home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 4.

Весь флот на встречу я не хотел высылать - мало ли что случится, а я выведу весь флот к краю системы, да и дойти за сутки могли далеко не все корабли. Проще говоря, мы бы все равно не успели всем флотом подтянуться к точке выхода, но вот перенаправить патрулирующие охотники и легкий крейсер с эсминцами я вполне мог. Выдвинул поближе на всякий случай и сорок тяжелых крейсеров с двумя линкорами. В случае, если рядом окажется серьезный флот противника, я не спасу конвой, но шансы у наших кораблей успеть спрятаться в системе есть и довольно высокие. Эскадра небольшая и разрыв по времени между выходами не должен быть большим, так что шансы более чем высокие на успех.

У меня же был сейчас важный разговор с одним весьма своеобразным человеком - Слардом Гиром. Весьма колоритная личность я вам скажу, бывший пират-абордажник, бывший владелец самого крупного местного тренировочного лагеря и обучающего центра. Самое смешное, что пиратов он ненавидел пожалуй больше всех нас вместе взятых. Сложная судьба у человека - в пираты он попал не по своей воле, просто не было другого выбора на этой планете да еще когда тебя просто продают как обычный товар, потом на все свои сбережения организовал учебный центр, в котором натаскивал местную молодежь, давая им шанс выжить в бою. И один из членов местного восстания, да и не рядовой совсем.

- Доброго времени суток Слард. Меня вы знаете и так, так что представляться не имеет смысла. Мне кажется. - Я вопросительно смотрю на коренастого мужчину. Про таких говорят - плотно сбитый. Вот уж в самую точку. Лицо волевое и от него просто веяло опасностью. Да уж, не прост дядька, совсем не прост.

- Не стоит Влад, это было бы излишним. Присядем? Вроде у вас есть ко мне очень серьезный разговор. - Я усмехнулся, ага спрашивает, а сам уже располагается в кресле, ну да это так, видимо к слову пришлось.

- Да, разговор не простой. Я сразу перейду к делу, времени всегда не хватает. - И я виновато развожу руками.

- Согласен, сам не люблю волокиту. Итак... - Он делает многозначительную паузу и очень внимательно смотрит мне в лицо. Гадает наверняка - зачем я его вызвал.

- Дело простое и сложное. Дело в том, что меня не устраивает местный контингент. Очень не устраивает. Психология мелких пакостников и любителей дармовщины. Да и антарцы тоже под вопросом. Люди мужественные, но вот лояльность их Княжеству под вопросом. Не без грешка и княжеское поколение - всякие тут есть, очень много из наших свободных территорий, а они как раз не имеют прямого отношения к Княжеству. Проще говоря сборная солянка. Но людей не хватает катастрофически и радуемся уже тому что есть, но это сейчас. А что в будет в будущем? Не растащат ли потомки все на куски?

- Или не поднимут ли они бунт и не станут ли пятой колонной, когда уйдут пауки и сюда придет Содружество. - Подхватывает мою мысль Слард.

- В точку. Но если сейчас я не могу ничего поделать, то насчет будущего не все так однозначно. Мне нужна система воспитания молодежи. Жесткая, без сантиментов, патриотичная, но без вранья. И еще, надо так воспитать, что бы люди сами могли отличать ложь от правды. Сложное дело, но для нас это вопрос выживания.

- И как вы это намерены сделать?

- Неверная постановка вопроса. Это мой вопрос как раз к вам. Как вы намерены этого добиться на посту министра образования? - А вот этого он не ожидал, пытается держать лицо непроницаемым, но это у него не всегда получается. То и дело различные бушующие в нем эмоции проскакивают тенью по его лицу.

- Хм... Я вот так сразу и не ожидал такого. Есть варианты?

- Есть. - Киваю я. - Все дети с семи лет до установки нейросети должны обучаться в государственных школах. Вернее не так - в школах-интернатах. Естественно каникулы и возможность их там навещать, но никаких личных вещей в самих заведениях - все выдавать стандартное. Дисциплина на первом месте. Программы обучения не только обычным предметам, но и военной направленности. Там много чего - вот, ловите пакет. Это первоначальный шаблон.

- Кхм. Так. - Глаза расфокусировались - Слард изучает пакет информации. Да мне его составляли еще на планете Слава лучшие психологи и военные специалисты. У меня было время подготовиться. Но вот кто бы всем этим занимался?

- Я смотрю у вас уже все довольно неплохо продумано. И писать сочинения про любовь к Княжеству и то, что долг превыше жизни я вижу. Программа весьма обширна надо сказать, но вся она теоретическая.

- Вот тут вы правы абсолютно. Разрабатывали это все люди занимающиеся обучением у нас в Княжестве, но там все немного по-другому организовано. Сама планета может убить в любой момент зазевавшегося разгильдяя. И хоть последнее время и стало более безопасно, но все равно возможность погибнуть есть всегда.

- И тут тоже предусмотрена опасность, хотя и небольшая. Зачем же еще нужны все эти дикие полигоны и места засаженные пси-активными растениями на планете. - Взгляд задумчивый, но недовольства или неуверенности я не вижу.

- Да, это обязательно. Без риска не вырастить достойных людей. В теплицах растут растения прекрасно и плодоносят так же, вот только гибнут от малейшего изменения условий. Это неприемлемо.

- Но для девочек-то у вас почти курорт, погибнуть им практически невозможно.

- У нас сложились особые отношения к женщинам. Их всегда берегут. Опасность у девушек есть, но обычная - сломать руку по неосторожности или еще что. Меня никто не поймет, если им будет что-то серьезное грозить. Да и каникулы и девушек больше чем у парней. - Пожимаю плечами и жду ответа этого старого вояки.

- И что вы хотите получить на выходе? Лояльных бойцов? А где же ученые? Вы подумали об этом?

- Думал, но не знаю как совместить. К тому же все равно потом этим молодым людям надо определяться кем быть. Не знаю как тут лучше сделать. Там есть несколько вариантов, но я не знаю какой лучше.

- Я подумаю над вашим предложением. Надо все хорошо взвесить, но дело мне интересно. Хотя мне кажется, что вы просматривали мой психопрофиль, перед тем как вызвать на беседу. - Напряжение из взгляда ушло, но расслабленным не выглядит. Видимо еще сомневается, но я уже вижу, что он согласится. Он уже согласен, просто не хочет сразу принимать мое предложение. Или цену набивает или что-то хочет выторговать, но это его дело.

- Думайте, - киваю ему я, - но времени не так много. Центр уже построен на планете под землей на глубине трех километров. Территории наземные тоже выделены и переписаны на этот центр обучения, кроме того, начал строиться следующий, по аналогичному проекту. Думайте и жду ваших предложений, как сбалансировать программу.

- Хорошо, я могу идти?

- Да, координаты для связи в том же пакете данных и, как закончите, пришлите мне ваш вариант. Тянуть уже дальше некуда.

Слард Гир поднялся и походкой уверенного в себе и своих силах человека вышел из моего кабинета. А я задумался. Вот и мой первый шаг на моем пути - воспитать готовых на самопожертвование, но не фанатиков. Мне нужны преданные Княжеству люди, ценящие свободу, но знающие что такое дисциплина. Что бы не боялись боли и трудностей - территории для их игр было предусмотрено множество и везде есть где себе что-то сломать. А в душе грызли сомнения - ведь и моя дочь окажется в этой школе и это меня беспокоило. Да еще и с женой разговор по этому поводу я откладывал как мог - как она воспримет такую новость? Хотя чего гадать - плохо воспримет. Я вздохнул и еще раз мысленно пробежался по своему проекту.

Пятая часть материка выделена под обучающие школы. Основной упор не на сами знания, но и они присутствует в солидном объеме, а на логику и умение решать нестандартные задачи. Попалась мне как-то на глаза база знаний со странным названием «занимательная логика». Суть проста - по косвенным данным находить верный результат. Потом наши научники ее переработали и вот на ней построена вся программа обучения, хотя и обычных знаний в доступном виде там было много, даже очень много.

Дисциплина в школах жесткая, но телесных наказаний нет. Ну почти нет - порка была, но под контролем искинов и не дай бог сделать ребенку действительно серьезные травмы - больше обидная процедура, чем болезненная. Хотя вспоминать они ее пару дней точно будут, особенно когда придется куда-то сесть. Вся обстановка аскетичная, но насыщенная техникой. Причем самой современной из доступной мне - целый завод по нейрокомам притащил для этого, благо в княжестве он не нужен уже давно никому. Планшеты, нейрокомы, браслеты-хранители (следят за здоровьем и основными показателями физической активности) и тому подобное. Вся база сделана с использованием пси-технологий - пси фон там довольно высок, почти как на планете Слава. Но ничего лишнего нет - в комнате только необходимая мебель и вещи, да и лишнее все воспитатели отберут и сдадут на хранение.

Время на «подурить» у учеников есть до шестнадцати лет - игры детям необходимы, причем именно активные с приложением физических сил, так что специальные площадки для этого отведены. После шестнадцатилетия перевод в другой центр, где уже разделение на группы по общим показателям и более углубленное обучение предметам. Зато чаще выезды на поверхность - на различные полигоны и просто для отдыха на природе. У мелких отдых всегда на детских пляжах на море. Да много чего предусмотрено программой для сбалансированного развития как тела, так и мозга.

