home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

– Этого хватит? – спросила я, протягивая Айне результат проведенного обряда.

– Вполне.

– А что нужно для поиска?

– Только моя магия. Так что можем начинать.

Почти сутки я проспала, восстанавливаясь после выброса энергии. Несколько раз просыпалась, через силу ела, пила зелье и снова уплывала в сон. К вечеру следующего после обряда дня я наконец-то почувствовала себя готовой к подвигам, и только тогда Янар пригласил в гости теневого оборотня.

– Единственная проблема – я смогу взять с собой только одного, – произнесла Айна, глядя на нас. – Больше моя тень не вытянет.

– Больше и не нужно – я пойду! – подался вперед огненный маг, но я схватила его за руку и покачала головой.

– Теперь пришел мой черед выполнять обещание, данное Источнику. Ты и так сделал очень много.

– Мира, это может быть опасно. Неизвестно, куда вас заведет кровь наследника.

– Не имеет значения. Если что-то пойдет не так, Айна перенесет нас обратно.

– И все же я волнуюсь за вас.

– Я тоже, поэтому пойду сам! – произнес Богдан.

– Даже не думай, – хмуро глядя на ученика, я подошла к Айне вплотную, пресекая любые попытки мужчин мне помешать. – Это мой путь, и я должна проделать его сама. Спасибо вам за беспокойство, я очень ценю это. Мы справимся, правда. Верьте в нас!

Улыбнувшись, я помахала друзьям на прощание. Пожалуй, после всего, через что мы прошли, я с полной уверенностью могла назвать их друзьями. Неважно, какое у каждого из нас было прошлое и сколько в нем темных пятен. Главное, что сейчас мы все на стороне истины и помощь Источнику нас сплотила.

– Айна, пора, – кивнула я леяке.

– Выйдите, пожалуйста, из комнаты, – попросила она мужчин и, только когда за ними закрылась дверь, приступила к таинству.

Мне было интересно наблюдать за магией теневых оборотней. Ранее я никогда не сталкивалась с ними и сейчас с любопытством отмечала детали. Айна откупорила емкость с кровью, сделала глубокий вдох, а затем поднесла к губам и выпила, жмурясь от удовольствия.

– Идем, кровь зовет, – тихо произнесла леяка, не открывая глаз, а затем протянула мне руку.

Этот переход был похож на скольжение в грозовом облаке, когда мимо проплывают лишь смутные силуэты. Чужая темнота проникала под кожу, заполняла легкие и в какой-то момент стала смыслом существования, стирая границы реальности. Страха не было, только восторг от внезапной свободы, которая пьянила и манила за собой. Это было странное чувство, и краем сознания я понимала, что оно неправильное, чужое, но ничего не могла с этим поделать.

Не знаю, сколько мы плутали в сумрачных тенях нашего мира. Да и какая разница, если здесь мне было хорошо и уютно? Не нужно было переживать о спасении мира, находящегося на пороге захвата. Не стоило волноваться за других людей, которые рано или поздно уйдут за Грань, оставляя частичку своей энергии и силы.

Идти тропой теневого оборотня было восхитительно, и я почти решилась не сходить с нее никогда, как неведомая сила разделила нас. Чувство невесомости покинуло, оставляя после себя тяжесть смертного тела и головокружение.

– Что случилось? – донесся до меня подозрительно знакомый голос.

Сжав виски пальцами, я осмотрелась. Мы находились на кухне в доме огненного мага. Леяка странно кружила вокруг Богдана, стоящего около окна. Глаза ее, наполненные тьмой, были слегка прикрыты, а ноздри трепетали. Сейчас она больше походила на зверя, идущего по следу, чем на человека.

– У вас ничего не получилось? – обеспокоенно спросил Янар.

Он сидел за столом с чашкой чая. От его голоса Айна дернулась и отвлеклась от Богдана, переключаясь на огненного.

– Не знаю. – Обеспокоенно наблюдая за леякой, я опустилась на стул. – Айна, что произошло?

