home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 5.

Дипломатическая миссия Антарской империи занималась ремонтом своих кораблей. На внешней обшивке висели ремонтные дроиды, но вот ремонтировать они начали почему-то сенсорные блоки в первую очередь. Ничего странного, конечно, я бы тоже озаботился тем же, но это меня все же нервировало. Не бывает друзей в политике Содружества, да и в любой политике, наверное.

Как только загрузили в подходящий транспорт станцию гиперсвязи, я сразу дал отмашку на старт малой эскадры - незачем тянуть это дело. Связь нам понадобится, а сейчас как никогда подходящие условия для развертывания модуля гиперсвязи - активность архов невысока, а аварцев в ближайшее время ждать не стоит.

Дальше я занялся изучением договоров - ну не зря же я изучал их базу «юрист», мои же аналитики сделают общую оценку выгоды или рисков. Изучение принесло свои плоды - не зря я взял время на анализ, ох не зря. По военному сотрудничеству получалось, что технологии жизненно важные для ведения успешных действий мы должны предоставлять свои новейшие, в то время как антарцы могли давать нам любые или обеспечивать просто в необходимых нам объемах торговые поставки уже готового оборудования. Замаскировано было это хорошо, так, что при прочтении складывалось впечатление о взаимных обязательствах, но в любом суде вас ткнут лицом в обратное.

Хитрые ребята. Немного подумал и слегка изменил пункт на обратные условия. Затем еще проанализировал, что у меня получилось и матерясь уже просто вычеркнул этот пункт. Чуть глупость не сделал - мы далеко не каждую свою технологию могли обеспечить товаром, да и не собирались мы продавать основные разработки.

С военными действиями тоже было много нюансов, так что пришлось и там упрощать до простого разрешения командирам оказывать содействие друг другу по личной инициативе. А вот с торговлей был мрак. Пересматривать пришлось практически все - по договору, мы должны обеспечить размещение торговых представительств на своей территории. Причем представительства не подчинялись нашим законам, могли иметь свои вооруженные силы - вроде как для защиты. Но вот ни количество, ни их тип - никак не оговаривался. Проще говоря - открыл у нас торговую лавку и для ее защиты пригнал флот. Нормально?

Да много чего еще нашел - ушлые ребята, своего не упустят, это уж точно. Но в целом договор был грамотный и нужный, вот только подводные камни требуется в нем убрать. Главное самого себя не обхитрить. Вычитывал я эти документы несколько суток - правил, оставлял, затем снова возвращался и вычитывал на свежую голову. В конце работы уже плотно общался с нашими аналитиками - что нам выгодно продавать и как, тоже внес несколько изменений. Но дело я сделал и свой вариант договора переслал дипломатам - пусть теперь они башку чешут.

- Заходи Руф, присаживайся. - Приятель вернулся на базу и хотел зайти переговорить, но, видимо, его отпугнули инженеры в моем кабинете. Руф нерешительно помялся, вопросительно еще раз взглянул на меня и на мой кивок, решительно проследовал к креслу, что по недомыслию освободил один экспрессивный инженер.

- Так, господа инженеры. Есть предложение, от которого вы не можете отказаться, суть его проста - вы идете и думаете уже у себя, а не здесь. А уж затем вы вернетесь и озвучите ваше решение, поверьте, так будет быстрее и эффективнее.

Когда стая злых мужиков покинула мой кабинет, я вздохнул с облегчением. На всякий случай покосился на дверь и облегченно вздохнул.

- Что, достали? - Решил посочувствовать приятель.

- Не бери в голову, эти ребята уже успели поссориться и переругаться за завод средних реакторов, который еще нам не передали. Уму не постижимо, когда вся эта толпа уже успела все распланировать и придумать, переругаться из-за этого между собой и прийти мне выносить мозг. - Я поморщился, достал меня этот галдеж.

- Верю. - На мое удивление в словах нет ни ехидства ни подначки, я аж с недоумением посмотрел на приятеля - что с ним случилось, что он вдруг стал сочувствовать моим разбирательствам с гражданскими специалистами? Не заболел ли он?

- Меня тоже достали, я вот к тебе сбежал. - Ответил на мой немой вопрос он.

- Тебя-то каким боком?- недоумение наверное у меня на лбу нарисовано огромнейшими буквами.

- Я же трофеи таскаю, все бы хорошо, но моих парней местные уже достали так, что обещают стрелять на поражение. Местные приемщики отказываются работать, если мы не выполним их требования. Вот я сам и прилетел к тебе, а тут тоже смотрю веселье. - Он грустно ухмыльнулся.

- Не понял что-то с трофеями, какие там могут быть вопросы? Что на склад, что в космосе болтаться, какие еще к тебе претензии? - Все страньше и страньше, как говорит мой один знакомый.

- Я тоже так думал, но оказывается я думал неправильно.

- Давай-ка с этого места поподробнее, это что-то странное. Не было таких проблем никогда.

- А что говорить? Только то, что и мне говорят, перескажу. - Обреченно махает рукой. - Склады забиты, размещение на орбите мешает их проектам и разворачиванию баз, ты же сам нас отправил с глаз долой, что бы перед аварцами не отсвечивали, вот ссылаются на невозможность размещения. Вот только все звучит разумно, а на деле постоянно обыскать корабли, да утащить что-то пытаются - с этого и началось все. А когда хвост им прижали, так сразу нам отлуп.

- Таааак, - задумчиво тяну я, а давай-ка сюда этих всех архаровцев. Список их есть у тебя? Вот и прекрасно, давай его мне. Ага, есть. - Киваю и отправляю распоряжение по сети в СГБ доставить мне этих людей. Немного подумал и запрос на разбор ситуации им и СИБ тоже послал. Посмотрим, что накопают.

- Пошли пока поедим нормально, а то потом опять времени не будет. Да и просто поговорить хочется.

Всех по списку я не собирался сразу вот так принимать и выслушивать. Вот еще, есть старые проверенные методы - сканирование мозга в СГБ и доклад искина. Но вот свою вину я ощущал тоже - на той базе был персонал большей частью гражданский и они проходили сканирование мозга, только при желании изучить новую базу знаний, но не чаще, чем раз в год - своеобразный обмен знаниями. Вот только это не гарантировало их чистоплотность и лояльность - некоторые люди до сих пор верят, что смогут просидеть с одной выученной специальностью всю жизнь.

Дальше дело закрутилось как в фильме. По результатам первого же сканирования на злополучную базу вылетело несколько групп СГБ на задержание подозреваемых. Дело закрутилось, но о результатах говорить еще рано. Но я-то ждать не мог - надо решать сейчас, что нам делать. Место и так опасное - если кто наведается трофейщикам будет плохо. Короче говоря ту базу я передал под управление флота и назначил Руфа главным ответственным лицом. Он был так рад, что матерился до тех пор, пока я не разорвал с ним связь - очень впечатлительный человек оказался, зато у меня настроение улучшилось - нет ничего приятнее, чем осознавать, что не сам находишься в заднице, но и смог ею поделиться с товарищем. Объявил заодно ему выговор за неуставную форму обращения к начальству и настроение стало даже в светлых тонах. Приказ-то он все равно выполнит, тут и сомневаться не стоит, хоть у нас и вольная дисциплина, но до определенных пределов.

Из всего списка подозреваемых большую часть обратно отпустили на место работы, а вот тройке особо умных лиц предстояла прогулка в космос. Надо быть идиотом, что бы играть в такие шутки с флотом княжества, видимо парни еще не избавились от иллюзий и вляпались по полной. Тащить они с кораблей собирались все, что можно продать на планете и уже даже продали часть, но это мы обратно заберем. А остальным наука будет - армия не потерпит такого.

Инженеры вроде смогли договориться между собой до единого мнения по заводу корабельных реакторов и я с удовольствием послушал их нормальную речь. Немного злился один мужик, но скорее не тем, что так решили, а что не по его варианту. Спец грамотный и деловой, поэтому я убрал его из замов и поставил вместо Руфа на базе, чем выбил двух человек на весь вечер из работы - Руф и новоиспеченный начальник ремонтно-складской базы укушались до состояния «ноль». Ну да разрядка всем нужна. Зато эта космическая база была очень удобно расположена и было бы логично на ней развернуть ремонт и модернизацию малых кораблей - у нас не хватало мощностей на имеющихся для этого верфях. Вот пусть теперь думает, как ему и что там сделать - он там главный, ему и карты в руки.

А вот переговоры с дипломатом меня порадовали. То, что этот пуфик очень не прост я сразу понял, но вот я явно недооценил его.

- Доброго времени суток, контр-адмирал. - На лице никаких лишних эмоций, как будто он действительно рад меня видеть.

- И вам доброго времени, присаживайтесь господа. - Копирую его выражение лица и цвету благодушием.

- Мы рассмотрели ваш вариант договора, в целом нареканий нет, но вот один момент у нас вызывает вопросы. Вы убрали пункт об оплате товаров в кредитах содружества и соотнесли все торговые сделки непосредственно к обмену товаром. Это негативно скажется на торговле наших государств. Не поясните, почему вы сделали так?

- Да тут все просто. - С невозмутимым лицом отвечаю ему. - У нас не ходят деньги Содружества. В некоторый период времени у нас они сильно обесценились и был введен новый денежный эквивалент.

- Да, мы это вполне понимаем, но проблема не в этом. Мы предлагали создать совместный банк для обслуживания сделок, вы же и от этого отказались. - С вежливым выражением лица продолжает он. - Вы не подумайте, но это один из ключевых моментов развития торговли, так же вся торговая деятельность начинает зависеть от прихоти двух договаривающихся лиц. Вам не кажется, это несколько рискованным?

