home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14

– Доброе утро! – сонно поздоровалась я, вползая на кухню и тут же заворачиваясь в плед.

– Ты чего так рано? – удивленно спросил Янар, отодвигая для меня стул.

– Да я сама в состоянии…

– Знаю, но меня мучает совесть, так что дай за тобой поухаживать.

Огненный маг протянул мне кружку с чаем.

– Ну и чего она тебя мучает?

– Я все-таки считаю, что этот удар был направлен именно на меня, а тебя выбрали в качестве жертвы.

– А я все так же считаю, что это могло быть нападение из-за повышенного интереса к императорской семье. Поэтому давай просто закроем тему. Скажи, а как ты решил вопрос с защитой дома и разрушенной стеной?

Янар тяжело вздохнул.

– Стену пока заложили досками, после чего я восстановил защиту всего периметра и отдельно наложил запирающее заклинание на комнату. Твои вещи мы перенесли в гостиную, заберешь, когда захочешь.

– Да, – протянула я, – доставили мы тебе хлопот. Кстати, меня никто не искал?

– А-а-а, так вот из-за чего ты встала в такую рань, – понимающе улыбнулся хозяин дома. – Искал-искал, но я сказал, что ты спишь. Он пообещал связаться с тобой чуть позже.

– А как… как он выглядел? – Я отчего-то засмущалась.

– Как мужчина, готовый сорваться с места, чтобы прибыть в недружественную страну и забрать свою невесту. Злился он, Мира, и я прекрасно понимаю его чувства. Знаешь, мне кажется, что тебе стоит вернуться в Закатные земли.

– Что?

– Ты умная девочка, и я уже успел оценить это твое достоинство, так что выслушай меня и постарайся понять. Ты не просто Ёжка, которую отправили на задание по «спасению мира», хотя и это страшно: если с тобой что-то случится, Яги не успокоятся, пока не накажут всех виновных. Но это полбеды. Намного страшнее, если за тебя начнет мстить Кощей. Я видел его силу, Мирослава. Читал, на что способно мертвое воинство. Это на самом деле страшно. Начнется война, и я не уверен, что другие князья и цари останутся в стороне. Все твои подруги очень удачно нашли женихов, и сейчас в руках рода Яг фактически вся военная мощь Закатных земель. Сами они очень милые девочки, которые захотят избежать кровопролития. Но вот если на них повлияет Кощей, а он наверняка сможет, плохо будет всем. И когда придет время давать отпор иномирному вторжению, мы будем ослаблены из-за внутренних междоусобиц. – Янар ненадолго замолчал, будто собираясь с мыслями. – Мое мнение – тебе стоит исчезнуть из Светлой империи и позволить мне самому продолжить поиски.

– Спасибо за предложение, но я не могу. Ты по-своему прав, не спорю, но… Если Источник выбрал меня, значит, на то были свои причины. Я буду до конца участвовать в поисках и очень надеюсь на твою помощь.

– Да куда уж я денусь? – хмыкнул Янар. – Тем более за такие пироги я готов практически на все.

– Льстец! – улыбнулась я в ответ, а затем не выдержала: – Янар, если не хочешь, можешь не отвечать, но все же… Вчера ты сказал, что однажды из-за твоей глупости кто-то пострадал. Кто это был?

В первое мгновение мне показалось, что маг встанет и уйдет. Лицо его осунулось, плечи поникли. Боль, появившаяся во взгляде, ясно говорила, что Янар до сих пор не смирился с потерей. Я прекрасно понимала его чувства – сама прошла через это, и, если бы он попросил, закрыла тему. Но мужчина продолжал молчать, безучастно глядя в свою полупустую кружку, а я его не торопила, давая возможность собраться с мыслями.