Со стороны вроде все красиво, а как будет на самом деле не знаю, хоть учителей я и привез из Княжества, но кто его знает как оно пойдет. Учителей, медиков и просто различных специалистов. Надо ли говорить, что только для одной школы я привез тысячу человек, а обучаться будет всего семь тысяч - колонисты ехали сюда в большинстве бездетные еще, а местные жители не спешили обзаводиться наследниками. Ну да это дело поправимое. Пока одного центра хватит - он рассчитан на десять тысяч детей, а потом и второй построится.

Так что шансы у меня хорошие, вот только как это все объяснить жене я не совсем понимаю. Там же не логика будет главным аргументом. Да и самому хотелось не отпустить туда дочь - у меня под присмотром ей безопаснее, но что делать? Если я не буду следовать правилам мной же устанавливаемым, то и другие начнут нарушать глядя на меня. А если что-то с дочерью случится, то даже боюсь себе представить реакцию жены. Ладно, буду надеяться на лучшее.

Конвой встретили без осложнений. Правда, когда уже входили в систему корабли, засекли разведку архов на другом конце системы, но она не долго прожила и было сомнительно, что бы успела что-либо засечь - стая охотников превратила два легких крейсера пауков в космический мусор очень быстро.

- Ну здравствуй, Дорс. - поприветствовал я его, когда он вошел ко мне в кабинет. Дорс оглядел мой кабинет, хмыкнул и уселся в кресле.

- Я тебя тоже рад видеть. А ты хорошо устроился. А чего не дредноуте? У тебя же там вообще императорские хоромы. - Он так и лучился весельем.

- А зачем мне там куча гражданских? Тут пускай бегают, но на моем корабле и без крайней необходимости их не будет.

- Что, был уже опыт? - И ехидно гад улыбается. Я поморщился.

- Угу, раз вытащил их на совещание. Самое бесполезное собрание из тех что я видел. Нет уж, хватит с меня печального опыта. Тут есть секретарь, вот пусть через него сначала пройдут, если им приспичит, а им постоянно что-то от меня надо.

- Пфф. - Фыркнул приятель. - Видел я твоего секретаря... Ты уверен, что посадить шкафа за два метра ростом из десантуры - это и есть идеальный секретарь? Я, знаешь ли, секретарей как-то по-другому себе представлял. - И он руками очерчивает формы женского тела, голос так и сочится ехидством.

- Нет. - Вздыхаю я. - Такого секретаря сметут и не заметят, с десантом надежнее.

- Ха, сметут или жена тебе дома вынос мозга устроит? Ты говори не стесняйся, чего уж тут. - И ржет скотина такая.

- И сметут и жена будет против, а десант он надежен всегда. - Отрезал я.

- Ну как знаешь, дело твое конечно. - Дорс откидывается на спинку кресла и всем своим видом показывает, что тема ему уже неинтересна.

- Знал бы ты какие настырные эти гражданские и каждый уверен, что именно я должен заниматься его вопросом, хотя искин их заявки принимает автоматически, так нет - надо ко мне прорваться. Как будто мне делать нечего, кроме как их очередной проект внедрять, да еще самолично. - Я махнул рукой, показывая всю безнадежность этих гражданских специалистов. - Рассказывай лучше новости.

- Новости это я с радостью. После того, как вы смотались, мы стерли новую базу пауков - начали засранцы строить поближе к нам ее, да вот не рассчитали - флот их мы уничтожили и осталась эта крепость без прикрытия. Завод твой по гиперсвязи запустили уже нормально и продукция с него пошла. Пока только малых и средних гиперстанций - передают сигнал на пять и десять систем грубо говоря. Хотя у меня для тебя и подарок есть - первая станция на десять систем со мной. Тебе передали одну десятку и две пятерки - так что радуйся.

- А вот это отличная новость, просто отличная. А для кораблей гиперстанции есть? Мы для них место зарезервировали, но самих передатчиков нет, а куда без связи своих выпускать?

- Есть. - Лицо как у кота сожравшего всю сметану в доме. - Семьсот штук привезли. Один малый транспорт только ими и забит. Один средний транспорт тащит десятку и еще один такой же - две пятерки. Рад?

- Еще как. Это решит мне многие проблемы. А что еще притащил?

- Производства со специалистами. Все для малых кораблей: щиты, сканирование, РЭБ, малые искины, плазменное вооружение, реакторы и двигатели. Все самого последнего поколения. На твоих кораблях стоят уже устаревшие, кстати. Правда все для малых кораблей - не выше эсминца. Но зато со спецами. Молодежь привез. Один большой завод производства сплавов и био-копозитов.

- Это просто сказка, я тут голову сломал уже как мне выкручиваться. А гипердвигатели?

- Нет, у них сложное производство и автоматизировать никак не получается нормально. Короче только сами гипердвигатели для малых кораблей. Но зато много - пять судов только ими и забито. Шутка ли - десять тысяч гиперприводов, тебе на долго хватит. Ну и всего остального понемногу. Накопители там, медкапсулы и прочие. Список большой.

- Ну хоть так, хотя на время мне хватит. А как со связью с родной системой?

- А вот тут не очень хорошо. - Взгляд становится серьезным и все самодовольство как ветром сдувает. - Архи, сволочи, стали охотится на гиперпередатчики. Мы пока шли - расставляли их по пути, но вот незадача - у нас нет столько кораблей что бы их тащить. На подвесе перли, а так много не утащишь. Те семь штук, что мы расставили, сюда не дотянутся, да еще и один из них пауки, кажется, нашли и грохнули. Уж вроде и за границы системы утащили и искать их долго, а все равно нашли.

- Бездна, как эти твари меня уже достали. Эти гады еще и новый удар разработали, что-то типа вируса - тебе сбросят потом мои медики материал, нас неплохо приложило. Я до сих пор еще с оглядкой псионикой пользуюсь - как бы не отбросить копыта.

- Вот как? Это плохая новость. Надо будет поспешить домой - такие новости грозят нам всем большими неприятностями.

- Это да. - Вздыхаю я. - Ну да ладно, чем еще похвастаешься?

- Наши укрепляют шлюзовую по-серьезному. Четыре крупных полных кластера орбитальных баз уже собрано и стоят дальше. В точках выхода из гиперпространства ставят малые полные кластеры - там орбитальные базы величиной с легкий крейсер, но раз скорость не требуется, то все на щиты и броню. Добавь туда туннельные и плазменные орудия и толковую ПКО, теперь представь их в пространстве в виде октаэдра. Представил? Вижу, что представил, ну и засунь это все поближе к точке перехода посреди минного кластера с турелями - станции небольшие и повлиять никак не могут на гиперпрыжок, но вот вышедших без разрешения отлупят на ура. Они уже в каждой точке стоят, сейчас внутренние системы так же прикрывают.

- Серьезно, даже очень серьезно, а не слишком ли много?

- Нет, не слишком. - Теперь уже он вздыхает. - Многие чувствуют приближающуюся смертельную опасность, вот и прикрываем как можем. Из-за этого экспансия продвигается медленно, очень медленно. Гиперстанций раскидали за пределами нашего тупика всего семь штук. Но патрулируем пару десятков систем - не даем жить спокойно паукам.

- К нам уже они зашли разведкой, чуть больше тысячи прилетело кораблей, да еще с этой пакостью.

- Князь говорит, что и у вас тучи сгущаются, но не знает где будет хуже. Так что к тебе просьба от него - сделать систему непроходимой.

- Да делаю, куда я денусь. Но выше головы не прыгнешь. У меня уже просто не хватает людей. Я могу еще несколько производств запустить, но просто нет людей на него. - Поморщился я.

- Тут мы тоже не помощники. Свободные территории не спешат входить в княжество. А на одну вошедшую появляется новая свободная. Какой-то бесконечный процесс. Зато освоение нашего тупика идет с гигантским размахом - скоро и у нас перестанет хватить людей. Я никогда не знал, что в Княжестве столько шахтерских компаний и всяких орбитальных заводов.

- Ну хоть у вас все с этим хорошо, а мы уперлись уже. Ладно, решим как-нибудь.

- Ну вот, вроде вкратце все рассказал, а остальное уже в отчетах. - Дорс собрался уходить, дел у него сейчас хватает, но я хотел еще немного его задержать.

- Погоди, у меня к тебе есть одно предложение, но надо, что бы ты хорошо подумал. - После моих слов усаживается обратно без всякого недовольства, ясно все с ним - тоже не горит желанием лезть в разгрузку транспортных судов. Понятно, что все равно придется, но хоть немного пожить без этого головняка человеку хочется. - Предложение простое - надо всего лишь прощупать блокаду архами Аварцев. Наглеть они начали, есть тут у меня идейки насчет них, но не знаю, стоит ли пробовать. Да еще и силы не могу свои распылять.

- Хм... Озадачил, хорошо, я подумаю. - Тяжко вздыхает и все-таки встает из кресла. - Хорошо тут у тебя, я потом забегу, как этот кошмар с разгрузкой кончится. Пойду я к своим - вызывают уже. Не скучай.

Жаль, конечно, скомканный какой-то разговор вышел, но ничего не сделаешь - дела прежде всего. У меня, кстати, тоже. Практически так же тяжко вздыхаю и вызываю очередного посетителя. Бездна, как же они меня уже достали.

- Доброго времени суток, Влад Новик. - Бойко начал молодой парень и не давая мне даже рта раскрыть сразу зачастил.

- Вы просто не понимаете, но нам жизненно необходимо создать описанную мною структуру. Нам требуется...