- Кажется, - киваю я, - но вариантов на самом деле не много. Спрос на разные товары в наших государствах разнится и сложно к чему-либо привязать денежный курс. Единственный реальный вариант - это договариваться заранее.

- Тогда встает вопрос о сопровождении грузов и о связи, на данный момент вы не можете обеспечить выполнение этих двух составляющих успешной сделки. - И ведь ни на грамм голос не изменился, все так же вежливо и чуть ли не с улыбкой говорит он.

- Как и вы. - Пытаюсь парировать я в свою очередь. - Так что торговлю можно отменять. - Равнодушно заявляю.

- У вас очень многого не хватает, вам больше нужна с нами торговля, чем нам. Это странно, что вы сами от нее практически отказываетесь.

- И чего же на ваш взгляд у нас больше всего не хватает?

- Людей. - Не в бровь, а в глаз называется. И когда уже успел узнать?

- Вы так думаете? В любом случае ожидается еще пополнение колонистов, так что неактуально. - Пытаюсь уйти от острой темы я.

- Есть еще список, что мы тут составили, вот прочитайте. По нашему мнению - это вам не помешает тоже. - Просматриваю отпечатанный на пластике список, да уж - все точно. И когда успел так хорошо нас изучить?

- Частично вы правы, но и вы заинтересованы в поставках с нашей стороны, так что тут вопрос обоюдный.

- Нам нужны лишь имплантанты вашего производства, так что с нашей стороны все проще.

- А еще вам надо, что бы мы взяли на себя сопровождение конвоев по опасным маршрутам. Ведь так? - Глаз не дёрнулся, но вот сдал мужик себя, сдал - в пси-фоне ясно это почувствовалось.

- Это было бы желательно, все-таки мы ведем кровопролитные бои и с архами и с Аварской империей.

- А мы тут с ними что, дружим что ли? Странная постановка вопроса, вы не находите? - Демонстративно удивляюсь я.

- Хорошо, тогда давайте отбросим церемонии и подумаем вместе, как нам обеспечить, с одной стороны поставку ваших имплантантов к нам, а с нашей - выбранных вами товаров.

- Мы построим тут торговую станцию, место уже подобрали - там два подхода к ней со стороны открытого космоса и один проход к нам. В ней будет два сектора - гостевой и наш. Но планы еще прорабатываются и сможем определенно сказать только в следующем году. Учтите, длительность года у нас с вами различна - у нас он немного короче.

- Хм. А мы сможем выкупать на ней часть объема в свою собственность?

- Да, но вся база будет в нашей юрисдикции и подчиняться нашим законам. Этот момент ключевой и пересмотру не подлежит. Если ваши люди нарушат закон, то короткое путешествие в космос будет для них последней миссией.

- Этот момент не критичен. Вопрос с сопровождением конвоев остается открытым. Это опасный сектор и, по вашей заявке, вся территория принадлежит в округе именно вашему государству - вы обязаны обеспечить безопасность.

- Да, этот момент мы на данном этапе не готовы решать. Ставить базы сейчас там слишком опасно - они не устоят, даже полный кластер. Прецеденты были. - Останавливаю, готового возразить мне дипломата.

- Но сопровождение-то вы выделите?

- Это обязательно. Сейчас вас не ждали и поэтому у меня нет свободных эскадр, но в будущем мы решим этот вопрос. Насчет связи все проще - мы установим гиперстанции, но только на нашей территории, а вот как будет решен вопрос с ничейными территориями - я не знаю.

Проговорили мы еще минут тридцать, но все основное решили именно в самом начале - дальше были только штрихи. Но сами заявления этого человека говорили только об одном - разведка основная цель этой дипмиссии. И этот дипломат скорее всего из СБ империи. Полненький добряк, с глазами убийцы. Проще, конечно, вообще не торговать, но изоляция никого не доводила до добра, да и нам действительно многое требуется из Содружества. Бездна, куда ни кинь - всюду клин.

Один линейный крейсер антарцев был сильно поврежден и они запросили помощи. Выделить своих техников я не мог - все и так заняты, а отрывать от текущих задач было бы крайне не разумно. Немного подумав, я решил сделать тоже жест доброй воли - один из линейных крейсеров двенадцатого поколения, что я так удачно вывел из строя пси-ударом, был передан широким жестом дипломатам. Естественно, искины были тщательно почищены перед этим. Наш шаг оценили, особенно тот, где мы поделились частью информации по военным космическим базам рабовладельцев, прилегающих к границам антарской империи.

Эти ушлые ребята сняли со своего крейсера все более-менее ценное и использовали для ремонта остальных кораблей, что смогли, конечно. Если же не могли, то просто скрутили. Но это их дело, да я бы сам поступил так же. Уход эскадры все откладывался, мотивировали это ремонтом. Вот это уже мне серьезно не нравилось.

В один из дней вернулся Кирх Вален и малая эскадра, что обеспечивала транспортировку и развертывание станции гиперсвязи. Связь мы протестировали еще когда они были в той системе и сейчас просто радовались, что добрались наши люди без проблем - одинокий патруль пауков таковыми никак не мог являться.

- Рад тебя видеть, Кирх. У меня к тебе есть сразу множество вопросов, ты даже не представляешь сколько.

- Догадываюсь. - Ухмыльнулся он. - По этому заданию не может быть никаких вопросов, а вот по поводу прошедшей битвы наверняка есть. Вернее не вопросы, а предложения. - Он слегка обозначил улыбку, но сидит спокойно, видимо и сам думал уже о ней.

- Да, все веселье прошло без вашего участия, ты наверняка уже думал о нем. Есть какие-то мысли? - Решил подтолкнуть его я.

- Да есть, была мысль выкинуть в космос того, кто командовал малыми кораблями, но вот сомневаюсь я, что ими кто-то вообще командовал. - Грустно улыбается бывший адмирал. Я же говорил, что мужик умный.

- Ты прав. - Тут уже я вздыхаю. - До этого они получали пакеты заданий на небольшие группы, а вот так вместе свести их мы оказались не готовы. Я вообще до этого их рассматривал именно как патруль и засады, в такую атаку я их не планировал кидать.

- И это сказалось на бое сразу. - Продолжил мою мысль он. - Я понял, да что там, я ведь и сам так же думал. Но ты прав - такая ситуация недопустима. Вот только, что делать не очень понятно - все равно все корабли ориентированы на патрулирование и собрать их нигде вместе не получится быстро - микропыржки у них короткие.

- Так, да не так. Вот что, создавай отдельную эскадру корветов. Мои инженеры нашли как впихнуть в них реакторы одиннадцатого поколения, так что прирост будет. Вернее не так - старые корветы останутся, но перейдут в эскадры к крейсерам - будут на внешней обшивке крепиться. Их слишком дорого переделывать, а вот новые будут уже все изготавливаться новой версии - с новым реактором, плазменными орудиями и улучшенным щитом - нашли способ нарастить его плотность. Фрегаты модернизировать проще, особенно потому, что их всего три. - Тут уже я ухмыляюсь. - Пойми меня правильно, но останавливать конвейерное производство для модификации я не могу, просто в один момент, пойдет уже новая модификация в серию. Завод нам передали и сейчас идет как раз его запуск. Дней через двадцать он заработает, а еще через десять дней выйдут уже новые корабли. Пока отбирай себе парней в помощь и готовься. Базу для базирования флота выделим, вернее уже выделена, но сейчас там только идут подготовительные работы (ага, склад там сейчас и только строится судоремонтная верфь).

- Звучит интересно, но что бы говорить что-то, мне надо знать как ты планируешь их применять потом? - Задумчиво задал свой вопрос Кирх.

- Аварцы ваша цель. Трофеи переделаем и тоже направим на это благое дело. Но для того, что бы мы смогли прижать нос этим работорговцам, нужно много малых кораблей. Займетесь каперством и патрулированием. Вот только соваться в это дело меньше чем с тремя тысячами кораблей не имеет смысла даже, а у нас еще столько нет, да еще и эскадры нужны рейдерские. Много чего надо, а мы не успеваем - война уже объявлена, но нам нечем их бить.

- Да уж, приятной ситуацию не назовешь, кстати, ресурсы нам тоже нужны. Люди и материалы. Эта система не может дать нам всего перечня в больших объемах, да и добывать на необитаемых планетах довольно сложно. Я смотрел - техника постоянно выходит из строя и объемы добычи невелики. Пока хватает, но вот дальше уже тупик.

- Знаю, я решаю этот вопрос. Вот только тоже мощностей и людей не хватает. - Развожу руками, ну негде мне взять больше - я ж не волшебник.

Кирх ушел, а я сидел и думал - как мне увеличить производство корветов кардинально? Это должен быть основной корабль у меня. Он да фрегат. Фрегат как лидер эскадры мог объединить все корветы в единую тактическую сеть, а это уже плюс в бою. К тому же сейчас оба проекта значительно будут модифицированы и станут еще более грозным противником. Крейсерский калибр плазмы был уже де-факто принят на них. Плазма, да крупнокалиберные туннельно-импульсные орудия - это серьезный аргумент. Вот только что бы я там не думал себе, а выдумать так ничего и не смог.

Дипломаты явно затягивали уже свой ремонт. Сначала я смотрел на это более-менее спокойно, но в конце концов предложил свою помощь и техниками, и инженерами, и ненавязчиво добавил, что прибудут и специалисты по юстировке и сопряжению оборудования. Что быстро переводилось на понятный всем язык, как будут спецы по взлому и написанию программного обеспечения искинов. Тут же дело ремонта стало продвигаться широкими шагами. Ну вот, могут же если захотят!

