home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 1.

В бывшую пиратскую систему, а сейчас уже в нашу самую дальнюю базу флота, прибыли вымотанными до предела. Наши намерения поковыряться и посмотреть, что где есть - не осуществились. Архов было просто неимоверное количество. Ползли как можно незаметней и прыгали по одной системе за раз - слишком рискованно было делать длинные перелеты в гипере. Нарваться на глушилку и вывалится посреди засады пауков, нам совсем не улыбалось. Устали все. Самое удивительное, что тут мы не обнаружили никаких следов пребывания архов - наши разведывательное зонды отчитались. Ну и хорошо.

В самой системе было пополнение. Правда далеко не все отобранные нами корабли дошли - чуть меньше трети не хватало. Сняли информацию с прибывших трофеев. Картинка вырисовалась интересная - несколько раз вся эта шайка автоматически идущих кораблей, вываливалась рядом с патрулями архов. Один раз пауки даже подтянули подкрепление, и была целая битва. Наверное, они недоумевали сильно - корабли отвечали, только если пауки были в пределах действия их оружия, в противном случае шли своим маршрутом. А попытка собраться и надавать тумаков моим без-экипажным кораблям, не увенчалась успехом - как раз из гипера вывалился дредноут и поставил жирную точку на всех поползновениях на мое имущество. Не слабо так вышло. Но как бы там ни было, почти треть кораблей мы потеряли по пути и разворошили это осиное гнездо.

В любом случае без ремонта этот флот уже в княжество не доползет, так что у нас сразу появилось опять большая куча дел. Перегнали все свои корабли к орбитальным базам и приступили к ремонту. За одно и запросил отчет с планеты. Отчет нас не порадовал. От слова «совсем». Стоило раздать людям недвижимость и организовать медицинский центр, как сразу начались недовольства. Я все конечно понимаю, но вот в чем виноваты те, у кого выше показатели интеллекта я не понял. Ограбления, убийства и погромы. В результате каждое поселение ощетинилось автоматическими турелями, и каждый дом стал крепостью. А медицинский центр разгромили полностью - нет теперь там ничего. Медиков тоже многих убили.

Пришлось на планету посылать десант разбираться. В нас даже пытались стрелять из некоторых поселений - натащили оружия и думали теперь они короли. Вломили так, что мало никому не показалось. Планета затихла. Огрызаться нам уже никто не пытался, все стали угодливыми и доброжелательными, но вот у меня была настойчивая мысль избавиться от этого шлака. Я гнал эти идеи из своей головы, но в любом случае - ситуацию надо как-то разруливать.

- Ну что господа капитаны - ваши варианты действий? - начал совещание своих командиров я.

- Прогнать всех через сканирование уже сложно - не пойдут. Грешков много, да у кое-кого накопилось порядочно, но нас уже не любят, хотя и раньше особо не жаловали. - Это Руф решил первым высказать мнение.

- Это и так понятно, но я вот и не знаю, что с ними делать. По-хорошему, - тут надо оставаться и проводить свою планомерную политику, а вот так, наскоками, мы ничего не решим. - Молд Харт почесал в затылке и, наверное, что-то там нашел, раз сразу добавил к своим словам вариант - Нет смысла делать постепенную колонизацию - тут надо резко, а всем недовольным найти занятие, раз у них мыслей дурных много.

- Это не вариант. Это вообще не решение, а бездна знает что! - взвился сразу наш аристократ Гард Клэн.

- Спокойно господа. Высказывайте варианты, даже самые нелепые. Может нас как раз такой вариант и подтолкнет на решение проблемы.- Решил я успокоить своих капитанов, зря.

- Это у меня-то нелепые варианты?! - чуть ли не с угрозой в голосе начал мне выговаривать Молд. - Да у меня нормальный вариант!

- Вообще-то я говорил в плане будущих идей, что даже такое можно, моя неточность, но вот с тоном ты погорячился - опять заворочался хищник внутри меня. Я старался говорить спокойно, но видимо что-то было в моем тоне, что сразу стала идеальная тишина. - Еще раз говорю, спокойно и без взаимных обвинений высказываем ЛЮБЫЕ идеи, как нам выйти из кризиса, а потом их разбираем - возможно, их применить или нет, а может, стоит оттуда взять только часть. - Что-то со мной стало и интонации стали явно угрожающими. С трудом себя успокоил и откинулся на спинку кресла - Высказываемся, не стесняемся. - Вот только никто не торопился говорить.

- Прошу прощения, погорячился - это опять Молд. - Но я вариантов не вижу, разве что всех их перебить и все.

- Не подходит - нам нужны люди.

- Этих людей нам не переделать, надо ориентироваться на молодежь и детей. Нужны специальные школы, с нашей пропагандой и нашими ценностями. - это высказался наш хохмач Дан Краст, ну кто бы мог подумать, что он выдвинет очень разумное предложение.

- В общих чертах принимается, еще идеи - напряженность надо снять.

- Нужен локомотив, что потащит за собой всех. Мы дали им возможность, но не указали цель - это наша ошибка. Вот из-за нее и проблемы. - Голос уже спокойный у Молда и высказывается очень разумно.

- Хм, наверное, ты прав. А что и как делать тогда?

- Мы тащим с собой завод и технологии по производству пищевых картриджей и пищевых синтезаторов. Вот их надо развернуть на планете. Главными поставить наших десантников, кто согласится тут остаться, на них же и охрана. Это подтолкнет и развитие земледелия и смежных областей. Фермеры всегда более мирная фракция населения, вот на них и надо ориентироваться, к тому же там и не нужен высокий уровень интеллекта.

- У нас еще есть тут замороженные рабы - надо их тоже выгрузить на планете. Только сразу пристроить к делу, но должен быть выбор, чем людям заниматься.

? А параллельно будем ремонтировать и подлатывать корабли для перехода - такую кучу металлолома еще довести надо, а их уже потрепали знатно. - Наш аристократ и про корабли не забыл. Ну вот, так-то лучше, а то начали мне тут ерундой заниматься.