- Минуту. Подождите. - Оборвал я этот поток сознания. - Вы с кем говорите? Со мной или сами с собой? Какую структуру? Где создать? Что она будет делать?

- А вы разве не изучили мои материалы? - Глаза круглые, парень явно удивлен.

- А когда? Неужели вы думаете, что у меня столько свободного времени, чтобы изучать ВСЕ предложения? Предложений много, а у меня кроме всего прочего и своих дел полно. - Я вздыхаю и уже более миролюбивым тоном продолжаю. - Давайте так, вы сейчас мне кратко описываете суть вашего требования, зачем надо и что нам это даст. Если это меня хоть как-то заинтересует, то я просмотрю ваш проект уже детально. Поймите меня правильно, молодой человек, времени у меня катастрофически не хватает даже на элементарные вещи, я вообще-то еще и есть, и спать должен хоть иногда, знаете ли.

- Хорошо, я понял. - Кивает так усердно, что кажется, будто сейчас отвалится его голова и закатится мне под стол, но нет - все на месте. Секундная заминка и уже спокойно и неторопливо излагает мне свою идею.

- Нам требуется специальная служба, которая бы занималась разбором пиратских архивов. Там очень много полезной информации, пираты же где только не бывали и нельзя отбрасывать накопленные ими данные.

Парень еще что-то говорил, а я задумался. Ведь и сам собирался покопаться там, но все нет времени и так и остались архивы бесполезным грузом. Мельком я проглядел только выкладки искина и все, а ведь искин не человек и все зависит от критериев поиска. Не зря этого парня искин рекомендовал выслушать.

- Хорошо. - Хлопаю я ладонью по столу. - Я понял вашу мысль, молодой человек, раз вы предложили вам и создавать службу. Помещение, допуски и средства вам выделим. Так же дам и специализированный искин. Вопросы есть?

- А почему я? - Парень явно растерялся от быстроты принятия решений.

- Потому что вы предложили, значит вам и претворять в жизнь. Разговор закончен, вся необходимая информация и допуски вам придут на нейросеть завтра. Занимайтесь.

Пожалуй не зря я не стал отшивать всех просителей. Большинство, конечно, пустышки, но временами и попадаются толковые идеи. Дальше шла обычная текучка и даже вечером пришлось задержаться. Затем перелет на планету домой и разговор с женой.

Анну сильно взволновало мое решение, но мне в плюс шло то, что играть дочке почти не с кем в поселении - очень мало детей еще у моих соратников. С одной стороны она понимала, что расти в мире взрослых для Киры не самая лучшая идея, а с другой - волновалась. Это и понятно - ребенок будет расти практически отдельно от родителей. Но более менее смог уговорить. Доступ к искину центра школы у родителей был и в любой момент можно запросить информацию, другое дело, что далеко не всегда можно с детьми встретиться - часы посещения прописаны и менять их никто без обоснования не будет. Короче говоря - уговорил и себя и её. А вот дочь обрадовалась - ну в самом деле, чем ей заниматься одной дома? Родители на работе, а она предоставлена сама себе - скучно же ребенку.

Следующие десять дней были заполнены суматохой разгрузки и подбором мест для развертывания производств. Требовалось еще и поселить куда-то прибывших людей. Пока они все жили на орбитальной базе, но это не выход. Пришлось перекраивать в очередной раз все планы по строительству и в срочном порядке перебрасывать строительные модули. Нехватка людей уже стала сказываться все острее. Бездна да где их взять то мне?

- Ну вот, Влад. Теперь мы можем и спокойно поговорить. - Начал Дорс Кланси, когда отловил меня на обеде.

- Ага, вот только теперь у меня нет времени толком пообщаться. Административного персонала у меня не хватает и много приходится тянуть тем, кто просто под рукой у меня оказался. Результаты, мягко говоря, не впечатляют. - Поморщился и потянулся за вторым блюдом.

- Да вы же их с собой утащили просто прорву. - Удивился мой товарищ.

- Ага, я тоже так думал, теперь же просто знаю - мало мы людей с собой взяли.

- Ладно, не волнуйся. Все наладится. Если у тебя дел нет ко мне, то я тогда обратно отбуду.

- Не угадал. Есть. Два дела - прошвырнуться в районе аварской империи - просто разведка и на обратном пути заглянуть на одну планету, проверить как у них дела и оставить им немного гостинцев - я тут отложил некоторое количество для них нейросетей содружества и оружия с различными техническими модулями.

- И что эта за планета? - Сразу заинтересовался мой приятель. - Раз ты так о них волнуешься.

- Там уникальная планета. Нас же больше интересует она как исследовательский центр и полигон для испытания различного вооружения и техники. Я даже медкапсул наших немного отложил для местных жителей.

- Вот как? Заверну обязательно значит, заинтриговал. Хочу уже сам проверить что там такого.

- Угу, проверь. Только осторожно. Там есть такое понятие как «рябь» приводящее к мутациям у людей и накрытие сложной техники медным тазом. Но инфу я тебе подготовил - отошлю чуть позже, Как доем например. Но и разведка мне нужна.

- Да сходим мы в разведку, не волнуйся так.

- А я и не волнуюсь, это тебе надо волноваться. Кстати я тебе и подарок подготовил - сейчас твои корабли будем незначительно модернизировать - мои инженеры уже закончили просчет проектов.

- А зачем мне модернизация? К меня и так все прекрасно - новые корабли последней серии. Что не так?

- С ПКО у нас всех не так. Поставишь на парковку и мои архаровцы добавят тебе турелей туннельно-импульсных - наша разработка. Прикрывать тебя будут на средних дистанциях. Еще и стыковочный модуль переделают один - твои тяжелые крейсера станут нести с собой по одному корвету, тоже нашего производства.

- Мы вроде только закончили с ремонтом и опять все разбирать? Что-то меня не радует это.

- Не волнуйся, ремонт твоих кораблей хоть и закончили, но сразу предусмотрели все эти работы, просто ждали пока освободятся бригады. Тебе и сказали, что ремонт закончен всего полчаса назад. Ты еще явно не смотрел, что и как сделано.

- Да, не было времени. - Дорс махнул рукой. - Мы же заколебались уже, часть экипажа у вас в капсулах, часть у меня твоим помогает, я в разгрузке транспортных судов и растаскивании капитанов друг от друга - каждый же первый в очереди и пофиг им, что у меня они прописаны восьмыми или тридцатыми. Гражданские, их в бездну мать. Достали уже.

- Выкинь парочку в космос в скафандрах - пусть с полчаса поболтаются, потом отловишь. Зато остудит горячие головы.

- И где ты раньше был с такими советами. - Голос так и пронизан ехидством.

- Где-где, надо где. Ждал пока ты меня спросишь. - Я тоже решил немного поехидствовать. - А что, без меня думалка исчерпала мысли?

- Да ну тебя. Еще ты умничаешь, у меня моих хватает советчиков, кого расстрелять, кого просто удавить советуют. Творческие люди, одним словом.

- Ладно, забей. Сейчас поставишь свои игрушки на стоянку рядом с ремонтным заводом, там тебе и приклепают все необходимое. Даже всунут несколько пушек среднего калибра - против наглых эсминцев и прочей гадости. Добровольцев я тебе нашел, что будут пилотировать корветы. Итого получишь двадцать корветов. В гипер и они могут уходить сами, но три системы - это мало, а вот в сцепке ты их потащишь и не заметишь. Зато выйдя из гипера получишь себе неплохую разведку и прикрытие. Игрушки интересные. От сердца отрываю - цени!

- Ценю, проставлюсь. Намек понял. - С серьезной рожей кивает он.

- Хорошо. - Тоже пытаюсь держать серьезное выражение лица, но не выдерживаю и начинаю смеяться. Дорс тоже не долго продержался, в результате ржем оба.

- А что, игрушки стоящие? Эти твои корветы? - задал свой вопрос приятель, когда отсмеялись.

- Тебе понравится. Одна игрушка тебе в трюм уйдет бонусом - поиграйся. Пилота не назначаю, но все базы и программу на тренажеры загрузим тебе в искин. Сам найдешь пилота, хотя советую просто им порулить самому. Всю техническую документацию, кстати, по ним и вообще всем нашим наработкам, тебе уже в искин сбросили. Довези только.

- Это хорошо, а то потом вспомнишь, когда уже не надо никому будет. А если наш искин попадет в руки врага? И снимут всю информацию? Не рановато ли сбросил?

- Не расшифруют, там без псионики не снимешь ее, я специально в княжестве уточнял этот момент. Так что не волнуйся, мало того, что все зашифровано, так еще и не подключишься просто так. Да и искины у нас сильно отличаются от принятых в Содружестве. А для пауков все наоборот - псионика у них развита, но вот подключиться не так просто и ДНК человека требуется и наши нейросети и еще много чего надо. И не забывай, что допуск к этим разделам тоже не каждый может получить.

- Ну это радует, но все равно на будущее - не надо так делать. Лучше перестраховаться сто раз, чем один раз вляпаться.

- Хорошо, принято. - Серьезно киваю я. Действительно, что-то я уже делаю детские ошибки - чего нет, то нельзя и украсть. Ладно, что сделано, то сделано, переживем.

- Ну раз все, то побежал я переставлять свои корабли и жду твои игрушки. - Ухмыльнулся Дорс и скорым шагом вышел из моего кабинета.