Но как бы я не хотел поторопить антарцев, все же они застали возвращение эскадры Дорс Кланси, что была в разведке. Да еще какое! Эскадра тянула вместе с собой и тридцать трофейных транспортов. Причем все транспорты из класса больших! Не средние, не малые, а именно большие. Где он их столько упер? Мне не очень понравилось, как антарцы резко поменяли построение своих кораблей, я был просто уверен, что в данный момент они осматривают и ощупывают как могут пришедшие корабли и суда. Пришлось еще раз поинтересоваться, когда они планируют выдвигаться. В конце концов я на них уже надавил и они убрались, в сопровождение им ушел легкий крейсер с двумя моими эсминцами, с приказом не рисковать и, если что не так, то не геройствовать, а убираться на базу. Ну сдыхался и ладно.

- Рассказывай. - Я с нетерпением ждал развернутого доклада товарища. Отчет его я еще не изучал - не хотел портить первое впечатление - я потом его просмотрю. Сейчас же хотелось просто узнать из первых рук.

- По уставу?

- Пфф, не морочь мне голову, садись и рассказывай так, отчет я и сам прочитаю, но тогда зачем мне будет нужен твой доклад? Ты же отчет и повторишь, а я хочу слышать и твои впечатления. - Фыркнул я.

- А если рассказывать, то это долго. - На лице заиграла улыбка довольного собой человека.

- А в лоб? - Подпустив в голос как можно больше ехидства, поинтересовался я.

- Злой, ты. Чуть что, сразу в лоб. - Наигранно вздыхает он. - Ладно, не буду томить. Начну наверное с конца - хорошие новости все-таки. На момент уже отхода от границ рабовладельцев, мы наткнулись на странный конвой. Ты не поверишь, но конвой был действительно очень странный. Представь картину: тридцать огромных транспортников охраняет всего сорок кораблей. Причем линкоров было там всего три. Это даже не прикрытие, а бездна знает что! - Отмахивается рукой и продолжает:

- Потопали мы за ними аккуратно, по пути пытаясь понять - что же мы нашли и вот тут-то мы просто прибалдели. Конвой сопровождал, внимание, большую военную базу ремонта и обеспечения флота с полным кластером защитных средних космических баз. Тут уж мы не выдержали. Аккуратно так подкрались и долбанули из всего, что только можно. Бой вышел серьезный, да еще транспортники хотели сбежать - пришлось на них десант в срочном порядке слать. Короче говоря - охранение мы раздолбали в хлам. Суда с грузом захватили. Все подтвердилось - тут тебе и минные кластеры и автоматические турели против всех типов кораблей, сама эта громадина и ее прикрытие. Рабовладельцев мы всех просканировали и засунули в трюм - нам они не нужны, ну разве что нейросети и имплантанты сняли, а ты уж сам думай куда их деть.

- Рискованный шаг, вроде не было у тебя приказа атаковать, но неважно - главное получилось все. Такому подарку я рад, что уж тут скрывать. - Похвалил друга я.

- А теперь поясню еще несколько моментов. - Улыбка пропадает с его лица и он уже серьезно смотрит на меня. - Архи отходят от аварцев. Не везде, но отходят. Мы заметили их передислокацию в другие сектора систем - есть огромная дыра во Фронтир у этой империи. Отходят, кстати, после того как им рабовладельцы очень неслабо навешали в шести системах - вся голосеть только об этом и говорила, сейчас тоже говорят, но картину испортило их поражение в твоей системе. Кстати, хотел узнать как справились? Аварцы стали использовать тихоходные бронированные мониторы - прыгают недалеко, жрут топлива море и передвигаются медленно. Зато броня дикая, щиты тоже и основное вооружение - туннельные орудия новые. Судя по тому, что в сети было - очень дальнобойные, наши так далеко не бьют! Мы когда узнали, что вы им так навешали, что вернулись лишь жалкие ошметки, аж праздник устроили короткий. - Тут уже снова наползает улыбка на лицо. Я немного задумался - отход архов - это и хорошо и плохо, даже не знаю, радоваться мне этому или печалиться. Видимо оттягивают свои силы, для укрепления фронта - сократили линию обороны и где-то теперь копят резервы для атаки, которые двинут куда-то. Не к нам ли?

- Извини, задумался, архи меня озадачили сильно, ну да ладно - это я в отчетах посмотрю. Так что там насчет трех больших эскадр, что к нам приходили?

- Да ничего особенного - про мониторы почитаешь сам, а вот про эскадры скажу. Одна была флотская из тех, что долбили архов, вторая - сборная солянка из всех флотов - старье и хлам вперемешку с клановыми эскадрами и единичными кораблями, зато самая большая. И третья взята из мобильного флота - того, который патрулировал системы и постоянно дрался с архами. Это боевая и хорошо обученная эскадра, даже странно, что адмирал в ней оказался некомпетентным.

- Нашел кому верить. - Тут уж я ухмыляюсь. - Как раз этот адмирал действовал лучше всех, ну да бездна с ним, он уже, говорят, скоропостижно скончался.

- Хм, вот как? Ну да и хорошо если так. А про мониторы посмотри - я притащил все, что смог вытащить из сети Содружества, тут очень помогли идентификаторы пиратов, что ты мне передал - так бы я не подключился.

- Тогда отдыхай и мы тебя соберем обратно, на планету, ту что я говорил, не забудь зайти, там все же и наши люди остались.

Материалы я изучал долго. Было в чем покопаться. Очень озадачили мониторы - новейшее туннельное оружие обесценивало все наше. С такой мощью, да еще под щитами и с прикрытием флота, у нас были бы серьезные проблемы. Надо что-то думать. Особенно на тот случай, если столкнемся с ними еще раз и, не дай бездна, в обычной системе, где нас смогут расстрелять раньше, чем мы приблизимся на дистанцию ведения огня. Стало мне и понятно, чего меня так тянуло зайти именно в тот сектор в бою - из него мы смогли накрыть сразу всех самых опасных противников. Не хочу даже думать, что бы было, останься мы в своей системе надеясь на защиту минных кластеров.

Кстати мысль вполне интересная, нам бы тоже не помешали такого типа корабли-базы, вот только ресурсов на их постройку нет. Захватить бы целые, да кто ж нам даст такой подарок, но задание присматриваться к местам возможного их базирования я оставил в планах.

Дальше я все переиначивал в своих планах. Опять выдернул того инженера и поручил ему подготовку его базы к перебазированию в другой сектор нашей системы. Новую базу, что притащил ко мне Дорс, я решил разворачивать именно на месте перебазируемой базы. Внимательно и вдумчиво потрошили транспортники. Чего уж там только не было! База была построена с учетом противодействия архам - это нашли в ее планах, то есть в ней было тяжелое бронирование, которое и гасило пси-воздействие. Это была хорошая новость, так же стало понятно, почему столько транспортов было задействовано - вес у базы был очень нешуточным.

Нашли и рабов на базе в криокапсулах - полностью обученных и с проставленными нейросетями. Все в ошейниках - специалисты обученные и превращать их в овощи никто не собирался. Нашли и заменый материал - так по крайней мере числилось в базе еще шестнадцать тысяч рабов. Частично имеющие необходимые базы знаний. База была большая и персонала, для ее обслуживания требовалось много. Аварцы тут не напрягались - работать должны рабы на военной базе. Видимо отправиться в сектор, где возможны бои с пауками, никто не горел желанием, да и дешевле рабы обходятся. Перевозили их вместе с оборудованием и в реестре они так и числились - оборудование для функционирования военной базы флота. Видимо поэтому на них не наткнулся Дорс.

Рабов всех мы прогнали через сканирование мозга в наших медицинских капсулах. Откровенных подонков так же складировали в криокапсулы и таковых уже накопилось много, это уже не первое их пополнение, но кто знает - может где-то они и пригодятся, выкидывать же в космос живых людей мне не хотелось, пусть даже это и отбросы общества. Заодно засунули в криокапсулы и пленных аварцев.

Работа закипела. Старую базу утащили в новое место - будет торговой станцией, сейчас подступы к ней, да и ее систему обороны укрепляли и модифицировали. Броневые плиты заменяли на новые - нашего производства, но ввиду нехватки ресурсов и дороговизну пси-активных материалов, делали комбинированную броню. Старые плиты снимались, в это время укреплялся силовой каркас самой базы, затем уже устанавливались новые броневые плиты. Получали их из переплавки корпусов кораблей архов, что остались у нас в трофеях. Затем каркас базы обшивался заново и поверх этих плит укладывалась наша броня от корветов.

Корветы еще не строили - вместо них клепали автоматические турели в диком количестве - торговую космическую базу надо еще и прикрыть из космоса. Новую базу спокойно развернули и сейчас половина всего нашего флота только и делала, что рассыпала минные кластеры и устанавливала автоматические турели. База еще не была введена в эксплуатацию - еще очень много внутренних работ по развертыванию ремонтных верфей и заводов, но дело продвигалось. Сама база была рассчитана на пребывание до двухсот тысяч человек одновременно - да у нас столько и на планете нет!

Рабам же я радовался очень и очень. Шутка ли - сорок пять тысяч человек. Я определил три основных направления их трудоустройства. Первое - это флот, малые корабли. Второе - шахтеры в удаленном космосе и третье производства и заводы. Все они прошли полное излечение в наших медкапсулах и сейчас просто радовались жизни, а я мысленно потирал руки - вот они недостающие люди для моих грандиозных планов.