– То, что и должно было, – усмехнулась леяка, опускаясь на соседний стул и как-то странно улыбаясь. – Сила привела меня туда, куда нужно. К вашему наследнику. Даже к двум…

– Что?

– Мирослава, ты все это время искала последнего Вариша, а он неотступно следовал за тобой.

– Не понимаю. – Я покачала головой.

– Кровь наследника Светлой империи течет в Богдане. – Леяка красноречиво посмотрела на парня, который непонимающе хлопал глазами. – Но, что удивительно, в Янаре она также есть. Сильно разбавленная, но все равно способная привлечь теневого оборотня, идущего по следу.

– Невероятно… – прошептала я, переводя ошарашенный взгляд с одного мужчины на другого. – Как же так?

– Я ничего не знал! – поспешно произнес Янар и посмотрел на свои руки, словно они могли дать ответ на вопрос о его рождении.

– Я тоже, – добавил Богдан и перевел взгляд на леяку. – Ты уверена?

– Более чем. И не стоит так смотреть, я не пытаюсь запутать вас. И на Жрецов, как вы понимаете, тоже не работаю. Моя сила не врет, Ваше Высочество. Я ведь могу вас так называть? – усмехнулась Айна.

– Лучше не надо, – поспешно вмешалась в беседу я. – Янар, у тебя есть что-нибудь покрепче чая? Нам надо серьезно поговорить.

– Мне казалось, я уже доказал свое гостеприимство, – делано вздохнул он. – Для таких дорогих гостей у меня есть кактусовая самогонка[5]. Да-да, та самая, раздобытая у орков.

Мы подождали, пока хозяин дома достал из запасов столь ценный напиток, выпили и после этого продолжили разговор.

– Богдан, я понимаю, что эта тема для тебя болезненная, но все-таки попрошу рассказать о своем детстве.

– Расскажу, хотя в нем нет ничего необычного.

Три пары глаз молча буравили наследника Светлой империи, и, тяжело вздохнув, он приступил к рассказу.

– Один из бывших учеников Мастера Ульсана нашел меня и привез в Обитель с северного берега, омываемого Огненным течением. Моя деревня находилась в райском месте, где когда-то жизнь била ключом. Чудесный край, полный волшебства, диковинных животных и счастья. Все закончилось после прорыва мировой материи, когда на нас напали твари Хаоса. Я единственный выжил.

– Как?

– Магия, – усмехнулся Богдан. – Смерть матери у меня на глазах сорвала внутренние барьеры, и всплеск светлой силы сжег всех тварей, но было слишком поздно. Когда я очнулся, в деревне не осталось ничего, кроме пепла.

– Ты помнишь своего отца?

– Никогда его не видел, а мама не успела ничего рассказать.

– Что же, это многое объясняет, – вздохнула я и посмотрела на парня. – Много лет назад, задолго до твоего рождения, в жизнь Светлой империи вмешались силы, неподвластные ни одному смертному. Они меняли реальность, создавали случайности, и все это делалось для того, чтобы спасти наш мир. Одна из таких случайностей закинула тебя в это спрятанное ото всех место, другая – скрыла в Обители и позволила прожить спокойную жизнь под присмотром учителей. Но, к сожалению, прятаться больше не получится.

– Мне с трудом верится в происходящее, – покачал головой мой, теперь уже бывший, ученик, запуская пальцы в волосы.

– Повторяю, я не ошиблась, – вновь уточнила леяка, хмуро глядя на парня, – а значит, теперь ты – главная ценность империи, которую нужно охранять!

– Айна права, Богдана нужно спрятать. – Судя по выражению лица, огненный маг уже обдумывал, как это лучше сделать.

– Как и тебя, Янар. Вы последние наследники великого рода, и мы не имеем права рисковать вами. Нам нужно связаться с Советом, чтобы решить, что с вами делать.