Затем я просматривал неожиданно пришедший мне пакет информации от Руфа с пометкой «Важно». А вот тут было чему удивляться. Судя по данным этого пакета информации, новенькие пилоты, что пересели на ставшие свободными корветы, вдруг стали пилотировать лучше прогнозируемого да еще и перенимали манеру старых хозяев кораблей. Там же были и результаты исследования - искины корветов перенимали многое из техники пилотирования своих хозяев и не навязчиво предлагали новым. Вроде как один из вариантов и при необходимости подправляли их. Правда подправляли если только пилот сомневался в правильности действий, то есть не знал, как лучше ему поступить. Очень интересно.

Дальше было много графиков, вырезок из данных искинов и статистика. Но суть оставалась та же - искины формировали свою базу по пилотированию корабля. Эта база была непригодна для людей - она создана искинами и предназначена только для них. Искин уже не просто управлял всей техникой корабля, нет, он уже сам начинал предугадывать действия пилота. Конечно, если отдать ему приказ на движение - он это сделает, да и любой искин понимает прямые команды, но вот самому выстраивать свою базу знаний вместо программы - такого у нас еще не было. До этого момента мы писали программы для искинов, а вот тут уже сам искин совершенствовал их и свое пилотирование.

Отдал распоряжение снимать информационную базу с искинов, пилоты которых лучше всего показывают результаты в пилотировании и ведении боя. Что-то необычное происходит с нашими искинами. Это еще не личность, но уже интуитивный помощник, а это нам очень пригодится в будущем, особенно если учесть, сколько у нас новичков не имеющих вообще никакого понятия о ведении боя в космосе. Базы то они изучат, но это не совсем то - боевой опыт есть боевой опыт. Получается, что у нас учатся не только пилоты, но еще и искины. Бездна, как все стало сложно. Но ведь и перспективы заманчивые - снимать матрицы и формировать уже готовые для новых искинов. Но посмотрим, пока еще рано загадывать.

Монтаж орудий занял еще десять дней на эскадре Дорса. За трое суток мы не успели сделать полный ремонт его кораблей, так что он слишком уж оптимистично смотрел в будущее, но подлатали самое основное. Сейчас же шел вдумчивый ремонт пострадавших модулей и юстировка всех компонентов. Добавить орудийные башни - это не то же самое, что поставить заплатки на броню корпуса, тут много всего сделать надо. За это время я подтащил к точке перехода в гипер несколько крупных стай охотников. Новые корабли постоянно вступали в строй, так что процесс пополнения флота у нас шел непрерывно.

Я понимал, что охотники - это будет у нас расходный материал. Ничего не поделаешь - это все-таки даже не эсминцы, хотя за счет торпед они и стали грозным оружием, но вот только после торпедного залпа боевая мощь уже совсем не та. Проект легкого крейсера был пока только в процессе первого приближения. Самое сложное подобрать компромисс между броней, скоростью и вооружением. Тут торопиться не следует. Но так или иначе проект разрабатывался, пусть проблем еще море, но со временем мы сможем и их выпускать. Вот только есть некоторые проблемы с его наполнением - все, что у нас есть, ориентировано на малые корабли, а это уже следующий класс. Но все же мы начали его проектировать - дело не простое и требует времени, так зачем же его терять?

Почему мы не взяли готовый проект из Княжества? Да тут все просто - некоторые производства нам достались от пиратов в наследство, так же мы сейчас строили свою верфь для среднетоннажных кораблей, и все вместе это вносило свои требования к выпускаемой продукции. Это в Содружестве все давно стандартизовано, Княжество же шло своим путем и были свои нюансы, а у нас вообще выходило нечто среднее между ними.

А вот с новыми искинами наши фрегаты обещали преобразиться - наши ученые умы обработали результаты по корветам и внесли рекомендации в изготовление фрегатов. Как заработает производство, все выпущенные фрегаты пройдут модернизацию по вооружению, двигателям, реакторам, щитам и искинам. Заменим практически большую часть модулей на них.

Слард Гиром - новый министр образования, отчитался мне по нашему плану запуска школ. Естественно, внес изменения - опасность получить травму у детей снизилась, но стало больше соревнований. Вся школа была ориентирована на соревнования, как одиночек, так и команд. Ну да пусть будет так - я одобрил. Почему я поставил во главе именно его? Две причины - он местный и это плюс в глазах местных жителей. Они должны почувствовать, что они не расходный материал, а имеют весьма реальные шансы пробиться наверх. Вторая причина еще проще - воспитатели, что прилетели со мной с материнской планеты, в большинстве своем молодые - да они уже пронизаны духом Княжества, но все же опыта у них маловато. А вот у Сларда этого опыта завались. К тому же он долгое время обучал и натаскивал абордажников, а это много стоит. Уж это такая вольница, на которую и просто управу найти сложно. Проще говоря - процесс пошел.

Мы объявили о создании центров обучения детей и что сколько детей бы ни поступило мы всех обучим, оденем и в конце обучения каждый ребенок имеет право на бесплатную нейросеть четвертого поколения. Запретили все частные школы для детей и ввели штрафы для тех, кто не хотел отдавать своих чад на обучение. Не то, что бы все обрадовались, но известие о том, что и моя дочь там проходит обучение повысило рейтинг в глазах сограждан. Ничего, потом привыкнут и будут сами бежать наперегонки отдавать своих отпрысков в школу. После нее каждый учащийся автоматом получал повышение гражданского рейтинга, а это весьма не мало.

Эскадра Дорси Кланси ушла на разведку. Я сразу его предупредил, что бы он свел риск к минимуму. Именно для этого ему были приданы корветы - вот пусть их и использует для разведки. Нам не нужны детальные данные, но общая информация о положении в том районе очень интересна. Так же ушли в разведывательный рейд и наши новые фрегаты. Всего мы их произвели четыре штуки на этот момент, вот и назначили каждый фрегат лидером малой эскадры. Придали каждому фрегату по три десятка корветов и отправили подбирать места для гиперперадтчиков.

Всего этим эскадрам надо было углубиться на восемь-девять систем в территорию обозначенную нашей собственностью, но на данный момент совершенно пустую. Дали и разведывательные зонды всем кораблям - пусть насыщают ими системы на своем пути. Это боевое задание получится весьма длительным, что ни говори, а корвет не крейсер и пересечь для него такое пространство займет намного больше времени.

- Влад, у нас опять гости. - Обрадовал меня Молд Харт, когда я со сна пытался собрать свои мысли в кучу и понять, что за тревога объявлена, да и что вообще происходит.

- И тебе доброй ночи. - Буркнул я. - Какие еще гости в три часа ночи?

- Незваные Влад, незваные. - Вылетай на орбиту, по пути просмотришь всю информацию - пакет данных уже тебе ушел.

- Бездна, что за сволочи! Сейчас соберу себя до кучи и прилечу. - Уже более осмысленно выдал я и отрубил связь. Жену я разбудил, естественно, своим разговором и матюками, но вроде смог пояснить что и куда.

Быстро принял душ, выпил бодрящего напитка и вылетел на свой дредноут. Пилотировал не я, у меня было и так чем заняться - я просматривал пакет данных, что пришел мне на нейросеть. Аварская империя, корабли выходят из гиперпрыжка сразу в двух точках на окраине системы. Разумно. Нас уведомили даже, что Княжеству объявлена война в лице Аварской империи и их союзников. Даже так? Просто прекрасно. Одна группа охотников из восьми кораблей слегка потрепала первые выходящие корабли противника, вернее уничтожила три линкора, а затем попыталась смыться - торпеды закончились. Отступить удалось далеко не всем - три охотника аварцы уничтожили.

На второй точке выхода сейчас никого не было из моих кораблей, но совсем рядом располагался астероид разведки. Вот он и вел отстрел попадающих в радиус действия его туннельных орудий кораблей. Цеплял он лишь край выхода, так что погоды сделать никак не мог, а жаль. Жить ему оставалось недолго. Сначала его начали пытаться разнести из своих орудий корабли противника, но это процесс долгий - щиты на астероиде - дай всем такие: два десятка реакторов, снятых с трофейных судов, работают только на щиты. Правда все реакторы разной мощности, но какая разница? Не пропадать же добру?

Не получив сразу результата аварцы отправили свои истребители и эсминцы грызть щит вблизи... И нарвались на минное поле с кучей автоматических турелей и штурмовиками с ракетами ближнего радиуса действия. Короче говоря, пару часов этот астероид еще будет занимать умы этой эскадры. Но как их много вываливается. Пока я летел, пришло еще несколько обновлений по ситуации - корабли противника все продолжали вываливаться в наше пространство.

- Ну как, проснулся? - Спросил меня Молд как только я собрал экстренное совещание капитанов по прямой связи. Все уже были на своих кораблях, только я опоздал, ну да бездна с ним.

- Хреновая побудка у тебя Молд, если хотел испортить мне настроение, то мог бы и не звать аварцев. - Попытался пошутить я, но сам понял что шутка неудачная. - Проехали, проснулся, но еще не въехал во всю глубину этой ситуации.

- Ты хотел сказать жопы? - Поумничать решил Руф.

- Отставить шутки. - Прервал я его веселье. - Жопа не жопа, но нервы нам помотают. У нас сейчас есть четыре тысячи охотников. Две на патрулировании, но две тысячи как раз здесь находятся. Вот всех их и отправляем на встречу первой группы аварцев. Как раз на середине пути есть для наших малышей удобное место для засады, да и они ближе к нему находятся, чем мы.

