home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Ее сердце бешено колотилось. Бун Девлин наконец все понял. Но как он поведет себя дальше? Неизвестно. Эрин снова разволновалась. И вот еще по какой причине: ей не хотелось обсуждать с Девлином свою беременность, ведь это было только ее состояние. А мужчина пусть отойдет в сторонку. Она не потерпит, чтобы Бун вникал в тонкости весьма щепетильного характера. Вдруг и советы какие-нибудь начнет давать? Эрин сморщилась. Ее охватывало все большее раздражение. Странно. Она ведь любила этого мужчину, тогда почему сейчас ей хочется бежать от него? Наверное, потому, что ей будет легче обсуждать физиологические проблемы с доктором или с очень близкой подругой, например.

Эрин Фрай окончательно запуталась в своих мыслях. Она не понимала, что с ней происходит. Недавно мечтала о свадьбе с Девлином, теперь же хочет расстаться с ним, подсознательно ощетинилась.

Но Бун не собирался оставлять ее в покое. Он продолжил расспросы:

— Какой срок? Что говорит врач? Как ты думаешь, кто у нас будет?

Эрин вспыхнула как спичка.

— Ты задаешь слишком много вопросов. Ты утомляешь меня.

Бун тут же замолчал. Он понял, что в принципе, ведет себя не слишком искренне. Да. Пытался казаться благородным, но... ребенок-то был ему не нужен. Молодой мужчина не собирался становиться отцом. Пеленки, распашонки — это не для него. Конец свободе.

Бун подошел к окну и запустил пальцы в свои густые волосы. Что же делать? Как достойно выйти из сложившейся ситуации?

Эрин, почувствовав его состояние, пришла растерявшемуся мужчине на помощь.

— Лети в Канзас, дорогой, — снисходительно произнесла она. — Зачем же так мучиться? Считай, что это тебя не касается. А мы как-нибудь проживем. Финансово я обеспечена, у меня есть заботливый дядя, много друзей. Мы с малышом не пропадем...

Бун медленно повернулся к Эрин и посмотрел на нее каким-то отрешенным взглядом.

— Но я не могу бросить тебя.

— А я не хочу тебе навязываться, — серьезно произнесла женщина. — Уезжай.

— О чем ты говоришь, Эрин? Ты прогоняешь меня? Но нам нужно еще многое обсудить. Мы будем решать нашу проблему вместе, — неуверенно проговорил он.

— Бун, лично у меня нет никаких проблем. И о разговоре про свадьбу забудь. Я не собираюсь требовать, чтобы ты на мне женился. И оставь нас в покое. — Эрин в отчаянии сжала кулачки.

Бун едко ухмыльнулся.

— Странно слышать от тебя такое. А как же чувство ответственности перед ребенком? Малыш не должен расти без отца. Предлагаешь мне самоустраниться? Ничего не выйдет.

- У тебя есть другой вариант? — вскинулась Эрин Фрай.

- Мы все-таки поженимся...

Она отвергла это предложение, даже не задумываясь.

- Я не выйду за тебя замуж. — Эрин была непреклонна. — И давай больше не возвращаться к этой теме. Ну, провели вместе время, ну, позабавились немного, и ладно. Запомним приятные минуты и разойдемся красиво. А моя беременность — это моя беременность. Многие женщины случайно попадают в столь пикантную ситуацию. Ничего, справляются. Матерей-одиночек предостаточно.

— Ты хоть отдаешь отчет своим словам? — вспылил Девлин. — «Позабавились», «разойдемся»... Эрин, что ты несешь? И замуж за меня уже не хочешь?! Поразительно. — Изумлению Буна не было предела.

— А почему это тебя так удивляет? — как можно спокойнее спросила Эрин.

— Но я не понимаю... — развел руками Бун Девлин. — Еще недавно ты предъявляла мне чуть ли не ультиматум, в смысле женитьбы. Теперь пытаешься доказать, что не хочешь становиться моей законной супругой.

