home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 4.

      Медицинский центр Анны впечатлял. Сразу видно из старых построек - сейчас действовало ограничение в три этажа, это было пятиэтажное здание. На многих строениях были защиты, но здесь вообще что-то колоссальное. Увы, но большего я ничего не мог сказать - я толком не освоил таланты обычного выжлятника. Но мощь вложенную в защиту я чувствовал. Да ну нафиг на такое даже и думать нападать. В холле было многолюдно. Да оно и понятно - старейший центр исследований в Княжестве и самый авторитетный. Еще бы - тут была вотчина легендарного Дока. Пожалуй это самый популярный человек на планете, будь у нас выборы президента - он бы победил легко. Все значимые открытия выходили именно из этого центра. Вроде там раньше и Князь этим занимался, но я думаю - это все популистские приемчики - раз Док популярен, то надо и власти примазаться к нему. Ну не верилось мне, что правитель найдет время еще и на исследования- бред какой-то. Да и астрал вобрал часть души Князя и я прекрасно представлял себе этого безжалостного монстра. Так что байки про великого исследователя могут рассказывать своим детям, а уж никак не мне.

      Анну я нашел относительно быстро. Ого какой у нее роскошный кабинет, да уж, впечатляет - девушка отнюдь не рядовой сотрудник как мне она заливала. Ага, я так и вижу как мелкому работнику выдают такой кабинет. Хотя она вроде из богатых, уж явно не беднее меня. Но все равно впечатляло. Мне кивнули и указали на диван - дело ясное, занята. Ну подожду. Сидеть было скучно, через пару минут я стал и стал рассматривать разные безделушки на полках - чувствовалась территория женщины. Штуки иногда были непонятные и я вообще терялся в догадках, что это такое и зачем оно надо. Но в целом очень занятная коллекция. В руки я ничего не брал - это было не по правилам планеты и они крепко сидели у меня в голове - не трогай чужое. Если нравится - спроси хозяина, но уж никак не бери сам.

      - Можешь взять в руки, она безопасна. - отвлеклась девушка от своих дел. Ну раз так я сразу и взял в руки непонятную статуэтку.

      - Бесполезно просто смотреть, направь в нее силу, ты же выжлятник - чего тупишь?- о как, все интереснее и интереснее.

      Силу я направил, сначала с опаской, а потом уже увеличил поток. Сначала ничего не происходило, но внезапно буквально вся статуэтка засветилась в пси-диапозоне, а потом стала менять форму. Ухты, какая игрушка.

      - Она принимает форму сама, но всегда относительно базовой. Каждый раз накачивая ее энергией она впитывает и еще что-то, в общем формы всегда отличаются, но это всегда девушка и всегда одета в эту странную одежду.

      - А для чего она?

      - Никто не знает, просто купили в лавке и зачем она пришла и откуда - история умалчивает. Просто есть и все.

      - Интересно. Ты освободилась?

      - Не то что бы совсем, но уже не так занята. Ты какими судьбами?

      - Вот прибыли, получил новое звание и отпуск.

      - Что звание получил вижу, и награду вижу. И не знаю - то ли ругать тебя, то ли поздравлять.

      - Чего ругать-то? Поздравлять и хвалить.

      - Пфф. Хвалить уж точно не за что. Орден и быстрое твое повышение может значить только одно - ты не просто рисковал, а влез в самую гущу событий и чудом остался в живых. Или ты думаешь я не разбираюсь в наградах?

      - Я всегда считал, что моя будущая жена будет очень умной. И достаточно мудрой, что бы принять меня таким, какой я есть.

      - Ну уж не заливай, тебя еще причесывать и причесывать до нормального состояния. Так что менять тебя мне придется еще долго и вдумчиво.

      - Не знал, что на меня такие планы. Мне сразу подаваться в бега?

      - И куда ты от меня сбежишь? Даже и не мечтай.

      - Ну вот попала мышка кошке в клетку.

      - Ладно, ты наверное пришел не только похвастаться, но и украсть меня с рабочего места?

      - Ты читаешь мои мысли.

      - Хорошо, сейчас отпрошусь у начальства и можешь меня воровать. Закажи только хороший столик в ресторане.

      - Да не вопрос.

      Сбежали мы неподалеку - тут был ее любимы ресторан «Антарс». В нем мы уже бывали много раз, да и вообще, я так понял, она жила в Княжеском. Правда дома у нее не были, да я и не стремился - придешь к ней домой, а там устроят сразу тебе допрос с пристрастием ее родители. Лучше пусть пока будет как есть. Встречаемся здесь, а потом летим ко мне.

      - А я ведь совсем неодета для похода в ресторан, да и отпросилась я на три дня. Потом извини надо работать.

      - Да ты всегда прекрасно выглядишь, это не проблема.

      - Ну уж нет, мне надо собраться. Тебе придется поскучать в ресторане пока я не приведу себя в порядок.

      - И как я там буду скучать? Я не согласен сидеть несколько часов и ничего не делать.

      - А вот будешь предупреждать заранее. - я смутился. Ага выпендрился - проверил и нагрянул. Ну и похвастался. Ага, два раза -меня раскусили и вот оно возмездие.

      - Ладно найду чем заняться, не хочу спорить из-за пустяков. Но вот если тебя не будет через сорок минут - я беру атмосферник и лечу к себе.

      - Только попробуй.

      - Сорок минут - время пошло.

      Улетать я не собирался, но если она действительно начнет пару часов прихорашиваться - то да, улечу. Все хорошо в меру. Вот и седел я читал новости в ресторане потягивая свой любимы сок. За сорок минут Анна конечно не успела, но в на сорок шестой минуте позвонила и сказал, что если я не дождусь, то она меня убьет. Обнадежила, что недолго уже. Ну хоть так. Куда ж я денусь. Жду.

      Потом мы отмечали мое повышение, обсуждали планы и просто говорили. Потанцевали естественно - куда ж без этого. Но в целом очень спокойный и уютный вечер получился. Все дни отгула моей ненаглядной пролетели вообще незаметно. Вот они были и вот уже нет. Согласовал связь и от нечего делать вылетел на верфь. Все одно интереснее там быть, чем одному в доме из угла в угол ходить.

      - Вы рано прибыли, до завершения насыщения вашего корабля еще очень далеко.

      - Хотелось пока изучить дополнительные базы и технический проект. У вас же есть возможность сделать мне допуск к нужной информации?

      - Есть конечно. Вы бы и так их получили, да и не только я могу выдать.

      - Там у меня еще была просьба. Старый пси-реактор поставить дополнительно на этом крейсере. Я правда еще не изучал проект и не знаю как лучше его связать с предусмотренным оборудованием, но вот место для него зарезервировать было бы сразу желательно.

      - Да нет проблем, место есть еще. Кстати вы вообще что знаете про свой корабль?

      - Что это крейсер прорыва - новый класс крейсеров. Все.

      - Эх. Военные такие военные. Вы не знаете самое важное. Это, по сути линейный крейсер, но с главным калибром линкора. Это эксперимент. Линкоры очень долго строятся и сами по себе дорогие. Вместо одного линкора можно построить семь линейных крейсеров. Но без линкоров никак. Архи все чаще стали делать засады на наши патрули. Лежит в дрейфе их разведчик и просто ждет. А когда появляется подходящая цель - вызывает подкрепления. Прибывают несколько их тяжелых крейсеров и разбирают наш патруль. Иногда и линкоры появляются, особенно если есть шанс отловить наш корабль аналогичного класса. Мы просо не можем столько строить линкоров - у нас не готова промышленность и система обучения. На этот класс кораблей надо серьезно учиться, и крейсерские базы тут мало помогут. Вот так то. И тут откопали проект старого рейдера, что разрабатывался еще когда мы собирались одним махом снять блокаду. Скрестили его с современным крейсером и установили главный калибр линкоров. Корабль не дешев,но уже соотношение один к трем по стоимости. Но самое главное не в этом. У нас есть на него обученный персонал - это все таки крейсер и сроки строительства намного короче. Вот так и появился этот класс кораблей.

      - Спасибо, это очень полезная информация. Вы умеете доступно и простым языком объяснить суть вещей.

      - Рад, что угодил. Теперь идемте, скаф у вас надеюсь есть с собой?

      - Научен уже опытом - с собой.

      - Хм. Это хорошо.

      Мой новый корабль просто поражал - он был огромен. Мой прошлый кораблик - это вообще не серьезно сравнивать с этой громадиной. Корпус еще не был полностью завершен и оценить его внешний вид было сложно, но вот недокрылышки у него были - оно и понятно - внешняя подвеска. Вот только зачем она на крейсере я даже не догадываался. Вроде все и так в корпус можно поместить.

      - Это не совсем то, что вы подумали. Это пусковые для торпед. В каждом так называемом «крыле» одиннадцать барабанных установок по три торпеды каждая. Залп этого малыша может быть весьма страшен. - я аж застыл от таких слов.

      - Ничего себе! - только и смог сказать я.

      - Это не все установки - в самом корпусе установят еще по восемь барабанов с каждого борта. Кстати, несмотря на то, что сам проект дешевле линкора, его обслуживание дороже именно из-за торпед. Вы может не задумывались над этим, но двадцать торпед обходятся в производстве так же, как и сторожевик. Так что дорогое удовольствие. Но последние торпеды очень эффективны. Прежние модели не имело смысла особого даже таскать с собой - все равно в большинстве собьют. Но вот новые да - они за счет микропрыжков становятся трудно перехватываемыми целями. Хотя вы наверное их уже оценили.

      - Да, и они меня серьезно выручали - будь я без них - тут бы с вами не разговаривал.

      - Вот видите, но теперь будет проблема - их производства не успевают нарастить мощности соответственно потреблению. Там срочно строят новые заводы, но какое-то время будет ощущаться дефицит.

      - Это плохо. Торпеды дают шанс бороться на равных даже с более сильным противником.

      - Ну а что вы думали? В сказку попали? Тут нет исполнителя желаний, все взаимосвязано и не так просто взять и добавить.

      - Да я понимаю. Но ведь и у меня есть резон - погибнуть или за счет торпед победить. Заметьте - разница есть.