– Ее звали Янира, – тихо сказал маг, произнеся имя девушки на выдохе, с надрывом. – Моя маленькая сестренка. Мой рыжик. Самое светлое и веселое создание в империи. От ее улыбки даже пасмурный день становился ярче. Она была замечательной девочкой – с боевым характером, но при этом умела сочувствовать и всегда старалась всем помочь. Я часто ругал ее за это стремление, прекрасно понимая, что времена добра минули. В наше время светлые уважают только силу, стараясь раздавить тех, кто слаб. Она была беззащитна перед подлостью, но для этого и нужны старшие братья, чтобы оберегать и защищать. Тогда я еще не понимал, что именно Янира – моя главная слабость. Зато это отчетливо осознавали Жрецы Света, которым пришлись по душе моя магия и амбиции. Они пестовали оба этих качества, постепенно из рядового мага возведя меня в ранг доверенных лиц. Не передать словами, как я радовался! Как гордился собой, упиваясь властью и собственной значимостью. Знаешь, никогда не забуду день своего посвящения. Невероятное чувство величия вначале и полное опустошение в конце. Думаю, ты уже догадалась, что произошло… Как только я стал одним из Жрецов, мою малышку убили. Не хочу рассказывать как – слишком тяжело. Но тогда они все свалили на темных, которые якобы прокрались на наши земли, чтобы уничтожить самое ценное – детей. В тот черный день погибла не только Янира. Горе пришло в дома сотни семей, вместе с болью утраты рождая черную, всепоглощающую ненависть к тем, кто это сделал.

Янар прервался и сделал глоток чая. Закрыл глаза, словно отсчитывая секунды, а затем продолжил.

– Если бы ты только знала, как я ненавидел темных. С каким наслаждением уничтожал их, стараясь чужой болью заглушить собственную. Но все было напрасно… Иногда мне кажется, что в моем сердце навсегда останется рана, которую не сможет зарастить даже время.

– Когда ты узнал, что твою сестру убили Жрецы?

– Начал догадываться, когда впервые столкнулся с Химой. Выполнял поручения светлых, а сам потихоньку наводил справки, желая узнать имена тех, кто оборвал жизни детей. Знаешь, было слишком много недомолвок, нестыковок, которые в момент ярости теряют свое значение. Но стоит лишь задуматься, и все случившееся приобретает иной окрас. В конечном счете я узнал, что произошло на самом деле. Вычислил каждого, кто разработал этот план и привел его в исполнение…

– И что ты сделал?

– Отомстил… и мщу до сих пор, раз за разом отнимая у них самое дорогое – власть. Вполне возможно, что они меня раскрыли и пытаются убрать. Да я почти уверен в этом! Но если раньше меня это не волновало, потому что больше нечего было терять, то теперь у меня есть Снежка, а еще ты. Такое же искреннее и светлое создание, как моя Янира.

– Не сравнивай меня со своей сестрой, Янар, не пятнай ее память. Я вовсе не такая, какой ты хочешь меня видеть. В моей жизни было много тьмы и много крови. Я светлая лишь силой, но не душой…

– У нас с тобой разные взгляды на жизнь и на совершенные поступки, однако одно я могу сказать точно – я сделаю все для того, чтобы больше ты не пострадала. Просто потому что ты – это ты, такая, какая есть. Хотя твои подруги в гневе тоже страшны, – рассмеялся Янар, пытаясь разрядить обстановку.

– Спасибо, – улыбнулась я, а затем смахнула с лица слезы. – Ну вот, смотри, заставил девушку плакать! Совести у тебя нет!

– Я тоже так считаю, – неожиданно донесся голос из зеркала, который заставил вздрогнуть нас обоих. – Душа моя?

– Костя! – воскликнула я, чувствуя, как на губах расцветает счастливая улыбка.

– Как ты? Сильно пострадала?

– Все хорошо, не переживай, пожалуйста. Меня сразу же вылечили, затем напоили чаем и обеспечили подругами, которым я смогла пожаловаться.

– Уже наслышан. С утра мне поступило десять посланий с предложением выкрасть тебя у светлых и вернуть домой.

– Девочки нажаловались своим мужьям, да?

– Не просто нажаловались, а описали в красках, как ты чуть не пала смертью храбрых. Кажется, минимум в двух княжествах готовятся возвести твою статую в полный рост.

– Издеваешься, да?

– Нисколько, душа моя. Знаешь, я действительно уже почти готов забрать тебя. Пока меня останавливают лишь обещания твоих защитников.