— Пошевели мозгами, милый, — напустилась на него Эрин. — Ты хочешь жениться на мне только ради приличия. Смотрите, мол, какой я благородный. Не бросил беременную женщину. А я хочу любви! Я хочу пойти под венец с человеком, который действительно не может жить без меня, который по-настоящему дорожит мною...

— Но, Эрин, разве я отрицаю, что ты мне нравишься? Ты красива, умна, обаятельна...

— Все это — пустые и легковесные слова. Когда женщину любят, ведут себя по-другому. В общем, хватит, Бун. Я свое решение приняла. Я хочу жить без тебя. Рожу ребенка, буду сама его растить. А ты убирайся. И поищи себе другую жену. Я-то ведь тебе не нужна. Я чувствую это.

Бун раздраженно покачал головой.

— А что ты скажешь своему дяде? — неожиданно спросил он.

— Скажу, что забеременела от нового хозяина ранчо, — усмехнулась Эрин.

— Тогда Пери убьет меня! — воскликнул Девлин.

Молодая женщина залилась истеричным хохотом.

— Да ты еще и трус! Ну и нашла я себе любовника. Только не надо трястись, — язвительно произнесла она. — Пери не тронет тебя. Я скажу дяде, что сама плюхнулась в твою постель, сама соблазнила тебя. — Ее просто колотило от смеха.

— А я скажу Пери, что собираюсь жениться на тебе. И не рвись в категорию шлюх. Эрин, ты ведь очень серьезная девушка. До знакомства со мной у тебя даже не было мужчин. Ты такая нравственная, и я оценил это... — Бун не знал, что сказать еще.

— Ну спасибо. — Она снова рассмеялась. — Так оценил, что готов был быстренько смотать удочки. После того, как я первая заговорила о свадьбе. Понимаю, как-то не принято, когда женщина делает предложение мужчине. Но я думала, что ты любишь меня, вот и решила пойти на риск... —

Эрин заплакала.

— Дорогая, только не надо так нервничать. Давай лучше сейчас успокоимся и отложим наш разговор до вечера. Снова встретимся за ужином и все обстоятельно обсудим. Уверен, мы найдем компромисс, — дипломатично проговорил Бун.

— Не получится. Я ведь не нужна тебе. Зачем ломать комедию? Хотел уехать, уезжай. Я и малыш, мы как-нибудь проживем. Мне не нужен муж, который пошел под венец через силу. Лучше останусь матерью-одиночкой. — Эрин Фрай открыла перед Буном входную дверь. — Счастливого пути! И прошу больше меня не беспокоить.

Когда Бун ушел, несчастная женщина прошла в свою спальню, бросилась на кровать и разрыдалась на всю катушку. Она будто хотела выплакать все свои разочарования, все обиды и все страхи, связанные с собственным будущим.

Но какой смысл лить слезы? Что от этого изменится?

Она попыталась взять себя в руки.

Плакать прекратила, медленно встала и подошла к окну.

Держись, дорогуша, мысленно приказала себе женщина. Держись ради малыша.

Эрин улыбнулась и отдернула оконную штору.

— Все будет хорошо, — произнесла она вслух и тут же вздрогнула.

Во дворе о чем-то явно спорили Бун Девлин и ее дядя. Слишком энергично размахивали руками. Эрин Фрай пулей вылетела из дома.

Что происходит? Почему вокруг мужчин столпились и другие служащие ранчо?

— Дядя, в чем дело? — Эрин рванулась к родственнику.

— Возвращайся в дом! — приказал ей Пери. — У нас тут чисто мужской разговор. — Уходи.

— Нет, не уйду! — крикнула она. — А вдруг тебе нужна помощь?

- Помощь понадобится этому типу, если я набью ему физиономию. — Пери указал на Девлина. — Твой отец сделал бы это точно, — гневно произнес дядюшка рыжеволосой красавицы.