Надо отдать им должное - воевать рвалось не так уж и много из них. Это и понятно - это обычные люди, далекие от войны. Большинство из них было беженцами из Фронтира или их потомками - империя Авар приняла много людей во время нападения архов, но девать их было некуда и жили они небогато, вернее сказать - никак не жили. Не кормили их бесплатно и все тут. Среди них набирали и в армию мясо войны - пилотов истребителей и десантников. Остальным дорога только в рабы или сдохнуть с голоду. Кто отказался от военной карьеры ушел в рабы и теперь я предлагал им выбрать все же войну.

Двенадцать тысяч человек подписали контракт на службу в моих войсках и это радовало. На новой же космической базе разворачивали и учебный центр для них, где им ненавязчиво вдалбывались правила нашего флота и прививалась преданность Княжеству нашими психологами. Рассчитывать на пополнение я мог еще не скоро, но в будущее уже смотрел с оптимизмом.

Набрал и шахтеров. Люди проходили обучение, а в это время для них модифицировались корабли и строились мобильные центры первичной переработки. Проще говоря - брался любой корабль в размерах легкого крейсера, менялась броня и устанавливался новый реактор. Вооружение оставляли только минимальное и не требующее большого расхода энергии - импульсное и ракетное. В свободное пространство впихивался завод по переработке руды и добавлялся мини завод по производству топлива - КПД у него был очень низкий, но он был дешев и мал по размерам. На месте прибытия этот корабль просто разворачивал причальный док и внешние парковки для автоматических шахтеров.

Автоматические шахтеры - это малые кораблики без всякого гиперпривода, зато с объемным трюмом и мощным искином. Но настраивать добычу и переработку все равно должны были люди - вот для них и были предусмотрены пару малых судов наладчиков-ремонтников. Все это дело комплектовалось техникой и создавалась комфортабельная жилая зона. Так как вкладывалось княжество, то работникам светила только десятая часть доходов, но контракт был денежным и в перспективе можно было и выкупить этот корабль для себя. Разрабатывать шахтеры должны метеориты и астероиды. О заполнении контейнеров извещать нас через гиперсвязь, а там уже к ним пойдет транспорт под конвоем. Дорого? Да дорого, но еще дороже не развивать производства из-за нехватки материалов.

Для того, что бы развернуть шахтеров, мне нужно обеспечить патрулирование систем и противодействие любым угрозам. Я не сомневался, что в любом случае у шахтеров есть хороший шанс сбежать от архов - скорость у корабликов была весьма хорошая, а броня не даст их обнаружить по пси-активности. Но все равно мне нужны патрули. И тут я опять споткнулся на корветах. Бездна, ну не могу я все производить одновременно!

- Кирх. Опустим формальности, но мне сейчас ты нужен и ждать пока ты пройдешь весь путь назначений мне некогда. Так что поздравляю тебя, ты уже капитан-лейтенант. Теперь о том, зачем я тебя так вперед закинул. Кратко: есть база флота, в ней есть учебный центр, сейчас в него будут приходить люди с охотников, обучаться и получать уже корветы. Так вот - мне требуется, что бы это стадо стало нормальным малым флотом, умеющим действовать как единичными кораблями, так и группами и, особенно, все вместе при необходимости. Так же там будут обучаться все новички на охотники - тебе тоже предстоит из них делать нормальных служащих флота. Теперь главное - срок три года, но через три года у меня должны быть все эти люди на кораблях и выполнять свои обязанности грамотно. Корветы начнут новые поступать через полгода - вот к этому времени готовь первый выпуск.

- Для фрегатов там же учим? - Никаких волнений, спокойно и по-деловому уточняет, да - мне повезло с этим человеком.

- Да. Старые корветы уходят тоже к тебе в качестве учебных и прикрытия базы.

- Все-таки решил спихнуть на меня и обучение. - Тяжко вздыхает, но в глазах веселье.

- Да, хотел тебя дорастить повыше, но время сильно поджимает, а если честно, то мы проигрываем гонку со временем. Сильно проигрываем. - Я отставляю в сторону стакан с напитком и смотрю в глаза старому вояке. - У нас есть максимум пять лет по прогнозам наших аналитиков. Наших, в смысле, что тут у нас, так и со столичной планеты. Пять лет на все про все - потом будет бойня. Если не успеем - нас сотрут.

- Да уж, перспективы не радуют, я уже начинаю жалеть, что не остался в антарской империи. - Задумчиво смотрит на меня, но в глазах нет ни тени сожаления.

- Да прям, - ухмыляюсь я. - Ты знал на что шел с самого начала, к тому же жизнь надо прожить красиво, иначе какой смысл жить? Лукавишь адмирал, лукавишь.

- Ну есть немного. - Легкая ухмылка и смеющиеся глаза.

- Вот чего не понять - чего ты так веселишься?

- Да что непонятного, я выиграл спор, насчет кого поставят разгребать намечающийся бардак и выиграл, считай жалование двухмесячное.

- Пфф, меркантильная душонка. - Смеюсь я. - Мог бы и звякнуть, я бы тоже поставил.

- Ну уж нет - так не интересно.

Вместе смеемся с ним, если кто на нас посмотрит со стороны, то покрутит у виска - два мужика обсуждают перспективы глобальной войны на выживание и смеются. Тут горевать надо, а мы вовсю веселимся, ну вот такие мы моральные уроды. Озвучил свою мысль вслух и тут уже нас прорвало - ржали во весь голос.

Десант получал обновки - появились новые скафы, значительно лучше старых. Оружие - штурмовая плазменная винтовка, саму конструкцию которой мы умыкнули у Сэш из головы, новые системы наведения и защиты от пси-воздействия. Десант проходил переобучение. Парк роботов тоже обновлялся, да и менялось само взаимодействие с ними. Если раньше требовался отдельный человек для их управления, теперь эту функцию выполняли сами десантники. Все десантники. Не требовалось таскать с собой управляющий модуль - в каждом скафе были внедрены блоки связи и мини искин управления, как, впрочем, и в сами дроиды. Обучение роботы тоже проходили. Особенность наших искинов давала себя знать - простые программы давали низкую эффективность работы. Требовалось сначала внедрить базовую матрицу, потом пройти обучение и развитие интеллекта, а уж только затем написание программ. Программы были на самом деле вроде рефлексов человека, но робот их мог со временем и сам поменять - личность, пусть и неполноценная, умела признавать ошибки и развиваться. Эта же личность была завязана на человека - без своего хозяина развитие ее стопорилось, так сделали специально наши ученые. Хорошо это или плохо - не мне судить, я лишь учитывал сложившуюся ситуацию. И потому десант вовсю тренировался с дроидами вместе по взятию на абордаж кораблей аварцев.

Строительство и модернизация шла полным ходом и пусть времени они отнимали уже у меня не так много - удалось все же наладить систему так, что она заработала уже сама по себе эффективно, но вот времени у меня больше не стало. Я уже и сам в слиянии чувствовал, что тучи над нами сгущаются. Надо было как-то отвлечь архов от нас, вот только как? Вот я и собрал совещание узкого круга лиц: бывший адмирал, Молд Харт, Руф и Мар.

- Вопрос простой, если мы не придумаем куда направить архов от нас, то скора сюда придет новая эскадра. Надо их отвлечь от нас, любым способом - так дешево мы не отделаемся в этот раз. - Начал совещание я. Расположились мы в моем кабинете - кресла удобные, лишние не ходят - так почему бы тут не поговорить?

- У нас есть пленные аварцы, у нас есть их корабли, у нас есть наша эскадра, надо просто где-то их сильно разозлить. - Не спеша стал думать вслух Руф.

-И как ты их разозлишь? Они как наши искины - расчет один в голове. Пауки, что с них взять. - Скептически заметил Молд.

- Надо у них что-то умыкнуть важное, искин не искин, но такое они не спустят никому. Вот знать бы еще, что для них важно, а что нет. - Мар как всегда признался в любви к трофеям и сомнительным авантюрам.

- Кирх, а ты что задумчиво тут на нас смотришь? Надумал что? - Вытягиваю из прострации я бывшего адмирала. Он немного помялся, затем предложил.

- Это еще не оформилось в нормальную мысль, но в целом я поддерживаю Мара. Содружество уже не первый раз воюет с пауками и я вспомнил старую легенду или сказку. Бездна его знает что - это вроде слухов - достоверность никто не гарантирует. Байка народная. - Я ухмыльнулся такой постановке, но решил подтолкнуть его.

- Рассказывай, мы в такой жопе, что любые слухи готовы попробовать проверить.

- Да уж. - Недовольно проворчал Кирх. - Хорошо. Ходит байка, что на каждой крупной станции у архов есть кладки. Вернее это как раз не слухи - как раз это мы точно знаем. Но суть не в этом. Суть же в том, что кладка предназначена для восполнения личного состава в случае потерь. А вот в ней есть один нюанс - там выращиваются и владетели с самками. Вот байка как раз про них. В первую войну была империя такая - Гравион. Очень мощный флот, сильная армия и передовое оружие по тем временам. Так вот они штурмовали подобную базу и умыкнули кладку. Не знаю как, но им удалось приручить только вылупившегося владетеля и воспитать даже пытались. Никто не знает - получилось у них это или нет, наверное нет - не хватило времени. К ним пришли архи. Наплевав на все остальные направления они били ту империю до тех пор, пока не стерли ее в космическую пыль. В результате получили по мозгам на всех остальных фронтах и были выкинуты из сектора Содружества.

- Хм. Интересная легенда. А насколько она правдива? - Поймал я его мысль и смотрю очень заинтересованно. Кирх так же задумчиво и слегка виновато просто развел руками.

- А бездна с ними, - не выдержал Молд, - давайте проверим легенду, мы ничего не теряем. А так лишний повод надрать задницу паукам.