– И как много ты слышал?

– Достаточно, чтобы прийти к тем же выводам, что и Янар. Его вычислили, и раз не убрали сразу, значит, доказательств пока нет. Из этого легко сделать вывод – ты станешь новой мишенью. Той слабостью, которой его будут шантажировать, или снова попытаются лишить.

– Не исключаю такого варианта, но это ничего не меняет. Я продолжу поиски и сделаю все, чтобы найти наследника.

– Знаю, душа моя, и именно поэтому мы решили тебе помочь. Найдите Айну и поговорите с ней.

– Уже, Кость. Она отказалась.

– Да, мне передали, что она боится встречи с сестрами. Пусть не переживает, мы займемся ими. Передайте, что теневым оборотням в ближайшее время будет некогда искать сбежавшую сестру.

– Что вы собираетесь делать?

– То, что давно следовало. Пора расширить территории Закатных земель.

– Война?

– Душа моя, там крошечный остров. У них на войну не хватит ни сил, ни возможностей. Поиграем с ними, чтобы отвлечь, а затем покажем, на что способны объединенные войска Заката. Не переживай, все будет хорошо.

Я улыбнулась, тая под внимательным взглядом изумрудных глаз.

– Я соскучилась.

– Не передать словами, насколько соскучился я, моя царица. И очень жду твоего возвращения. Думаю, пары месяцев вполне хватит, чтобы продемонстрировать силу наших чувств и сыграть свадьбу.

– Я… подумаю, – сдержать улыбку оказалось выше моих сил.

– Люблю тебя, душа моя.

– А я тебя. До встречи.

Попрощавшись, я отключила зеркало и перевела рассеянный взгляд на Янара.

– Да-а-а, любовь – она такая, – понимающе усмехнулся огненный маг и протянул мне новую порцию чая.

– А любовь ли? – негромко спросил Богдан, но когда я обернулась на голос, увидела только спину.

– Мирослава, прими совет от старшего брата – не жалей чувства мальчишки. Твоя жалость будет восприниматься как надежда, а она порой сильно ранит.

– Знаю, Янар, знаю, – вздохнула я. – Ладно, я пошла собираться.

– Куда?

– Надо съездить к Айне и поговорить.

– Ну-ну, – насмешливо произнес Янар и усадил меня обратно за стол, пододвигая блюдо с пирогом. – Никуда ты одна не поедешь, да и мне лучше пока не высовываться. Есть другое предложение…

В итоге решили снова пригласить Айну в гости, только на этот раз записку поручили передать Богдану. В результате почти весь день прошел на нервах, заставляя меня метаться между библиотекой и окном в гостиной, откуда просматривалась улица. Также спокойствия не добавлял Янар, который хвостом следовал за мной, но при каждом косом взгляде делал вид, что идет в совершенно другую сторону. Вначале я старалась его игнорировать, но чем дольше продолжалось это представление, тем больше закипала. В какой-то момент я попыталась закрыться в своей новой комнате, чтобы хоть немного успокоиться, но огненный ввалился и туда, что стало последней каплей.

– Янар, – начала я, стараясь не сорваться на рычание, – я понимаю, что ты беспокоишься обо мне, и очень ценю это, но… Если мне захотят навредить, то сделают это, когда ты будешь вне дома, либо поймают где-нибудь на улице. Так что перестань уже ходить за мной и займись чем-нибудь полезным!

Хорошо, что я не выразила свои мысли ранее, когда нас подслушивал Кощей, иначе бы уже сейчас металась не по дому светлого, а по кабинету Кости.

– Под полезным ты понимаешь…

– Вот ты знаешь, как теневые оборотни ищут своих жертв?

– Думаю, по отпечатку силы, но не уверен.

– Вот и я не знаю, так что давай ты поищешь какие-нибудь книги, почитаешь, а потом расскажешь мне?

– И зачем, если через час к нам придет полноценный источник информации?

– Ладно, тогда давай поговорим о погоде. Как думаешь, сколько нам еще терпеть это снежное безобразие?