— Господи! — воскликнула в отчаянии Эрин. — Ну зачем устраивать у всех на виду какие-то глупые разборки? Дядя, хоть ты угомонись, — обратилась молодая женщина к родственнику. — Я сама решу свои проблемы. И не лезь ты к Буну. Это ничего не даст. Мы уже все выяснили. Нечего тут скандалить. Мне ваши склоки выйдут боком. Навредите моему малышу. Вот доведете меня до нервного припадка, случится беда. И если я из-за вас потеряю ребенка, не прощу вам этого никогда, возненавижу и прокляну! Слышите? — Эрин была близка к истерике.

Наблюдатели спешно расходились. Негоже совать нос в чужие дела. Наконец-то поняли.

Эрин, Бун и Пери остались втроем.

Мужчины виновато посмотрели на разволновавшуюся до предела женщину.

— Ты в порядке? — Пожилой дядюшка осторожно дотронулся до руки племянницы.

— В порядке, — процедила она, переведя дух. — В общем, расходитесь и больше не устраивайте никаких концертов. Только меня позорите.

— Но мы не желаем тебе зла, Эрин, — вступил в разговор Бун. — А твой дядя просто не понял меня. Даже не дал ничего толком объяснить. Она резко отмахнулась от любовника.

— Чем быстрее ты уберешься отсюда, тем будет лучше. Хотя я, конечно, понимаю: теперь именно ты — хозяин ранчо. Попробуй выгони. Но коли останешься, веди себя поскромнее. И больше не лезь ко мне со своими ухаживаниями, — посоветовала мужчине Эрин.

— Но я ведь не могу без тебя жить, дорогая. И... без нашего малыша. — Бун смутился. — Так что же мне все-таки делать?

— Не знаю, — вспыхнула Эрин.

- Я не брошу тебя. И можешь ругать меня сколько угодно. Ранчо не покину. А то обвинишь меня снова в трусости.

Эрин покачала головой.

— Ну, если ты такой благородный и смелый, придется тебе доказать это.

- Докажу своими поступками и всей своей жизнью.


На следующее утро Бун вышел из своего дома очень рано и помчался мириться с Пери. Дядюшка Эрин внимательно выслушал Девлина, а затем пожал ему руку. Старик понял: Бун не собирается бросать беременную женщину. Значит, он порядочный человек. У Пери стало легче на душе.

В общем, Девлин и дядя Эрин расстались друзьями, что моментально подняло настроение Буна. Окрыленный таким поворотом событий, хозяин ранчо позвонил Майку Ремингтону. Нужно было обсудить кое-какие юридические вопросы. Они договорились о встрече.

Днем Бун поехал в город. Но Майка в конторе не застал. Его вызвали к какому-то очень солидному человеку по сверхсрочным делам.

Бун заночевал в отеле. В том самом, у входа в который впервые увидел Эрин Фрай.

Расположившись в одноместном номере, Девлин погрузился в воспоминания. Уснуть ему никак не удавалось. Перед глазами все время стояла рыжеволосая красавица. Да. Видимо, не случайно их здесь столкнула судьба. Бун Девлин стал понимать, что хрупкая, но сильная духом девушка по имени Эрин не просто его очередная любовница — она самый дорогой для него человечек.

— Милая зеленоглазка, счастье мое, — прошептал Бун. — Ты обязательно станешь моей женой.

Девлин осознал наконец, что он влюблен по-настоящему. Он буквально бредил Эрин. Наяву. Он обожал ее, жаждал, готов был пойти за ней на край света.

Но утром для начала отправился... в ювелирный магазин.

Потом все же встретился с юристом. О чем они договорились, Бун решил держать до поры до времени в тайне.


Девлин вернулся на ранчо в отличном настроении. Он многое успел.

Мужчина поспешил к дому Эрин. Она открыла сразу.