- У нас есть пленные аварцы, накопилось их уже изрядно. Да и шушеры всякой много. Пустить их в первых рядах на штурм, а уж затем войти десанту? - начал подавать идеи Руф.

- На штурм базы, которая будет окутана защитными полями. Чего уж проще. - Скептически хмыкнул я. Но сама мысль мне понравилась.

Дальше уже была проработка идей. Различных. Большей частью - сумасшедших, но в конце концов некоторый черновой план сложился. Мы ничем не рисковали - перед окончательным уходом, архи соберутся в единый кулак и пройдут по нашим мирам. Сейчас им мешало провернуть этот номер только война, а вот когда решат, что война затянулась и пора отступить - к нам придут. И тогда мы уже не выстоим. Все наши стычки - это мелочи, перед перспективой оказаться один на один со всей армадой пауков.

Решили снимать щиты ракетами - они дешевле в разы. Транспортировать их будут трофейные корабли - накопилось их уже нормально и сотню их мы могли потратить на такое нужное дело. Минные поля и автоматические турели будут выносить истребители. Тут уже ничего не поделаешь - задействуем свои, все что имеются. Нужную базу мы определили без особых разговоров - архи оттянулись от части аварской империи, и теперь одна из баз снабжения была в радиусе доступности аварцев. Ее укрепляли, но все дело в том, что на данный момент она все еще в тылу.

Снести надо будет и заслоны, но не все - требуется, что бы наших отпущенных пленных архи перехватили и штурмовали. Вот их и набьем в один линкор, причем еще и укрепим им оборону турелями - пусть архи сильно постараются штурмуя его, а что бы начали штурмовать точно - мы должны предусмотреть наличие меток их детенышей. Получится или нет - не знаю. Ведь могут и просто разнести в пыль его или наоборот - линкор отобьется сразу и архи ничего не заметят. Никаких моральных терзаний по поводу аварцев я не испытывал. Они пришли к нам не цветы дарить.

А вот десантироваться на базу придется не только аварцам и бывшим рабам, что до сих пор у меня лежали в криокапсулах, но и нашим десантникам. Даже не так - в большей части именно им и придется - надежды на это мясо мало, тут нужны профи. Да еще и с их владетелем надо разобраться. Так что в атаку придется идти и мне - я имел больше шансов на это, чем мой десант. Так что теперь и я постоянно тренировался и изучал базы ближнего боя - требовалось поднять свои навыки на необходимый уровень. Со мной шел и СГБ. Естественно не весь их состав и даже не половина - просто часть их людей пойдут со мной прикрывать меня от пауков - в меня они особо не верили и просто так рисковать не дадут.

Вытащили из капсулы и заключенных. Поставили им всем наши нейросети четвертого поколения и имплантанты на ближний бой. Обучали и тренировали. Мы натаскивали их на бой с пауками. Это не очень радовало заключенных, но выбора им не оставили - кто не хотел участвовать, тех просто отпускали... в космос без скафандра. Нас аварцы и неблагонадежные люди из рабов не просто не любили - нас ненавидели. Я даже физически ощущал исходящую от них ненависть, мы им отвечали так же. Было несколько бунтов, но сильно побунтуешь на космической станции без снаряжения? Газ и все закончилось.

Переделывали корабли и ждали свою разведку. Нам надо было точно знать, что ждет впереди. Мы не оглядывались назад и не терзались сомнениями. На весах жизни наших близких - никто не был наивным и все понимали, что нас сотрут в пыль и не будет уже никого и ничего. Может мы и ошибаемся, может, сделаем только хуже - кто знает? Но я был уверен в правильности решения, интуиция шептала мне, что мы на верном пути, а вот получится ли его пройти - это уже зависит только от нас и нашей подготовки.

Все способные на гиперпрыжки малые корабли были высланы на патрулирование ближайших систем. Охотники все чаще патрулировали внешние границы нашей системы. Систему отработали и люди успели к ней привыкнуть. Да стычки и с архами, и с аварцами были в патрулируемых системах. Да мы несли потери, но безнаказанно уже было около нас не пошастать - в радиусе семи систем были наши постоянные патрули. Пусть далеко не всегда могли задержать противника, но достаточно засечь направление его движения и передать по гиперсвязи, а там уже встретят.

И вот мы вышли в поход. Я забрал с собой почти всю эскадру. Оставил только Руфа с его уже сформировавшейся рисковой командой - двадцать три корабля. С собой мы тащили трофейные корабли, многие отремонтированные из хлама - терять новейшие трофеи двенадцатого поколения я не хотел, так что вытащили все старье - почти две сотни летающего хлама сопровождали нас. Исключение было сделано только для одного линкора - корабль двенадцатого поколения с командой из пленных аварцев, запертых на данный момент в трюме. Им мы пообещали свободу и мы не врали - мы их действительно отпустим, загрузив кладкой пауков как только сможем. Нам пришлось модернизировать системы жизнеобеспечения - людей было слишком много на такой корабль - почти тысяча человек. Оружие было тоже подготовлено для них - все трофейное или просто старое. Скафандры и винтовки различных типов были складированы в соседнем трюме. Управляющая же линкором команда была заперта отдельно и для них оружие со скафандрами хранилось в их каютах, что мы донесли заранее до всех. Нам не верили, но надеялись на наше слово. Какими бы мы ни были врагами, но мы остаемся людьми - мы ненавидим и надеемся, даже когда ситуация безвыходная. Надеялись мы на свою авантюру, надеялись и аварцы.

- Молд, бери свою эскадру и иди вычищать путь. Нам надо, что бы аварцы почти ускользнули. Возьми с собой еще три десятка трофеев - надо что бы они и остались в тех системах. Команды там есть из всякого сброда, но минимальные. Что делать ты знаешь и так. - Начал было я, но меня прервал Молд.

- Влад, уже сто раз все обговорено и не талдычьвсе я знаю. Не волнуйся так и не талдычь одно и тоже. Уже ничего не изменить, так что пожелай нам удачи лучше. - Нет ни ехидства, ни веселья на его лице. Он тоже волнуется, но он прав, что-то я разнервничался.

- Добро. Удачи тебе Молд, удачи всем нам. Ни пуха ни пера.

- В бездну. До встречи, где бы она не состоялась. - Легкий намек на улыбку, я усмехаюсь.

- Хорошо друг, если что, займи мне в бездне самое лучшее место.

- Или ты мне. - Пожелал мне товарищ и разорвал связь.

Эскадра разделилась - часть пошла чистить путь и связать боем возможные подкрепления. Мы же шли в свой последний гиперпрыжок перед боем. Разведка наша уже была в нужной системе, да собственно, уже все окрестные системы были с нашими кораблями. Но вот кричать на всю галактику по гиперсвязи, что мы тут - не стоит. Поэтому и нет донесений - может наши разведчики попали в ловушку и не могут нас предупредить об изменении ситуации, а может все в порядке. Не знаю. Да и плевать. Прыгаем.

Архи видимо что-то почувствовали и пригнали к сектору нашего выхода из гипера свои корабли, но недооценили опасность - слишком мала была наша эскадра для этой системы. Скорее всего последнее - недооценили противника, ведь даже шлюзовую систему штурмовал намного больший флот, а тут просто даже не крупная эскадра. Не мелочь, но и впечатления не производит. Так это или нет - было уже не важно. Первая группа из пятидесяти кораблей выходила с минимальными зазорами, им сразу наши шпионы транслировали список целей и команду на ведение огня. Будь это корабли, вооруженные энергетическим оружием, они бы мало что смогли сделать - так поцарапали бы пауков и не более, но не сейчас.

Все автоматические корабли были модернизированы. С них сняли все лишнее и установили исключительно ракетное вооружение. Десятая доля секунды задержки после выхода и залп всеми ракетами, что были прилеплены на любой поверхности корпуса. Через пару секунд приходил и залп пауков нашим кораблям. Короткая вспышка в космосе означала, что одним трофеем у нас стало меньше, но ракеты шли на цель.

Когда вынырнули мы, то вокруг нас были только обломки. Ни архов, ни автоматических кораблей не осталось. Где-то вдалеке висели сигнатуры ракет, что потеряли свои цели. Мы вышли. Но любоваться системой не было времени - мы встали заслоном и ждали полного выхода всей нашей эскадры. Сзади плелись нагруженные ракетами корабли, без энергетического вооружения, но заполненные торпедами и теми, кто пойдет в первой волне десанта. Почти все они погибнут, а может и все, в любом случае, мои десантники пойдут только в третьей волне. Вторая состоит полностью из роботов и «добровольцев». Самый шлак мы пускали в первой волне - все они из бывших рабов, но до этого успели хорошо пожить - убийцы, насильники и всякий осужденный сброд.

В слиянии я осматриваю систему. На мое удивление архов тут не много. Подтягивается под прикрытие базы еще одна эскадра пауков, но их маловато - всего около трех сотен кораблей, да и линкоров там всего несколько. Повезло. Сама база огромна, даже больше нашей, что притащили недавно. Мы идем вперед. Впереди минные поля и множество турелей. Нащупываю их в космосе. С искином рассчитываем так наш путь, что бы выйти как раз вне зоны действия турелей.

Время медленно тянется, но так или иначе - мы приближаемся. Вышли из микропрыжка и сразу команда на старт всех истребителей. Их много - мы наштамповали уже больше семи тысяч за все время. Тащат их на внешних подвесках большие транспортники. Да и не только на внешних подвесках - трюмы тоже открыты и оттуда выбрасываются сразу блоки с истребителями. Двадцать минут на запуск всей этой армады и задание цели - проложить дорогу.