- Спасибо. Все эти идеи принимаем нашей основой. Думайте, что добавить и как это все улучшить.

Дальше уже пошла работа. Новый город решили строить отдельно и не на основе существующих поселений. Как раз и была мысль, что бы максимально оторвать от прошлого. Место для завода выбирали долго, но дело это не простое - надо учесть много факторов. Это только кажется, что все просто, но требуется много чего сделать и рассчитать. Основная сложность была во взаиморасчетах - чем платить и на что тратить? Кому нужны деньги без возможности их потратить? Вот то-то и оно.

Перешерстили еще раз все склады на орбите. Все, что в княжестве не понадобится, откладывали отдельно. Среди отложенного различного оборудования и вещей мы уже проводили вторую сортировку. Ручное оружие, скафы, предметы быта, атмосферники, автомобили, предметы роскоши и тому подобное - пойдет на продажу. Набралось их на удивление много. Нашли и несколько строительных наборов: дроиды, тяжелая техника и управляющие ими искины. Баз не было, но у нас нечто подобное нашлось.

На трофейных же кораблях проводили местный ремонт. Что могли меняли или ремонтировали. Дредноут пока висел отдельно - даже страшно браться за такую махину. Ремонт шел полным ходом. Медицинские капсулы снимались с кораблей содружества. Среди десантников нашли двадцать человек решивших остаться присмотреть за планетой. Это должно охладить пыл наших новых граждан.

Дальше стали искать желающих. Все заводы принадлежали Княжеству - нечего рот разевать, государство это уже аргумент. Теперь осталось все построить и запустить в работу. Деньги тоже ввели свои - на том же искине, что тут был, подвесили и новую валюту - рубли, старые деньги во взаиморасчетах же вообще не фигурировали. Реально все было сделано так себе. Надо будет потом уже по нормальному все переделывать, но пока хоть так пускай будет.

И наконец, началось строительство. План получился прост. В другой климатической зоне планеты строились новые поселения. Все небольшие - по десять двадцать домов. Каждое поселение имело свой бункер, в нем же и организовывались складские помещения, благо мы нашли несколько горнопроходческих модулей. Людей для этих строек отбирали тщательно, затем обучали их под разгоном на наших капсулах. Получилась первая государственная фирма - «Строй-мастер».

Для поселений мы искали любые сельскохозяйственные модули и технику, базы знаний и семена. Набрали небольшой фонд различных зерновых культур, ну для первого засева должно хватить. В каждое из поселений ставился один торговый центр - это тебе и магазин, и офисные помещения и, что самое главное, больница. Капсулы устанавливали из расчета - одна на десять домов. Правда капсул у нас такими темпами не хватит, но что делать.

Запустили и строительство нового города. В нем у нас будет организовано производство пищевых картриджей. Пищевые синтезаторы решили отложить на неопределенный срок - мы были к нему просто не готовы, да и обучение персонала явно буксовало - на всех капсул не напасешься. Главное, чего мы добились, это расселение по большой территории в потенциале тридцати тысяч человек - это как раз столько получится жителей всех мелких деревень. Хоть все поселения были рассеяны по планете, но везде учитывался и фактор доставки товаров.

Понадобилась еще транспортная компания, ремонтная и по созданию удобрений - их уже сделали частными. Выдавался кредит на двадцать лет только по результатам обучения. Медицинский центр пришлось опять восстанавливать и заново набирать медработников. Многие, правда, просто разбежались, но вот возвращаться уже не хотели. Напомнили им о кредите и пообещали дальнейший рост, как их благосостояния, так и профессиональный. Пришлось укреплять как весь этот город, так и его медицинский центр.

Но работа двигалась. Наши техники сосредоточились на подготовке к перегону трофейных кораблей, а мы на создании промышленности на планете. Заодно выстроили и государственные склады готовой продукции - той, что мы будем покупать для себя. Пока кроме картриджей пищевых других вариантов не было. Установили на картриджи фиксированную цену закупки и команду искину всегда давать деньги за них по прейскуранту. Искин не мог сам создавать виртуальные деньги - ему нужна была привязка. Ну да нам не жалко - ввели число побольше и все. Потом разберемся, не до этого сейчас.

Надо отдать должное этой идее - градус напряженности мы сняли весьма качественно. Многих интересовал вариант стать фермером с гарантированным сбытом продукции. Да и иметь свою землю и собственное дело многим хотелось.

А вот со школами было сложнее - у нас не было столько людей и специалистов для их обучения и организации обучающих центров. Так что пришлось пока отложить. Полторы тысячи поселений тоже построятся не сразу, пока только чуть больше десятка сделали. Зато производство развернули и дома построили со всей инфраструктурой. Этот город пока был без названия, но радовало, что две тысячи человек жителей уже в нем были.

Но большая часть населения все равно осталась за бортом. И вот тут надо еще думать. У нас больше нет ни техники, ни возможностей для новых фермерских селищ. Идею выдвинул наш неугомонный хохмач Дан: «Пусть учатся, раз делать все равно ничего полезного для нас не могут». А вот за обучение назначить денежные премии. Вот только нейросетей у нас не было для этого, вопрос как учить? Видимо, Дан не просто так предложил эту идею нам, так как указал на партию нейрокомов - ведь можно учить не стандартным методом через базы знаний, а выучивая материал и отрабатывая его на тренажерах. Нейроком не позволял загружать базы знаний в мозг, но вот учить их вполне было с ним можно. Да медленно, да непродуктивно, но нам куда спешить? Главная задача занять людей.

По опыту нашей помощи заблокированной системе, решили остановиться на капитанах кораблей с экипажем в одного человека. Там учить надо много, особенно если добавить гиперпрыжки и навигацию. Центры по приему экзаменов организовали быстро, а что там думать особо? Искин как приемщик, да несколько людей обслуживающего персонала. Вот и запустили эту тему в общие массы. Людям платилась стипендия, но и накладывались ограничения - они все сразу стали военнообязанными.