      - Согласен.

      - Теперь обратите внимание на носовую часть. Видите четыре трубы большого диаметра? Они еще тянутся вдоль всего корпуса.

      - Да их уж не заметишь. Они и бросаются в глаза.

      - Это вам монтируют туннельные орудия. Всего четыре, но калибр линкора. Этого залпа достаточно против тяжелого крейсера архов - его просто разорвет. А вот с самим линкором придется повозится - шесть залпов минимум. Это в теории конечно. Из-за того, что грозят схватки с линкорами, тут увеличенная толщина брони и очень мощный щит, который, опять таки, не дотягивает до обычных щитов линкоров. Собственно, крейсер прорыва - это напарник линкора. Это дешевле чем тягать двойки линкоров. Теоретически стая этих крейсеров может порвать в клочья средний ударный кулак архов. Это опять теория. Кстати эти крейсера еще зовут «карманными линкорами». Пожалуй - это самое точное их определение. Все остальное вооружение соответствует крейсерскому. Если точнее, то линейному крейсеру. Длина этого корабля - всего чуть больше километра, у линкора обычно раза в два больше она. Если точнее, то один километр сто двенадцать метров у крейсера прорыва относительно два километра триста - шестьсот метров - это в зависимости от проекта.

      - Да уж. Линкоры я в живую не видел. Да и это крейсер впечатляет.

      - Да, он должен быть очень серьезным противником. Сейчас заложена головная серия из трех штук. Если все нормально, то будет расширена до двадцати. Это максимум, что мы можем строить вообще. К сожалению одними охотниками не возможно бороться с архами. Вот мы и из кожи вон лезем, что бы нарастить производства.

      - Я так понимаю - это вторая верфь ваша. Я видел что-то строится большое чуть в отдалении.

      - Нет, это мобильные орбитальные мониторы там будут строится. Ничего особенного - просто космическая база максимально защищенная и со своим контролем пространства.

      - А смысл? Разобьют и все.

      - Простой, на нем шестьдесят пси-реакторов кроме прочего вооружения. Это контроль пространства, а заодно и пункт ремонта и дозаправки кораблей флота. Основное ее оружие - пси-удары. Так что это совсем другая ветка развития флота. К кораблям имеет лишь косвенное отношение. Но вот строится они будут медленно и сами очень дорогие. Много их не построишь, к сожалению.

      - Да уж - это было бы хорошее подспорье.

      - Что поделаешь, мы до сих пор освоили мизер пространства ближнего космоса. То, что добывается и производится тут, еще в начале пути развития. Время. Нам надо просто время.

      - Ну тогда я прилетел по адресу. Как раз это время я и собираюсь помогать вам обеспечивать. Да и на базе уже хочется новой побывать.

      Вот такие дела. База. Уму непостижимо, как решились их строить. Теперь понятно, что производство ее организовывается в стороне от верфей - места надо будет для этой стройки много много.

      Дальше было изучение баз, в том числе и новых тактических. Крейсер тоже имел свои особенности, но вот баз готовых не было - оно и понятно - новый проект. Так что учить приходилось просто техническую документацию, а что бы лучше понимать я облазил весь корабль и поговорил с инженерами - их мнение весьма полезно. В целом в голове постепенно выстроился проект - быстрее линкора, но меньше брони, опасен и противнику, но вес залпа слабоват для их линкоров, другое дело торпеды, однако ограниченный боезапас мешал развернуться. Всего три залпа. Правда каких! Да этого хватит уничтожить целую группировку противника. С другой стороны - если он будет в паре с линкором, то это уже серьезно. Линкору не хватает скорости и маневра - это даст крейсер. Зайти во фланг и дать залп торпед - что еще надо. Крейсер прорыва - не предназначен для столкновений лоб в лоб. Их стезя - маневренный бой. От сильного противника он должен сбежать, а слабых порвать в клочья. Очень интересный кораблик. Время от времени, я согласовывал с Анной свои выходные и прилетал к ней. Ну а что вы хотите - пока есть возможность, надо пользоваться.

      Вот и подтянулась моя команда и тоже окунулась в изучение. Я же отбыл на планету - мне надо набирать экипаж и, по совету бывалых людей, это стоило сделать не в назначенный срок, а подсуетиться пораньше. Ага, я не один такой умный. Это я еще поздно приехал - самые сливки уже растащили. Правда выбрать было из кого. В общей сложности из распавшихся команд набиралось чуть больше четырехсот человек. Я занялся самой важной и нудной работой - просматривал их личные дела и успехи в обучении. Мне всего надо было пять механиков, двое на щиты, семеро на целеуказание и наведение, один на системы РЭБ и трое на основные оружейные системы, на вспомогательные же еще восемь человек. Всего двадцать шесть человек - вроде немного, а вот попробуй выбери, но справлялся. После просмотра анкет были собеседования - да, вот такой я человек, если мне не понравится кандидат в разговоре, то я не возьму его даже при всех положительных характеристиках. Это мой корабль и я не намерен набирать людей, к которым я буду подавлять в себе чувство неприязни. Да и вообще - выжлятнику виднее и это нормально ориентироваться на свои ощущения. Но набрал. Вымотался как не знаю кто, но в целом был доволен людьми. Опять некоторым пришлось менять нейросети в кредит, но тут уже кредит давало государство, так что я мог вздохнуть спокойно. Мой ежемесячный доход составлял сто восемьдесят тысяч рублей и уже давно застыл на этой цифре. Ноя не тратил деньги - а куда, мне много не надо. Если вещь мне нужна - я мог ее купить, а делать покупки ради покупок или для подчеркивания статуса - зачем? Мне и мой атмосферник полностью подходит, нет смысла менять на новую модель и дорогую модель.

      С набранными людьми я опять вылетел на верфь. Раздал своим офицерам новых подчиненных и засел с главным инженером за продумывание расположения и увязки моего пси-реактора. Ну а зачем его выкидывать - он уже полностью на меня настроен, а с новым еще куча мороки. Так зачем осложнять себе жизнь,пусть старый поможет настроить, тот, что мне предусмотрен проектом.

      - Знакомьтесь парни. Это ваши подчиненные. - мои ребята были при полном параде - это я проконтролировал. Первое впечатление очень важно. Так что пусть новички проникнутся перед волками. - еще бы награды имелись и форма сидела как влитая на моей команде. Теперь и им предстояло стать частью команды.

      - Я Вердан Крафт. Глава технического обеспечения нашего крейсера. Все механики идут ко мне. - пятеро ребят отделились и пошли к своему командиру.

      - Представьтесь. Балл говорите тоже.

      - Азат. 73 балла.

      - Лест. 79 балов.

      - Кир. 68.

      - Хург. 82.

      - Прекрасно. Встаньте за мной. - Нормально так Вердан рулит. И не скажешь, что он стеснительный и простецкий парень - вон какой взгляд. Сразу видно волк.

      - Теперь я. Я Рон Кастер. Система целеуказания и наведения крейсера. Выйдите ко мне те, кто в моей команде.

      Вышло тоже восемь человек. Да я понимаю. Ни у кого баллы не дотягивали до 90, но что поделаешь - будем подгонять и дрючить. Вариантов нет особенно. Хорошо хоть не с пятьюдесятью набрал. Тридцать - это балл увольнения их школы, ну а теоретические сто - так и оставались теоретическими до сих пор. Потом щитовики к Грасту Маршу, Кори Бард набрал свою банду оружейников - да их много. Далеко не все могут искины, к тому же у нас они явно слабее содружества. Но при обученной команде - у нас даже будет преимущество. Искины не такие гибкие в тактике. Ну а время реакции тут у нас одинаково - все равно человек задает только общее направление для искинов. Нет, может и вручную конечно, но это еще не случалось. На этом фоне брат Кори смотрелся очень бедно - к нему пошел всего один человек. Даже стало его жалко - обделили, но что поделаешь - РЭБ слишком сложна и там большую часть делает именно искин. Ну и еще в его подчиненении малая авиация, но там тоже все программируемое, ну а дальше они наводятся и стреляют по указаниям оружейников и целеуказателей. Так что Руф Бард скорее больше программист.

      - Как тебя зовут гений программирования?

      - Арсен. А почему сразу гений?

      - Как это, видишь сколько там народа везде. Это все потому, что не умеют они писать как мы гибкие программы. Естественно, что мы гении, а они просто служаки. Но ты не расслабляйся, если засеку, что ты не гений - будешь у механиков полы мыть да обеды им приносить. Так кто ты? Гений или погулять вышел?

      - Так точно! Гений эрл!

      - Ну смотри!

      Ну надо же, сколько Руфа знаю а такого за ним не замечал. Мне приходилось старательно прятать улыбку, дабы рожей не испортить воспитательный процесс.

      - Экипажу стройся!

      Все построились. Ну что самое сложное - надо толкать речь. Эх. Ну что же - назвался командиром - работай.

      - Экипаж славного крейсера прорыва «Булат», я поздравляю вас всех с началом несения боевой службы. Впереди много работы и еще больше придется учиться, но нам не привыкать. Хочу напомнить, что теперь есть только две оценки для нас - жив или мертв. Погибать мы не имеем права - это должны за нас делать архи. Мы должны выжить и победить. А для этого всем надо учиться и тренироваться. Первый цикл возможно вам покажется порождением бездны, но это не так. Порождения бездны приходит в нашу систему для того, что бы уничтожить все разумное на планете. На нашей планете. Наша планета не даром зовется «Слава». Слава есть только у победителей. Мы обязаны победить. Нет других вариантов. И при этом выжить. Оценки нам проставит бой. С этого момента у вас нет отпусков, нет выходных. Либо вы станете единой командой, либо вы пойдете отсюда пешком по космосу. Вариантов нет. Я надеюсь на вас, я верю в вас и вы не подведете меня. Это я знаю.

      - Либо вас тихо передушим в отсеках. - это тихо добавил Вердан.

      Вроде хотел прошептать, но получилось что слышали все. Надо сказать, что новички впечатлились. Еще бы. То учился себе спокойно, ну выгонят - сильное дело. Жизнь то не кончается на этом. А тут прямое обещание расправы. Причем вариантов нет. Сбежать - это нарушение присяги и влечет за собой смерть.