Архи поняли, чем им это грозит и флот, что спокойно дожидался нас у базы пошел вперед, выпуская свои истребители. Запустила их и база. Много, слишком много. Формирую объемное заклинание удара - пусть он и слабоват будет, но сейчас это самое эффективное, что я могу сделать. Слишком я разошелся - не хватает энергии напитать структуру. Вспоминаю, что получалось подкармливаться у аномалий и ищу что-то похожее и тут. Хм, нашел, но там где и предположить не мог - источник подходящей энергии расположен на базе архов.

Мысленно пожимаю плечами и начинаю переливать из него энергию в свое заклинание. Как это ни странно, но у меня получается. Большая часть, правда, теряется по дороге, но и того что тяну вполне достаточно. Использую пси-энергию своего флота и этот загадочный источник на свои нужды. Удар. Мдаа. Все истребители я не уничтожил, но десятая часть светится мертвым. Ладно, подождем, пока архи подойдут поближе. Формирую такую же структуру, но более энергоемкую. Долго и упорно напитываю ее энергией - спешить мне пока некуда. Врагу надо еще подойти на расстояние ведения огня.

Завязался бой между моими истребителями и вражескими эсминцами. Постоянно ведут огонь турели ПКО противника. Как хорошо, что у нас все истребители - автоматические. Мне было бы страшно представить, какие бы были у нас потери. Вот появились и крейсера архов. Структура готова и я выпускаю ее на волю. Такое ощущение, что я держал даже не руками, а своими нервами канат с воздушным змеем, что так и норовил вырваться и улететь. Я мысленно вздохнул с облегчением - как же тяжело его держать. Слишком большой объем силы я на этот раз хватанул, так можно и самому сгореть.

Большая часть истребителей архов теряют управление. Оставшиеся несколько сотен уже погоды не сделают. Крейсера будто споткнулись и замолкли. Не все, далеко не все, но штук сорок точно. Флот врага формирует атакующий ордер и идет на сближение. Мои истребители и штурмовики на него не обращают внимания - их задача очистка пространства. Я нашел уже нить боя и тоже иду вперед. Вот нужный момент, торпеды - старт! Короткий микропрыжок вестников смерти и флот противника перестает существовать. Торпеды - это не ракеты, особенно если у нас их напихано на бой с большей эскадрой.

Дальше медленно ползем вперед, постоянно тасуя строй и прикрывая и поддерживая щитами друг друга. Я понимаю. Что время дорого - что-то я не учел и надо поторопиться. Поэтому мы идем вперед, истребители выполняют свою задачу, но временами и нам прилетает - ничто не дается просто так. Но раз интуиция кричит, что надо поторопиться, то так и буду делать.

Вот и щиты вражеской базы. Выпускаю вперед ракетные крейсера. За ними трофейные линкоры с первой волной десанта и только потом уже мы. Старт всех десантных модулей. Противник явно растерялся - какой десант, если щиты подняты? Зря он так. Ракеты - залп. Теперь пауки все поняли, по ракетным крейсерам лупит уже все, что только можно и они вспухают вспышками взрывов, Линкоры еще пока держаться или не дошла до них очередь, к тому же они еще не использовали свои ракеты.

Щит истончился, но еще держится, но наполнить его я не даю - бьем из туннельных орудий по нему. На третий залп щиты слетают и к базе устремляются десантные боты. Заработала во всю ПКО противника. Линкоры дают залп ракетами и выпускают уже и свой десант - у этих парней выжить шансов больше. Хотя сильно сомневаюсь, но если кто выживет - просто отпущу. Дам какое-то корыто трофейное и пусть летят - этот бой стоит многого. Ракеты достигают систем ПКО и плотность огня стремительно падает, к тому же пауки переключились на ракеты и десант достигает обшивки. Теперь эти люди вгрызаются в толстенную броню базы архов - не сами конечно, а с помощью реакторов бота и специальных плазменных резаков. Вторая волна достигает тоже обшивки, но сильно прореженная - ракетный залп уничтожил большинство турелей, но много еще и осталось. Мы вышли тоже на дистанцию ведения огня и лупим главным калибром по турелям базы. Подавляем все точки защиты.

Огонь уже не ведется, но мы все равно проверяем все возможные места - я ориентируюсь на свои ощущения и веду огонь по лишь тени опасности. Выпускам третью волну десанта - это уже мои люди. Их меньше, чем всех «добровольцев» достигших базы, но соединения сильно роботизированы и уровень выучки у наших людей совсем другой. Сопровождаю их полет огнем, подавляя любые намеки на ведение огня ПКО.

Щиты мы уже почти потеряли и больше я не могу поддерживать своих ребят - прилетает нам уже не слабо. Дредноут постоянно сотрясает и списки повреждений растут в геометрической прогрессии. Отползаем назад. Вроде удалась задумка - десант мы довели до базы, остатки первой волны уже внутри нее, вторая волна тоже только что вошла внутрь, мои десантники только начали вгрызаться в броню.

Лихорадочно восстанавливаем щиты своих кораблей, но я решил и обезопасить себя немного - по орудиям главного калибра базы я выпускаю торпеды. Веду их очень старательно и это приносит результат - все опасные нам заткнулись. Опять неспешно ползем дальше, а я вываливаюсь из слияния.

- Все, Мар, дальше ты сам. Я пошел. - Я вылез из ложемета и лихорадочно переодеваюсь в боевой скафандр.

- Ты уверен, что именно ты сейчас там нужен? - в голосе явно беспокойство, хотя я его понимаю - вот так адмирал идет в бой как обычный штурмовик... Да это и меня бы заставило нервничать.

- Да. - Киваю я. - Если раньше только было на грани ощущений, то сейчас я просто это знаю.

- Что ж. - Грустно улыбается приятель. - Удачи тебе.

- Все там будем. - Отмахиваюсь я и спешу к боту. Нас вылетает всего три бота, но это самое лучшее, что вообще есть. У нас очень хорошие шансы добраться живыми.

Я уже знаю, где находится мой враг, как и он уже знает меня. В пси-противостоянии сложно остаться анонимным. Он ждет меня - мы оба знаем, что нам надо встретиться и решить один очень важный вопрос. Простой, как двери, в сущности вопросик - кому жить, а кому умереть.

Пристыковались. Томительно долго резали толстенную обшивку и вот мы внутри. Нас ждут, но это мало помогло паукам - стремительно влетают сначала плазменные гранаты, потом роботы и затем мы. Направление движения я указываю парням и мы продвигаемся вперед. Множество точек прорыва раздергали силы пауков и нас встретить не успевают достойно - сразу чувствуется, что заслоны наспех собраны.

Я впервые наблюдал действия элиты элит - силового крыла СГБ - людей, лично преданных князю. Я и до этого не думал идти против него, а уж сейчас и подавно. Они были явно выжлятниками, да еще и натасканными на противодействие любому противнику. Впереди шла группа прорыва, сзади прикрытия, а я и пара парней в середине. Так вот - я просто шел неспешным шагом, а впереди были взрывы и звуки боя, но только пока мы туда доходили - все было кончено. Путь чист, лишь трупы пауков говорили о серьезности заслонов на нашем пути. И я видел полностью целые трупы пауков - их явно убили пси-ударами. Парни использовали все - псионику, плазму и свои страшные ножи.

Я непроизвольно погладил подаренное мне князем оружие. Надо же - пригодилось. Вернее есть шанс, что пригодятся. Общались с парнями мыслеобразами - вообще никаких слов. Да уж - эти парни стоят много, такие порвут в клочья наших десантников и не заметят. Мне до них как до ... не знаю как до чего.

Я ощущаю буквально каждой клеткой своего тела запах страха их главного паука. Он напуган - слишком быстро мы приближаемся к нему он не успевает. Слышу даже его кличь всем свои паукам задержать нас. Зря. Я мысленно усмехаюсь - хотя почему зря, теперь моим парням будет полегче. Не тем, кто со мной - они люди князя, а не мои. Десантникам, а может даже и уцелевшим в этой бойне «добровольцам». Я чувствую их биение жизни, я знаю - есть выжившие среди «добровольцев».

Пауков становится больше и уже и прикрытие сзади то и дело вступают в бой и минируют коридоры. Пауки прут, что дурные - зов главнюка для них слишком силен и они бросают противостояние с десантом идя на выручку главнюку. Но я хмурюсь - мы стали двигаться медленней - так можем и не успеть. Не знаю зачем и почему мы спешим, но то, что надо поторопиться - в этом я уверен. Перестаю наполнять свою одну единственную структуру удара и начинаю делать множество объемных заклинаний - мне так проще.

Пси-энергии тут разлито море, оказывается и со смертью ее выплескивается очень много. Она бесхозная и я ее собираю. Помогаю десанту хоть этим - постоянные мои удары по подходящем паукам облегчают им работу. Мне даже пришел благодарный мыслеобраз, ну надо же - они оценили мои жалкие потуги им помочь. Я улыбаюсь, как ребенок, которого похвалили строгие родители.

А вот и зал, куда мы и стремились. Мы успели и только сейчас я понимаю, почему мы так торопились - паук тоже формирует убийственную структуру, одну, но очень мощную. Я рывком втягиваю разлитую в пространстве энергию, но в это время паук что-то делает и меня атакует не сила, нет - его сознание.

Мой зверь, которого я так долго учился контролировать, срывает все оковы разума и впадает в ярость. Дикую и первозданную, мне было бы страшно, если бы я не являлся частью этого зверя. Контролируемое бешенство затопляет сознание - этот недомерок сильно промахнулся с выбором цели. Если бы был перед ним обычный выжлятник, то он бы мог победить, но его угораздило нарваться на астрального. Схватки сознанием в астрале вещь обыденная, если ты охотишься на крупную дичь, конечно.