Мы и сами не ожидали такой популярности - записались на программу почти все. Кто ради денег, но эти быстро отсеются - все-таки времени учеба съедает много, а кто хотел сам выйти в космос. Раньше жителям планеты этот путь был чем-то невозможным - набирали техников и абордажников и никто не искал здесь капитанов. А тут такая тема - давняя мечта и обещают ее осуществить.

Крамер Глеф - тот человек, которого мы назначали главным, так и остался на своем посту. Нагрузили его работой и наладили взаимодействие. Вроде неожиданностей не должно быть. Сами тем временем вовсю чинили и готовили к большому перегону корабли. Дошла очередь и до дредноута. На него потратили столько же времени, сколько и на все остальные корабли вместе взятые. Но все сделали. Сделали в том плане, что переход он выдержит нормально, и не будет тормозить всех. Итого набралось пятьсот различных кораблей и транспортных судов.

Мы идем «ломаным» маршрутом. Стараемся рассчитывать прыжки на максимальную дальность группы. Максимальная дальность, как ни крути, выходит в пределах пяти систем - увы, но многие наши трофеи не могут прыгать дальше. Рассчитываем еще и с тем расчетом, что бы максимально быстро собраться в общую группу. Тут тоже одни разочарования - никак не удается достичь даже двух часов на разнице выхода кораблей из гипера. Одно мучение. Ищем заодно, чем можно поживиться, пока ничего особенного не нашли. Разве что несколько пиратских мертвых баз, которые быстро и профессионально обчищал наш десант с механиками. Но в один из дней произошло странное событие - мы засекли гиперсигнал. Кто-то пытался выйти на связь. Вот это нас сильно удивило.

- Руф, что ты думаешь об этом? - я почесываю переносицу, уже порядком устал от нескончаемых вахт и множества накладок.

- Даже и не знаю, что думать. Звездную систему мы определили, там раньше располагалась тюремная планета. - Сказать, что Руф озадачен - это не сказать ничего. На лице такая непередаваемая гамма чувств...

- И зачем нам уголовники? - размышляю я вслух. Сам озадачен не меньше - как уголовники могли выжить, да еще дорваться до гиперсвязи? Странно.

- Пошлем разведку?

- А смысл? Мы еле такой строй сформировали, к тому же потом своих разведчиков, с высокой долей вероятности, не встретим. Мало кораблей пошлешь - с архами как назло встретятся, а больше дашь, так у нас и так еле люди с этой оравой трофеев справляются. - Ну никак я не могу найти выход, и вроде и разведать стоит - необычно все-таки, и, с другой стороны, опасно.

- А всем идти - сильно задержимся - крюк очень большой. - Продолжает мою мысль напарник.

- А мы можем выйти на связь с ними? Кто это вообще такие? - ну а вдруг удастся все так решить, хотя и сам не верю.

- Нет, мы только можем его засечь, а уж про связь я молчу - не дотянемся однозначно. - Подтвердил мою мысль Руф.

- Тогда что? Есть мысли? - пытаюсь найти хоть какое-то решение я.

- Может всех собрать на совещание? Вдруг сообща придумаем, как недавно.

- Нет, смысла особого нет. Я и так скажу их идеи - зайдем, когда будем уже возвращаться обратно. Все хотят домой - не забывай это. И кстати я с ними солидарен полностью. - А сам пытаюсь хоть что-то дельное придумать.

- Вот что, выдели три трофея из легких крейсеров. Загрузи туда все для первой помощи пострадавшим, что может понадобиться и что нам не жалко. Ограниченный доступ для гостей. Пусть растаскивают, да хоть сами корабли себе заберут. Наплевать. Естественно самые ненужные нам корабли отправь. Пусть там будет сообщение, что их услышали, но нам некогда - вернемся позже. Помощь могут забрать. Не забыть надо боты проверить - не летающие жестянки испортят все дело - так что боты должны быть исправны и уметь летать в автоматическом режиме. Желательно все же, что бы наш блок управления не нашли - замаскируй как угодно, но пусть не найдут. Хотя сомневаюсь, что вообще додумаются до него - откуда там такие специалисты, но все может быть. Вылет ботов только по требованию от потерпевших и на назначенное время, ну там искин пусть под местных подстраивается. Но долго нечего его держать на планете - приняли, разгрузились, если надо загрузили людей и старт. Проверить системы жизнеобеспечения обязательно. - Пока я говорил, Руф просто кивал и видимо сразу вносил себе пометки - сейчас его смена будет, вот пусть и разгребает. А потом еще и Мара порадует. Смены у меня короткие - все как обычно, если мы на вражеской территории. Короткие, но частые.

- Принято, я доработаю, но отправлять будешь сам - перепроверишь все. Вдруг мы что-то упустим или не так сделаем. Иди, отдыхай.

- Добро. - Я поднялся из ложемета и пошел себе в каюту. Как же я устал от этой всей нервотрепки.

Этот бесконечный поход уже сидит у всех в печенках. Чем ближе к дому, тем сильнее хочется все бросить и уйти основной группой в отрыв. Но это делать не разумно - можно и не пройти или нарваться на серьезный флот пауков. Очень сложно объяснить самому себе это. Постоянно ищешь обоснования такого шага, но приходится каждый раз одергивать себя. Это все равно, что имея возможность бежать, плестись со скоростью хромого пешехода. Уже и вернуться на пиратскую планету не кажется хорошей идеей. Даже сам не заметил, как много для меня значит дом. Да и не только для меня - тут все экипажи болеют подобной болезнью. Так что я не только себя одергиваю, так еще и делаю внушения остальным - самое глупое, что можно представить, это допустить фатальную ошибку и погибнуть по своей же расхлябанности.