      И начался процесс обучения. Не только новичкам доставалось, но и мои волчкам. Пахали все как проклятые, да еще шло насыщение систем корабля - и их надо было принимать. Любое, что мои принимали, я заставлял перепроверять три раза. На нежданчики не нужны, к тому же когда получали свой первый корабль многое можно было найти и сразу сделать еще на верфи - наша вина, что прощелкали. Так что было всем несладко. Новички уже реально проклинали свою судьбу и, естественно, нас. Да ребята, булки мы вам не дадим расслабить. Итак по показателям вы не мой идеал. Но подгоним и научим. А так как человек по сути ленивое существо, то заставим. И еще. Все мы сразу установили базы по новому языку - наступать второй раз на те же грабли с недопониманием я не собирался.

      Если парни и мечтали о чем-то, то это было золотая мечта оказаться как можно дальше от нас. У нас было много наработок и своих тактик. Их все надо было не просто выучить, а действовать мгновенно. Никаких результатов 90 из 100 не признавалось. Была двухбалльная система.

      - Ты мертв солдат. Ты не починил энергосеть в срок. И тут все мертвы. Ты убил своим лентяйством и безалаберностью тридцать два человека и себя тоже. Ты мертв. Все мертвы! Скажи мне, солдат, ты агент архов? Отвечать!

      - Никак нет!

      - Как никак нет, если ты нас всех убил? Кто же ты? На кого работаешь паскуда? Ты уже не первый раз вредишь кораблю! Отвечать!

      Это вон Вердан своего строит. Ох уж дернуло меня взять этого парня. Он был неплохой человек и мне он нравился - из небольшого поселения. Звали его Азат. Но вот медленный он. Просто медленный. И дня не проходило, что бы Вердан его не прополоскал. Но как изменились мои офицеры. Да приставка эрл боевого офицера их многому обязывала, но вот что так возьмутся я не ожидал честно. Сам боялся и беспокоился о том как оно будет, но все вроде нормально. Наверное вспоминают все мои грязные приемчики, что я когда-то опробовал на них. Меня так учили в учебке, я так учил своих первых подчиненных, они так учат молодежь. Преемственность. Хе.

      Еще один парень выделялся из всех. Это оружейник - Мар. Но выделялся наоборот. Он просто талант - если дать прицелится спокойно, то выбивает 100 из 100. Я реально первый раз такое встретил. Но вот спокойной стрельбы у нас не будет и ему тоже доставалось очень сильно, но он шел на главный калибр - наверное Мар ненавидел нас больше всех. Его драл не только Кори, но и я. Но мыслей я не читаю, да и ни к чему мне это. Итак все на роже написано. Говорят есть у верующих место для грешников, где они подвергаются жутким мучениям. Не знаю как там дело у них обстоит, но вот для всех новеньких этим местом был наш корабль. А мы не только обучали, но и учились сами и отрабатывали все что можно. Для нас это тоже новый корабль.

      За всем этим незаметно пролетела достройка нашего «Булата». Ага имя я выбрал все из того же списка. Буду я себе голову морочить. А тут все имена одобрены - бери какое нравится. Испытания и ходовые со стрелковыми испытаниями тоже пролетели. Вот иногда время стоит - особенно, когда жду свою девушку, пока она соберется куда-то, а тут и оглянуться не успел.

      - Экипажу, говорит капитан. Мы выходим в первое боевое задание, наша цель патрулирование сектора АС1029, мы готовы и мы справимся. С этого момента мы все одно целое. Мы единый живой организм и мы очень опасный противник для любого, кто сунется к нам. Удачной охоты парни.

      Да - пожелание удачи у меня от охотников, хотя это уже стало общепринятым . Как то незаметно смешивался слэнг и принятые выражения со стандартным языком. Вроде все говорим на одном языке, но менталитет уже отличается. Я сравнивал себя нынешнего, со старым, который жил еще во фронтире. Как-то незаметно я стал другим. Нет - внутри я вроде тот же, но уже говорю не так, не так веду себя и тому подобное. Куча мелочей, из-за которых меня бы не узнали старые знакомые. Решили бы, что просто родственник. Да уж. А само патрулирование было тревожным. Проникновения архов участились, как и число засад. Мы должны были приходит на выручку нашим охотникам в случае беды. Микропрыжки у нас длиннее и мы сразу обслуживали пять квадратов. В каждом квадрате теоретически должен был быть сторожевик. Но их не хватало - был всего один. Так что мы просто следовали параллельно ему на отдалении скрытые системами маскировки. Ну а пси-поле, вернее модуль «скрыт» был и так у нас всегда включен - мощностей хватало, в отличие от сторожевика - тому выбирать. Либо скрыт, либо щит или радар. Мы же все это держали одновременно. Кораблик просто песня. Я все больше в него влюблялся. Потом мы вообще обнаглели - шли так, что бы охотника прикрывать нашим главным калибром на дистанции эффективного поражения. Ага - три тысячи километров вполне нормально для туннельных. Главное попасть и что бы цель не сместилась. Вот так и шли. Охотник был еще старой модели, так что особым набором оружия не блистал.

      - Боевое столкновение. Внимание на квадрат. - ну вот началось. Охотник попал в засаду. Два эсминца- да уж, ему не позавидуешь и попасть нам трудно. Но ребят мы дрючили не зря. Боевой пост постоянно сопровождал охотник и моментально ответил залпом главного калибра на появление эсминцев. Сдвоенный выстрел. Трехсекундная пауза и наведение на вторую цель и опять сдвоенный выстрел - итого полный залп.

      - Фиксирую поражение целей. Противник уничтожен.

      Все это время я молчал - хотел посмотреть чего стоят парни. Нет если бы кто-то протупил я бы сам выстрелил, но давал возможность проявить себя и ребятам.

      - Я и не сомневался в тебе Азат. Ты прирожденный стрелок. Лентяй правда и неряха, но эту дурь мы из тебя выбьем. Экипажу объявляю благодарность. Продолжать сопровождение охотника.

      - Есть. - ага я не люблю длинные речи в боевой обстановке. Коротко и по делу и никак иначе.

      Услышал как Кори тихо сказал.

      - Очень сильно удивились эсминцы архов. Но еще сильнее удивился сторожевик. - послышались смешки - это он сказал по циркулярке.

      - Командир, может стоит сказать сторожевику, что мы его сопровождаем?

      - Не стоит, расслабится и тогда это его подведет. Пусть гадает - потом скажем.

      - Принято.

      Действительно, со стороны сторожевика это выглядело очень странно. Представляю себя на его месте. Идешь и вдруг засада. Орут базеры боевой тревоги. Экипаж прощается с жизнью. И тут два сдвоенных еле заметных следа следа и тут же архи вспухают облаком взрыва. Все нет архов. И опять тишина и спокойствие. Ну да. Еще так картина. Ну да догадаться, что ему свои помогли нетрудно, но вот его постоянно сопровождают или просто повезло - это не известно. А по анализу искин ему выдаст калибр линкора - вывод очевиден. Линкоров мало и они не просто так не бегают и не прикрывают охотники. Наш же класс кораблей совсем новый, так что ему и в голову не придет, что ведем мы его уже давно. Решит - повезло. И будет рад до усирачки, что остались живы. Да старые охотники уже не удовлетворяют требований надо их группами пускать, иначе потеряем людей. Быстро же архи приспособились к ним, а ведь вначале они имели абсолютное превосходство. Вывод очевиден - мы проигрываем архам. Мы просто не можем так быстро и в том объеме реагировать. И проиграть нельзя - нам некуда отступать. И победить никак. Эх. Хотя я ни в чем не раскаивался и не расстраивался - тут у меня была любимая девушка. И я буду рвать архов, что бы она и другие спокойно жили на нашей планете. Мой выбор давно сделан. Мир прост и ясен. В этом мой смысл жизни, а философы и прочая срань пусть ищет свой общий смысл жизни для всех и прочую муть. Я же знал давно ответ - нет общего смысла жизни для всех. Есть только личный. Все. Каждый сам его должен найти и жить согласно ему. Я же говорю - мой мир прост и ясен. Как двери. И аргументы мои проверены жизнью и поколениями живших до меня. Они надежны как лом.

      Мы еще пять дней сопровождали сторожевик, пока не пришел приказ перебазироваться в другой сектор - там какое-то странное шевеление заметил охотник, но сам не рискнул проверять. На прощание связались по шифрованному каналу с нашим уже бывшим подопечным.

      - Крейсер прорыва «Булат» вызывает охотник «Стерх».

      - «Стерх» на связи.

      - Командир корабля Влад Новик от лица команды приветствует вас. Мы уходим парни. Берегите свои задницы. Мы уже не прикрываем вас. Будьте осторожнее.

      - Так это были вы! С нас выпивка на планете! Капитан корабля Григ Велз от лица команды вам обещает напоить вас так, что бы всю жизнь вспоминали!

      - Спасибо, мы это приняли к сведению. По возможности встретимся. Удачно охоты.

      - Удачной охоты «Булат». Мы ваши должники.