– Вот чего не знаю, того не знаю. Погодники разводят руками и утверждают, что не в их силах рассеять магическую грозу такой силы, а другие и вовсе боятся лезть.

– Неужели никто не выдвинул даже предположений по ее происхождению? Вот у меня уже целых три! Как я уже говорила: на грозу могло повлиять уничтожение земель Хаоса, которое сопровождалось колоссальным выбросом силы. Второй вариант, что шаманят сами светлые. Возможно, проводился или даже проводится какой-то запрещенный ритуал, оказавший влияние на грозовой фронт. И самое неприятное предположение – те несколько месяцев, на которые я рассчитывала, начиная поиски, внезапно закончились раньше времени…

– О чем ты?

– Что, если новая брешь, угрожающая нашему миру, уже открылась и такие погодные аномалии – последствия разрыва материи?

– Слушай, да ты оптимистка!

– Я только выдвигаю предположения, до которых могли додуматься и ваши маги. И меня очень волнует: какую версию они считают наиболее вероятной и знают ли, как исправить положение…

– К сожалению, мой уровень доступа не поможет нам получить ответ на эти вопросы.

– А жаль… Я бы покопалась в секретных архивах.

– Вот как возведешь на престол нового императора, так его и попросишь, – хмыкнул огненный маг.

– Только для начала его нужно найти, – раздался смущенный голос от двери. – Простите, что без стука. Меня провел ваш брат.

– Ничего страшного, – улыбнулась я, вставая с места. – Привет. Чай будешь?

– Если остались вчерашние пироги – буду.

– Вчерашних не осталось, – покосившись на прожорливых мужчин, прокомментировала я, – зато есть сегодняшние.

– Представляешь, она даже кусочка мне не дала! – обиженно отозвался маг, при этом стараясь держаться от напряженной леяки на расстоянии.

– Не заслужил! Пойдем, Айна. По старому обычаю рода Яг – сначала мы тебя накормим…

– Сразу говорю, бани у меня нет! – хмыкнул за моей спиной Янар.

– У меня упрощенная версия гостеприимства, – отмахнулась я от вредного мага и повела гостью на кухню. – В общем, не буду томить и расскажу все как есть. Изначально меня отправили к тебе подруги, которые знали о способностях теневых оборотней. Я действовала сама, без поддержки Совета магов, поэтому не могла обещать тебе ни защиты, ни благодарности за помощь. Теперь же все изменилось. Совет просит твоего участия в поисках и обещает, что отвлечет твоих сестер на это время. Затем, если захочешь, вернешься обратно в Закатные земли – маги смогут обеспечить твою защиту, а нет – останешься в Светлой империи. Что скажешь?

– Что, по всей видимости, мне просто не оставили выбора, – невесело усмехнулась девушка. – Впрочем, после вчерашнего разговора и сегодняшней беседы. – Короткий взгляд в сторону Богдана заставил меня чуть нахмуриться. – Я и сама поняла необходимость перемен, так что да, я согласна вам помочь.

– Хоть одна хорошая новость за весь день, – отозвался от двери Янар. – Что тебе нужно для поиска?

– Кровь ближайшего родственника, – пожала хрупкими плечиками Айна.

– Мда-а-а, поспешил я с радостью, – пробормотал огненный маг, а затем достал из шкафа бутылку, налил из нее по полбокала себе и Богдану и выпил махом.

– А мне? – с наигранной обидой протянула я, подозревая, что пьют они что-то покрепче чая.

– Мала еще, – отмахнулся от меня Янар и посмотрел на Айну. – Без крови точно никак?

– Увы, – развела руками девушка. – Лишь по крови мы можем определить местоположение нашей жертвы с точностью до десяти шагов. Даже не представляете, сколько в ней хранится информации!

– Айна, прости, что заставляю вспоминать неприятное, но это может быть важно. Когда Жрецы поймали тебя и держали в замке, они не говорили, для чего ты им?

– Может, и говорили, но я мало что помню. Состояние было… не то.

– Прости, – тихо произнес огненный маг и отвернулся.

Он явно чувствовал свою вину за случившееся, но изменить прошлое не в наших силах.