Учения слабо помогают, у всех показатели ухудшились и не хотят никак достигать прежних величин. И хоть ты что там делай. Я уже чувствую, что вляпаемся и будут потери. Очень хочется дойти благополучно, ведь так обидно погибнуть, выполнив основное задание и все провалить на простом возвращении. Гоняю команды, делаю вливания, но все зря. Бездна. Вляпаемся, точно вляпаемся. И понимаю это не только я, но и многие другие.

Мой самый чувствительный орган меня не обманул. Одна мелкая ошибка повлекла другую, но и это все ерунда, если бы не один нюанс - мы выходили из гипера в систему с архами. Может и обошлось бы все, но вот ошибка при составлении порядка входа в гиперпрыжок теперь выходила нам боком. Нечто подобное я подсознательно и ожидал, поэтому на выход из прыжка уже был в ложемете и в слиянии.

Бездна. Выход у нас получился, мягко говоря, не очень - пяток тяжелых крейсеров и двадцать легких, вместо линкоров. Да и наша группа кораблей с экипажами выходит частями. Вот наши три линейных крейсера да мой прорыва и вывалились. Я рывком расширяю слияние. Но капитаны тормозят. Двоих затягиваю в слияние, но одного все еще нет. А впереди уже идет избиение - что могут противопоставить легкие крейсера линкорам архов. Я выпускаю истребители и штурмовики - надо отбиваться и от москитного флота пауков. Плохо, все очень плохо. Если бы первыми вышли линкоры они бы хоть могли продержаться, а так нас бьют по частям.

Быстро нахожу дальние линкоры противника, что только подошли к своей передовой группе и делаю залп торпед. Сопровождение целей тоже не на высоте - часть торпед уходит вообще не туда. Да что ж такое! Вместо пяти линкоров противника смогли уничтожить только три, да четвертый слегка повредить. Управление же автоматизированных кораблей у нас страдает. И это мягко говоря. Они малоэффективны, но все же хоть как-то отвлекают на себя огонь. Отвлекали. Вот и за нас принялись.

Бью уже пси-ударами по ближайшим и самым опасным кораблям. Но это мало помогает - за нас взялись уже всерьез. Да и от первой группы наших кораблей уже остались крохи - два потрепанных тяжелых крейсера и совсем не осталось легких. В слияние смог все-таки затянуть и третий свой корабль, но поздно. Он уже не успеет ничего - зачем-то вырвался вперед и теперь весь огонь противника сосредоточился на нем. Только и успеваю выпустить оставшиеся торпеды и выгнать всю малую авиацию в космос. Отдаю их команде приказ на эвакуацию - они уже обречены.

Сзади вываливается сразу десяток тяжелых крейсеров с экипажами и один линкор. Да что у нас со строем? Бездна, вы по уши вляпались. Очень тяжело и вести бой и затягивать новеньких в слияние. Но надо же и их сразу включать в противостояние. Взрывается уже и наш крейсер, хотя я и так это предвидел - не надо быть тут прорицателем, что бы спрогнозировать очевидное. Это плохо, но хуже всего, что команда далеко не вся успела эвакуироваться.

Нам уже тоже достается - щит сбили и теперь молотят по броне. Радует, что далеко не все выстрелы ее пробивают, ну да это ненадолго. Долблю торпедами противника, раз уж вышли свежие крейсера с ними, то надо пользоваться. Даже не пытаюсь спрятаться за чужой броней и щитами - смысла нет, надо скорее выбивать их первую самую опасную линию, потом уже меня прикроют. Сейчас же мой маневр будет малоуспешным - только подставлюсь еще сильнее.

К паукам тоже спешит подкрепление из пяти линкоров и двух десятков крейсеров различных типов - видимо они нас не ожидали, впрочем, как и мы их. Вываливаются из гипера уже наши корабли сплошным потоком, но все пока идут из автоматизированных трофеев - грубо говоря, группа инвалидов и без этого боя нуждающаяся в ремонте, да и с огневой поддержкой у них туго. Но вот их я и отправляю вперед на форсаже - ими прикроюсь.

Бью всем, чем только могу - пси силой, торпедами, туннельными орудиями и малой авиацией. Как-то само собой получилось войти в этот рваный ритм боя и у меня уже начинает получаться задавать в нем тон. Начинаем переламывать обстановку. Подошедшие подкрепление архов разрываем быстро, но у меня уже другая проблема - к нам идет дредноут пауков в окружении своей эскадры. Торпеды у нас закончились и чем его брать - я не знаю. Был бы он один - тогда да, разорвали бы сообща в клочья, но вот с эскадрой....

Кручусь как не знаю кто на сковородке, но ситуация все равно не в нашу пользу. Когда уже кажется неминуемой гибель всех нас, вываливается наш дредноут. Пусть он покалеченный и полумертвый, но он есть! Вражеская эскадра тут же переключатся на него. А вот это зря они - я столько с ним возился, что меня это моментально выбивает из хладнокровия.

Пленка ярости покрывает сознание. Я, не раздумывая формирую самую сильную структуру пси-удара по дредноуту противника. Плевать, что нашей пси-энергии на это не достаточно, я вообще не думаю, откуда ее возьму. Заклинание получается практически моментально и так же быстро я его напитываю силой. Привязка к противнику, миг, удар.

Вражеский дредноут прекратил вести огонь и просто движется по инерции. Противник явно растерялся, но мне уже на все наплевать - я начинаю выбивать их все пси-ударами. Я вообще забыл про обычное оружие и уничтожаю их так. Я готов их всех растерзать на мелкие кусочки - ярость ищет выход и находит его. А затем что-то во мне сломалось, и я погрузился в темноту.

Темнота закончилась открытой крышкой медицинской капсулы и хмурым Руфом рядом с ней. Встаю из капсулы, но меня немного пошатывает. Прислушиваюсь к себе. Да нет, сила откликается, но немного странно, но в целом все нормально. Руки ноги слушаются. Просто слабость во всем теле.

- Привет Руф, ты не рад меня видеть, что такой хмурый стоишь? - спрашиваю я у своего товарища.

- Тебя-то как раз и очень рад видеть, более того - я уже замучился ждать, когда тебя выпустит эта капсула. - Но лицо не радостное совсем.