      В сектор мы пришли с максимальной осторожностью и к заданному квадрату походили со всей осторожностью. Мало ли, бессмертных тут нет, а умирать мне не хотелось - у меня совсем другие планы однако. Я вошел в слияние с моим кораблем. Силы в реакторах было даже с избытком. Это непередаваемые ощущения, когда чувствуешь весь свой корабль, каждую его част и живой организм. И ощущение мощи. Мощь, такие объемы сил я не мог пропускать через себя, но я был тем стержнем, на котором все держалось. Моя воля, мои желания тут были определяющими. Я был лишь частью потока, малой частью. Но именно я определял куда и как направить эту силу. Конструкции были уже прошиты в управляющий блок и я просто мог их использовать. То, что мне было в обычном состоянии было невозможным, тут стало реальностью. Я стал искать противника. Моя воля и вот уже активируется блок пси-радара. Да он работал и до этого, но не так. Тут был уже другой уровень управления и обработки информации. Это как с флаера пересесть на космический бот. Вроде все то же самое, но вот же можешь намного больше. Я искал. Неожиданно для себя, я стал ощущать и свою команду. Нет я не мог прочитать их мысли, но я знал кто боится, а кто захвачен азартом. Начинаю втягивать в слияние и их. Тут время течет по другому. Я бы сказал - оно совсем другое. Другая скорость мышления и реакции. Как долго я вводил в слияние экипаж я не скажу именно поэтому. По ощущениям - долго. А на деле - может всего минуту. Постепенно начинаем работать все как единый организм. Так раньше мы не пробовали. Оказывается, капитаны кораблей не используют и половину возможностей. Вот почему военные отчаянно стараются заполучить к себе выжлятников. Вот только оно им надо? У них все сконцентрировано на планете и в космосе они ощущают себя не очень. Это я то недовыжлятник здесь нашел себя. Медленно ползем по сектору просеивая каждый кусочек пространства. Если тут кто-то есть живой, то от нас не спрячется - найдем. Хуже если там одни автоматы. Это будет плохо -их мы будем долго искать. На первой вахте мы никого не нашли. Залегли в дрейф и я вывалился из слияния с кораблем. Уходить совсем не хотелось, но не стоит перенапрягать команду - я уже чувствовал усталость экипажа. Не столько физическую, сколько моральную.

      - Влад. Что это было?

      - Как что? Нормальное управление данным кораблем. Посчитал, что мы готовы к этому.

      - Вот как? Но ты раньше ничего подобного не говорил, да и не слышал я такое на флоте. - что я мог сказать, я пожал плечами.

      - Так и выжлятников нет в капитанах крейсеров сейчас, вот и не слышал, но информация не является секретной. Просто некому ее использовать.

      - А раньше почему так не делал?

      - Так на охотнике такое не провернешь, только начиная с крейсера уже можно.

      - Жаль, это было что-то.

      - Да, я тоже себе не представлял как оно будет. Не ожидал и сам такого.

      - Да уж, но это стоит того, что бы летать.

      - Ну объявляй смену вахты, а мы на отдых. Продолжим через восемь часов.

      - Вахты смотри как бы не передрались. Это как наркотик. -и Рон картинно вздохнул. Да Это и есть наркотик.

      - Тут надо быть аккуратным, слияние само по себе безвредно, опасно его использование - можно перерасходовать свои силы. Так что все медотсек пусть посетят. Врача у нас нет, но искин справится.

      - Как это нет, а мы что зря учили в четвертый ранг базы?

      - Да искин не глупее нас. Пошли уже.

      Да мы учили еще много дополнительных баз - это неизбежно. Команды небольшие и надо уметь занять любое место в своем экипаже. Вахты пришлось тасовать по другому и бить по четыре часа- я перенапряг людей и у некоторых обнаружили признаки истощения. Однако никто из команды не жаловался - все хотели снова заступить на вахту. Я их понимаю. Абсолютное владение кораблем и пространством. Ощущения мощи и силы. Слияние с кораблем совсем на другом уровне. После этого слияния, когда входишь в обычное, возникает чувство неполноценности какое-то. Как будто от тебя отрезали что-то родное и нужное. Так продолжалось девять дней и уже в самом конце последнего дня мы нашли засаду архов. А ведь так трудно и найти. Они были за границей нашей системы, надежно укрытые маскировочными полями и своей собственной пси-маскировкой. Но княжеский радар был эффективней -тут мы лидируем. В случае обнаружения корабля, засада совершала просто несколько микропрыжков и уничтожала наш патруль. Да, архи не дураки. А жаль. Но вот крейсер их уже обнаруживал. Да, они бы справились с обычным крейсером. Я не смог понять, что за тип кораблей мы обнаружили - их маскировка весьма эффективна. Но вот их явно должно было хватить и на крейсер. Да, наш противник не глуп, но и мы тоже не пальцем деланные?. У нас есть преимущество, и мы им воспользуемся. По крейсеру звучит сирена боевой тревоги. Сейчас уже объявлена полная боевая готовность - тут мне важен полный состав экипажа. Вот появляются сознания моих людей, они уже сами входят в слияние. Что тут скажешь - растем. Когда все были готовы и ознакомились с ситуацией. Я начинаю отдавать приказы. Радар находит цели, а наш целеуказатель вешает на них маркеры, как используя пси-модуль, так и синхронизирует с обычным пространством. Особенно долго я не размышляю. Лучше перетратить торпеды, чем их не хватит. Но и просто так выкидывать их не собираюсь. Все торпеды будут вести команда. Наш пуск противник не засечет - мы слишком далеко, а он все же в режиме маскировки. Охота на охотника. На меня опять накатило то чувство охоты, что испытываешь в лесу. Дичь найдена и она опасна. Но и мы с зубами. Готовность. Залп.

      На каждую цель мы выделили три торпеды. Не много, но и не мало. Кто выживет добьем так. - мы сами уходим в микропрыжок и выходим на дистанцию огня главным калибром. Враг зашевелился и видимо, что-то почуял. Но поздно. Ему не уйти. Торпеды уже вошли во второй прыжок и скоро начнут поражать цели. Самый ответственный момент. Экипаж ведет цели и наши гостинцы. От эффективности залпа зависит весь бой. Корабль доворачиваем так, что бы было минимальное наведение туннельных орудий на любую цель. Враг уже понял, что обнаружен и приходит в движение. Но маскировочные поля не сбрасывает. Даже наоборот - идет в атаку на нас. Но он уже проиграл. Даю второй залп торпед и немного смещаюсь в сторону - кто их знает, вдруг и их засекут. Мы затаились тоже в режиме максимальной маскировки. А что? Аргумент уж в космосе и скоро доберется до врага, а светить свое расположение ник чему. Вот торпеды поражают первые цели. Хм, что-то слабо как-то. Я рассчитывал на более эффективный залп - много сбили. Слишком много для обычной засадной группы. Ну да вот уже и второй залп на подходе. Космос вспухает взрывами - второй залп пришелся уже в ослабленную группировку и их защита стала менее эффективна.

      Два залпа наших были неполными, так что я сбрасываю остатки от них в режиме маскировки без активации - они просто дрейфуют в космосе. Да, наши торпеды сложно обнаружить и засечь именно из-за этого - микропрыжки да еще с затрудненным обнаружением и своей системой помех - это не шутки. Конечно. Бей я полными залпами - эффект был бы больше. Но вот я не знаю для каких целей и сколько их надо. Так можно и остаться вообще без торпед против противника, а этого не хотелось. Медленно опять ползем в сторону, но направление уже изменили. Противник нервничает. Пару кораблей сбрасывают маскировку и начинают активно искать нас. Да прямо таки, вот так просто взяли и нашли. Два легких крейсера. Это несерьезно, там кто-то явно покрупнее их и не один. Уж больно эффективна их защита. Все так же ползем. Вроде пора. Активируем запуск торпед и тут же прилетает залп архов в то место, где мы могли бы быть. Нам бы было плохо. Искин еще анализирует, но я уже и так знаю - там залп нескольких линкоров. Интересная засада, против охотников она явно избыточна, или они ждали группу быстрого реагирования? Возможно. Три четыре крейсера даже с линкором могли и порвать. Главное, что нас там нет, куда они бьют. Я сбрасываю полный залп торпед - да в бездну все. Откуда стреляли я засек и уже цели промаркированы. Предположительно три линкора и пять крейсеров. Большая группа. Опят ползем и опять поменяли направление. Береженого и бездна не берет. Тащимся медленно, но зато до сих пор не обнаружены. Наш залп весь направляем на один предположительный линкор. Разделять сейчас торпеды не имеет смысла - их и так мало сброшено. Экипаж работает хорошо, но вот ошибки в наведении я замечал и не один раз - молодые еще и неопытные. Что поделаешь - их еще учить и учить. Оборону торпеды преодолевают и противник вспухает в космосе беззвучным хлопком. Ррраз, и нет линкора. Да мы уже их потрепали - всем из них досталось. Противник не выдержал - скинул маскировку со всех кораблей и лупит в точку где мы могли быть и где мы можем быть по их прогнозам. Не зря я менял направление, ох не зря. Два линкора и пять линейных крейсеров с двумя легкими. И это при том, что часть мы уже выбили. Выбили мы скорее сего легкие. Залпы были распределенные и против таких целей неэффективны. Ну да ничего -сейчас уже проще. Даже не хочу загадывать, что бы мы делали, если бы и дальше противник не отвечал и не светился - торпеды то не бесконечные. У нас остался один полный залп и еще три неполных. Неполные потому, что в корпусе у нас большая часть барабанов по шесть торпед. Да, если не засветимся - перебьем всухую. Так же тихо ползем после сброса в сторону и так же активируем торпеды. Противник тоже не спит - уходит в микропрыжоков наш квадрат. У торпед еще два микропрыжка. Противник вполне может уйти от этого залпа если сразу же прыгнет дальше пару раз. Мы все также ползем. Только бы не обнаружили - нас сейчас взять можно голыми руками - мы бортом к архам и развернуться не успеем. Нервы напряжены до предела. Противник знаком с торпедами и прыгает, вот только не все суда это сделали быстро. Два тяжелых крейсера не успели - их догоняют наши торпеды и вот уже и нет крейсеров. Большей части торпед дается команда затаится, остальные пусть идут дальше в погоню - скорее всего пропадут, но их заметят. Целеуказание идет торпедам постоянно и наведение у нас быстрое - только подставься и сразу поймаешь подарок. А я сбрасываю торпеды. Уже не в одном месте а по ходу движения. Сейчас опять будем менять направление, но полоска пусть останется - пусть поломают голову где мы. Сбросил два малых залпа и откатился в сторону. У противника сейчас другие проблемы- вот на одном прыжке попался какой-то легкий крейсер, а линкор зацепило. Сомневаюсь, что серьезно, но все равно это усложнит ему бой - на том боку у него теперь проблема с легкими турелями и щитами. Ну вот и он избавился от торпед. Какое-то время просто кружит вдалеке от сектора, готовый сорваться в любое мгновенье в прыжок. Но мы ничем не выдаем себя. Тихо-тихо ползаем по квадрату. Вернее уже выходим из него. Ну вот и подождем. У кого нервы крепче. Уйти к себе в сектор архи уже не смогут - им надо выйти из зон притяжения планет, а мы как раз на их пути. Хотя могут и сбежать. Не все, но попытаться могут. Часть да прорвется.