– Янар, как думаешь, возможно, с помощью леяки Жрецы хотели кого-то отыскать?

– Скорее всего. Мысль, конечно, бредовая, но что, если они догадались, что не все наследники императорского рода погибли?

– Исключено. Он был надежно спрятан ото всех!

– Одно дело – спрятать, и совсем другое – скрыть силу наследника, – задумчиво произнес Богдан. – У любой правящей династии есть свои обряды, которые передаются из поколения в поколение именно по крови. Бывали случаи, когда магия крови применялась родом, не принадлежащим к правящему, но срабатывала она только в случаях, когда все прямые потомки были мертвы. Если предположить, что нынешний император попытался провести один из обрядов рода Варишей, но у него ничего не получилось, тогда он мог обо всем догадаться.

– А если учесть нашу заинтересованность этим вопросом… – произнесла я и посмотрела на Янара. – Значит, охота идет на нас всех.

– Что возвращает к необходимости поиска. Так, допустим, что вы правы и Жрецы хотели отыскать наследника по крови. Значит, где-то в храме имеется сосуд с образцом этого ценного элемента. Вопрос только, где они его хранят.

– А еще – откуда взяли, – дополнил мысль Антошка, который пришел чуть позже ребят. – Не думаю, что Роатор хранил кровь врага в своем кабинете.

– Если намекаешь на трупы, то вряд ли. Все тела были сожжены.

– Но откуда-то они ее взяли?

– Выясню! – хмуро произнес Янар.

– Мы выясним, – поправила я. – Антошка, сможешь составить список обрядов, доступных истинному императору? Возможно, на основании этого мы сможем узнать, что планировал сделать Джамал. Айна, тебе пока стоит вернуться к работе. Если вдруг кто-то заинтересуется нашим знакомством, списывай все на требовательную клиентку, которая заказала особую смесь для чая.

– А вы?

– А мы раздобудем кровушку. Заодно попьем ее у Жрецов.

– Рискуешь, Мира, – нахмурился огненный.

– Другого выхода нет.

Распрощавшись с ребятами, которым не стоило знать подробности нашего плана для их же блага, мы с Янаром и Богданом вернулись на кухню и сели думать. Дело само по себе было нелегким, а внимание Жрецов лишь усложняло его. С одной стороны, нам уже нечего было терять – мы и так прокололись, слишком активно и неаккуратно перебирая архивные документы. С другой стороны, светлые не знали, для чего и для кого мы это делаем. Надеюсь, что не знали. Поэтому, прежде чем продолжать поиски, следовало узнать точное местоположение крови, а уже потом разработать план по ее извлечению. Для этого задания требовался посторонний человек, приближенный к Жрецам, но при этом не замеченный с нами.

– Есть идеи, кого можно попросить?

– Есть, и даже не одна. В свое время я оказал несколько услуг полезным людям, которые так и не стали Жрецами, но приближены к ним. Попробую подергать за ниточки.

– Хорошо, а я тогда посоветуюсь с подругами и…

– Не стоит, Мира. Я сильный маг, но среди светлых встречаются и сильнее.

– Боишься, что нас могут подслушать?

– Небезосновательно опасаюсь этого. Лучше пока держать все в тайне и на время осесть. Возможно, так мы немного ослабим внимание к себе. Я попытаюсь поговорить с другими жрецами и расскажу историю о сестре, которой долго не было дома, и теперь она интересуется историей. Но сама понимаешь, что это очень притянуто.

– Понимаю, поэтому прошу тебя не рисковать и не соваться в этот гадюшник.

– Мне в любом случае придется там появиться, иначе мое отсутствие будет выглядеть подозрительно. Не стоит давать им лишнюю пищу для размышлений.

– Согласна и… Знаешь, о чем я сейчас подумала? А что, если посетить императорский склеп? Ты сказал, что Джамал уничтожил весь род Варишей, а затем сжег, но усыпальницы-то он не трогал. Возможно, что там сохранились тела в более или менее приличном виде, которые можно будет использовать.

– И каким образом? – удивленно спросил ученик, внимательно прислушиваясь к нашей беседе.