– Знаешь, Мира, это сейчас не очень хорошо прозвучало, – усмехнулся Янар, – но я понял задачу. Вечером организую связь.


До вечера я не знала, чем себя занять. Погода не благоволила пешим прогулкам. Убираться в доме Янар мне не разрешил, мотивировав тем, что сначала закончит ремонт и тогда уже пригласит домовых, профессионально прибирающих дома. Для успокоения нервов оставалась только готовка, но от одной мысли о пирогах я почувствовала, как мои бока увеличиваются в размерах.

Когда я поняла, что уже в третий раз, задумавшись, подхожу к письменному столу и двигаю на нем предметы с места на место, то решила махнуть рукой на лишний вес и отправиться на кухню.

– Мирослава… – остановил меня в дверях Богдан, – ты куда-то спешишь? Я хотел поговорить.

– Готовить, – рассмеялась я. – Совершенно не могу спокойно ждать. Нужно себя чем-то занять, пока не извелась сомнениями и опасениями. О чем ты хотел поговорить?

Богдан прошел в комнату, и я, закрыв дверь, приготовилась его слушать.

– Не знаю, с чего начать. – Он стоял с опущенной головой, старательно избегая моего взгляда. – Новость о том, что я потомок древнего императорского рода, была неожиданной, а перспектива стать императором испугала не на шутку.

Парень резко поднял голову и пристально посмотрел мне в глаза. Горевший в его взгляде огонь заставил напрячься, не предвещая ничего хорошего.

– Как-то ты сказала, что ради трона можно закрыть глаза на… избранника.

– Это очень вольная интерпретация моих слов. – Я недобро прищурилась, но на Богдана угроза не произвела впечатления.

– Если я вскоре займу трон, моя избранница станет императрицей. Целая Светлая империя к твоим ногам – полагаю, такой подарок ничуть не хуже какого-то там царства?

Мне захотелось его стукнуть, чтобы выбить эти мысли из головы. С одной стороны, я понимала – первая влюбленность туманит мальчишке разум, но с другой – в попытке добиться желаемого он сам не заметил, как оскорбил меня.

– Я уже сделала свой выбор и не намерена его менять, – произнесла я беспристрастным, насколько это возможно, голосом. – Богдан, ты сейчас напоминаешь ребенка, старающегося любыми способами заполучить желанную игрушку. Но жена – это не кусок фарфора. Союз двух сердец должен основываться на взаимности.

– Хочешь сказать, с Кощеем у тебя взаимно? – зло бросил парень и, подойдя ко мне вплотную, схватил за плечи. – Я не верю, что ты – светлая – могла полюбить темного мага. Самого… самого…

– Богдан, не надо. – Я не стала ждать, когда он подберет слово побольнее. – Пожалуйста, смирись с моим выбором и отпусти. Тем более сейчас тебе надо думать не о девушках, а как забрать власть у того, кто завладел ею обманом.

– Тебе миссия о замужестве думать не мешала, – зло процедил Богдан и накрыл мои губы поцелуем.

В первое мгновение я опешила от неожиданности, но объятия становились все крепче, поцелуй грубее, и я начала вырываться. Физически я все же сильно уступала молодому тренированному мужчине, поэтому стала быстро перебирать в голове подходящие заклинания, чтоб и не особо покалечить, но и вразумить.

Однако магию я применить не успела. Раздался гром, закружил вихрь, в комнате заметно потемнело. Одновременно с яркой вспышкой Богдана отшвырнуло от меня на другой конец комнаты, а пространство между нами стало заполняться темной дымкой, будто черная хмарь стала зарождаться прямо здесь – в стенах дома огненного мага.

– Смертный, как ты посмел коснуться моей невесты? – раздался яростный и до боли знакомый голос.

Ответить мы ничего не успели, дверь от удара распахнулась, и в мою скромную обитель ворвался Янар с огненным шаром на изготовку, да так и застыл на входе.

