home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Первая история

– Давным-давно вместо города, дорог, поездов и машин здесь росла зелень. Деревья покрывали холмы и обрамляли тропы. Бросали тень на реки и пруды, защищали дома – даже тогда их уже строили, но из земли и камней.

Здесь стояло королевство…

(– Что? – переспросил Конор, оглядывая сад. – Здесь?

Монстр удивленно склонил голову набок.

– Ты о нем не слышал?

– Нет, какое королевство, у нас даже Макдоналдса нет!)

– Тем не менее здесь было королевство. Маленькое, но счастливое, благодаря королю – простому человеку, который был обязан своей мудростью тяжелой жизни. Жена родила ему четверых сильных сыновей. Но королю приходилось сражаться, чтобы сохранить мир в королевстве. Он бился с великанами и драконами, черными красноглазыми волками, людскими армиями во главе с великими волшебниками.

Благодаря этому враги не пересекали границы королевства, и в нем царил мир. Но победа далась ему дорогой ценой. Все его сыновья погибли. Кто от пламени дракона, кто от рук великана, кто от волчьих клыков или человеческого копья. Принцы пали, один за другим, и у короля остался лишь один наследник: маленький внук.

(– Как-то очень похоже на сказку, – с сомнением заметил Конор.

– Ты бы так не говорил, если бы слышал крики человека, убитого копьем. Или растерзанного волком. Не перебивай.)

– Вскоре его жена умерла от горя, а за ней и мать юного принца. Король остался наедине с ребенком и печалью, которую он не мог пережить в одиночку.

«Я должен снова жениться, – решил король. – Не только ради себя, но ради моего внука и королевства».

И он женился на принцессе из соседней страны, и их союз укрепил оба королевства. Она была молодой и красивой, и хоть ее лицо было слегка суровым, а язык – немного острым, король был с нею счастлив.

Прошло много времени. Юный принц вырос и стал уже почти мужчиной. Через два года ему должно было исполниться восемнадцать, и тогда он получил бы право наследовать трон после смерти старого короля. Это были счастливые времена для королевства. Битвы закончились, и будущее с храбрым принцем на троне казалось радужным.

Но однажды король заболел. Поползли слухи о том, что ему подсыпала яд молодая жена. Поговаривали, что она сотворила страшное колдовство, чтобы казаться юной, и под ее нежным личиком скрывалось хмурое лицо старухи. Никто не сомневался в том, что это она отравила короля, но тот до самой смерти умолял своих подданных не винить жену.

И он почил – за год до того, как юный принц мог взойти на трон, достигнув совершеннолетия.

Королева, неродная бабушка принца, стала регентом и вела государственные дела, дожидаясь взросления принца.

Поначалу, ко всеобщему удивлению, она хорошо правила страной. Вопреки слухам, ее лицо оставалось все таким же юным и приятным, и она старалась продолжать политику умершего короля.

Тем временем принц влюбился.

(– Так я и знал, – пробурчал Конор. – В сказках вроде этой глупые принцы всегда влюбляются. – Он пошел по направлению к дому. – А я надеялся, что она будет хорошей.

Монстр резко схватил Конора за лодыжки своими длинными, сильными ручищами, поднял в воздух и перевернул вверх ногами, так что его футболка съехала вниз, а удары сердца стали отдаваться в голове.

– Так вот, – сказал монстр.)

– Принц влюбился. Его сердце украла дочь простого фермера, но она была прекрасной и умной – дочерям фермеров приходится быть умными, потому что управлять фермой не так-то просто. Народ умиляла эта пара. Но королева была иного мнения. Ей понравилось править страной, и она не хотела отдавать свой трон. Ей начало казаться, что корона должна остаться в семье, и королевством должны управлять те, кто достаточно мудр для этого, и разве есть решение лучше, чем женить принца на себе?

(– Отвратительно! – возмутился Конор. – Она была его бабушкой!

– Не родной, – уточнил монстр. – Они не были связаны кровным родством, и королева сама была молодой и внешне, и внутренне.