      Наконец противнику надоело выжидать и он прыгает обратно. Как только он появляется в секторе - тут же активируем спящие гостинцы. Наводим их только на крейсера - надо уменьшить вес залпа противника, да и опасно оставлять маневренного противника. Вдруг нас засекли. Млять, как? Но я уже прыгаю в сторону и выпускаю свои оставшиеся торпеды. У врага два линкора и всего один линейный крейсер на балансе. Ага всего. Их линейный крейсер как раз для нас самый опасный противник - ни сбежать от него не сможем, ни по залпу без торпед переплюнуть. Порвать нас может их линейный. Вот поэтому большая часть идет именно в него, ну и совсем понемногу в линкор, что рядом.

      Не справились батареи защиты линейного крейсера с подарками, зато наши торпеды еще и достигают линкора. Он не взорвался, но вот повредили мы его серьезно - он прекратил движение и стал вращаться. Зато нам прилетает от последнего врага полный залп. Щит пробит, броня в клочья и длиннющий список повреждений. Но механики уже направили ремдроидов устранять. Но совсем не слабо. Да пару залпов их полной группы и от нас даже обломков не найти. Но группы уже нет, как и торпед. Мы отвечаем своими туннельными орудиями. Да у нас залп слабее, но при проектировании в дуэли у нас лобовая броня толще и там нет ничего критичного - шансы у нас вполне есть. Но я уже пытаюсь ударить и пси-силой. Совсем вылетело из головы - вот она шаблонность мыслей. Надо себя переучивать. Структуры все есть в управляющем модуле, я только отдаю приказ их сформировать. Собственно мы все равно обнаружены, если до этого было нельзя, то сейчас как раз наоборот. Только вот делать это надо было сразу, а не через время. Я не ожидал, что противник превратится в безжизненную коробку - они уже и сами разработали свою защиту и тут нашей силы явно недостаточно. Но, что странно - весь бой они не пытаются атаковать пси-силой. Интересно почему- раньше сразу пускали ее в ход. Или поняли, что наша защита выше? Не знаю. Но точно знаю, что второй залп у противника получился разсинхронизированным и мы даже успели немного сместиться. Да уж. Больно однако. Хорошо досталось. Ничего не скажешь, но мы тоже стреляем в ответ и прыгаем. Успели. Там где мы были проносится ответка противника. Но мы от нее сбежали. Делаем свой залп. Ответный стал больше чем наполовину слабее - куда-то мы удачно попали. Найти уязвимости у них все никак не получается, а время не терпит. Залп. Не отвечает только одно орудие . Ах вот как. Но я уже нашел уязвимость и мы наводимся на нее. Враг будь-то что-то почувствовал и пытается спрятать ее от нас. Нет. Уже поздно. Залп. Линкор взрывается. Это мы очень удачно попали. Все это время линкор. Что потерял ход стрелял в нас средним калибром. Скажем так, что у них, что у нас - это ерунда. Даже щиты не просадили. Но вот видимо отремонтировались и начинают разворачиваться к нам, но медленновато. Наивные, кто ж вам даст такой подарок. Делаем несколько прыжков, что бы оставаться максимально вне зоны действия их орудий. Вот и все ребята, вам привет из сказки. Ловите. Хватило четырех залпов, чтобы они развалились на три куска. Отпрыгиваем в сторону, смещаемся и залегаем под маскировочными полями в засаде. Выход. Меня аж пошатнуло, когда я встал из ложемета. Да уж. Вымотало сильно - это напряжение, когда ты не имеешь права на ошибку, очень сильно выматывает. Экипаж выглядел не лучше. Мы переглянулись и молча побрели по каютам - пусть искины дежурят. Мы же спать. Сил не осталось ни на что другое.

      Отходняк был сильный. Мы провалялись почти сутки. Прерывая свой сон только что бы поесть в столовой. Ели без аппетита и вяло, но почему-то уминали по две или три порции. Все продукты были у нас из натуральных компонентов - картриджи для кухонных синтезаторов мы не умели делать. Ну это даже и к лучшему - мы вытащили из запасников мясо обезьян и смолотили в момент. Да уж. Такого еще ни с кем не было. Пока мы сохраняли молчание - кто его знает - мы не боеспособны и нам не до боев. Вдруг сейчас тут крутится вражеский разведчик и мы так подставимся - нет ничего глупее подставиться. Даже пропустили сеанс связи. Ну да что поделаешь - итак и так сюда должна прийти группа зачистки и трофейщиков - много чем можно поживиться и на мертвых кораблях. Не сразу, но очухались. Правда далеко не все. Реакции у некоторых какие-то заторможенные и мы таких уложили в капсулы. Кто его знает. Сами тоже прошли через них. Ну у нас было просто истощение и моральное и физическое. Да уж - такой бой сжигает человека. Опасная штука это слияние, но вот по другому мы бы проиграли - победа была только за счет превосходства в пси-технологиях. Но какая победа!

      - Крейсер прорыва «Булат» вызывает базу.

      - «База» слушает вас, что случилось и посему пропустили сеанс?

      - Пакет данных ушел. Сейчас обстановка стабильная, но мы остались без торпед. Боевая эффективность корабля составляет 18%. Имеем повреждения. Ждем распоряжений.

      - Сеанс через двадцать минут, ждите.

      Ждем, куда мы денемся? Хотя чем нам воевать то? Особо нечем. Дождались сеанса и только начали разговор, как по кораблю прокатилась сирена боевой тревоги. Я тут же разорвал связь и рывком ввалился в слияние. Что за хрень? Из гипера выходила группа противника. Но выйти спокойно я им уже решил не дать. Рявкнули туннельные орудия. Один корабль вспух огненным облаком. Раз, два, три, четыре. Да твою мать, сколько же вас лезет. Главный калибр медленный и я решаюсь. Мы прыгаем на ближнюю дистанцию боя и бьем в упор. У нас преимущество - сразу после выхода из гиперпространсва все сенсоры и датчики ослеплены. Ненадолго, но вот эта заминка сейчас решает все. От выстрелов практически в упор туннельниками корабли архов просто разрывает в клочья. Ну да - легкие крейсера, что им еще могло светить. Бьем и плазмой, я же начинаю активно использовать и пси-удары. Молотим всем сразу и с максимальной скоростью. Какие тесты, какие рейтинги - сейчас команда перебивала все рекорды сразу. Жить хотелось очень сильно, а для этого надо быстрее и точнее стрелять. Так длится минут восемь и противник заканчивается. Считаем. Шесть легких крейсеров и восемь тяжелых. Ну не особенно и сильная. Опять уходим в маскировку и смещаемся в сторону. Нафиг. Вываливаюсь из слияния. Фух, неужели отбились? Даже не верится. Но вот команда явно лучше на этот раз справилась. Я один не мог бы все точно наводить, а вместе не оставили даже шанса.

      Снова выхожу на связь.

      - Крейсер прорыва «Булат» на связи.

      - Что у вас там?

      - Архи лезут, как им тут намазано. Пакет отправляю.

      - Своими словами.

      - Уничтожена группа разведки архов в составе восьми тяжелых крейсеров и шести легких. Поймали на точке выхода.

      - Что у вас там вообще твориться?

      - Архи творятся. Отчеты у вас есть. Кораблю требуется ремонт и пополнение боезапаса, команде нужен отдых.

      - Отходите из квадрата и ложитесь в засаду - вам уже выслана группа замены и зачистки. Ждите их, что бы они не нарвались на неожиданности. Дальнейшие инструкции будут по их прибытию.

      Б##ть. Знаю я такие слова. Это значит, что нам пополнят боезапас и дадут задание - базу и планету нам не увидеть сейчас. Только теперь я понял слова капитана того крейсера, где я был консультантам по беспилотникам Кораблей мало и торчат в космосе сверх всяких норм. Но мы то покоцанные! Что там себе думает начальство. Но приказ есть приказ. Кстати, а что у нас с ними? Вроде там обещали механики их отремонтировать. Просматриваю лог. Да уже почти восстановили. Один правда в хлам. Их и так немного, а тут еще такие потери. Тут мы их не выпускали -смысла нет - собьют раньше. Чем успеют приблизиться, архи же не выпускали, потому, что прыгать их истребители не умели - есть у архов небольшая проблема с габаритами установки. Эсминцы- легко, а вот истребители нет. Делать нечего - отходим и залегаем в засаду. Дежурим сменами. Увы, но мне замены нет и я перехожу на рваный график сна - по два часа четыре раза в сутки. Так тоже можно, только без привычки тяжеловато. Наши механики вообще неизвестно когда спят - ремонт и заделка пробоин - это совсем не мелочь. Но время идет спокойно. И только уже перед самим приходом подкрепления дожидаемся визитера.

      Видимо архи очень озадачены быстрой гибелью своей группы и мы засекаем вражеский эсминец под полями маскировки. Тихо ползем ему наперерез. Видимо первая группа отослала отчет о нападении на себя, но вполне возможно, что это было до того, как нас обнаружили. А может и нет. Но как бы то ни было выдавать себя мы не хотим. Тихо выходим на дистанцию атаки и делаем залп главным калибром. Вот только что был противник и вот уже нет его. Опять отползаем и тихо сидим.

      - Линейный крейсер «Аркон» вызывает «Булат».

      - Булат на связи.

      - Вы нас видите?

      - Да засекли еще два часа назад, ждем когда вы приползете.

      - Дайте точные координаты.

      Прибыло подкрепление. Мы опознали ремонтный крейсер, три легких, один тяжелый и один линейный. Маловато все же. Теперь зато ясно, чего нас оставили - если такую группу засекут архи - пришлют линкоры и не будет группы, а с нами у них весьма неплохие шансы. Ну да ладно. Пока ждали эту группу пришла и другая. Вот уж не ожидал увидеть охотников, да я вообще не видел. Что бы они ходили группами. Двадцать охотников. И все нового проекта. О вот это уже серьезно. 120 торпед - это совсем не мелочь. Нас берут крейсера под охрану, а охотники уходят в квадраты боя. Там они залягут в засаду и будут ждать. Толково. Мы же же прикрываем своими туннельными орудиями. Мы - это «Булат» и «Аркон». У остальных калибр туннельников маловат, да и эффективная дальность меньше.