- Тогда чего такой вид? Рассказывай.

- Пошли в кают-компанию, там поешь спокойно, а я расскажу. - Предложение дельное и мы вместе идем в это прекрасное место. Я вообще считаю любое место прекрасным, если там кормят.

- Новости тебе не понравятся. Но в общих чертах - мы идем уже на разгон всей нашей эскадрой. Крупных потерь удалось избежать, но те, что есть, не дают повода для хорошего настроения.

Я заказываю себе еду и усаживаюсь за мой любимый столик. Да есть хочется просто жутко. Пока я ем, Руф рассказывает.

- Все вышедшие первыми корабли, а точнее пять тяжелых крейсеров и все двадцать легких уничтожены. Тяжелый крейсер «Лом» - уничтожен. Спаслось только треть команды - мы подобрали их. Капитан его Дан Краст - погиб. На нашем крейсере погибло семь человек. Корабль поврежден весьма значительно, как собственно и два что были с нами. Легкий крейсер из нашей эскадры тоже уничтожен, со всей командой. Много кораблей повреждены, но в прыжок уйти сможем. Общие потери по людям - восемьдесят семь человек. Список тебе скинул на нейросеть.

- Это все? Или есть еще какая-то гадость, которую ты мне забыл сказать? - потеря нашего вечного хохмача меня сильно расстроила, да и остальному я не обрадовался. А ведь могло бы и не быть-таки потерь - группировка противника была не такой уж и большой.

- Не забыл. Просто дал время тебе усвоить это. А гадость простая - на нашем корабле больше нет пси-реактора. Что ты с ним сделал - я не знаю, но его нет. Вернее сам реактор есть, но он мертв. - Руф высказал это все на одном дыхании, после чего откинулся на спинку своего кресла.

Я отложил вилку. Хм. Это плохо, но вот насколько плохо? Нам осталось сделать всего два прыжка до наших систем, вроде есть шансы проскользнуть, но вот смогу ли я входить в слияние и эффективно управлять своей эскадрой - вот это вопрос. И еще есть вопрос.

- Как получилось, что был нарушен порядок выхода? - смотрю в глаза Руфу. Да, мне очень интересно, как мы могли так обосраться.

- Крейсер «Лом» ушел в гипер раньше времени, причем ушел по опасной траектории и пришлось притормозить нашим остальным кораблям, вот и получился кавардак. В искине уже есть вся раскладка по времени - посмотришь потом. Там не только погибший крейсер отличился, по-хорошему еще капитанов пять надо хорошо наказывать. Но думаю, они и сами понимают уже, что есть их вина в смерти людей. Им теперь не позавидуешь - Руф замялся.

- То есть там и твоя вина есть? Ты это хочешь сказать? - смотрю ему прямо в глаза.

- Да Влад, я тоже натупил. Причины можно называть, но смысл не изменится - я так же виновен, как и все. - Он опустил голову, потом взмахнул рукой и продолжил.

- Да что там говорить, мы все там сработали из рук вон плохо. Если бы не ты, то потери бы были катастрофическими. Дредноут у нас-то полудохлый и долго бы не продержался. А там уже и мы бы стали все покойниками, а потом просто всех били на точке выхода. Кто-то бы спасся, но сомневаюсь, что больше трети. И то - бегством.

- Бездна. Допрыгались. Хорошо, я просмотрю что там и как, а пока идем, как идем. Надеюсь, в этот раз все проверили и накладок не будет? - голос мой стал жестким - я не хочу повторения прошлого кошмара. Руф поднимает голову и твердо отвечает мне:

- Все проверено и перепроверено! Больше таких накладок не будет! Мы все по десять раз проверили. - Твердо отчеканил он. Я киваю.

- Смотри Руф, вляпаться второй раз нам уже просто нельзя. Надеюсь на вас и проверять не буду - выход из гипера все и так расставит по своим местам. - Я пошел к себе, без веских причин меня не трогать.

Вот так. На ровном месте такие потери. Пройти страшные бойни и погибнуть в такой стычке. Нет ничего глупее, но мы и в этом отличились. Да и я молодец. Тоже ведь есть и моя вина в этом. Слишком длинный Рейд. Все слишком устали. Усталость разъела нас изнутри и вместо кулака мы ударили противника растопыренными пальцами. Бездна, когда уже мы выйдем к нашим.

Видимо столкновение с пауками вправило нам всем мозги хорошо. Накладок больше не было. Но обжегшись один раз, дальше перестраховывались. На нашу радость в систему, контролируемую княжеским флотом, мы пришли без приключений. Дальше был короткий путь домой и отчет в адмиралтействе.

Ну что сказать. Из хорошего - я получил направление на учебу с дальнейшим присвоением мне контр-адмирала. Правда учить надо было много и долго - там и логистика с администрированием и много еще вроде совсем не военных баз знаний. Но учить то я буду дома все! Лишь квалификацию подтверждать кататься на орбиту. Вот он долгожданный отдых. Но сначала был разговор с князем.

- Садись. - Ал кивает мне на кресло, да собственно я тоже за простоту общения.

- Я смотрел твой отчет. Все нормально, я бы сказал в пределах допустимого. Жаль, что с технологиями глухо. - Князь тоже уселся в кресло напротив меня, разговор явно неофициальный, так что можно немного расслабиться. Хотя как тут расслабишься - он такой же хищник, как и я, вернее намного сильнее меня. Тут больше надо следить за собой, что бы не дать волю своей натуре и не встать в позу. Мало того, что это глупо, так еще и опасно.

- Мы там накупили разных на черном рынке, но их надо проверять, да все и так есть в отчете. - Вставляю свои пять кредов. Ал кивает и задумчиво барабанит пальцами по подлокотнику.

- Все верно, я же и говорю - нормально прошло, главное гиперсвязь у нас будет - уже начали распаковку и учебу подобранные специалисты.