- Да уж, кто ж знал, что решение временно их передислоцировать к строящейся базе снабжения будет таким удачным, вроде успевают.

- Успевают, я смотрел - с той стороны аварцам придется много петлять, да и наша система обороны, надеюсь, их задержит. Но персонал с базы снабжения срочно эвакуировать. - Я сделал паузу, на мгновенье задумался и продолжил.

- Дальше, вторую группу понятия не имею чем встречать, у меня стойкое ощущение, что это еще не все наши неприятности. Но встретить надо. Ваши идеи?

- А точно будут еще неприятности? - встревоженно спросил Руф.

- Да, но вот что за неприятности - я не знаю, но стойкое ощущение их есть. - Я развел руками, ну вот у самого вакуум в голове.

- Хм... Разделяться нам особого смысла нет, итак противника намного больше чем нас, в первой точке уже вышло семьсот кораблей, во второй пока три сотни, но противник все еще выходит. - Озвучил очевидное один из капитанов.

- Есть очень удобная позиция для старта торпед. Вот смотрите, - это Руф решил внести свою лепту, - в этой точке в любом случае противнику придется огибать аномалию и расположения торпед будет скрыто другой аномалией, а минное поле не даст им спокойно тут проскользнуть.

- Место то хорошее, но там не расположишь корабли.

- А кто говорит о кораблях? Я говорил о торпедах! - От возмущения нашей непонятливостью Руф аж покраснел бедолага. - Вот чуть в стороне есть отличный закуток, в нем может расположиться около двадцати крейсеров и именно из него управлять стартом торпед. И, кстати, можно сразу встать своими крейсерами так, что бы драпать поле пуска оттуда.

- А если добивать? - Не удержался я от глупого вопроса, скорее из вредности и чувства противоречия - уж больно рискованный план.

- Тогда обойдем и вломим с другой стороны, главное нас тут засечь трудно приборами, а псионика поможет нам в наведении.

- Прошлый раз пришлось отходить от использования ее. - Сухо заметил я ища изъян в плане.

- Так нам же переделали в очередной раз структуры и ауру всем приводили в порядок, должно сработать. К тому же у меня есть один важный аргумент.

- Озвучь. - Попросил я уже догадываясь о нем.

- Придумайте что-то другое. - Я хмыкнул, ну кто бы сомневался, что именно мой аргумент он и приведет.

- Хорошо, Руф. Сам будешь вести бой или я могу назначить по своему усмотрению?

- Сам, я летал уже там и пару идей еще есть.

- Добро. Бери транспортники, грузи их торпедами и дуй на позицию. Бери все что нужно из боеприпасов, себе подбери тоже помощников и скинь мне список - я одобрю. А мы пока еще тут повисим, наверное в слиянии, есть и у меня пару идей.

Руф набрал быстро себе эскадру таких же отчаянных ребят и занялся загрузкой транспортов - время у него еще было. Я же вошел в слияние с кораблем а затем и со всей своей эскадрой. На мгновенье замер любуясь космосом, а затем стал искать чувство правильности и неведомую опасность одновременно. Долго ничего не получалось, затем время исчезло и я буквально кожей почувствовал угрозу из одного дальнего сектора системы. До него только пилить двое суток.

Корабли все были с подвесными платформами упакованными торпедами - любой корабль должен был готов к бою в любой момент и этого правила я придерживался четко. Так что, как только я осознал грядущую опасность, то сразу дал команду на выход. Наша эскадра выходила из микропрыжков без всплеска - эту технологию мы в конце концов смогли украсть у архов, так что про обнаружение я не волновался - мы далеко еще от сенсоров аварцев и под полями маскировки нас засечь довольно сложно, пусть даже мы и идем полным ходом, а не максимально прячемся и ползем боясь выдать себя двигателями. Да, след от плазмы в космосе виден, но мы поля растянули и на него. Пусть мы не можем поставить сейчас щиты - тогда уж точно засветимся на активных сенсорах противника, но это ничего не меняет. Нас не должны засечь сейчас - расстояние играет уже за нас.

Нагло вообще-то мы действуем, но иначе будет сложно победить - аварцы идут с двух направлений уже сейчас и подпускать к планете мы их не можем - у нас уже не только на орбите этой планеты развернуты станции и базы, а и на трех соседних. Инфраструктуру нам просто вынесут, если дойдут. Так что идем навстречу. В душе грызет червячок сомнений, а правильно ли я определил угрозу? Может мне показалось? И тогда я зря рискую своими парнями. Охотникам вообще туго придется - потери среди них будут весьма высокими, но не останавливаюсь. Время сомнений вышло - надо действовать.

Первые сутки прошли спокойно - нигде еще не начался бой. Аварцы закончили выводить из гиперпространства свои корабли. Общие количество получалось весьма внушительным - тысяча четыреста тридцать семь кораблей на первой точке, где их собираются встретить охотники, и восемьсот сорок три на второй - это проблемы малой эскадры Руфа.

Надо отдать должное аварцам - они нашли способ заставить замолчать наш астероид - ПКО просто не справилось с тем количеством ракет, что выпустили их корабли одновременно. Перенасытили оборону и смели все на астероиде. Истребители и штурмовики в результате охраняли бесполезный кусок камня, окруженный минными кластерами.

Насчет первой группы я волновался - смогут ли охотники эффективно поразить цели? Справятся ли с задачей? Бой с крупными кораблями не их конек. Без торпед охотник мало что может сделать с крейсером, я уже и не говорю про линкоры. Насчет Руфа я не волновался - он упер с собой столько торпед, что можно было группу противника два раза уничтожить. Главное что бы у него все получилось. Как раз сейчас он сбрасывал из транспортных судов притащенные торпеды и истребителями пытался даже ориентировать их в пространстве - бесполезное занятие, потом проще торпеда сама своими маневровыми соплами выставится. Ну да это его дело.

На вторые сутки мы вышли к заданной точке и уже ползли в режиме максимальной маскировки на позицию. Мне очень нравилась очень отдаленный в пространстве сектор и вот туда я и полз - если успеем, то по моим ощущениям это решит дело. Все остальные позиции вызывали зубную боль и чувство неуверенности. Так что надо успеть.

Странно, но противник не спешил со входом в систему, как будто ждал чего-то. Но это мне играло на руки и чем дольше он думает, тем больше кораблей я подгоню к засадам. В любом случае мы передвигаемся по внутреннему радиусу, а аварцы по внешнему - мы всегда успеем перебросить корабли, если они изменять точку входа - на всякий случай, транспортные суда опять грузились торпедами и минными кластерами.

Но вот противник вошел в систему, одновременно. Но именно в тех точках, где их и ожидали - у меня сразу камень свалился с сердца. Я даже не представлял, как я сильно волновался по этому поводу. А вот нам еще ползти четыре часа, даже все пять - четыре это только мы начнем входить в облюбованный мной сектор космоса.

Продвижение аварских эскадр в нашей системе было медленным. Мы оставили лишь некоторые сектора для микропрыжков, остальные же перекрыли минными кластерами без всякого прикрытия. Если есть карта движения - то нет проблем быстро добраться до края системы, а вот если нет, то можно очень неприятно выпрыгнуть посреди минного кластера. Что и случилось с их первыми легкими крейсерами.

Враг учел этот момент и уже продвигался неспешно, выпустив огромное количество истребителей прикрытия. Но это им тоже не особо помогало - за время, пока они думали, к их маршруту подтянулись свободные охотники и сбросив торпеды залегали под маскировочными полями. Обнаружить их было архисложно, почти не реально. Охотники дожидались удобного момента и запускали торпеды, причем необязательно по головным кораблям - могли выбрать любую цель. Обычно выбирали ту, которая не была прикрыта должным образом щитами или ПКО. Так что аварцы потеряли десятка три своих кораблей на таких засадах и растянули свои истребители уже по всему строю.

Минные поля нами тоже были переработаны после прихода архов. Теперь насыщенность ракетами и ПКО в них была просто колоссальной. Наводили торпеды и прочее вооружение отдельно висящие, замаскированные центры управления огнем. Там были как раз новые системы наведения и цел указания в пси-диапазоне - как на охотниках, практически полностью автоматизированные. К тому же множество пассивных и активных датчиков в системе постоянно передавали точные данные по вражеским кораблям.

Реакторов полноценных в этих центрах не было - мы заменили их на накопители. Смысл тратить дефицитные пси-реакторы на узкую задачу? Но вот вели ракеты уже именно через псионику, за счет этого, вражеская РЭБ никак не могла повлиять на наши смертоносные гостинцы.

Враг нес потери постоянно и количество кораблей в их эскадрах постоянно сокращалось. Я думаю приятного мало идти под обстрелом, да еще не иметь возможности разогнаться и побыстрее проскочить опасные сектора. На нервы им это точно действовало, но загадывать еще рано.

Уже когда почти подошли к облюбованному мною сектору пространства, позади нас стали вываливаться из гиперпространства первые корабли аварцев. Это может показаться смешным, но я облегченно вздохнул - я угадал. По идее надо было разворачиваться и бить противника, пока он не пришел в себя, но я не торопился - мне очень хотелось занять выбранный мной сектор, не просто так же я к нему стремился.