      - Как-то вас слабо потрепали. Мы думали тут руины один лежат в космосе еле живые, а вы ничего - живчики.

      - Во-первых: мы ремонтировали все это время корабль. А во вторых - спасибо торпедам- лупили врага из невидимости, наводясь только по пси-радару.

      - Круто. Нам не давали лог боя, только общие цифры. И 18% от заявленной боевой эффективности мы поняли, что крейсер убит в хлам.

      - Это искин считал, а наша основная эффективность - это торпеда. Оставшееся вооружение уступает вашему кораблю, хоть мы и больше по размерам.

      - Да уже понял. Но залп у вас впечатляет.

      - У него есть один плюс - мы можем сбросить торпеды и смотаться в маскировке от этого места, так что враг долго не мог понять кого ему бить. За счет этого и победили.

      - Да уж, мы такое не сможем провернуть. У нас всего четыре барабана по шесть торпед. Наше основное оружие - туннельные орудия и плазма.

      - Да, без торпед вы нас порвете. Да и с торпедами шансы есть, но скорее на ничью.

      - Странный корабль, но интересный, хотя мой лучше. Я могу сходу назвать пяток ситуаций, когда вы будите биты.

      - Как и я. Паритет. Вот поэтому нам лучше держаться вместе - тогда ситуация в нашу пользу.

      - Ну надеюсь мы с ней справимся. Торпеды уже почти погрузили, а ремонт не так критичен, можем его и походу дела вести.

      - Какие планы у тебя? Что собираешься делать?

      - Так ведь ты тут командир, я дан тебе в усиление.

      - Это я знаю и без тебя, но вот твой корабль мне не знаком, и я просто не знаю как его использовать максимально эффективно.

      - Ты же пошлешь легкие крейсера потрошить трофеи?

      - Да, это не обсуждается.

      - Тогда пуст тяжелые станут им в прикрытие одной группой. У них основное оружие - плазма, поэтому пусть стоят вблизи. Мы же с тобой отойдем в сторону, что бы враг либо к нам был бортом, либо к тяжелым. При появлении противника бьем туннельными и торпедами. Обнаружение у меня лучше, правда когда я на вахте - я выжлятник и у меня лучше это выходит, так что наводить могу я просто по пси. Ну и максимально долго стрелять из засады. Торпед у меня на первое время хватит, ну а дальше работаем всем чем есть. Первые три залпа торпед - мои. Ты молчишь, потом уже не важно - если не уничтожим тремя залпами, то значит надо вступать всем в бой.

      - Хорошо, принимается. Тогда так. В соединении я командую,а в нашей группе поддержки - ты. Это логично - ты все равно первая скрипка.

      - Ну если так. То вообще нет вопросов. Уделаем даже дредноут.

      - Не накликай.

      Я пожал плечами. Глупая примета. От нас уж точно не зависит тут ничего.

      Как решили, так и сделали. Вот только все это оказалось ни к чему. На пределе наших сенсоров выскочили дредноут архов, абсолютно не таясь просканировал пространство, засек тяжелые крейсера и тех, кто потрошил трофеи. Некоторое время понаблюдал и собирал информацию, потом так же разогнался и ушел в прыжок. Мы даже не пытались к нему лезть - засечет по дороге - от нас даже осколков не найдут. Так что весь наш хитроумный план оказался никому не нужен. Но мы все равно висели и ждали окончания работ легких крейсеров. Затем собрались и ушли одной группой на базу. В том месте осталось только шесть охотников в засадах - на всякий случай.

      - Капитан, даже не верится, что мы возвращаемся домой. Я уже и не надеялся вернуться.

      - Надеяться надо всегда. Во-первых - это бесплатно, а во-вторых - тебе что еще остается?

      - Ага, надейся и жди - смерть впереди. Слышал я такое.

      - Ага, а ты собираешься жить вечно? Я тебя разочарую - жить ты будешь только в детях своих вечно, и то все зависит дальше не от тебя. Так что - работай лучше над этим.

      - Умеешь ты командир обнадежить.

      - Неоправданный оптимизм ведет к ранней смерти.

      - Эх. Ну хоть отмечать поход будем?

      - Будем, но у нас еще ремонт впереди.

      - Да что ж такое, я на землю хочу!

      - Не один ты, но сначала дела. Корабль прежде всего.

      - Почему не введут подменные команды? Пока один в отпуске, вторые дежурят.

      - Ты наш пси-реактор видел?

      - Естественно.

      - Ты согласен, что это очень важная часть корабля и без него нам делать нечего.

      - Это вообще даже доказывать не надо. Это аксиома.

      - Ну так вот. Он поступает из производства не настроенным и весьма своеобразным. А сейчас он настроен и готов к работе, только вот настроен на меня. Вы сможете управлять только минимально и через искин. Короче - бесполезно. К тому же у него уже свои особенности есть. Так что не все так просто.

      - Жаль, а хотелось.

      - Может потом так и будет. А сейчас так, как сейчас.

      - Эххх..

      - Хочешь бесплатный совет?

      - Давай.

      - Живи сегодняшним днем. Завтра может не наступить никогда. Просто живи сейчас и все.

      - Легко сказать, а как же планы?

      - Да просто дели их на группы: эти я делаю сейчас, а эти, возможно, не сбудутся. Но то, что можно сделать сегодня, никогда не откладывай на «потом».

      Прибыли на ремонтную верфь. Вся группа ушла на заправку и в отпуск, мы же не могли себе этого позволить и проходили ремонт. Нет ничего труднее, чем быть в шаге от дома после долгого похода и не иметь возможность туда вернуться. Мы работали как не знаю кто. Все хотели быстрее закончить с кораблем и приехать домой. Мы и так давно не были в отпуске, в конце концов - это уже черезчур. Больше всех, конечно, работы было у наших механиков, но и мы не скучали, к тому же я провел анализ боев и выстроил программу подготовки своего экипажа, да и сам не отставал. Но тут меня вызвали в штаб - это дело понятное. Бои уже проанализированы и готов вердикт. Ну хоть новости узнаю.

      - Садитесь капитан третьего ранга. Разговор у нас будет долгий, не за чем стоять. - а я что? Присел конечно, чего стоять, если есть возможность нормально расположиться.

      - Итак, к наградам весь ваш экипаж уже представлен, но получите их только после рапорта о готовности к бою корабля. Отпуск на планету тоже получите. Но я вас огорчу - он будет коротким. Мы можем вам выделить всего десять дней. Группа не расформирована и ждет только вас. Аналитики проанализировали возросшую активность архов и пришли к выводу, что что-то намечается. В такой ситуации мы не можем позволить себе давать долгие отпуска. Сама же группа кораблей нуждается в усилении. Увы, мы не успели перевооружиться всем флотом и сейчас приходится укрупнять группировки. Все соединения укрупняются. Увы, но линкора вам в пару нет. Не построен еще. Так что будите в этой группе. Командующего группой вы знаете - капитан первого ранга Ирв Нурс. Насколько я знаю, вы с ним сработались.

      - Так точно.

      - Это хорошо, нам не нужны несработанные команды. И тем более нам не нужны конфликтные. Слишком высоки ставки. Вы пока в резерве. Но вот кроме аналитики и многие люди чувствуют большие неприятности, и тоже не могут сказать точно где они произойдут. Тактика действий полностью пересмотрена. Надеемся - этого хватит. В любом случае вариантов других нет. Если оставить пространство, то к нам придут уже автоматизированные корабли в неизвестном количестве, скорее всего в достаточном, что бы стереть и верфи и жизнь на планете. Так что так. - мне даже показалось, что вице-адмирал испытывает неловкость. Хотя кто его знает - все мы люди, и он прекрасно понимает нас. Эх.

      - Теперь самое важное - вот вас ждет наш тактик, у него есть вопросы по вашей тактике борьбы с линкорами.

      - Доброго времени суток. На самом деле меня больше всего интересует как вы добились такой синхронности действий экипажа и просто замечательного наведения и обнаружения целей. Сканирование мозга вы пройдете сразу после нашего разговора, но я хотел бы и лично услышать ваши мысли.

      - Да какие тут мысли. Я выжлятник, да слабый и другого плана, но все таки. Не сразу, но постепенно я настроил на себя пси-реакторы и управляющий блок. Ну а дальше все просто - слияние и управление. Людей своих тоже затащил в него же. Вот и результат.

      - А мысли как это улучшить или внедрить на других кораблях есть?

      - Есть. Но они связаны с изменением пси-имплантанта. Он должен просто более полно работать и с модулем слияния с кораблем и меть больших запас пси-энергии. Тогда наверное возможно и повсеместное внедрение. Но я особо не продумывал тут. Да и не специалист.

      - Очень хорошо, ну раз так коротко - пройдемте на сканирование.

      Вернулся на судоремонтный завод только в середине следующего дня. Оказывается есть еще куча маленьких дел, которые мне надо выполнить на орбитальной базе. И опять ремонт и тренировки. Но управились в рекордные сроки. Потом утопали к центру снабжения и загрузились боеприпасами. На наше удивление нам еще подвесили десяток платформ с торпедами. Как я понял - это всем кораблям сейчас навешивали и группа кораблей, в которой я состоял, уже так же получила дополнительные торпедные платформы. Ну если мы их всех сбросим перед боем - залп будет что надо. Я не против. Да и не спрашивал меня никто. И уже перед самым отправлением на планету нам вручили награды. Я получил «Славу» первой степени, мои ближники - второй степени ее же, а вся команда получила медали «Отвага». Еще у нас у всех красовались новенькие знаки различия - золотые и небольшие накладки обозначающие уничтоженных более десяти крупных кораблей противника - считались только от крейсера и выше. Золото же значило - общий тоннаж уничтоженных кораблей. Это еще не высшие знаки, но уже очень солидные - к таким людям относились с большим уважением. Все, домой.