- Надо же, шустро - только и могу сказать. - Не ожидал такой оперативности. - Князь хмыкает.

- Сам не ожидал. Ну да это так, фоновые события. К тебе другой вопрос - что дальше? Учти - ни о каком рейде к архам речь не идет - на это у нас нет сил и возможностей. - Ну, что-то подобное я и сам предполагал. Зато стало понятно, к чему этот весь разговор.

- Это понятно, дальше я бы хотел обжиться в пиратской системе - это очень удобный форпост нам. Можно и тут остаться - ходить в походы, но вот заинтересовала меня эта планета.

- Уже, наверное, и план набросал? - вопросительно приподнял бровь, но глаза его говорят - вопрос из разряда риторических.

- Да. - Киваю я. - Но только черновой.

- Давай так. Делаешь уже полный мне доклад, но учитываешь, что твоя жена с ребенком тоже поедут с тобой - мне уже она позвонила и просто поставила перед фактом. - Хмыкает он.

- Сами воспитали - пожимаю я плечами, - а я теперь мучайся, все как всегда. - Хотя чем я недоволен то? Нормально воспитали, но вот тянуло просто что-то ляпнуть вопреки. Глупость полная. И это я понимаю, но на одной территории два хищника не уживутся. По крайней мере, таких, как мы.

- Это твое плохое влияние, можешь у моей жены спросить - она многое наговорила про тебя. - Ехидная ухмылка. Ну-ну.

- Я даже не сомневался. - Ухмыляюсь я в ответ. - Но смысл я понял. Повышенная безопасность и условия для нормальной жизни. К тому же надо подумать и о детях.

- Кстати о детях, у твоей жены появился брат, так что радуйся.

- Чему? - не понимаю я.

- Как чему? - деланно удивляется он. - Дети должны дружить - жена твоя будет потом часто к нам в гости ездить.

- Часто - это надеюсь, раз в пять лет? - пытаюсь аккуратно намекнуть я.

- Нет. Часто - это часто! Раз в год договорились пока женщины. И сидит себе с довольным выражением лица.

- Как я рад, где же такие конвои соберешь? Опасно же еще как не знаю как! - вот это меня уже совсем не радовало.

- Вот и думай, как все сделать хорошо. Смысл понял?- тон сразу меняется, нет уже никакого ехидства - со мной говорит уже не Ал, а Князь - наш самый главный начальник.

- Понял - хмуро говорю я и встаю из кресла. Надо переубеждать - раз в год я просто не смогу обеспечить безопасность. Не было печали.

- Хорошо, удачи. - Князь протягивает мне руку. Рукопожатие у него крепкое - вот уж никогда не поверю, что стал он кабинетным работником, как сам говорит.

Дома было хорошо. Вот только я, оказывается, от него уже отвык. Странно да? Так стремился домой, а оказавшись в нем, не могу привыкнуть. Все необычно, хотя и дома есть изменения. Наше путешествие заняло почти два года. Мелкая уже подросла. Жена выглядит все также сногсшибательно. Вроде все хорошо. Только вот к каюте я уже привык своей больше, чем к огромной кровати в спальне.

Были свои прелести в спокойной семейной жизни. Никак не мог поверить, что этот маленький человечек - моя дочь. Как там мой отец говорил - моя плоть и кровь. Возился я с ней с большим удовольствием. Дома было уютно. Даже сам не ожидал, что так быстро привыкну к дому. Жена тоже не была обделена вниманием, особенно по ночам. Хотя тут тоже были свои нюансы - мелкая так и норовила спать с нами и это вносило свои коррективы. Но нельзя сказать, что я просто отдыхал - ничего подобного. Мой график был расписан по минутам - учеба и еще раз учеба.

Прошел я и обследование в клинике. По силе я князю не ровня, да и сила моя другая. Но вот и не обычный выжлятник. Наши ученые сильно озадачились происшествием с пси-реактором. Что там произошло и откуда я взял недостающую мне силу для заклинаний, они не поняли. А раз они что-то не поняли, то насели на меня. Ага, я как раз им и помогу. Да я вообще не представляю, как там все произошло. Какую-то грань я перешел, но вот какую и как - непонятно.

С учебой было еще хуже - баз учить надо было просто неимоверное количество. Надо было знать и разбираться в тонкостях управления нашим государством - структура ведь полностью отличалась от принятой в Содружестве. И пусть от меня не требовали быть на таком же уровне, как и наши управленцы, но вот выучить баз по их тематике мне пришлось просто огромное количество. А ведь никто флотские базы от меня не убирал из обучения! Спасибо жене - она прекрасно понимала меня и поддерживала. Да еще и сама стала учить вторую специальность - она решила, что обучение детей и молодежи нельзя доверить таким как мы и теперь усердно изучала эту тему.

Срока было мне три года - именно столько времени займет ремонт дредноута. Быстро, я даже не поверил такому - мы столько мучились и еле-еле его сделали функционирующим, а тут всего три года до полной модернизации. Сказка. Хотя из-за него отменили строительство одной космической базы - ресурсы наши не бездонные, как и мощности заводов.

Дредноут - это мой флагман. Нам там понадобится сильный флот и без дредноута не обойтись. Попутно здесь строилась верфь для подобного типа кораблей. Княжество тоже собиралось строить этих монстров. Трофей изучили, оцифровали и теперь нарабатывали опыт. После модернизации моего корабля у княжества будет уже готовый проект постройки. Естественно они будут немного другими - не все могли повторить мы, так что, по сути, родится уже новый корабль.

Эскадра мне тоже собиралась. Мой крейсер прорыва достался Руфу. Мара же я перетащил к себе. Команды формировались и учились. Тренировки тоже проводили время от времени, правда, на обычных кораблях и вблизи планеты. Это все позволит сэкономить нам время потом. А затем была опять встреча с князем.

- Заходи, устраивайся. - Ал встал из-за стола, но не пересел в кресло напротив меня, а стал прохаживаться по кабинету.