Я решил рискнуть. Создал структуру удара пси-энергией и, как наполнил ее силой, ударил по дальнему кораблю. Ощущение присутствия живых снизилось, но не пропало совсем. Вот тебе и первый сюрприз - пожалуй люди выстроили себе более защищенные корабли, чем пауки от пси-ударов. Я прислушался к себе. Вроде все нормально, не выходя из слияния попытался оглядеть себя, естественно ничего толкового не вышло - я уже себя ассоциировал со всей эскадрой и в результате осмотрел свои же корабли.

Усмехнулся и стал формировать новый удар, рассчитанный на большее количество силы. Как только напитал структуру силой, опять запустил по тому же кораблю. Есть - все точки погасли. Сразу же начал формировать новую структуру немного подумал и решил делать уже сразу десяток - время пока есть, лучше ударю одновременно.

Еще один удар, но опять погасли не все точки. Не понял?! Ощупываю чувствами корабли противника. Я дурак. Первый раз я бил по легкому крейсеру, а сейчас тут тяжелые. Прикинул быстро насколько увеличить силу удара. Мысленно выругался и окунулся в ощущения. Именно основываясь на ощущениях и стал строить новые структуры для каждого корабля. Удар. Есть! Вздыхаю с облегчением. Что-то я расслабился на своей должности, раньше действовал умнее, по крайней мере так не тупил. Спокойная жизнь до добра не доводит.

Все время, пока я вползал на позицию, бил противника пси-ударами. Нас никак не могли засечь - аварцы решили, что им прилетает из системы и прочесывали ее истребителями, но пока безрезультатно. Не считать же за результат то, что истребители дружно стали нарываться на минные кластеры с системами ПКО в самом деле.

Какое-то время так продолжалось и когда мы уже заняли свои позиции, а потом события понеслись вскачь. Неожиданно, прямо у нас под носом стали вываливаться одна за одной орбитальные базы. Или не базы? Двигатели есть, но по размерам и формам корпуса явно не линкоры и крейсера. Что-то непонятное. Причем так часто и быстро, что я даже растерялся. Да что же это такое?

Опять на ощущениях пытаюсь построить пси-удар - бесполезно. Не получается поймать момент, когда он будет эффективным. Ладно, тогда дедовским способом. Опять на интуиции формирую залп торпед по каждому в отдельности и по всем остальным кораблям и базам в целом. За это время успело вывалиться из гиперпространства еще с десяток таких баз. Да сколько же их?

Только теперь я понял насколько удачная у меня позиция - нас искали впереди и все щиты были переброшены именно на переднюю полусферу. Я формировал залп до тех пор, пока у меня оставались незадействованные торпеды. Даже не пытался осознать, сколько противников разобрал на цели. Причем часто приходилось пересматривать количество торпед на ту или иную цель. Процесс почти бесконечный, но первыми закончились торпеды. И сразу в этот миг я выдал общий залп.

Вести торпеды мне помогал не только искин, но и капитаны других кораблей со своими искинами. Я слился кажется уже и самим пространством - так стараюсь довести наши торпеды до целей. Вечность или мгновенье это длится невозможно сказать, но вот космос расцвел множеством вспышек. Я же, сразу после залпа, стал медленно отползать своими кораблями от места запуска торпед. Неспешно и неторопливо. Нас вроде до сих пор не обнаружили, по крайней мере, мне это сейчас кажется правильным.

И я угадал. По месту залпа прошлись неприцельные выстрелы, но все без результатов. К тому же много торпед я просто сбросил перед залпом, все не успел, но большинство - да. Еще и все, что было подвешено к корпусу, сбросили немного в стороне, так что враг кинулся в первую очередь туда. Я же ждал - что-то важное должно еще сейчас произойти.

Прямо перед нами вываливаются из гиперперехода сразу два дредноута! Торпеды остались только те, что располагаются в корпусах кораблей. Барабаны там не позволяют сразу выпускать все. Вот эти торпеды и уходят в мой следующий залп. Щиты на полную - нас уже точно засекли. Но все должны успеть - я ощущаю нить событий и выискиваю только верные решения - те, что не обрывают нить. Это не просто и требует максимальной концентрации, но я такое уже делал, так что получается и на этот раз.

Дредноуты раскалывает на несколько кусков - это уже просто обломки, а не грозный корабль. Дальше уж не скрываемся, прикрываем друг друга щитами и ведем огонь всем чем можно, в том числе и пси-силой. Структуры формирую одну за другой, переношу маркеры целей и раздаю их своим кораблям, маневрируем в пространстве и идем на противника немного под углом. Я полностью отдался на течение своих ощущений в бою. Мы всей эскадрой сейчас один организм. Мы едины и боль каждого члена команды, для нас общая. Да нам пробивают время от времени щиты и корабли получают повреждения - силы еще не равны. Но мы уходим от противника все дальше и дальше и наконец проваливаемся в микропрыжок. Оторвались. Я вздыхаю с облегчением. Или это мы вздыхаем? Неважно!

Окутываемся полями маскировки и уходим в свою систему. Вот теперь и поиграем! Готовы получать наши гостинцы из засады? Мы готовы вам их раздавать. Но аварцы не спешат соваться внутрь системы. Какое-то время прикрывают зону выхода, а затем разгоняются и ... уходят. Уходят в гиперпрыжок! Как так? Мы же только собрались повоевать по-серьезному! Чувство общей обиды прерванным боем. Как же так! Мы бы порвали их всех, никто бы не ушел! С трудом останавливаю этот поток чувств и вываливаюсь из слияния.

- Ухх. - Только и могу сказать я.

- Фух, ну нифига себе! - Это рядом вышел из слияния Мар. - Обалдеть, так еще не было! Ну ты дал! Ну мы дали! - От полноты чувства Мар аж заговаривается. Глаза шальные, жестикуляция дикая. Неужели и я так выгляжу со стороны?

- Так. Спокойно, дружище. Мы совсем не следили, что там у нас с другими эскадрами - топаем домой и по пути смотрим как у нас всех дела.

- Так точно! Бездна, в себя только приду. - Ну вроде начал успокаиваться. Уже по крайней мере не машет руками.

Я просматривал в максимально быстром темпе ход боя. Надо сказать, что расчет на охотников оправдался, но только за счет их количества. Потери их были большие, да что там большие - огромные. В бой они вступали бестолково - сказывалось отсутствие грамотного командира, я как-то не учел этот момент и теперь он вылился в реки крови и потерянные жизни. Кто выбрал неправильное место засады, кто поторопился со своим залпом, кого просто обнаружили. Не было и распределения целей толкового, вроде общая сеть и работала, но такое ощущение, что каждый лупил куда хотел, абсолютно не принимая ее во внимание. Но охотников было много и большую часть кораблей противника они уже уничтожили.

Некоторые группы вели бой с кораблями аварцев, находящихся под щитами и полностью неповрежденными, в то время, когда им во фланги били полудохлые крейсера. Бред, а не бой. Свалка какая-то. Прогнозировать его было невозможно абсолютно, но ясно только одно - до цели если кто и дойдет из аварцев, то будет уже малобоеспособен. Аварцы тоже не блистали - часть их кораблей спешно отступала, причем некоторые не принимали и свои истребители на борт - сенсоры приносили требования истребителей их подобрать. Какая расшифровка - истребители уже орали на общей волне, причем большинство слов было матерными. Я с удивлением увидел, что некоторые истребители вообще вели огонь по своим же кораблям. Свои лупили по своим.

Часть аварцев пыталась все еще вести бой с охотниками и прорываться вперед. Но там такой был бардак, что разобраться было вообще невозможно, кто и по кому стреляет. Я первый раз видел такой бой и даже на время впал в ступор. Вот как-то не ожидал я такого поворота.

У Руфа дела тоже шли не очень хорошо. Уничтожил он залпом меньше половины аварцев. Странно, вроде хватало. Вкапываюсь в логи, а вот - нашел. Все стало ясно - Руф не догадался разделить торпеды, а все сбросил в одном месте. А вот противник разделил свою эскадру - впереди шел заслон, а сзади него все остальные корабли. Их не так доставали охотники или тут были более грамотные командиры, но истребителей впереди было намного больше, чем сзади.

У товарища стал сложный выбор - либо пропустить авангард и бить уже по основной массе кораблей, либо атаковать его. За атаку было то, что авангард с таким диким количеством истребителей и тяжелых крейсеров просто вынесет все наши минные поля - как раз этот сектор у нас был похуже прикрыт ими. Так что Руфу ничего не оставалось, кроме как дать торпедный залп сразу и в тыл авангарду и по основной эскадре. Естественно, результат был намного хуже - заслон то он уничтожил полностью, а вот основную эскадру только потрепал - у противника было достаточно времени для отстрела торпед. Да и наводить парню было тяжело такое количество атакующих гостинцев. Короче, больше половины аварцев остались в строю. Правда многие из них были серьезно повреждены, но сути это не меняло.

Руф не зря столько времени ходил со мной. Даже сделав такую ошибку, он не запаниковал а тихо отполз в другой сектор и там сейчас заряжал торпедами свои корабли - приныкал пару транспортов под маскировочными полями. Ну это значит еще не все потеряно - сейчас затарится и опять выйдет на позицию, продолжая больно кусать неприятеля. Я задумался, а потом в еще не выветрившемся до конца состоянии куража, изменил нашу траекторию движения, сбросив маскировочные поля и дал полный ход.

