home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

– Куда пойдем?

– Предлагаю прогуляться к морю.

– Я не против, только…

– Что?

– Кушать хочется, – смущенно призналась я.

– Меня радует твой аппетит, – улыбнулся Константин, поглаживая мою ладонь.

– Он есть всегда… Другое дело, что не всегда хватало времени и сил его удовлетворить, – сказала и тут же пожалела об этом. – Но меня все устраивает!

– Я учту, – кивнул царевич, и непонятно, к какой части фразы это относилось.

Дальше мы шли молча, каждый думал о своем. Не знаю, какие мысли в голове Кости вызывали хмурую складочку между бровями, я же размышляла о своем поведении и той легкости, что пришла на место застарелой боли от потревоженных воспоминаний. С одной стороны, это оказалось невероятным счастьем – сбросить груз прошлого и попробовать жить настоящим. Но с другой… Я не могла, не имела права забыть совершенные ошибки. А их на моем пути было очень много. Эта двойственность восприятия разъедала, мешая сосредоточиться на деле.

– Константин, когда мы приступим к поискам Источника?

– Мы в процессе.

– То есть?

– В первую очередь я решил проверить все волшебные места острова, среди которых был княжеский терем, ель с хрустальным домом, а теперь и берег моря, ближе всех подступающий к городской стене.

– То есть это не праздная прогулка по окрестностям?

– Скажем так, я совмещаю приятное с полезным. Нам сюда.

С этими словами царевич свернул к одной из построек, над которой висела вывеска «Веселая печка». Внутри было светло, несмотря на клонящееся к горизонту солнце. В центре зала стояла большая печка – белая, с изящным орнаментом по бокам и массивным дымоходом. Справа от нее стоял столик с пирогами и пирожками, а слева – самовар и кружки. По кругу от печки располагались столы со стульями, за которыми сидели посетители.

Приблизившись к столу с выпечкой, Костя вопросительно посмотрел на меня, предлагая сделать выбор. Вот зря он это! Пироги я любила, и очень. Особенно те, что готовила Скатерть-самобранка на поляне у девочек. Да и сами посиделки с долгими разговорами…

– Тенья?

– Прости, сейчас.

Выбрав пирог с мясом и несколько пирожков с ягодами, я положила их на тарелку и передала царевичу. Сама же взяла чай, от которого шел потрясающий аромат облепихи, и указала на столик поближе к окну.

– Расскажешь, что тебя опечалило? – спросил Кощей, когда мы устроились.

– Вспомнила Школу Сказок и девочек.

– Скучаешь по ним? Если захочешь, я организую вам встречу, когда вернемся.

– Не стоит, – невесело улыбнулась я, опуская голову. – Они даже не захотят со мной разговаривать.

– Пока не попробуешь – не узнаешь. Не грусти, душа моя. Все будет хорошо.

– Для кого-нибудь точно. Какие у нас планы? – решила я сменить тему.

– Для начала сходим на морской берег и полюбуемся на смену караула, а заодно проверим воду. Кто знает, может, Источник находится на дне. Если нет, тогда придется обследовать пещеры. В любом случае, если верить моим людям, он должен располагаться именно в этой части острова.

– А что, если Источник все же внутри терема?

– Не переживай, разберемся. Сейчас главное не привлекать к себе лишнее внимание.

– Считаешь, наши прогулки по берегу и пещерам не заинтересуют стражу?

– Заинтересуют, но… Мы с тобой молодожены, душа моя. Нам можно искать укромные уголки, чтобы побыть вдвоем.

Это было сказано так, что я невольно покраснела, опуская взгляд на скатерть. Знала, что Костя поддразнивает меня, специально вызывая эмоции, но ничего не могла с собой поделать. Из-за обновленного заклинания чувства брали верх над разумом, заставляя вести себя импульсивно.

– Мне нравится, как ты краснеешь.

– Поэтому ты все время говоришь и делаешь возмутительные вещи?

– Например?

– Например, в ванной, когда помогал снять платье.

– Но помог ведь.

С этим было трудно поспорить. Он действительно стянул с меня мокрое платье, а затем принялся за рубашку. При этом не прекращая поцелуя и ласк, от которых кружилась голова, а тело наливалось тяжестью. Он сводил меня с ума до тех пор, пока ванна не наполнилась водой. Смотреть, как я буду отогреваться, царевич не стал, скрывшись в неизвестном направлении. Чему я только порадовалась – слишком уж бурно реагировала на прикосновения, слишком сладкими казались поцелуи.

Вернувшись спустя полчаса, Костя вытащил сонную меня из воды и отнес на постель, позволяя отдохнуть. Когда я проснулась, гроза уже прошла, не оставив и следа. На улице вовсю светило солнце и слышались веселые голоса.

– Совести у тебя нет, – выдохнула я, снова заливаясь краской от воспоминаний.

– Ни капельки, – подтвердил бессовестный царевич и улыбнулся так, что мне сделалось жарко.