- Значит так. Базы, деньги, специалисты, производства у тебя будут. Но! Все производства получишь немного устаревшие - оборудование осталось после перехода на новые технологии. Твои покупки дали сильный толчок нам, так что я даже не ожидал такого бума. Но именно вы получите все прошлого нашего поколения. Надеюсь не надо объяснять, почему так? - голос был сух, никакой дружеской беседы не получится, да и не друзья мы.

- Это понятно, Князь. Но есть просьба.

- Говори. - Кивает мне он и выжидательно смотрит в глаза, как будто хочет прочитать, что вертится у меня в голове.

- Мне нужны малые искины нашего типа и готовый проект малых кораблей - что-то между эсминцами и охотниками. Гипердвигатель и наши обычные двигатели тоже. Этого нет в комплектации - я смотрел. - Князь на секунду задумался, а затем выдал свое решение.

- Хорошо, хотя не этот вопрос я ждал. Может, все-таки, озвучишь его?

- Смысл? И так понятно, что предусмотрены будут рычаги управления колонией княжеством и наверняка будет то, что должно гарантировать лояльность ее правителей. - Пожимаю плечами я. Что тут говорить. Князь не идиот и подарки просто так делать не будет.

- Верно. - Кивает он и усаживается в кресло. - И это тебя не беспокоит?

- Это нет, беспокоит только то, что не знаю - будут ли эти все люди сами иметь контроль на ту же лояльность. Как бы не хочется получить удар в спину от своих.

- Будут, но тебе придется очень внимательно смотреть за своей спиной. Потому что неизбежно появятся и предатели и конкуренты. - Ал ждет моей реакции, но это для меня не новость.

- Это естественно. Но нужна и своя служба безопасности - будут и у меня деликатные вопросы. А не хочется, что бы некая структура нарушила все планы своим незнанием или топорными действиями. - Вот он и скользкий момент. Князь откинулся на спинку - видимо этого он и ожидал.

- Создашь, но двойного контроля - они подчиняются тебе, но у меня право «вето» и полный контроль над ней. Моя же структура останется только в моем подчинении. Вопросы? - приподнимает бровь, но весь его вид говорит о том, что вопросы ему мои не нужны тут - все уже решено. Пожимаю плечами.

- Пока вроде все нормально. То, что я против дробления на анклавы и тому подобное ты и сам знаешь - мой скан мозга наверняка анализировался и выжимку этого анализа ты получал.

- Да, именно поэтому и назначаю тебя на должность посадника. Ты многое сможешь сделать, но в определенных рамках. Мы уже сформировали людей на создании клона нашей системы управления. Кто еще учится, кто просто ждет отправки. Но структуру ты получишь рабочую и далеко не везде тебе будет разрешено вмешиваться. Правда тут ест один нюанс - озвучишь?

- Я бы сказал что два. Первый - это то, что я не смогу наплевать на все и перекинуть все ресурсы только на выполнение одной задачи - мне просто не дадут такой возможности. И вторая, вытекающая из первой, - если что не так, то виноват буду сразу я по умолчанию. Не справятся управленцы, но бить будут меня. - Я усмехаюсь, чего уж тут непонятного, если что не так, то всегда можно найти причину снять меня с поста. А вот будут ли ее искать - зависит только от князя.

- Правильно все понял и даже то, что не озвучил - кивает мне он. - Я играю с тобой в открытую - без дураков. Но и ставки высоки - мы очень многое вкладываем в эту систему с дурацким названием «Касиг». Очень многое... - князь помолчал и добавил. - Но и выигрыш может быть от этого огромный. Ставки очень высоки. И ты должен, как никто другой понимать, что и зачем делается.

- Тогда раз мы все выяснили, я хотел бы еще попросить об одном. - Да что там непонятного, сам такой же.

- Говори.

- Я хочу сделать и ту планету пси-активной. Слабее этой, но и не настолько опасной. - Тут я без князя никак не справлюсь - тут нужны и корабли специальные для перевозки биоматериала и ученых надо напрячь - у меня просто нет таких ресурсов и связей.

- Эта мысль и у меня крутится в голове, но пока просто нет на это сил. Обещать могу только два судна для перевозки и обращение к институтам исследовательским с просьбой помочь тебе. Но делать это будешь сам и за свой счет. У нас не Содружество с его огромной ресурсной базой, мы сильно ограничены в них. Отменять из-за этого другие важные исследования или производства - я просто не могу. - Видимо решение у него давно это созрело, но сам не предлагал.

- Бездна с вами, попробую. - Решаюсь я на эту авантюру.

- Либо делай, либо не делай вообще. Пробовать тут не получится.- Добивает меня князь.

- Сделаю князь. Два судна я уж как-то потяну.- Говорю я, а сам про себя добавляю - «наверное». Но решение принято и надо его претворять в жизнь.

- И да еще один момент - контр-адмиралом ты так и остаешься, так что все вооруженные силы по прежнему будут под твоим контролем - видимо решил ложку сладкого мне подкинуть наш мудрый правитель. Я только киваю. Аудиенция окончена и пора заняться делами.

Я даже не представлял, сколько на меня всего свалится, после разговора с князем. Учеба, тренировки с экипажами и добавилось множество административных дел. Поначалу даже руки опускались. Но вроде со временем все наладилось и дело пошло на лад.

Деньги с нашего счета таяли как вода. Но два судна мы забьем битком растениями и различными животными. Правда все не особо опасные - нам помогали отбирать несколько коллективов исследователей. Причем каждый из них требовал, что бы вся планета была заселена только их образцами. Сбор образцов, упаковка и подготовка к транспортировке - дело платное. Денег становилось все меньше и меньше. Но вроде уложимся в имеющуюся сумму.