— Вот так сюрприз! А я думала, ты улетел навсегда.

— Не дождешься, — улыбнулся Бун.

— А ты прекрасно выглядишь, — Эрин неожиданно сделала ему комплимент.

— Благодарю. Однако ты выглядишь еще лучше. — Он засмеялся. — Ты просто неотразима. Но пройти-то можно? Поговорим?

— Стоит ли начинать все сначала? — Женщина напряглась. — Впрочем, проходи, раз уж приехал.

Они присели на диван.

— Эрин, мы должны...

— Ты снова про женитьбу? — с иронией спросила она.

— И про женитьбу в том числе, — кивнул Бун.

— А что еще в этом твоем числе?

Девлин немного помолчал, а затем с опаской произнес:

— Реконструкция конюшен...

— Отлично, — хмыкнула управляющая ранчо. — А разве с ними что-то не так? Мы ведь уже когда-то обсуждали данную тему. Слушай, ну не трогай ты «Двойное Т». Сколько можно просить?

— А ты лучше посмотри вот на это. — Бун достал из портфеля свернутый в несколько раз лист бумаги и развернул его перед женщиной.

— Новый эскиз конезавода? — Она вопросительно взглянула на Девлина.

— Угадала. — Буи как бы случайно провел ладонью по ее руке. — Впечатляет?

— Эскиз или твои прикосновения?'

Девлин слегка смутился.

— Эрин, я скучал по тебе. И я... хочу тебя. Проведем вместе ночь? И следующую...

— Это невозможно, — твердо заявила она.

— Но я не могу находиться один в своем огромном особняке. Позволь мне остаться у тебя. Готов переночевать в спальне для гостей. Лишь бы ты была неподалеку. — Бун Девлин с мольбой посмотрел на любимую.

— Все равно ведь начнешь приставать, — усмехнулась Эрин. — Вы, мужчины, такие.

— Но, дорогая, разве ты не хочешь, чтобы я тебя приласкал?

— Не хочу.

— Понимаю. Ты сердишься на меня. Ты обижена. Да. Я вел себя безобразно. Но пойми и ты меня. Когда мужчине неожиданно ставят ультиматум, в смысле женитьбы, мужчина, как правило, отторгает этот вариант. А если подруга беременна, многие мужики поначалу и вовсе теряются. Но порядочные особи, типа меня, в конце концов собираются с духом и бегут просить у своей женщины прощения. Что я сейчас, собственно, и сделаю. — Бун встал перед Эрин на колени. — Дорогая, прости меня за все. Я больше никогда не обижу тебя.

— Не верю, — сухо проговорила Эрин. — Ты просто хочешь усыпить мою бдительность. И самое ужасное, что ты не любишь меня, Бун.

— Я люблю тебя, Эрин! Люблю! Люблю! Хочешь, повторю это хоть тысячу раз?

— Такими заявлениями не шутят, — взволнованно прошептала молодая женщина.

— Эрин, но мне не до шуток. Я действительно люблю тебя. Безумно.

— Ты сумасшедший?

— Почти. Я схожу с ума лишь от одного твоего взгляда. Я обожаю тебя, боготворю. Только поверь мне, прошу.

Эрин посмотрела на Буна с некоторым сомнением. Играет? Не похоже. Говорит вроде вполне искренне. И взгляд полон нежности.

Женщина сдалась и приблизилась к любимому мужчине.

Он провел ладонью по ее щеке, затем поцеловал Эрин в губы.

Боже, как она истосковалась по этим поцелуям!

Эрин обвила руками сильную шею Буна, не желая отрываться от него.

— Я хочу тебя, любимая, — страстно прошептал он.

Она вся сжалась.

— Только не сегодня...

— Но почему?

— У женщин свои секреты.

— Понятно. Я буду ждать, сколько потребуется.

— Завтра мы обязательно встретимся и будем любить друг друга. Обещаю. — Страстная огневолосая красавица посмотрела на Буна многозначительно. — А сегодня я морально к этому не готова.