      Нас встречали. Ого, сколько девушек. Ну да команда тоже времени не теряет. Нашел свою ненаглядную и пошел к ней. Аня повисла на мне и вцепилась ка клещ какой-то.

      - Отпускай уже, тут я рядом. Давай уже. - отпустила, ну и хорошо, нет приятно конечно, но все хорошо в меру.

      - Я волновалась, тебя долго не было. А потом стали приходить сводки о потерянных наших кораблях в новостях, но без указания названий.

      - Ну если бы мы погибли - тебе пришло извещение, чего волноваться - молчат, значит у нас все хорошо. Плохо когда говорят.

      - Я запомню.

      Он чуть отстранилась от меня и очень внимательно оглядела, я бы даже сказал остканировала.

      - Вижу поход был не простым.

      - Да. Но в пределах нормы.

      - Знаю я твои нормы. Все вы выжлятники считаете - «ну не умер, значит все в норме».

      - А как еще считать? Да и ты вроде тоже выжлятник.

      - Нет, я искусственный выжлятник Меня перевели на эту планку, но я совсем не рвусь дальше - не мое это. Вот в медицинских исследованиях - для меня самое место.

      - Разве тебе не помогают пси-способности в работе?

      - Помогают, но слабо. Отец настоял, что я должна повышать планку вот и пришлось.

      - Рисковый он у тебя. Ты могла и погибнуть.

      - Он умеет выбирать время для предложений. Но не будем об этом. Расскажешь как сходили?

      - Да особо и нечего. Вышли, сопровождали тихо патрулирующий сектор охотник. Когда засада архов на него решила наброситься - просто перестреляли ее. Те даже не успели понять, что произошло. Второй случай был тяжелее - там была крупная засада. Ну да расстреляли их тоже под маскировкой и лежали в засаде. Ничего интересного.

      - Врешь конечно.

      - Нет, естественно.

      - Недоговариваешь.

      - Немного.

      - Ладно, я все сама и без тебя узнаю. Но вот своей девушке можно и рассказать было бы.

      - Я не люблю рассказывать о войне. Извини.

      - Извиню, но не сейчас. Посмотрим по выполнению тобой запланированных дел.

      - Еда в них есть?

      - Есть. Ресторан мы уже с девочками сняли.

      - Это хорошо. Чего тогда стоим? Нам уже еда стандартная в горло не лезет.

      - Пошли.

      Особо погулять не получилось ни у кого. Кто и планировал пуститься в пьянство не смог осуществить свои планы - женский карательный быстро растащил всех по своим норам. Так что посидели, поели, немного поговорили и стали расходится по домам. Естественно мы полетели ко мне. Опять все дни пролетели незаметно. Правда меня заставили сдать генный материал.

      - Сейчас я не хочу детей, но потом точно захочу. Ты можешь погибнуть и меня это не устраивает. Так что летим в клинику и сдаем.

      - Хм. Я вообще-то за традиционный способ. Этот вариант мне что-то не нравится.

      - Мне тоже, но лучше перестраховаться. Пусть лежит, от тебя не убудет.

      - Может не стоит?

      Ну это я зря сказал. Спорить с женщиной, когда она уже все решила - дело пустое, да еще и нервы беречь надо. Так что пришлось быстро идти на попятную, да еще говорить всяких комплиментов и прочего. Ага, а как иначе. Уже я начал становится мировым злодеем и олицетворением зла. Надо было сразу соглашаться.

      Орбита. Я так редко приходил на обзорную площадку, что сейчас взгляд сам по себе отрывался от еды и перескакивал на планету. Естественно на обзорной площадке были бары и кафе. Вот поесть я сюда и зарулил. До челнока было еще время, так чего бы не поесть? А то с утра не лезло, а сейчас голодно. Видимо прилетела группа новичков на аттестацию летных навыков и тоже пришли сюда. Но они пришли посмотреть на планету, а я поесть. На меня они косились. Наверное им было в диковинку увидеть человека с двумя орденами и золотой планкой. Да и в званиях они разбирались. Вон стоят шушукаются, да на меня посматривают. Ну да пусть развлекаются. Потом это все станет обыденностью. Вон у Ирва Нурса, что мой нынешний командир, и наград больше и планка золото с черными полосами. Это значит, что он уже ее несколько раз взял. Вот так.

      Противостояние с архами обостряется. Выстоим ли? Выживут ли эти совсем молодые ребята в будущей бойне? Это у обычного обывателя война дело благородное и романтичное, но я то знаю - это бойня. У нас был минус. Очень серьезный - у нас мало линкоров. Крейсера - это маневренный бой и засады, а тут будет лоб в лоб. Мы столкнемся - это неизбежно. Радовало то, что архи не рискнут большое количество корабли со своими экипажами отправить. Против нас задействуют корабли содружества, в спешном порядке переделанные и перепрошитые или свои модернизированные крейсера. Так что ждет этих парней в своем будущем? Да и будет ли оно у них. Время. Я встал и пошел на посадку в рейсовый бот. По дороге кивнул парням и так же молча ушел.

      Бот то рейсовый, только почему то весь состоял из экипажей нашей группы. Полет был недолгим, но перезнакомиться успели. Нам всем вместе служить, так что дело нелишнее. Я же разговорился с Йонсом Дарсом. Он капитан охотника. Обсудили его преимущества и недостатки и оба сошлись, что корабль стоящий. Расходились с чувством полного удовлетворения. А как же все равно приятно, когда твое мнение подтверждается.

      Сутки подготовки к вылету. Вот кому я не завидовал, так это Ирву. Нас доставала администрация базы снабжения, мы доставали Ирва. Он доставал каждого. Но вылетели в срок. Нам назначен один сектор, но в нем даже не требовалось патрулирование. Было лишь одно - ожидать дальнейших приказов. И тупому понятно, что мы в резерве будем тут и вылетим на помощь попавшим в беду. Так что времени мы не теряли, а занимались боевым слаживанием. Охотники тоже были с нами, но вот количество их возросло до ста пяти единиц. Отрабатывали типовые маневры и тактики. Экипажи были все неплохие. Да некоторые недостаточно хорошо справлялись, но ведь справлялись с заданием. Так что я был доволен - нет хуже, чем оказаться с непрофессиональной командой. Тренировались с максимальной частотой, практически без перерывов. Все представляли для чего мы стоим в резерве и относились к тренировкам очень серьезно. Но нас прервали - пришел приказ выдвигаться в сектор. Там уже шла какая-то буча. Да мы туда пока дойдем, не опоздаем ли? Но вышли. Собственно идти не особо далеко - за девять часов дойдем. Скоро нам стали приходить пакеты происходящего боя.

      Картина становилась ясной. Сначала архи попытались одним рывком ввести сразу крупную группировку автоматических кораблей. Были и обычные их крейсера с экипажами, но попытка провалилась - нарвались на крупную группировку линейных крейсеров еще при выходе. А вот затем дело стало кисло. Противник ввел свой дредноут. У нас аналогов ему не было и крейсера спешно отступили, кто успел. Да уж. Не позавидуешь парням. Потом пришла им помощь в виде одного линкора с тяжелыми крейсерами, но дредноут был чем-то защищен и не смогли пси-ударами пробить его защиту. А вот это плохо. Разбираться времени нет, а отвести свои войска - значит дать время ввести противнику большое количество кораблей без экипажей. А потом они все дружно рванут к планете. И большую толпу мы можем не остановить. У нас только один шанс - блокировать их точку выхода. Что сейчас происходит на планете я даже не знаю, но скорее всего объявлена общая тревога. Но сомневаюсь, что мы сможем спастись от архов, если они дорвутся до планеты. Все плохо. Но подкрепления к линкору прибывали и получилась позиционная война -мы не могли достать дредноут, он не мог нас. Зато все дружно выбивали любые другие корабли. Шла уже конкретная мясорубка - то и дело вспухали взрывом корабли с обеих сторон. Мы подтащили несколько платформ с истребителями - откуда они там взялись только. Да несколько десятков тысяч истребителей и штурмовиков с обеих сторон - это что-то. И мы летели именно в эту бойню.

      Вот мы вынырнули перед последним микропрыжком. Приняли самый новый пакет данных. Ситуация развивалась далеко не в нашу сторону - из гипера вышел второй дредноут и теперь они слаженно прикрывали свои выходящие постоянно корабли. Все разношерстные - от эсминцев до крейсеров. Время от времени появлялись и обычные корабли архов. Нашу группировку задавливали - еще пару часов и все будет кончено. И откроется прямой путь на планету. Только я об этом подумал, пришел вызов конференц связи.

      - Что будем делать капитаны? - начал разговор Ирв.

      - Мы только отсрочим гибель основной группы, но уже поздно, что бы смогли изменить обстановку.

      - Надо идти и наносить удар чуть с фланга и соединяться с основными силами. Нас не ждут - мы сможем нарушит немного их планы.

      - А что скажет второй по силе корабль нашего флота?

      Я уже знал, что я скажу. Все смотрели на меня. Я очень хотел жить. Но я умер давно. Я должен был умереть, но спасти свою жену и ребенка. Я жив, а они мертвы. Там сзади осталась планета, на которой остался родной мне человек. С ней я начал по настоящему жить. Выбор? Да кокой в бездну выбор! Он давно сделан. Может и отсрочка от смерти мне дана была только для этого мига.

      - Мы идем блокировать точку прорыва. На соединение с основными силами не выдвигаемся. Проходим здесь и здесь. Вот здесь сбрасываем все платформы с торпедами и я делаю свой первый полный залп. Уходим в микропрыжок и вне зависимости от поражения целей выходим вот здесь. Дальше работают наши охотники и крейсера. Любой ценой вы прикрываете мой корабль, до тех пор пока я не сделаю еще два полных залпа, затем я вас не интересую - вы, не обращая на меня внимания, уходите к точке прорыва. У нас тяжелые крейсера и охотники - они там просто вырежут всех. Вот здесь я проанализировал состояние кораблей противника после выхода из гипера - смотрите, им требуется двадцать секунд до постановки щитов. Это корабли содружества - там у всех слабая броневая защита. По сравнению с архами, конечно. Двадцать секунд для резни беззащитных кораблей!