Странный эффект вызвало наше мероприятие у переселенцев - теперь каждый из них считал своим долгом что-то привезти из растительного или животного мира нашей планеты в колонию. Естественно они все были солидарны в том, что мы упаковываем и везем всякую ерунду, когда вот они точно знают что надо. Короче единообразия на планете точно не получится. Появились даже группы единомышленников, что собирали лучшие, по их мнению, образцы. Нас не ругал только ленивый. А как полоскали ученых - это вообще что-то с чем-то. Одна группа даже решила переселяться с нами - тут им жизни не дадут. Это конечно прекрасно, но где их всех разместить с их вещами и оборудованием?

Я даже сам не заметил, как пролетели отведенные нам три года. Дочка уже у меня была большая и познавала мир. Детские вопросы - это что-то. А если учесть, что зачастую на них отвечал не я или жена, а наши гости, то перлы били у мелкой выдающиеся. Ребенок всем интересовался и везде хотел активно участвовать. Чего стоил только ее комментарий одному из ученых, что отбирал со своей группой биоматериал - мол, все, что он говорит, это, конечно, хорошо, но вот биоценоз рассчитан неверно и поэтому он может смело выкидывать все свои образцы в урну. Для убедительности даже ее приволокла. Я ее понимал - дядя Верг хоть и говорил всякие непонятные вещи, но всегда был рад поговорить с ребенком, а этот дядя этим правилом пренебрегал.

Конвой уже был составлен. Один дредноут и он же флагман эскадры «Молот», двадцать линкоров и двести крейсеров. Все корабли модернизированы и укомплектованы экипажами. Грозная сила, хотя на просторах нашей галактики этим никого не удивишь - тут и покрупнее соединения обычное дело. Семьдесят транспортных судов различных типов. Тоже все прошли модернизацию и сейчас заканчивали погрузку. Все суда и корабли у нас трофейные - у княжества нет столько ресурсов, чтобы осилить строительство такой эскадры для дальнего форпоста - тут свое бы сберечь, да расширить.

Пауки уже не пытались блокировать нашу систему, но стычки стали обычным делом - наши корабли уходили в рейды и возвращались из них. Их корабли тоже предпринимали вылазки и атаки. Этот котел войны кипел постоянно. В ключевой системе уже было развернуто два полных кластера космических баз. Такую уже с наскока никак не возьмешь. Да еще флот и минные кластеры. Все остальные системы в нашем закутке были давно зачищены от архов и вовсю осваивались.

В княжества был экономический бум и взлет науки. Те базы, что мы притащи с собой из рейда, да найденные поисковыми группами, при соединении с нашими технологиями и знаниями породили новые производства и научные центры. Это можно сравнить только с пересадкой из наземного транспорта в атмосферный - еще вчера мы ползали на ощупь, а сегодня уже летим.

Сроки подходили к концу, и мы работали как проклятые. Все как обычно - чем ближе к конечной дате, тем больше надо подтянуть хвостов и переделать. Но в один прекрасный день я сказал всем стоп и объявил выходной. Причем гулять мы будем все на орбитальной базе и все вместе - специально снял для этого дела огромный ангар и нанял фирму организатор праздников. Надо всем отдохнуть.

- Подумать только, тридцать две тысячи человек собрались здесь. А ведь и не поверишь даже, что это просто ангар, а не площадь. - Обратилась ко мне жена. Да уж. Стилисты постарались - помещение не узнать. Действительно напоминает площадь города - установленные столы, сцены, различные палатки с угощениями и еще не пойми чем. Постоянно проходили конкурсы и выступления. Дороги, по которым постоянно перемещались все куда-то и множество зазывал. Действительно праздник.

- Да уж, не поверишь, ну хоть не так обидно за потраченные деньги - проворчал я, хотя и неискренне.

- Чего обидно, все скидывались вроде. Ну мы чуть больше. - Посмотрела на меня, фыркнула и продолжила. - Да тебе не денег жалко, а просто поворчать хочется, что нас так опекают. Ну извини - папа был непреклонен.

- Да я понимаю все. Прав он везде, но я бы с тобой хотел затеряться в этой толпе и оторваться как следует, а так какие развлечения с такой охраной. - Вздохнул я.

- Не вздыхай, - она погладила меня по щеке и улыбнулась. - Мы все равно поучаствуем в конкурсах. Это ведь только «разогрев». Все еще только начинается. - Она лукаво улыбнулась и, взяв меня под локоть, решительно увлекла за собой.

- Идем, я покажу тебе, что мои воспитатели придумали. Тебе должно понравиться.

Действительно понравилось. Да и кому не понравится, когда красивые девушки зажигательно танцуют. Музыка закончилась, и моя жена упорхнула тоже куда-то к ним, строго наказав ожидать сюрприза тут, а буквально через пару минут уже вышла на сцену в совсем другой одежде в окружении почти так же одетых девчат. А дальше был танец. Даже не так - это была сказка в танце. Переложенная на музыку и движение тел история. И как они двигались! Анна была вообще бесподобна.

Когда танец закончился, аплодисменты не смолкали долго. Свою жену я дождался - прибежала обратно минут через десять.

- Ну как? Тебе понравилось? - заглядывает мне в глаза и ждет ответа. Я просто сгребаю ее в охапку и целую в нос.

- Это было что-то. Но есть и критика. - Напустив деланно строгое лицо, говорю я.

- Какая? - а ведь действительно волнуется.

- Почему дома нет таких танцев? Вот моя критика! Хочу это увидеть дома в только твоем исполнении. - Анна звонко рассмеялась в ответ на мою критику.

- Будет тебе и дома танец! Критик ты мой. И не только танец! - опять лукаво улыбается.

- Эх, ну и почему все еще тут, а не дома?

Праздник шел своим чередом. Были и речи, но короткие - кому тут нужны длинные разглагольствования? Но и не сказать ничего нельзя. Так что коротко и без затей поприветствовал всех, ну и дальше уже понеслось. Отдыхали широко и весело. Потом будет поход, тяжелая работа и неизвестность. Но это будет потом - сейчас же мы все радовались жизни и мечтали о будущем. Так надо.


АЛЕКСЕЙ НОУНЭЙМ | Влад. Трилогия в одном томе | Часть 2.



Loading...