home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Конец первой истории

– Нет? Королеву же свергли.

– Да. Но это сделал не я.

Конор смешался.

– Но ты сказал, что сделал так, чтобы ее никогда больше не видели.

– Так я и поступил. Когда деревенские жители подожгли столб, я спас королеву из огня.

– Что?!

– Я забрал ее и унес далеко-далеко, где они никогда бы ее не нашли, дальше земель ее родного королевства, и оставил в деревне у моря мирно доживать свою жизнь.

Конор вскочил на ноги и возмущенно воскликнул:

– Не может быть! Она убила дочь фермера! Как ты мог спасти убийцу?! – Его лицо исказилось, и он сделал шаг назад. – Ты и правда монстр.

– Разве я говорил, что она убила дочь фермера? Принц сказал, что она это сделала.

Конор моргнул. И скрестил руки на груди.

– И кто же ее убил?

Монстр раскинул свои огромные руки, и поднялся легкий ветер с туманом. За ним еще был виден дом Конора, но туман покрыл весь сад, и вместо него Конор увидел поле, громадное тисовое дерево и двух возлюбленных, спящих у его корней.

– После их соития, – сказал монстр, – принц не уснул.

Конор увидел, как юноша поднялся и опустил взгляд на спящую дочь фермера. Даже Конор понимал, как она прекрасна. Какое-то время принц смотрел на нее, а затем завернулся в одеяло и подошел к лошади, привязанной к одной из ветвей дерева. Он что-то взял из переметной сумы, отвязал лошадь и крепко шлепнул ее по крупу, чтобы она убежала. А затем приподнял загадочный предмет.

В лунном свете блеснул нож.

– Нет! – воскликнул Конор.

Монстр свел руки, и туман скрыл принца, который подкрадывался к девушке с ножом наготове.

– Ты сказал, что он был поражен, когда она не проснулась! – недоумевал Конор.

– Убив дочь фермера, принц лег рядом с нею и уснул. Проснувшись, он разыграл сцену на случай, если кто-то их видит. Но также и для себя. – Ветви монстра заскрипели. – Порой люди больше всего нуждаются в том, чтобы обмануть самих себя.

– Ты сказал, что он попросил тебя о помощи! И ты помог ему!

– Я всего лишь сказал, что его слова убедили меня явиться ему.

Конор удивленно переводил взгляд с монстра на сад, который вновь проступал из рассеивающегося тумана.

– Что он сказал? – спросил мальчик.

– Что он сделал это ради королевства. Что королева на самом деле ведьма, и его дед подозревал об этом, когда женился на ней, но решил не придавать этому значения из-за ее красоты. Принц не мог в одиночку справиться с могущественной колдуньей. Ему нужна была помощь разгневанных деревенских жителей. В этом ему помогла смерть дочери фермера. Он сожалел о своем поступке, смерть девушки опечалила его до глубины души, но эта жертва спасла королевство, как когда-то спасла его смерть отца. Благодаря ей народ свергнет великое зло. И когда принц кричал о том, что это королева убила его невесту, он по-своему верил в то, что это правда.

– Какая чушь! – возмутился Конор. – Зачем было ее убивать? Крестьяне любили принца. Они бы и так за ним последовали.

– К оправданиям убийц всегда следует относиться скептически, – сказал монстр. – Да, я явился потому, что увидел несправедливость, но по отношению не к принцу, а к королеве.

– И его поймали? Его наказали?

– Он взошел на трон, и народ любил его. Он был счастлив и правил королевством до конца своих долгих дней.

Конор взглянул на окно своей спальни и нахмурился:

– Значит, благородный принц оказался убийцей, а злая королева – вовсе не ведьмой. Вот что я должен извлечь из истории? Что надо быть к ней добрее?

Послышался непривычный, странный грохот, и только спустя минуту Конор понял, что монстр смеется.

– Думаешь, я рассказываю истории, чтобы преподать тебе урок? Что я явился из пространства времени и земли, чтобы преподать тебе урок доброты?

Он смеялся все громче и громче, так, что земля затряслась и начало казаться, что небо вот-вот рухнет вниз.

– Ну… ладно, – смутился Конор.

– Нет-нет, – уже успокоившись, заверил его монстр. – Королева на самом деле была ведьмой и вполне могла совершить великое зло. Что тут скажешь? В конце концов, она пыталась удержаться за власть.

– Тогда почему ты ее спас?

– Потому что убийцей она не была.

Конор прошелся по саду, раздумывая над историей. Так продолжалось какое-то время. Наконец он спросил:

– Я не понимаю, кто здесь тогда хороший?

– Не всегда бывают только хорошие люди. Или только плохие. Чаще всего в каждом есть и те, и другие черты.

Конор покачал головой:

– Ужасная история. И нечестная.

– Она настоящая. Правда зачастую кажется обманом. Королевства получают принцев, которых они достойны, дочери фермеров незаслуженно умирают, а ведьмы стоят того чтобы их спасли. Это часто случается. Чаще, чем ты думаешь.

Конор снова посмотрел на окно своей спальни и представил, как бабушка спит в его кровати.

– И как это может спасти меня от нее?

Монстр поднялся во весь рост и опустил взгляд на Конора.

– Не от нее тебя надо спасать, – сказал он.

Конор приподнялся на диванчике, тяжело дыша.

Полночь и семь минут на часах.

– Черт! – выругался Конор. – Это сон или нет?

Он злобно вскочил…

И ударился обо что-то пальцем ноги.

– Что теперь? – проворчал Конор, наклоняясь, чтобы включить свет.

Из завитка на деревянном полу пробился свежий, молодой и крепкий росток где-то в фут высотой.

Какое-то время мальчик тупо глядел на него, а потом поспешил в кухню за ножом, чтобы его срезать.


Первая история | Голос монстра (перевод Тихонова Анна) | Соглашение



Loading...