Мы шли по краю нашей системы. Я просто уверен, что все аварцы нас видели на своих сенсорах. Да - мы шли отрезать им пути отступления. Минут десять ничего не происходило, а потом вторая эскадра противника не выдержала и повернула назад. Но тут не было бегства - это как раз отступление. Грамотное и хорошо организованное отступление. До неприятеля дошло, что как только мы зайдем им в тыл и отрежем пути безопасного отхода, то ему уже не уйти из нашей системы. Пауки бы атаковали. Им вообще по-моему наплевать на смерть, если они видят возможность причинить серьезный вред противнику. А вот аварцы не хотели умирать и они проиграли - да они уйдут, я не успею их перехватить, но ведь и они не смогли нанести никакого урона нам.

Когда в первой эскадре - той, что трепали охотники, засекли отступление своих товарищей, то началось просто повальное бегство. Глупое и беспощадное - каждый сам за себя. Они не прикрывали друг друга, нет. Там просто все максимально быстро разворачивали свои корабли и спешили уйти из нашей системы. Осыпаемые градом снарядов и редких торпед, нарываясь на минные кластеры и даже влипая в аномалии, - противник отступал. Они что, совсем спятили? У них же есть карты системы, причем очень подробные. По крайней мере до этого они шли очень толково выбирая путь. Ну да им же хуже. Охотники вообще как с цепи сорвались и уже не атаковал только ленивый. Мне это тоже было непонятно - зачем? Их же сейчас все равно сбивают пачками! Но поделать я там ничего не мог и просто смотрел на лог боя. Нет, отдать приказ то я мог, но вот кто из них в запале боя его выполнит. Хотя стоит попытаться.

- Охотникам отход к базе и пополнение боезапаса. Повторяю, охотникам отход и пополнение боеприпасов. Не рискуйте ребята, вы нужны нам живыми. Мы победили! - выдал в эфир я. Но как и предполагал, только часть охотников послушалась. Переложив на искин управление отзывом зарвавшихся я плюнул на это дело и стал просто наблюдать.

- Мар, как тебе этот бардак? - Спросил я своего друга. Он повернул голову ко мне, посмотрел задумчиво и чуть грустно на меня.

- Неужели и мы были когда-то такими же идиотами? - Я хмыкнул. Ну и мысли у него.

- Вы были в учебке такими, мы из вас потом еще долго эту дурь выбивали.

- А ты?

- А я всегда был умным и красивым! - Отрезал я. Мар не выдержал и заржал как конь.

- Верю, Влад. Еще как верю! Бездна, умеешь же ты сказать!

- Ну что, лежим и ждем - чем это все закончится? Искин и так доведет нас куда надо.

- Я бы пожрать сходил, но ты же меня не отпустишь! Так что да, лежим и смотрим на наших мегавоинов. Но вообще-то это очень опасно, оставлять их с такими навыкам ведения боя и дисциплиной.

- Тут я согласен на все сто. - Киваю ему я. - Такие ребята нас могут сильно подвести. Могли бы и всех аварцев снести таким количеством, а так их больше трети уцелело и спокойно драпает. Хотя и сомнений нет, что этих бы охотники додавили, но вообще тоскливо. Потери боюсь и смотреть даже.

- Ага столько времени строили корабли, что бы так бездарно их потерять. Ладно, придем на базу разберемся.

- Это да. Но и наградить их тоже придется, а потом и пистон вставить.

- Кстати, надо разобраться, что это за хрень вываливалась из космоса. Я такого еще не видел! Непонятная штука, но судя по всему очень опасная.

- Дойдем до базы и только после этого пошлем кого-то поковыряться в обломках. Если там и есть живые люди, то меня это мало волнует - аварцы пленных на искины пускают и в рабы с рабской нейросетью определяют, а уж она-то за пару лет делает из любого человека просто овощ. Так что, это только их проблемы.

- Да и бездна с ними. Плевать я на них вообще хотел - пираты и работорговцы у меня не вызывают симпатий.

Как я и думал, все беглецы ускользнули. Часть из них по дороге подверглась атаке кораблей Руфа, но особого вреда он им не причинил - уничтожение шести четырех кораблей не могло сказаться на эскадре в целом. С первой же эскадрой все шло намного веселее и бестолковее, даже не знаю как назвать. Отставших тут догрызали охотники, но и сами несли просто чудовищные потери. Не стоило эта бойня того, что бы терять столько людей. Когда и первая эскадра ушла в гиперпрыжок я даже порадовался, что нет у охотников гипердвигателя - лови их потом неизвестно где. Как пить дать - это стадо рвануло бы вслед, хотя и догнать-то не смогли. Чем там люди думают, для меня было загадкой.

Я с тоской пересчитал оставшиеся у меня охотники по всей системе - всего осталось две тысячи шестьсот штук. Всего! Это разгром. За одну битву я лишился большинства с таким трудом построенных кораблей. С такими победами и поражение не надо. Многие малые корабли, кроме всего прочего, требовали еще и ремонта. Бездна. Еще надо учесть, что мне восстанавливать рубежи обороны. Но это ладно, а вот где мне набрать людей в свои вооруженные силы и на производства?

На базе я передал Руфу еще тридцать крейсеров и усилил у их десантные группы, добавил пару судов обеспечения и ремонта, да и отправил ковырять обломки и трофеи третьей эскадры аварцев - там осталось много без экипажных кораблей после наших пси-ударов. Пусть тащат к нам сюда трофеи.

Молд Харта я тоже с его кораблями отправил на место битвы Руфа - он пускай потрошит те обломки и мертвые корабли - Руф тоже использовал пси-удары и там есть чем поживиться. Третья группа с Килх Дарсом во главе ушла ковырять недобитков охотников. В результате я остался на дредноуте с небольшой группой линкоров и крейсеров - пятьдесят вымпелов. Но пока вроде спокойно, а вернуть я себе успею по меньшей мере Молда, в любом случае выбора особого нет и требуется быстро потрошить трофеи и обломки - пока есть такая возможность.

Зато мы все-таки развернули гиперстанцию. Это была самая лучшая новость - теперь на десять единиц мы имели хорошую связь, даже связались со своими двумя группами разведчиков на фрегатах и корветах. Кирх Вален меня порадовал - они обнаружили очень удобную систему для развертывания гиперстанции - когда-то эта система была «шахтерским раем», но самые ценные породы в ней уже исчерпались, а добывать во фронтире малоценные ресурсы дураков не нашлось. Там была мешанина из астероидов и разбитых планет. Приказал подбирать место для установки гиперстанции и стал ждать, когда у меня накопятся свободные корабли - сейчас просто некого послать в конвое туда.

Вторая группа пока ничем не порадовала, но я чувствовал, что мне в дальнейшем пригодится связь ближе к рабовладельческой империи, так что я перенаправил группу искать дальше. Время просто исчезало - вроде только встал, а уже вдруг оказывается поздний вечер и жена интересуется не женился ли я на работе. Но работы было много и не на кого переложить - именно сейчас я почувствовал острую нехватку людей.

В конце концов я дождался когда соберется пять тяжелых и линейных крейсеров, придал им три линкора и с гиперстанцией отправил в сектор, что нашел Кирх - связь нам очень нужна. Облегчало работу наличие связи с бывшим адмиралом - мы просто связались с ними, передали пакет новостей и приказ прикрыть точку выхода из гиперпространства нашей малой эскадры. Главное. Что бы на архов не нарвались - тогда можем и потерять не только дорогое оборудование, но и свои корабли.

Провел я и церемонию награждения - а куда без наград? Люди должны знать, что их труд оценен и нужен. Наградил всех, кроме себя - сам себя я не имел права награждать, да и равнодушен я уже был к наградам. Потом всех капитанов охотников долго песочили и разносили на чем свет стоит - куда ж без этого. Патрулирование было возобновлено, оборонительные рубежи восстанавливались, привезенные нам заводы запущенны в работу, ремонт пострадавшей техники шел постоянно - даже не верится, что мы смогли как-то разгрести эту огромную кучу проблем.

- Влад, у нас гости. - На связь со мной вышел Руф. Я мгновенно вскинулся, но никак не мог понять - почему тогда нет общей тревоги.

- Да успокойся, - со смехом остановил меня приятель, - это не враждебные цели.

- А разве у нас есть друзья? - Недоверчиво смотрю на Руфа, никак не могу взять в толк кто пришел - если бы это было Княжество, то у меня уже лежал бы пакет данных, а так не пойму ничего.

- Есть, не зря же мы столько времени распинались перед антарцами, земляки нашего адмирала пожаловали в гости. Малая эскадра в пятьдесят четыре вымпела, правда неслабо так потрепанная, но уже тут. Они недалеко от сбора трофеев вышли, мы их чуть не раскатали по космосу, сейчас наверное штаны меняют, так что жди - как сменят подгузники выйдут с тобой на связь. - Уже откровенно смеясь закончил Руф, заодно и прислал мне пакет данных о гостях и их встрече.

- Бездна, тут чуть мне не пришлось менять подштанники от твоей новости - нам только гостей сейчас не хватает, особенно когда все корабли неизвестно где шляются. - Проворчал я и вырубил связь.

Вызов от антарцев пришел практически сразу. Ну надо же, кто пожаловал, а они каким боком здесь?

- Доброго времени суток контр-адмирал Влад Новик. Я представитель империи Антар Гелиан Ворс, уполномочен нашим императором вести с вами дальнейшие переговоры. Вы к нам не приходите, вот мы и решили сами вас навестить. - Пухленький колобок с цепким взглядом профессионального убийцы картинно разводит руками. Ну-ну, так я и поверил в ваши добрые намерения. Скорее пришли вынюхивать тут все, особенно чем они могут поживиться.