Какие-то щупальца пытаются обхватить и сжать мое «я», но проваливаются в пустоту, а затем я наношу удар. Своей волей и жаждой смерти я просто разрываю саму суть паука. Он не успевает защититься, в какой-то момент мы слились и я впитываю его знания и умения. Я знаю из какой ты касты - «вопрошающий». Цербер империи пауков, приглядывающий за своим стадом. Вас не так много и все вы подчиняетесь главному пауку. Я вижу планету, на которой он родился, я выхватываю части его жизни, но мне они омерзительны и я распыляю душу этого арха. Плевать на знания, но пережить и его жизнь вместе с ним - не то удовольствие, что можно себе позволить.

Меня выворачивает, но не желудок - мое сознание пытается отторгнуть чужеродное, оно отравляет и я делаю еще один сумасшедший поступок - я вливаю в эти остатки каких-то нитей и щупалец свой один единственный подготовленный удар. От результата сам замираю. До меня медленно доходит, что ко мне прилетело эхо смерти еще нескольких вопрошающих - они связаны все между собой. Я облегченно вздыхаю, моя внутренняя жадность до чужого успокаивается - если бы я не сжег эти нити, то меня взяли бы под контроль пауки. Ну уж нет, а так еще и нагадил им в постель.

По лицу расползается идиотская улыбка и тут я рывком проваливаюсь в обычное время. С трудом заставляю себя отвлечься от внутренних переживаний и осмотреться, а вокруг идет бой и мне в голову лихорадочно стучатся мыслеобразы. Бегло просматриваю - лечь и не отсвечивать, ну нет. Накопившаяся ярость требует выхода и я на автомате протягиваю свои нити сознания к элите. Мгновенье недоверчивого внимания, а затем мне разрешают объединиться. Еще миг и время застывает - мы все становимся одним организмом.

Этот бой не отложился в памяти - лишь отрывки. Но подкреплений и помощи мы дождались стоя среди наваленных куч трупов пауков. Я не знаю, сколько мы убили вместе, но много, очень много. Объединённые навыки и умения - это что-то невероятное. Жаль теперь голова залита горячим свинцом и мысли ворочаются очень тяжело. Все тело болит, я с трудом осматриваю себя. Да уж, красавец. Скаф пострадал, сильно. Выкинуть его только и все. Руки сжимают клинки князя - они все в крови. Да уж - попировали они знатно. Я ощущаю их сытость. Они полуживые? Меня прошибает озноб, да что же за монстр этот князь, если спокойно делает такие подарки? Что он еще умеет такого, о чем и подумать страшно?

Подтягиваются десантники вперемешку с аварцами и бывшими рабами. Смотрят на нас с суеверным ужасом. Что же такого они видят, что не вижу я? Ничего не могу понять, но надо что-то говорить.

- Воины. - С трудом я выталкиваю слова из своей глотки. - Мы победили, но это не вся победа. Это только часть ее. Надо еще закончить дела, что нас сюда привели. - Начал я, голос хриплый, слова вырываются с трудом, такое ощущение, что я заново учусь говорить.

- Всем тем, кому мы обещали свободу - ее получат. Слово в княжестве твердо - это знают все. Нарушивший слово - не жилец. - Тут у меня даже получается усмехнуться. - Но данное слово - свято. Можете выбирать - есть трофейные аварские корабли - мы отдадим вам.

Тут меня неуверенно прерывает один из бывших рабов и негодяев.

- А можно остаться?

Я с недоумением смотрю на него. Какое остаться? Нет тут безвинных - на каждом из них кровь и преступления, серьезные преступления. Осматриваю людей. А ведь много и аварцев, и бывших рабов тут собралось. Моих десантников поменьше будет. Зал огромен, но не настолько что бы все тут поместились без проблем - кому-то явно не хватает места и они ютятся в коридорах, да и десантники начинают отходить от горячки боя и уже посматривают с подозрением на своих союзников.

- Здесь нет невиновных среди бывших рабов, вы все были осуждены за свои прошлые дела. Учтите, в княжестве обязательное сканирование мозга - норма. Предательство и нарушение слова - такие же преступления, как и убийство. - Это я утрирую, конечно. Слово - слову рознь. Можно дать слово, что приедешь в гости и не выйдет, ну оштрафуют тебя и все, если захотят. Ну да напугаю авось. - Грехи все прошлые вам отпущены этим боем. Но новых преступлений мы не потерпим, вы понимаете это?

- Да что ж тут непонятного. - Проворчал один из мужиков и стал на колени. - Это еще что за бред? У нас вообще никто и никогда не становится на колени, что это за дикость? Сказать что я офигел - это ничего не сказать. Стою глупо хлопаю глазами и не знаю что сказать. Примеру этого мужика последовало еще много «добровольцев», но на мое облегчение меньше трети. Я с облегчением вздохнул.

- Ты забываешь, адмирал, что мы все из Фронтира и у нас есть свои счеты с пауками. - под одобрительный гул голосов произносит один из бывших рабов. Ну хоть мне стали немного ясны их мотивы.

- Хорошо, временно поступаете в подчинение десантникам. - Я немного поколебался и добавил. - И еще, мы никогда ни перед кем не встаем на колени. - Подпускаю в голос металл и продолжаю. - Это уясните на всю свою жизнь и что бы никогда такого не было. НИКОГДА.

Дальше пошла рутина, кое-как организовали аварцев с пиратами решивших лететь в Содружество и загрузили на два трофейных линейных крейсера. Даже загрузили их частично ракетами. На скорую руку взломали допуски их искинов и прописали там освобожденных - теперь они могут отдавать команды искину, но вот пилотировать он будет сам.

Все эти люди не верили нам видимо до последнего и как только освоились в кораблях - тут же рванули прочь из системы. Ну да это их дело. Сам слово дал, так что обязан сдержать, даже не буду никаких мер предпринимать - если долетят, то пусть так и будет. Что ни говори, а они заслужили - первые минуты боя были страшными, мы то пришли в конце уже, а вот бойня, что была в самом начале просто ужасала - я мельком просмотрел отчеты и очень впечатлился. Такое не забудешь уже никогда, главное что бы во сне не привиделось.

Перегрузили кладку в подготовленный для этого линкор. Заодно и понял, откуда я тянул силу - кладка была в специальном помещении, которое было просто пропитанно именно этой силой. Я же выкачал почти все из их накопителей и теперь кладка погибнет, не сразу, но это произойдет. Потребуется время, но без подобного помещения - это неизбежно. Были и другие помещения - в них не было такого фона и не было накопителей. С ними мне тоже все понятно - обычные рядовые особи, для них никто так не разорялся. Ученые быстро осматривали помещения и набивали наши корабли всякими паучьими устройствами для изучения. Грабили мы базу двенадцать часов, грабили бы и больше, но в душе поселилось беспокойство и я скомандовал отход.

Отпустили обреченный линкор и легли на обратный курс - мы возвращаемся домой. Скоро тут будет не протолкнуться от пауков. Перед самым нашим уходом космическая база пауков вспыхнула короткой огненной вспышкой и развалилась на несколько частей, да и обычных обломков было много. Я улыбался - что бы дальше не случилось - пауки этот день запомнят.

Встретили по дороге и эскадру Молда - у него все прошло по плану, хотя и не без сюрпризов. Но в целом - путь практически чист, кроме одного заслона в который должен вляпаться линкор. Что получится - это уже ждать отчета разведки. Вернулись мы в систему тихо и без фанфар. Насколько удачно мы нанесли дружественный визит паукам - покажет время, а сейчас главное, что в систему никто не сунулся без нас и мы успели вернуться до возникновения проблем. Мы все вздохнули с облегчением, когда пришли отчеты от наших искинов.

В системе все шло свои чередом, наша потрепанная эскадра встала на ремонт, а я погрузился в разгребание накопившихся вопросов. Но в один момент на все плюнул и смотался на планету - надо отдохнуть и мне немного. Дней пять хватит, да и по жене соскучился уже. Забрал дочку из интерната и рванули на местный курорт. Охраняли меня пуще прежнего, но ненавязчиво, так что отпуск удался. А уж потом, с новыми силами я окунулся в работу.

Наградили и всех участвовавших в авантюре. Кому что досталось, вот только нашим принудительным добровольцам выдан был просто памятный значок - награды несли с собой и денежную прибавку к жалованию, а памятный знак к этому не обязывал. Но зато всем дали единоразывые подъемные и гражданство - что уж тут говорить - заслужили. Я с удивлением узнал, что многие завидуют именно их значку - первая волна десанта и вторая волна десанта. Своим десантникам тоже пришлось дать значки - третья волна, а то от зависти они слюной все закапают. В принципе значок он-то значок, но разрабатывал его один талантливый художник и изображение базы архов и крошечные корабли десантников производили впечатление, да прорисовка на переднем плане десантника убивающего арха тоже была весьма эффектно сделана. Ну да бездна с ними - мне не жалко, а людям приятно. Гордиться им есть чем - они выжили, так что тут я с ними согласен.

Всю обратную дорогу, пока мы были в прыжках, я провел в медкапсуле - сильно мне заехала по мозгам эта гадость, но меня привели в норму и теперь я с нетерпением ожидал результатов нашей диверсии.

- Влад, пришел отчет от границы аварцев. Пауки клюнули! - Это меня разбудил среди ночи обрадованный до нельзя Руф. Я сфокусировал взгляд, еще пару секунд осознавал новость, а потом вздохнул с облегчением. Только сейчас я понял, что все это время был как на иголках - удалась ли авантюра наша?

