — сам Император женат на соплеменнице моей супруги, и, насколько я знаю, оба они счастливы в браке, что подкрепляется их дочерью.

Мири судорожно сглотнула:

— Сам… Император?

— Да. Могу поклясться всеми Богами — это так.

Короткая пауза.

— Спасибо вам, сьере барон. Вы смогли успокоить меня…

— Ничего страшного. Я всё прекрасно понимаю. Так что не переживайте за меня и усадьбу. Яяри не причинит никакого вреда никому из вас.

Мири склонила голову, затем поднялась со своего места:

— Простите, сьере барон, но мне надо проследить за слугами…

— Да, конечно, доса. Только одну минуту, позвольте?

Она замерла на месте, и Серг заговорил:

— Вполне возможно, что скоро к нам начнут поступать товары, которые я закажу, поэтому прошу вас в кратчайшие сроки навести порядок в подвалах и хранилищах.

— Будет исполнено, сьере барон.

Женщина вновь поклонилась, затем исчезла в дверях кухни, а Серг быстро покончил с трапезой и, выйдя во двор, оседлал своего жеребца и выехал прочь из усадьбы — прежде чем покинуть город, ему необходимо было отправить несколько писем лично Неукротимому, Дожу и Льян. Потому что только она сможет мне помочь распутать клубок, образующийся вокруг Ниро…

…- Значит, всем заправляет глава ватаги?

Мой собеседник кивает в знак согласия. Невысокий, но коренастый мужчина средних лет. — Глава распоряжается всем: деньгами ватаги, кораблями, рабами, прочим имуществом и оружием. Он же назначает командиров абордажных команд и капитанов кораблей.

— Почему?

— Корабли принадлежат ему. Ни один капитан не имеет судна в личном распоряжении. Но и главы ватаг являются владельцами кораблей лишь по доверенности от Большого главы. Это закон, ведущий своё начало с основания поселений на островах.

…А вот это уже интересно.

— Цели для похода. Кто занимается их выбором?

Мужчина трясёт головой:

— Не знаю. Приказы всегда исходят от главы ватаги. А кто даёт наводку ему — не известно.

Врёт? Не врёт? Хорошо, поверю. Всё-равно другого источника информации у меня нет.

— А как обычно дерутся пираты?

Простолюдин вздыхает:

— Не щадя ни себя, ни врага.

Машу рукой.

— Это понятно. Они дерутся в строю, врассыпную? Каждый за себя?

Несколько мгновений человек осмысливает вопрос, затем облегчённо выдыхает:

— Приказ вожака выполняют все, но каждый действует в одиночку. Сам за себя, как вы сказали, сьере барон…

Уф! Достал. Честно говоря. И толку мало. Но хоть что-то лучше чем вообще ничего. Итак — есть командир, ставящий задачу. Но выполняют приказ нехотя, предпочитая набить карманы добычей, и не используют правильный строй. Доспехи — кожаные. Считается, что в железном, упав за борт, не выжить. И здесь они правы. В железе не особо побултыхаешься. Оружие предпочитается такое, каким удобно орудовать в рукопашной схватке на тесной палубе — короткие мечи, сабли, кинжалы. Использовать луки не любят, считают его оружием трусов. Поэтому стрелки у них редкость. Вся ставка делается на первый натиск. Самый злой и яростный. Если его удастся выдержать, то можно считать, что отбились. В осаду пираты никогда не встанут. Поэтому главное — выдержать первый удар…

Поднимаюсь с лавки, на которой сидел, задавая вопросы, выхожу в коридор, где меня ожидает сьере Рат Миро. Он не скрывает своего испуга — ну, ещё бы, после того, чему был вчера свидетелем… Мало того, что барон безжалостен, так ещё и жена у того настоящий воин…

— Вам помогло, сьере барон?

— Что?

— Этот человек?

— Можно сказать, что да.

Он облегчённо вздыхает, но я не даю ему опомниться.

— Идёмте в ваш кабинет, сьере бургомистр.

Мужчина снова напрягается, но я успокаиваю его:

— Мне нужно написать пару писем.

— Разумеется, сьере барон…

Неуклюжее перо, скрипя, скользит по бумаге. Спустя час мучений послания закончены, запечатаны личной печатью, уложены в специальные тубы. Одно — Дожу дель Лари. Я хочу приобрести несколько станков для металлообработки. Второе — лично Императору: мне нужно его разрешение на покупку подобного оборудования. Третье — второе за этот срок для Льян. Если в первом я сообщал о своих аристократках и спрашивал насчёт возможности амнистии для них, то сейчас я прошу сообщить мне всю имеющуюся у рёски информацию о Пиратских островах. Надеюсь, что она не откажет в помощи. В конце концов, Ниро — практически единственный морской порт Фиори. Так что Империя очень заинтересована в его целости…

Протягиваю все тубы с посланиями Рату:

— Позаботьтесь отправить их как можно быстрее, сьере магистр. От этого зависит судьба провинции и города.

Бургомистр торжественно подносит послания к груди:

— Исполню немедленно, ваша светлость.

— Хорошо. Сейчас мне нужен сопровождающий для проверки городского арсенала и ревизии укреплений.

— Разумеется. Сейчас пришлю, сьере барон.

Он исчезает за дверью, а я поднимаюсь с кресла и подхожу к забранному решётками стрельчатому окну башни. На улице довольно прохладно, но солнечно. Народ спешит по своим делам. Облачка пара вырываются из ртов. Громыхает телега, запряжённая двумя лошадьми, полная хвороста. Под навесом торгуют горячей наттой. И, как я вижу, дела у торговца идут неплохо. То один, то другой горожанин бросает мелкую монетку, получает взамен парящую кружку и жадно её осушает. Впрочем, при таком вот лёгком морозце горячий настой — самое лучшее согревающее. Эх, хорошо то как! Невольно потягиваюсь, с хрустом разминая затёкшую спину. Скрипит дверь, и я резко оборачиваюсь — на пороге стоит мужчина в одежде городского стражника. Он кланяется:

— Дарг Спел, сьере барон. Заместитель начальника городской стражи Ниро.

Несколько мгновений разглядываю человека в кожаном колете и широких тёмных брюках. На широком поясе — ножны со средней длины прямым клинком. Чуть ниже — рукоятка ножа. Ха, это не нож. Это скрамасакс. Значит, этот воин обоерукий? Интересно… И имя у него.

— Откуда вы родом, сьере Спел?

Удивлённо вскинутая голова, не менее изумлённый взгляд, впрочем, в следующую минуту становящийся холодным.

— Издалека, ваша светлость. Мы почти соседи. Я из Скавов.

Скав? Это кто, интересно? Твою ж мать!!! Если верить моей легенде, то это соседи моего племени! Растягиваю губы в улыбке:

— Рад встретить земляка! Давно с Островов?

Земляк опускает глаза:

— Очень давно, ваша милость. Я уже третье поколение, живущее здесь.

Меня отпускает, но я не подаю виду — повезло!

— Всё равно я рад. Но радости жизни оставим на потом, согласны, сьере Спел? Сейчас меня больше всего волнует вопрос — как нам защитить Ниро от пиратов?


Глава 16 | Волк. Книги 1 - 6 | Глава 18



Loading...