После перекуса мы действительно отправились на морской берег. Край солнца уже коснулся воды, словно растворяясь в ней и делясь красными красками с темной пучиной. Небо тоже не осталось в стороне, позаимствовав у светила розовые росчерки. На фоне великолепного заката из пенных шапок медленно выходили богатыри, которые казались призрачным видением. Ожившей сказкой, о которой я столько раз слышала. Прав был Батька, в каждой сказке есть доля были!

– Невероятно… – выдохнула я, греясь в объятиях Кощея.

– Согласен, весьма интригующее зрелище.

– Думаешь, Источник на дне морском?

– Предполагаю. В противном случае даже не знаю, что богатыри там делают.

– Возможно, они дети Золотой рыбки, как Злата? Тогда можно объяснить и их кольчугу, похожую на чешую, и привязанность к морю.

– Не исключаю и этого варианта, но тогда становится любопытно, как они оказались на службе у Гвидона.

– Знаешь, я слышала несколько легенд. Одну рассказывала детям на поляне, она была самая приемлемая. А остальные… Слишком уж они нереальные.

– Расскажешь? У нас как раз есть время до захода солнца.

– Расскажу, только не смейся. Так вот, по одной из них, отец Гвидона – царь Салтан – женился на девушке, которая пообещала родить ему не одного богатыря, а тридцать три. Не спрашивай как, это все народная молва! В указанный срок она действительно родила тридцать три мальчика, а тридцать четвертым, как чудо, был Гвидон. Поговаривали, что у него ножки были в серебре, ручки по локоть в золоте, а во лбу горела звезда. Народ испугался его, поэтому мать и малыша закрыли в бочке и выкинули в море. Что было дальше, ты знаешь.

– Любопытная версия. Ты только самому Гвидону о ней не рассказывай.

– Костя, я же просила не смеяться!

– И в мыслях не было, – с явной улыбкой в голосе произнес царевич, целуя меня в макушку. – Я серьезен, как никогда, и жажду услышать вторую историю.

– По второй легенде, тридцать три богатыря – это войско богов материального мира – Яви, предводителем у которых является Перун. Одиннадцать богатырей – защитники земли, еще одиннадцать – неба, и последние – вод.

– Знаешь, а этот вариант не лишен логики. Но, как бы там ни было, море нам стоит проверить. И сейчас как раз подходящее время.

Солнце действительно село, оставляя после себя розовую дымку да отблески пока еще редких звезд. Золотая стража тоже покинула берег, скрывшись в густых зарослях леса. Выждав на всякий случай еще несколько минут, мы спустились к воде и замерли. Вернее, это я замерла, не зная, что делать. А вот Кощей принялся раздеваться, избавившись вначале от камзола, а затем от рубашки и сапог.

– Собираешься нырять в платье?

– Честно говоря, вообще не собиралась. Я думала, достаточно будет проверить воду на содержание магии.

– Недостаточно. Ты находишься на Живом Острове, который одним своим существованием уже меняет фон местности. Плюс магическая гроза. Нет, чтобы найти Источник, придется нырять.

– А ты не мог предупредить об этом раньше?

– От этого что-то изменилось бы? Тенья, если ты не хочешь, можешь подождать меня на берегу.

– Ты ведь знаешь, что от моего желания ничего не зависит?

– Зависит, душа моя. Ты можешь дождаться здесь, а можешь отправиться вместе со мной. В договоре четко прописано – Источник должен искать я. Ты всего лишь наблюдатель.

– Нет, там была другая формулировка.

– Изначально – другая, а потом стала такой.

– Константин, ты… ты… – слов у меня не нашлось. – И что еще ты поменял в договоре?

– Давай обсудим это позже, когда окажемся дома, в постели.

Как-то оно двусмысленно прозвучало…

– Кощей, одним словом! – все же нашла определение я и принялась стягивать платье.

– У меня были хорошие учителя.

А вот это был камень в мой огород, но я его проигнорировала, воюя с застежками. Царевич порывался помочь, но, памятуя о предыдущей «помощи», я стойко отказалась. Справившись, аккуратно сложила платье на траве и прошлась по песчаному берегу, наслаждаясь ощущениями. Вода оказалась теплой, и волны будто оглаживали. Костя шел рядом, то и дело бросая в мою сторону довольные взгляды и заставляя нервничать.

Оказавшись по пояс в воде, царевич протянул мне небольшую бусину-артефакт. Раздавив ее, я почувствовала, как по телу заструилась магия, окутывая его невидимым защитным коконом. Дождавшись, пока она покроет меня с головы до ног, я бросила на Костю быстрый взгляд, создала светлячок и нырнула.

Маленький шар света плыл впереди, освещая толщу воды и привлекая рыбешек. Они подплывали к светлячку, с любопытством рассматривая маленькое чудо, но, завидев меня, тут же разлетались, скрываясь в темноте.

Запустив еще с десяток светлячков, я разослала их в разные стороны и принялась осматриваться. Невдалеке, почти возле скал, на дне лежали раковины с черными жемчужинами, слегка поблескивая в свете огней. Еще дальше от берега плавала большая рыба с зеленой чешуей и желтым гребнем, которая подозрительно косилась в нашу сторону, но подплывать пока не спешила.