Бун осыпал поцелуями ее лицо.

— Только, пожалуйста, не обманывай меня. Я этого не вынесу. — Нервы мужчины были на пределе.

Эрин даже пожалела его. Может, парень действительно влюблен?

— Бун, что-то ты совсем раскис. Я же сказала: встретимся завтра. — И уточнила: — После шести. А сейчас отдыхай, миленький. Гуляй.

Боже, как ей хотелось казаться независимой, жестокой и циничной — в общем, настоящей стервой. Ничего не получалось. Как ни хорохорилась Эрин, она все равно оставалась слабой и беззащитной доброй девчонкой, несмотря на свой статус управляющего ранчо.

И зачем она гнала от себя Буна Девлина? Ведь так сильно любила его. Но этого-то Эрин и боялась. Не чувствовала на сто процентов, что он отвечает ей взаимностью.


Однако они снова встретились. На следующий день. После шести вечера.

И у них была неистовая ночь любви. А потом они крепко заснули, сцепившись в объятиях.

А потом Бун Девлин открыл глаза и понял, что он по-настоящему счастлив. И все проблемы позади. Они с Эрин будут вместе. Они не расстанутся никогда.

Ему было так хорошо рядом с этой женщиной. Он сделает для нее все: возможное и невозможное. И, конечно, они свяжут себя узами брака. И это будет прекрасно. И появится новая семья.

Но, как известно, Эрин Фрай была весьма непредсказуемой особой. Проснувшись в объятиях Буна, она вдруг впала в состояние дикого раздражения. Ведь хотела окончательно порвать с этим человеком, и что же? Снова улеглась с ним в постель.

Эрин просто возненавидела себя.

Слабохарактерная идиотка. Невеста по необходимости. Падшая женщина. Как только она себя не называла в мыслях!

Но не стоит посыпать голову пеплом. Лучше порвать с Буном Девлином окончательно. И главное — не вдаваться больше ни в какие объяснения.


Эрин Фрай вскочила с кровати. - То, что между нами произошло этой ночью, — ошибка. Бун, убирайся отсюда. — Ее колотила дрожь. — И знай: я не люблю тебя. Понимаешь, не люблю. - Она пыталась задеть его как можно больнее. — И вообще, у меня есть другой человек...

Бун не поверил этому. Но он был ошарашен. Значит, его поцелуи для Эрин Фрай ничего не значили? Она не почувствовала в них глубину его страсти, надежду на совместное будущее, на создание самой замечательной в мире семьи? Мужчина окончательно расстроился. Эта рыжеволосая бестия не любит его. Ей все безразлично.

А Эрин думала о своем. Подойдя к окну и взглянув на пересушенную многодневным зноем почву, она чуть не разрыдалась. Где же дождь, который оросит землю благодатными каплями любви?

И вдруг по окнам и отвесам дома забарабанили огромные дождевые капли. Это было чем-то невероятным. Молодая женщина не могла поверить в случившееся. Значит, Бог внимает страждущим. Значит, Он приходит на помощь, когда его об этом просят.

Эрин Фрай улыбнулась.

Она вдруг поняла, что впереди ее ждет много хорошего.

И поэтому надо позаботиться о малыше. Быть поосторожнее, поосмотрительнее. Мало ли что. Эрин погрузилась в пучину материнских тревог. А с Буном Девлином необходимо расстаться. Пусть ищет свое счастье в другой стороне. Все равно ничего хорошего у них не получится.

Эрин усмехнулась. Вот сейчас они переспали, а через несколько минут разойдутся в разные стороны. Это точно. Ну что ж. Так тому и быть. Так, видимо, предначертано судьбой. И нечего идти ей наперекор.


ГЛАВА ВОСЬМАЯ | Рыжеволосый ангел любви | ГЛАВА ДЕСЯТАЯ



Loading...