      - У нас на пути будут оба дредноута. Как нам их пройти.

      - Вот это и есть мои два залпа. Должно хватить да и мы с флагманом имеем линкорский главный калибр. Мало не покажется.

      - Это смерть.

      - Без вариантов. Мы погибнем.

      - Мы в любом случае погибнем, но так мы изменим ход боя в нашу пользу.

      Наступила тишина. Каждый думал о своем. Но длилась она не долго.

      - Да в бездну все,я все равно не собирался жить вечно.

      - Главное выбить дредноуты. Точно сможешь?

      - 140 торпед мой полный залп - должно хватить, главное что бы была возможность нанести удар. Дальше уже дело за вами.

      - Тебя уничтожат в любом случае.

      - Это не важно. Нам некуда отступать - у нас только одна планета и только одна жизнь. Я меняю.

      - Что же тогда и я поменяю. Стоящая сделка.

      Не было ни громких слов, ни попыток отделаться от моего варианта. Я же говорил, что у нас прекрасная группа. Жаль что это наш последний поход. Был еще краткий инструктаж, кто чего и как, согласовали построение. Все осталось пять минут до прыжка. Конференция закончена. На меня смотрят мои офицеры. Висит тишина - я не секретил наше общение и ребята все понимали. Не было ни слов, ни вздохов - просто стояла тишина.

      - Говорит капитан. Мы идем в наш последний бой. Мы должны сделать невозможное и выбить два дредноута и хорошенько повеселится на их точке выхода. Цена этого веселье - наша жизнь. Это недорого. Единственное требование ко всем - подороже ее продать. Мы уже давно не просто экипаж, а маленький клан. Нет нужды говорить, что позади остались наши родные и если мы не справимся - все они погибнут. Вы и так все понимаете. Так что приготовьтесь к самому важному экзамену в своей жизни. Удачной охоты.

      Ну вот и все. Мы уже входим в прыжок. Уже ушли тяжелые крейсера, сейчас будет и наша очередь. Идем единой группой. Выскакиваем из прыжка, дружно сбрасываем все платформы с торпедами и практически сразу уходим в новый прыжок. Я уже в полном слиянии с кораблем и экипажем. Только вываливаемся в обычное пространство как я сразу сканирую все пространство. Это делаю не только я - все данные стекаются на флагман. Мои хорошо вышколены. Уже висят маркеры для наведения учитывающие наш залп. Проходит всего несколько десятков секунд и дается команда на общий залп. Я даю полный залп, платформы, что мы сбросили, тоже. Мы с линкором бьем из туннельных орудий по одному линкору архов. Это он зря здесь оказался. Линкор был к нам бортом и долго его щит не продержался. Взрыв. И вот уже на подлете торпеды, а мы уходим в еще один малый прыжок. А вот теперь начинается каша. Мы оказались посреди разрывов наших торпед и работы пко противника. Это дистанция ближнего боя и строй у нас нарушен - не везде было место для прыжка. Но все крейсера и охотники тут же включаются в работу. Кого не добили торпеды, того добиваем уже мы. Идем напролом и опять выстраиваемся в строй. Нас прикрывают со всех сторон. Идем так же вместе с флагманом. Первые десять минут мы просто бьем все что в радиусе действия орудий. Но вот противник очухался. На нас обращают внимание и начинается уже все по-серьезному. Мы объединяем щиты с линейным крейсером и становимся максимально близко друг к другу. Так же, по-возможности, поступают и остальные. Плотность огня нарастает и нарастает. Охотники дают свой залп. На какое-то время полегчало, но противник опять наседает. Его не становится меньше - еще бы, мы уже почти в середине их порядков. Охотники выстреливают еще два залпа торпед и прячутся за тяжелыми крейсерами - они сделали, что могли. Теперь надежда на щиты. Но я уже вижу в зоне поражения дредноут архов. До второго еще дойти надо. Наши сослуживцы, наверное считают, что мы рехнулись - это реальное самоубийство - переть буром на дредноуты крейсерами. Они линкоры раскалывают одним залпом. Вот только нет у архов туннельных орудий, а плазма оружие ближнего боя. На их же пси удары нам откровенно наплевать. Но зато мы пытаемся пробить его нашим пси ударом. Я выстраиваю в слиянии конструкт самого удара и подключаю к нему все, что могут дать наши корабли. Работаю через руны. Да и возможностей у меня больше. Слияния с группой я не могу достичь, но вот сил набрать понемногу получается. Параллельно мне выстраивают пси удары и другие корабли. Ну вот все готовы и бьем в один момент. Вот только я бью по дредноуту, а все остальные по засечкам с живыми архами. Судя по отчетам, дредноут прикрывает своим полем и другие корабли. Вот это мы и проверяем. Защиту я не пробил. Да я и не особо надеялся. Но вот не наврали аналитики - защитное поле у них уплотняется на основном носителе а на остальных сильно ослабляется. Девять кораблей противника сразу выходят из боя. Вроде не много, вот только это линкоры. А мы прем дальше. У архов произошла переоценка нашей опасности. Давление на основную группу войск княжества исчезает, зато к нам стягиваются все наличные силы. Ну же, не подведите братья. Не отпустите их от себя - это такой шанс вам. Не подвели. Наша группа тоже переходит в наступление. Всем чем есть. О. У них тоже были припрятаны торпеды на черный день. Залп их свыше четырехсот торпед. Да! Архи запаниковали. Не знают, что оборонять в первую очередь. Мы идем.

      Но все чаще наши тяжеловесы получают пробои щитов. Пока удается их быстро восстанавливать перекидыванием полей. Строй пока спасает нас. Но это ненадолго. Я уже чувствую как нервничают командиры - почему я не даю залп, дредноут уже в секторе огня. Но у меня всего два залпа и мне нужно сто процентное поражение цели. Я маркирую линкор противника впереди и открываю по нему огонь вместе с линейным крейсером. Я поймал тот, миг когда он взорвется и сделал залп торпед. Взрыв линкора ослепит их датчики на долю секунды, за это время торпеды уйдут в свой единственный прыжок. Есть. Мне не мешают взрывы, я ориентируюсь на сам космос, на его течение и изменения сил. Как-то незаметно я вышел на совсем другой уровень слияния и уже даже могу предвидеть и их выстрелы и куда они пойдут. Но мы идем строем и маневры нам противопоказаны - иначе нас просто разорвут поодиночке. Вот вынырнули торпеды и сразу навелись на дредноут. У ого есть семь секунд на их уничтожение. Я уже чувствую, что он опоздал. Вот сначала не выдерживает его щит, а вот пошли и разрывы в его корпусе. На какое-то время все замирает, а потом он взрывается ослепительным солнцем. Все датчики отказывают - их ослепило. Но я даю исправно картинку на все наши корабли и мы наоборот веселимся. Когда еще можно безнаказанно сделать несколько залпов? Даже охотники выныривают из построения и набрасываются на несколько ослабленных кораблей. И сразу отходят. Вокруг нас пространство неплохо расчистилось и мы проходим через заслон перед дредноутом. Бывшим дредноутом.

      Второй их корабль осознал всю опасность нашей тактики и все силы бросает против нас. Очень плохо. Мы так долго не продержимся. Можем и не дойти до него. Атаки уже идут не по всей группе, а целенаправленно пробиваются к моему кораблю. Но этим пользуется наш командир - быстро отводит сильно потрепанные корабли и ставит в заслон более свежие. Мы еще держимся. Все по плану, но вот сейчас будет самое сложное - прорваться ко второму дредноуту. Повторяем свой пси-удар. Выбили только пять кораблей, но и то хорошо. Опять они не успели выставить заслон. Автоматизированные же корабли, что лезут на нас со всех сторон отличаются на редкость тупой тактикой. Уже успели и приспособится к ней и сносить противника. Ну давайте же, еще немного осталось. Но уже все совсем плохо. Вот взорвался один наш тяжелый крейсер. Почти синхронно вспухают оба легких. Наше время на исходе. Я чувствую как уже идет обратный отсчет. Бездна я не успеваю. Да и надо сохранить корабли. И я решаюсь на авантюру. Я выхожу из щитов и делаю микропрыжок. Сразу после выхода из него делаю залп. Все потоки и удары я ощущаю и маневрирую. Это нелегко - наш корабль не истребитель. Но все еще жив. Времени ждать результата нет. От слова совсем. Я кручусь и постоянно меняю и траекторию и скорость движения. И веду постоянный огонь. Но вот впереди взрывается и второй дредноут. А что он думал, в сказку попал? Все щиты на кораблях архов пропадают, а автоматизированные тупят до невозможности. Я в слиянии. Я уже черпаю силы в самом космосе, а не только в реакторе корабля и бью по всем живым. Краем сознания отмечаю, что моя группа тоже делает микропрыжок. Но выходит не рядом со мной - все правильно - я сам сказал на меня не обращать внимания, а резать точку выхода. Там вообще начинается бойня. Я же веду свой неравный бой. Но вот пробивают мой щит. Сирену я уже просто выключил - так бы она орала не замолкая. Спешно делаю малые залпы остатков торпед. В нас постоянно попадают. Количество повреждений растет. В бездну, не до них. Я и так чувствую свой корабль и свой экипаж. Жаль не сложилось. Пожить бы. Но выбор сделан и мы идем до конца. Ощутил смерть Вердана и еще двух механиков. Мгновеньем позже гибнет еще пять человек. Но я кручусь и веду огонь. Нам недолго осталось и надо продать свою жизнь подороже. Мне жаль ребят, но выбора все равно не было. Мы солдаты. Здесь хоть не стыдно умереть. Я не знаю сколько проходит времени, но все меньше и меньше и слабее мой залп и все более неповоротлив мой корабль. Мы успеваем еще выбить два корабля архов и один автоматический, когда нам выбивают двигатели. Немного не успел. Ощущаю как идет выстрел прямо на меня. Мгновенье. Тьма. Успеваю лишь подумать, что Анна была права насчет сбора генов.


Часть 3. | Влад. Трилогия в одном томе | Эпилог.



Loading...