Морские обитатели… Живность и разнообразные водоросли. Но ничего похожего на Источник я так и не заметила. Разве что…

Подплыв к Кощею, я тронула его за руку и указала вперед, туда, где на дне светилось нечто большое и очень странное. Кивнув, мужчина поплыл вперед, рассекая воду сильными гребками. Я отправилась за ним следом, не сводя взгляда с источника свечения. Чем ближе мы подплывали, тем быстрее стучало сердце. И вовсе не от страха, нет. От красоты, которую я никак не ожидала увидеть.

Это был поселок. Прозрачный купол, отливающий перламутром, накрывал несколько десятков домов, расположенных на песчаном дне. Он же служил источником мягкого желтого света. По дорожкам, вымощенным розовым камнем, бегали дети, распугивая свободно разгуливающих кур. Неподалеку, на деревянной скамейке развалился рыжий кот и лениво щурился. На лавочке возле одного из домов сидели женщины и наблюдали за детьми, а другие занимались своими делами в разных концах поселка.

Погасив огоньки, я некоторое время рассматривала жителей, внешне не отличимых от обычных людей, а затем вопросительно посмотрела на Константина. Кивнув мне, он прикрыл глаза, раскинул руки в стороны и завис, принявшись сканировать окружающее пространство. Магия медленно, даже лениво расползалась в стороны, что подтверждало слова Кощея о воздействии острова и грозы на воду.

Пока маг был занят делом, я продолжила рассматривать поселение. Не думала, что кто-то добровольно может уйти на дно, чтобы жить там. Одно дело, если твоя стихия – вода или ты принадлежишь к древнему роду Морских. И совсем другое, когда обычные люди уходят, чтобы жить со своими любимыми. В том, что это были семьи богатырей, я даже не сомневалась.

Почувствовав прикосновение к своей руке, резко обернулась и оказалась нос к носу с Константином. Придержав меня, он отрицательно качнул головой и указал в обратном направлении, намекая, что нам пора.

Бросив прощальный взгляд на укрытые куполом дома, я поплыла рядом с царевичем, который был подозрительно задумчив. Когда над головой показалась искаженная водной толщей луна, Костя придержал меня за руку. Указав в сторону берега, он жестами объяснил, что там кто-то есть и необходимо снять нашу магическую защиту. Согласно кивнув, я сделала глубокий вдох, а затем почувствовала, как вода обволакивает тело. Дождавшись полного истощения кокона, я в один рывок вынырнула на поверхность, бросая на берег быстрый взгляд. Кощей вынырнул с опозданием в несколько секунд, тут же прижимая меня к себе и впиваясь в губы поцелуем. Значит, пришло время отыгрывать легенду о молодоженах.

– Ушли? – прошептала я некоторое время спустя, когда получила возможность дышать.

– Да, – тихо произнес Костя, легко поцеловав в уголок губ. – Ты хорошо себя чувствуешь?

– Вполне. А что такое?

– Непривычно видеть румянец на твоих щеках, – улыбнулся этот бессовестный искуситель и снова чмокнул, только на этот раз в нос.

– Это не румянец! Просто… подскочило давление от резкого подъема на поверхность!

– Давление так давление, – усмехнулся Кощей и медленно поплыл в сторону берега.

– Именно оно! И вообще, ночь на дворе! Как ты разглядел… – и сама оборвала себя на полуслове, решив сменить тему. – Ну что? Что ты почувствовал на дне?

– Это не Источник, но магия довольно сильная и древняя. Скорее всего, подводный город тоже создал остров.

– Как думаешь, он знает, зачем мы здесь?

– С Живой Землей я сталкивался всего один раз, поэтому мне сложно судить об уровне ее интеллекта. Но вполне возможно, что Буян в курсе и наблюдает за нами.

– Пока препятствий с его стороны не было.

– Это потому, что мы ничего не предпринимаем. Гуляем, смотрим и только.

– Тоже верно, – вздохнула я, выходя на берег. – Что теперь?

– Придется снова проверить терем.

– Константин, а что, если поговорить с Гвидоном на чистоту? Попробовать договориться?

– Я думал об этом, но к решению так и не пришел. Князь весьма отрицательно относится к темным магам, а уж к семейству Кощеев и подавно.

– Согласна, но что, если с ним буду говорить я?

– От лица отца?

– Нет, от своего.

– А можно с этого места немного подробнее? – подойдя ближе, попросил царевич.

– Твой отец не просто так приблизил меня к себе, хотя ты это и так знаешь. Я обладаю весьма ценными знаниями, часть из которых вполне можно обменять на одно посещение Источника.

– Ты уверена, что он заинтересуется?

– Не-а, но другого выбора нет. Если стража поймает нас, договориться будет значительно труднее.

– Согласен. Тогда – завтра?

– Да, а пока, если ты не против, давай еще поплаваем?

– Как пожелаешь, душа моя.

Вдоволь наплававшись, мы вернулись домой далеко за полночь. И, пожалуй, это был один из самых лучших вечеров за очень-очень долгое время, который обязательно останется в моем сердце.


* * * | Тень Кощеева | * * *



Loading...