– Воссоздать их кровь!

– Не хочу тебя огорчать, но это нереально, – покачал головой Янар.

– Если мы о чем-то не знаем, то это не говорит о его невозможности! Яна-а-ар, мне надо поговорить с девочками!

– Опасно.

– Знаю, но очень надо! Рада – некромант, она многое знает о темных ритуалах, а Хима…

– И кто же моя несостоявшаяся невестушка?

– Маг крови, – нехотя ответила я.

– Однако, – удивленно вскинул брови Янар. – Ладно, но для начала надо обезопасить вас. Сейчас обновлю защиту и свяжусь с Советом, чтобы они дали доступ к нашей тайной линии связи.

– Спасибо! Тогда с тебя налаживание контактов, а с меня чай и блины!

– Ты всегда готовишь, когда нервничаешь?

– Я? Да нет вроде…

– Тогда поздравляю, у тебя появилась вредная привычка, из-за которой я скоро не влезу ни в одну вещь.

– Не ты один, – хмыкнул Богдан. – А мне что делать?

– Будешь помогать с начинкой! – решила я и принялась за готовку.

Нервничала ли я? Очень! Было страшно услышать отрицательный ответ от Ёжек и тем самым подставить Янара под удар. А еще хотелось поскорее закончить наши поиски и вернуться обратно, в надежные объятия Константина, по которому я очень соскучилась.

Янар появился на кухне спустя час, когда на тарелке уже красовалась внушительная стопка тонких кружевных блинчиков, а рядом расположились вазочки с нежным творожным кремом, медом и арбузным вареньем. Посмотрев на эти гастрономические красоты, огненный маг как-то особенно тяжело вздохнул и водрузил на стол свое зеркало.

– Все настроил. Девочки уже ждут.

– Связывайся! – поторопила я и села рядом, внимательно вглядываясь в зеркальную гладь.

– Привет! – заулыбались подруги и синхронно помахали. – Как дела?

– Привет! Хотелось бы сказать, что отлично, но пока очень под вопросом. Кто там с вами?

– Мужья, – хмуро ответили мне и покосились за зеркало.

– Больше никого?

– Не-а, другие ждут в коридоре. А что такое?

– А мужья знают все ваши секреты? – очень тихо спросила я, так, чтобы слышали только девочки.

– И даже больше! – внезапно раздался голос за кадром, после чего за спиной Рады появился знакомый беловолосый мужчина с весьма примечательной татуировкой на лице. – Добрый вечер.

– Здравствуйте! – поздоровалась в ответ и покосилась на мальчиков, не зная, стоит ли их представлять или как.

– Здравствуй, Киан, – словно отвечая на мой невысказанный вопрос, произнес Янар. – Я так понимаю, Мстислав тоже там?

– Думал, оставлю жену с тобой наедине? – усмехнулся ректор АТБИ, тоже появляясь в поле зрения.

– Напрасно переживаешь. Я понял, что наши с ней чувства были ошибкой. Орчанка с дубинкой за спиной убивает романтическое настроение на взлете.

– Ничего-ничего, ты еще здесь появишься. Мы тебе все припомним, морда огненная! – показала язык Химаэнир, а затем посмотрела на меня. – Так о чем ты хотела поговорить?

– В общем, тут такое дело. Мы уговорили Айну помочь нам с поиском наследника, но… для этого нужна кровь прямого родственника.

– Зомби мне в мужья! – вырвалось у некромантки.

– Дорогая, надеюсь это не пожелание? – тут же поинтересовался ее муж, отчего Радомила закашлялась.

– А каковы шансы найти эту кровь? – вмешалась в разговор Хима.

– Это вы мне скажите. Я даже готова рассмотреть вариант ее воспроизводства из мертвого тела.

– То есть вы хотите найти предков Варишей и выжать кровь из их останков? – скривилась Алёнушка, слегка побледнев. – Неожиданное решение.

Рядом поперхнулся Богдан, который как раз решил выпить чаю.