- И вам доброго времени суток. Вам выделят коридор следования и парковочную орбиту, сопровождающие корабли тоже будут выделены. Ждем вас тут. - Только и сказал я. Срочно связался с Руфом и отобрал у него два крейсера для сопровождения дипмиссии. Маршрут подгадал таким образом, что бы все микропрыжки антарцев пришлись на места, где я позже разверну минные кластеры. Что-то не доверяю я этой империи. С чего бы они вдруг сами к нам полезли? В их глазах мы обычные дикари, рассекающие космос на трофейных кораблях. Странно, очень странно.

Как на грех пришел вызов от второй группы корветов - они нашли хорошее место для разворачивания гиперстанции. Я бы отложил ее отправку, но кто знает будущее? Если сейчас буду медлить, то будет ли у меня другой шанс ее спокойно развернуть? Как раз вернулось несколько кораблей из Эскадры Молда и я не дрогнувшей рукой сформировал новую малую эскадру - один линкор, несколько тяжелых и линейных крейсеров будут прикрывать транспорт с гиперстанцией. Приказы отданы, конвой формируется и готовится к походу. Спешно идет ремонт и комплектация боеприпасами, командиры разрабатывают маршрут следования. Через сутки у них выход - что успеют подлатать, то и успеют. Тянуть опасно - кто знает когда к нам заявятся гости.

Антарцы тащились медленно, но через полтора дня встали на парковочную орбиту. Место я им выбрал очень хорошее - рядом с минным кластером и под дулами орудий одной из малых пиратских станций. Это, что бы мыслей глупых не возникало. А затем на орбитальной базе произошла встреча с представителем империи Антар.

- Рад вас видеть в добром здравии контр-адмирал. Приношу от лица империи Антар свои поздравления с повышением. - Начал сыпать комплиментами пухленький убийца, как про себя я стал называть их представителя.

- И я вас рад видеть, наверное. Собственно, это мы выясним сейчас на переговорах, если я все правильно понимаю. Присаживайтесь. - Я гостеприимным жестом доброго хозяина направляю дипломата и его свору помощников в помещение с удобными креслами и небольшими столиками - очень удобная комната для переговоров, если в них участвует больше двух человек. Со мной тоже моя команда, вернее не так. Со мной люди Княжества - представители СИБ и СГБ, несколько аналитиков и один экономист.

- Думаю, вы будЕте безусловно рады нашему визиту. Дальше шло взаимное представление людей и расшаркивание. Я в слиянии прощупал всех его людей - очень непростые персонажи, то, что они имеют принадлежность к силовым структурам, я ни на миг не сомневался, но и экономическое образование имели, впрочем, как и дипломатическую школу за плечами. Один даже был псионик и пытался на меня давить своими неуклюжими конструктами. Я быстро проанализировал их. Ну да - знакомые конструкции - расслабить, доброжелательность и тихий захват контроля. Мозги ему что ли выжечь за такое?

- Конечно. - Тут по моей команде вошла пара десантников в броне и вооружении, молча взяли под руки их псионика и вывели. Рыпнуться он не посмел - дуло плазменной винтовки не способствует таким попыткам.

- Как это понимать? - Невозмутимо поинтересовался пуфик.

- Атака на должностное лицо с применением пси - силы. Доказательства в виде записи его действий в пси-полях зафиксированы и будут вам представлены. Вам ушел пакет данных. - Минутная тишина и опять с невозмутимым лицом, даже без тени смущения или негодования - просто ровным голосом, как будто не его человека схватили, пуфик решил продолжить разговор.

- Досадно, но это только его инициатива, я бы просил о снисхождении к этому молодому человеку.

- Это покажет сканирование мозга, если это просто блажь, то получит крупный денежный штраф и запрет на пребывании на нашей территории, как он ее покинет это его проблемы - хоть пешком в космосе. Неисполнение - смерть. У нас очень простые законы - вы привыкните. - Вкрадчивым тоном говорю я.

- Даже так... Он дипломат и лицо неприкосновенное, поэтому я заявляю протест и требую его освобождения.

- Не вопрос, тогда он должен покинуть нашу территорию немедленно. - Киваю я. Опять тишина, я прямо чувствую, как скрипят извилины у этого пухлого мужичка с глазами убийцы. Но думал он не долго.

- Мы поместим его в карцер и он не будет принимать участия в переговорах. И пробудет все время именно в камере - это мы можем гарантировать.- Спокойным ровным голосом предлагает он.

- Согласен, принимается. Обеспечьте его задержание и прием нашего бота с нарушителем на борту. - Жаль, что не успеем просканировать мозг, но сомневаюсь, что этот парень многое знал.

- А вы не говорили, что у вас так развита псионика. - Решил прозондировать почву их главный.

- Если мы продаем пси-имплантанты, то глупо предполагать, что мы их не имеем. Вам так не кажется? - Парировал я.

- Хорошо, давайте сменим тему. Мы не для этого прибыли к вам сюда, да еще прорываясь через заслоны пауков.

- Да это вообще мелочь. Я даже не думал, что вы уделите ей столько внимания. - Парирую я. - Так что вы хотите нам сказать? Мы как-то с этой суматохой отдалились от нашей цели собрания здесь.

- Да уж. Ну такое бывает - молодежь, она своенравна и не ценит наставления старших. - Ага, два раза. Я просто уверен, что парень выполнял приказ.

- Так всегда. - Только и поддакнул я.

- Мы бы хотели заключить с вами союзный договор ограниченного действия. Дело в том, что у нас уже два общих врага - архи и аварцы. Мы тоже находимся, как и вы, в состоянии войны с аварской империей.

- Вот как, знаете это весьма странный шаг империи. Война сразу на три фронта до добра не доводит.

- Мы тоже так считаем, но для более эффективного взаимодействия нам лучше заключить ограниченный союзный договор. В нем мы заключим союз, против этих двух наших противников и сможем наладить эффективную систему взаимопомощи. - Как красиво все звучит, а по факту, скорее хотят нас бросить в первых рядах в топку этой войны, сами же добить потом и аварцев, да и нас заодно. Не верю я этому дипломату, очень не верю. Но, как ни странно, этот договор и в наших интересах.

- Мы можем заключить только предварительный договор - без одобрения Князя он будет распространяться только на мою и подчиненные ей системы. Да и то - это будет под мою личную ответственность.

- Мы можем отправить и туда посольство. - Аккуратно прозондировал почву пуфик.

- Не имеет смысла. Если его это заинтересует, то он сам даст нам полномочия для подписания договора. Мы ему перешлем наш вариант. Но договор имеет место быть, только если он нам полезен. - Завуалированно я потребовал экономического обоснования этого соглашения. Но и к этому был готов дипломат.

- Мы привезли вам в подарок завод по выпуску энергоустановок для среднетоннажных кораблей и судов. Это жест доброй воли и подтверждение серьезности наших намерений. Причем завод двенадцатого поколения, что бы вы не думали о нас плохого - мы не собираемся кормить вас устаревшими технологиями. - Сразу пресек мои подозрения пуфик. Но подарок очень хорош и нам очень нужен. Серьезный аргумент.

Дальше была пересылка текста договора и выступления их специалистов, очень обоснованно и грамотно нам доказывали всю выгодность для нас принятия договора, но что-то было не так. Я не крупный специалист, но чувствовал буквально самым чувствительным органом, что нам лукавят. Не все так хорошо. К разочарованию их пуфика, договор мы сразу не подписали, а взяли на вдумчивое изучение. И в самом конце разговора, я решил поинтересоваться - чего это вдруг такое к нам внимание империи.

- Да тут все просто. - Тут я с удивлением обнаружил, что эмоции дипломата совпадают с его выражением лица и интонациями, до этого было все немного не так. Сейчас же он откровенно веселился. - Вы зарегистрированы в реестре Содружества и Аварская империя была вынуждена объявить официально вам войну. Мы же всегда внимательно рассматриваем их заявления - как-никак они наш давний противник. Если сначала не отнеслись к этому событию серьезно, то после учиненного вами разгрома уже заинтересовались все. Мы даже захватили несколько их капитанов, для выяснения деталей. На деле оказалось, даже еще хуже, чем об этом сообщали сами аварцы.

- У них много голов полетело? - Заинтересовался я разворачивающейся картиной.

- Не очень. Всех собак повесили на одного адмирала. Он командовал самой малочисленной эскадрой, но в отчетах она представлена наоборот - самой основной ударной силой. Его разжаловали, лишили всех наград, званий и пенсии. Адмирал покончил жизнь самоубийством, хотя тут спорный момент. Может и помогли. - Уже не скрывая эмоций ухмылялся пуфик.

- Хм, насколько мне не изменяет память, то самая малочисленная эскадра как раз действовала лучше всех, уничтожить ее не получилось именно из-за действий этого адмирала. Ну тем лучше для нас. - Ухмыляюсь уже я. - Чем меньше у врага толковых командиров, тем нам легче.

- Тут мы с вами абсолютно согласны, мы даже хотели переманить к себе этого адмирала, но не успели. - Злая ирония так и плещется в нем. Тут и к бабке не ходи - он рад такому поражению аварцев.

- Что ж, на сегодня мы, пожалуй, завершим нашу приятную беседу. Мы свяжемся с вами как только будем готовы к дальнейшему обсуждению.


Часть 3. | Влад. Трилогия в одном томе | Часть 5.



Loading...