- В двух словах можешь обрисовать? Отчет я утром просмотрю. - Уняв волнение спросил я.

- Да легко. Первый отчет от разведки с места прорыва линкора пришел. Корабль-разведчик еще в пути, но уже вошел в зону ретранслятора. Короче говоря его взяли на абордаж - ты был прав, по своим яйцам они не били. Вот только отбились аварцы от абордажа, еще и пару линкоров в бездну отправили в придачу. Абордаж захлебнулся, но движки им отстрелили все же. Потом подтянулось подкрепление архов и взялись уже по-взрослому за линкор, как ни странно, но он держался все равно. Вот тут на беду паукам что-то пронюхали аварцы и пришли на выручку, бойня была знатная. В конце архи пытались уже просто уничтожить корабль вместе с кладкой. Ты не поверишь, но его прикрывали своими бортами военные. С каждой стороны подтягивались корабли - бойня вообще шла постоянно, но в конце концов рабовладельцам удалось утащить наш линкор с собой в гипер. Пауки было сунулись следом, но обратно вернулись сильно потрепанные и далеко не все. А недавно в сторону аварской империи через ту же систему ушел флот более сорока тысяч вымпелов. Что дальше не известно - наш разведчик ушел. Топливо заканчивалось по словам капитана, а так бы он этот концерт еще долго наблюдал с удовольствием. - Разводит руками, а у самого морда, как будто сейчас удачно сексом занимался и делится впечатлениями. Так и лоснится довольством. Невольно и у меня стал растягиваться рот в улыбке.

- Получилось. - Только и выдохнул я.

На следующий день у меня все дела спорились. Настроение было приподнятое - я внимательно изучил данные с разведчика и не смог сдержать злорадную ухмылку. Ну вот пусть теперь аварцы повоюют с пауками, а то к нам свои грабли тянуть начали.

- Кирх, как твой зам? Справляется? - завел я разговор со старым воякой. Он усмехнулся, а затем спросил в лоб.

- Ты хочешь узнать, потянет ли он школу? Какую-то еще жопу для меня нашел? - Раскусил, меня этот старый хрыч, хотя с омоложением его так называть не стоит, но я-то знаю правду.

- Ты прав, твой легкий крейсер ждет тебя, вместе с базами знаний и тренажерами. - Усмехаюсь и я в ответ.

- Всего один? - Деланно удивляется он. - Неужели все так просто? Стареешь или фантазия закончилась. - Вот ехидна, ну да и мы не погулять вышли.

- Обижаешь, старый хрыч, пора прищемить хвост аварцам, так что набирай себе команду среди малых кораблей и вперед - за орденами. - Посмеиваясь ставлю перед фактом его.

- Суть задания. - Кирх сразу стал серьезен и предельно собран.

- Суть проста. - Пожимаю плечами. - Дикая охота. Пока ты подготовишься, пока люди вернуться и соберутся здесь, как раз аварцы увязнут с архами и перебросят свои подкрепления в места боев. Задача - уничтожать их суда снабжения или захватывать, все по вашему усмотрению. Ты же должен координировать свою стаю и, если сочтешь нужным, принимать участие в экстпроприации экстпроприаторов.

- Эээ, это ты что сейчас сказал? Я таких матюков не знаю. - Озадаченно смотрит на меня.

- От жены нахватался словечек, - не без самодовольства хвастаюсь я, - значит грабить грабителей трудового народа.

- Это-ты то трудовой народ? - с сомнением спрашивает он. Я только ухмыляюсь.

- И я и ты, и мы все. Не важно, главное - красиво звучит. Короче каперские свидельства вам всем выдадут и вперед. Надо вспомнить аварцам их наглость. Время очень подходящее, правда кораблей для этого еще маловато, но сейчас фрегаты и корветы строятся пачками - мы смогли все же расширить производства. Так что за четыре месяца у тебя получится уже неплохой флот малых кораблей.

- И сколько. - Вот сразу видно, что тема человеку интересна. Глаза блестят - сто к одному, что он уже мысленно дает тумаков аварцам.

- Три тысячи где-то, сейчас все брошено на их производство, в ущерб другим отраслям. - Тут уж я вздыхаю, ну никак не выходит делать все и сразу. - Будешь формировать эскадру, хотя какая это эскадра, если будете постоянно разбиваться на мелкие стаи и охотиться? Но все же надо их направлять и координировать действия, вот тебе это и грозит, да и сам кости разомнешь, если захочешь.

Кирх потянулся и довольным голосом произнес. - Наконец-то, устал я уже штаны просиживать в тылу. Спасибо.

Вот такой этот человек - его в опасное дело запускаешь, где погибнуть легче-легкого, а он и рад. Хотя чего это я? Сам такой, только груз ответственности давит и приходится сидеть молча и не жаловаться.

- Еще один вопрос, - прервал мои размышления он, - а что это ты за страшно секретную обучающую базу у меня тут сделал? Хоть намекнуть можно? - Я задумался, а собственно почему бы и нет? Ничего секретного в этом особо и нету. Я пожал плечами - чего зря шифроваться.

- Это каратели обучаются. Каратели архов. - только и сказал.

- Не понял. Это как? Поясни. - Озадачился он.

- Да тут все просто, сейчас строится пять рейдеров, вернее не так - пять тяжелых авианесущих рейдеров. Корпус - тримаран. Наполнение, что трофейное, что наше. С вооружением так же. На подвесе десять корветов и два эсминца, в центральном корпусе - истребители. Время у нас теперь появилось и я решился на старую задумку. - Я немного помялся и все же продолжил. - Понимаешь, время идет, а я все больше погружаюсь в текущие дела и уже сам понял, что не смогу вырваться к архам, а вернуть им их отношение к нам мне очень хочется. Вот и стал потихоньку строить эти корабли. Неспешно, медленно, но уверенно. А команды я только сейчас решил обучать начать - как раз за три года обучатся. Дальше я не могу заглянуть, но пока на этом отрезке времени я особой опасности не ощущаю.

- В полностью закрытом секторе базы ты учишь полторы тысячи человек? Они там у тебя не свихнуться?

- Тысячу шестьсот, если быть точным. Свихнуться не должны - там психологи присматривают, а воюют они в виртуале только с архами. Там те бывшие рабы, что не захотели бы воевать с аварцами, да и по другим людям тоже был отбор в этом ключе. Главный враг - пауки и уж поверь, там все обучение основано на реальных сценах и действиях - я запустил туда все, что мы накопили по архам. Особенно их действия с людьми и уж поверь, обучаемые поймают всю полноту ощущений от этого. Прочувствуют на своей шкуре. А корабли имеют мини модули по производству снарядов для туннельных орудий, тунимпов и обычных импульсных. Свой модуль для добычи топлива и отсек выращивания пищевой смеси. Никаких торпед и ракет - такое им не произвести. Зато броня и простейшие истребители могут. Правда, истребители очень медленно восстанавливать будут - там производительность низкая очень, да и искины полноценные им не сделать - так, промежуточный вариант. Зато могут модифицировать сами. Броня дредноута, щиты линкорские, по скорости как линкор, по размерам между ними и дредноутом. Экипаж триста двадцать человек.

- Мог бы и покороче все сказать - здоровые дуры и все. - Проворчал Кирх. Я только пожал плечами.

- Сам хотел знать, что и как. Да и мне похвастаться захотелось. А так там натаскиваются люди на уничтожение жизни на планетах любыми способами. - А вот тут Кирха проняло. В Содружестве очень трепетно относились к пригодным для жизни планетам и не дай бездна тебе нанести ей вред - сотрут в порошок тут же, а тут я открыто говорю такое.

- Это ты уже слишком. - Неуверенно протянул он.

- Нам туда не дотянуться еще долго, а так они быстро очухиваются слишком, вот пусть теперь подумают.

- А если и они так начнут действовать? Ты об этом подумал? Сил у нас не хватает и так, а будет еще такая новость. - Я задумался, хотя зачем не знаю - для себя я давно все решил.

- Мы выживем, а вот архи должны уйти в небытие. Я думаю, потом мы к ним зайдем и повеселимся уже по правилам Содружества, а сейчас мы не можем освоить те планеты, так зачем их оставлять противнику? Он восстановится и все опять сначала, нет - бить надо так. Что бы брызги крови, а не сопли из носа. - Решительно заканчиваю я.

- Пять кораблей - это не брызги крови, это как раз и есть сопли.

- В столичной системе тоже запущено производство карателей, но у них свой проект, я говорил как-то с Князем и он со мной согласился - если нас сотрут с лица вселенной, то какой смысл беречь паучьи планеты? У меня пять кораблей, да в столичной системе десяток - уже пятнадцать, и стройку эту мы прекращать не собираемся. А если получится, то и свой флот туда отправим, хотя сомневаюсь - Содружество не даст такой возможности.

Бывший адмирал задумчиво смотрел на меня долго и уже когда я хотел завершить разговор он выдал:

- Наверное ты прав, именно так архи и выжили когда-то. Их не добили и пощадили планеты, но уже нет того государства, а вместо него через тысячелетия появилось Содружество и пауки вернулись закончить то, что они тогда начали. А ведь по сути люди тогда победили, вот только сейчас проигрывать начинаем и каждый раз все хуже - они быстрее восстанавливаются, чем мы. Скорее всего ты прав, но на душе скребут кошки.

- Мне тоже не радостно, пришел бы лично я туда всем флотом - то да, а так страшно самому. Но я не вижу других вариантов действий. Предложи еще что-то, более реальное, чем я.


Часть 4. | Влад. Трилогия в одном томе |



Loading...