– К сожалению, Мир, я тебя ничем не порадую, – вновь взяла слово Радомила. – В некромантии нет ни единого обряда, который смог бы превратить мертвое в живое. Создать подобие жизни – легко, но воскресить…

– А ты что скажешь, Хим?

– Надо переговорить с бабушкой. Она лучше меня разбирается в этих вопросах. Но, возможно, я и смогу вам помочь. В голове крутится старый рассказ об обряде воскрешения, но мне нужно уточнить. Мстислав, перенесешь меня? Скоро будем!

– Ждем! – кивнула я и, как только Хима переместилась, посмотрела на Раду. – Милая, как я поняла, у тебя тройня? Ты пьешь укрепляющие отвары?

– Не могу, – ответила некромантка и поморщилась. – Мне от них нехорошо.

– Оно и видно, – нахмурилась я, глядя на темные круги под глазами подруги. – Есть где записать состав? Отдашь его наставницам, они приготовят.

– Так, может, я сама?

– Нет, тебе сейчас лучше отказаться от использования магии. Не знаю, в чем дело, но твои силы словно утекают в никуда. Не могу понять, что это такое, но мне не нравится.

– Я тоже чувствую, что в последнее время происходит что-то неладное, – нехотя призналась Радомила и покосилась на напрягшегося мужа. – Прости, что не сказала.

– Позже поговорим. Мирослава, диктуйте, я все передам старшим Ягам.

– Спасибо. И еще… Советую на время надеть на Раду блокирующие браслеты.

– Что?! – возмутилась некромантка и соскочила со своего места.

– Сядь, – холодно приказала я, внимательно глядя на подругу. – Хочешь, чтобы дети лишились магии? Или вовсе потерять их? Успокойся и сама подумай, что произойдет с тобой и малышами, если достигнешь критического уровня. С браслетами же магия будет накапливаться внутри тебя, что позволит вернуть силы.

– Но я не хочу оставаться беззащитной…

– Твой муж – сидхай, и, как я поняла, не самый слабый. Рядом с вами постоянно находятся наставницы, которые защитят любой ценой. Про Ёжек и вовсе молчу. Так о чем речь?

– Ты права, прости, – прошептала Рада и прижалась к груди мужа. – Не против, если мы уйдем?

Кивнув, я продиктовала Киану состав укрепляющего сбора, который сама готовила для будущих одаренных мам, а затем попрощалась и устало откинулась на спинку стула. В ожидании возвращения Химы собеседники разбрелись по делам, а мы вновь задумались о насущных проблемах.

– В чем дело, Мира? – напряженно спросил Янар.

– Я боюсь.

– Чего?

– Рада одна из немногих, кто побывал в землях Хаоса. Во время своего злоключения она столкнулась с тварью, которых у нас называли Кукловодами. Когда маги собрались для уничтожения мертвых территорий, один из Кукловодов зацепился за них и чуть не сорвал весь обряд, но Радомила и ее малыши смогли помешать ему.

– И? Они ведь смогли переместить земли Хаоса в другой мир и запечатали переход.

– Что возвращает нас к моему предположению о возникшей бреши.

– Что за предположение? – уточнил Богдан, до этого безмолвно находящийся рядом.

– Я считаю, что твари Хаоса снова попали в наш мир. Иначе я ничем не могу объяснить потерю Радомилой сил.

– Почему ты не сказала ей об этом?

– Не стоит волновать беременную женщину. Расскажу все Косте, а он проверит и, если я права, поставит в известность остальных.

– Надеюсь, ты ошибаешься.

– Я тоже…

Пока ждали Химаэнир, выпили еще по чашке чая, а затем как-то незаметно перешли на вино. В доме, несмотря на камин, было довольно прохладно, и в какой-то момент я поняла, что даже плед не спасает. Так что, посовещавшись, мы с ребятами решили сварить глинтвейн. Пока Янар доставал запасы красного полусладкого из подвала, я порезала дольками апельсины, извлекла из хладокамеры замороженную вишню и поставила на огонь кастрюлю с небольшим количеством воды. К моменту возвращения Янара с пыльной бутылкой специи уже были отмерены, фрукты закинуты, оставалось дело за малым.