Конор покачал головой. Монстр все еще держал его вверх ногами, и волосы мальчика свисали вниз.

– Это неправильно… – Он умолк на секунду. – Может, поставишь меня на землю?

Монстр опустил мальчика и продолжил рассказ.)

– Принц тоже считал, что это неправильно. Он сказал, что лучше умрет, чем женится на королеве. Он дал клятву прекрасной дочери фермера, что сбежит вместе с ней, а когда ему исполнится восемнадцать, он вернется, чтобы освободить страну от тирании своей бабушки. И вот однажды поздним вечером они ускакали на лошади и спешились только на рассвете, чтобы выспаться в тени огромного тисового дерева.

(– Тебя? – спросил Конор.

– Да. Но в то же время это была лишь часть меня. Я могу принимать любую форму любых размеров, но мне привычнее всего быть тисовым деревом.)

– Принц с дочерью фермера крепко обнимались, лежа под восходящим солнцем. Они поклялись друг другу соблюдать целомудрие, пока их не обвенчают в соседнем королевстве, но страсть возобладала над ними, и вскоре влюбленные уснули обнаженные, в объятиях друг друга.

Весь день они спали в тени моих ветвей, и снова наступила ночь. Принц открыл глаза.

«Просыпайся, любимая, – прошептал он дочери фермера. – Мы поедем навстречу дню, в который станем мужем и женой».

Но его возлюбленная не очнулась. Принц потряс ее за плечи, но девушка откинулась назад, и в лунном свете юноша разглядел кровь, запятнавшую землю.

(– Кровь? – переспросил Конор, но монстр пропустил его вопрос мимо ушей.)

– С рук принца тоже стекала кровь, и он заметил в траве окровавленный кинжал, скрытый меж корней дерева. Его возлюбленную убили и сделали это так, чтобы подозрение упало на принца.

«Королева! – взревел принц. – Она виновна в этом предательстве!»

Вдали послышались шаги жителей ближайшей деревни.

Принц понимал, что если они увидят мертвую девушку, кровь и нож, то решат, что он – убийца, и казнят его за это преступление.

(– И королева сможет править и не бояться соперников, – с отвращением добавил Конор. – Надеюсь, в конце истории ты оторвешь ей голову.)

– Принцу было некуда бежать. Его лошадь украли, пока он спал. Единственным укрытием было тисовое дерево.

Только у него принц мог попросить помощи.

В те времена мир был моложе, преграды тоньше, и их было легче пересечь. И принц об этом знал. Он поднял голову и заговорил с громадным тисовым деревом.

(Монстр умолк.

– Что он сказал? – спросил Конор.

– Он сказал достаточно, чтобы я решил явиться ему. Я сразу почуял несправедливость.)

– Принц побежал навстречу деревенским жителям и закричал: «Королева убила мою невесту! Мы должны остановить ее!»

Слухи о том, что его бабушка – ведьма, давно витали в народе, а самого принца так любили, что крестьяне быстро поверили его словам и осознали очевидную правду. Особенно когда увидели, что за ним стоит Зеленый Человек, высокий, как холмы, жаждущий отмщения.

(Конор окинул взглядом громадные руки и ноги монстра, кривой рот с острыми зубами, всю его пугающую чудовищную фигуру. Он представил, о чем подумала королева, когда увидела его.

И улыбнулся.)

– Разгневанные подданные ворвались в королевский замок, и от их ярости дрожали каменные стены, падали колонны, рушились потолки. Королеву нашли в ее покоях, связали и потащили к столбу, чтобы сжечь заживо.

– Отлично, – улыбнулся Конор. – Она это заслужила. – Он взглянул на окно комнаты, где спала его бабушка. – А с ней ты мне не поможешь? То есть, конечно, я не хочу, чтобы ее сжигали заживо или вроде того, но, может, хотя бы…

– История, – сказал монстр, – еще не окончена.


Дикие истории | Голос монстра (перевод Тихонова Анна) | Конец первой истории



Loading...