– Неплохо вы устроились, – хмыкнула Хима, глядя сквозь зеркало, как я разливаю ароматный напиток по стеклянным кружкам.

– Отогреваемся. У нас, между прочим, зима. – И я продемонстрировала шерстяное платье, поверх которого накинула плед.

– Знаю. Наставницы рассказали, что над Светлыми землями бушует удивительная по своим свойствам и мощи гроза. Правда, наши пока не выяснили, с чем это связано. Так, касаемо нашего дела. У меня для вас две хорошие новости и две плохие. С чего начинать?

– Давай с хорошей, – вздохнула я и отправила в рот кусочек сыра.

– Бабушка сказала, что есть обряд, с помощью которого можно воссоздать кровь давно умершего!

– Да ладно! – выдохнула я и с улыбкой посмотрела на Янара. – Я же сказала!

– Не спеши радоваться, – осадил меня маг и повернулся к Химе. – Что еще?

– Вторая хорошая новость: у вас есть один из ингредиентов – светлая магия.

– А плохие?

– Нужен один маг крови и один некромант. И они даже есть, но вот только до вас не доберутся.

– Да уж, проблема, – протянул Янар, а я задумалась.

– Вам действительно не стоит соваться в Светлую империю – сейчас здесь очень нестабильная обстановка. Но ведь в Закатных землях остались Светлые, которые не пожелали возвращаться. Хима, что еще нужно для обряда? Возможно, мы сможем вам это переслать…

– Интересно как? Границы хорошо охраняются – вас сразу засекут.

– Когда мы переместились на Светлые земли, то прошли несколько километров, прежде чем нарвались на пост. Поэтому охраняются – это громко сказано. Тем более с учетом текущих погодных условий…

– Вот-вот, с вашей грозой лучше не высовываться из дома, – покачал головой Мстислав, крепко обнимая жену. – Мы можем воспользоваться артефактами и переправить все необходимое с их помощью.

– Что за артефакты?

– Велимиров ларец. Раньше их использовали для пересылки писем и небольших предметов на дальние расстояния, но из-за малой вместительности со временем ими почти перестали пользоваться. Насколько я знаю, в Главном Имперском музее такой ларец хранится как экспонат.

– Ты прав, я действительно встречал нечто подобное. А у вас есть?

– Да, есть парочка в АТБИ. Показываем студентам в качестве наглядного пособия.

– Здорово! Значит, других светлых искать не придется, – обрадовалась Химаэнир. – Тогда нам для обряда понадобится еще генетический материал… кусочек плоти кого-то из почившей императорской семьи. Мы подготовим промежуточный состав и переправим вам. А ты, Мира, закончишь обряд.

– Всего ничего, – нервно рассмеялась я, – попасть в музей, выкрасть ларец, а затем отыскать останки в императорской усыпальнице и провести передачу.

– Не переживай, справимся, – подбодрил меня Янар и обнял за плечи, прижимая к себе.

– Светлый, я одного не могу понять: откуда такая тяга к чужим невестам? – глядя на нас, хмуро спросил Мстислав.

– Не завидуй! – хмыкнул огненный маг, а затем поцеловал меня в макушку.

– Хватит дразнить моего мужа! – погрозив кулаком, фыркнула Хима. – Тем более что он прав – убери руки от чужой невесты. У тебя своя есть, которая к тому же места себе не находит от волнения.

– И ты не завидуй – сама за меня не пошла! – улыбнулся Янар, а я не выдержала и стукнула его по плечу. – Ладно-ладно, молчу. Итак, значит, с нас – ларец и останки, с вас все остальное. Эх, давно я разбоем не занимался!

– Не разбоем, а временным изъятием чужого имущества, – не согласилась с определением я. – Но если в общем, то да – достаем все необходимое и молимся богам, чтобы у нас все получилось. Ребята, мы с вами свяжемся, как все раздобудем.

– Будем ждать. Берегите себя.

Оборвав связь, мы некоторое время посидели молча, а потом разошлись по своим комнатам – обдумывать предстоящую… конфискацию.


Глава 13 | Тень Кощеева | Глава 15



Loading...