– Константин, прекрати пугать моих друзей, – попросила я, не сумев скрыть нежность в голосе. Я была безумно рада его появлению.

Из тьмы на деревянный пол ступил новый повелитель царства Кощеева. Суровый, могущественный, неотразимый. Весь в черном – рубашка, брюки, заправленные в сапоги, и плащ.

– Друзья чужих невест не отбивают, – все так же зло произнес Костя, глядя на Богдана, а затем повернулся ко мне: – Здравствуй, душа моя.

Я не просто шагнула – кинулась ему на шею. Соскучилась, истосковалась по тому единственному, ради кого сейчас билось мое сердце.

– Пойдем, любовь моя. Твоя миссия на благо мира закончена.

– Как ты смог открыть сюда портал? – ошарашенно спросил Янар, помогая Богдану подняться.

Я знала ответ на этот вопрос. Константин завершил ритуал принятия силы, и, судя по тому, насколько невероятное перемещение совершил, древняя сила также приняла своего нового хозяина.

– Кость, тут еще надо кое-что решить… – Я попыталась аккуратно выскользнуть из объятий, но поняла, что оказалась в ловушке.

– Не обсуждается.

Напоследок окинув комнату внимательным взглядом, Кощей зажал в руке полу длинного черного плаща и, сделав широкий замах, укрыл меня.

Я почувствовала, что проваливаюсь в портал, а вслед нам несся голос наследника Светлой империи: «Не смей решать за нее».

Несколько мгновений звенящей тишины, и я почувствовала твердь под ногами.

– Не смей решать за нее! – вновь раздался злой голос.

Прямо за спиной Кости, вцепившись руками в его плащ, стоял Богдан, а из-за него с совершенно ошалелым видом выглядывал Янар.

– Где это мы? – поинтересовался огненный маг.

Судя по тому, как на лице Константина маска суровости и всемогущества сменялась неловким смущением, я поняла – в свою спальню Кощей приводить посторонних не планировал.

– Полагаю, в царском тереме, – улыбнулась я. – Кажется, вопрос укрывательства наследника решился сам собой.

– Но Совет собирать все равно надо. Полагаю, теперь мы сможем провести его даже в большей безопасности.

– Только предлагаю созывать Совет не полным составом. – Константин активировал сферу для призыва слуг. – Вас двоих сейчас проводят в гостиную, где вы сможете подождать, пока соберутся самые доверенные.

Костя несколько мгновений сверлил взглядом Богдана и в конце концов добавил:

– Твой выбор: будешь ждать как гость или как узник в одной из темниц?

– Нам надо поговорить, – недовольно произнес Богдан. – Мирослава пока тебе не жена и может передумать!

– Мне не о чем с тобой разговаривать. – Кощей махнул рукой, и дверь в спальню открылась, являя нашему взору стоящего за ней слугу. – Или ты идешь по добру, или…

– Мы подождем вас в библиотеке, – поспешил вмешаться Янар и силой вывел за собой наследника империи.

– Пожалей мальчика, – когда дверь закрылась, негромко произнесла я, касаясь лица любимого мужчины. – На него многое свалилось в последнее время…

– И еще многое свалится. – Костя вздохнул и сжал меня в крепких объятиях. – Если вы не хотите, чтоб он сломался, не надо его жалеть. Нужно учить справляться с трудностями и вовремя отступать, если столкнется с заведомо проигрышным делом.

– Таким, как свержение Джамала?

– Таким, как попытка отнять душу у Кощея Бессмертного, – склоняясь к моим губам, прошептал Костя.

Поцелуй был невероятно сладким, нежным, головокружительным. Я еще не успела прийти в себя от перехода, и ноги стали подкашиваться от слабости.

– Люблю тебя, – произнес Костя, подхватывая меня на руки. – Люблю и никуда не отпущу.

Он опустил меня на широкую постель и лег рядом, внимательно всматриваясь в черты лица.

– Я и не собираюсь никуда уходить, – с нежностью глядя в зеленые глаза, я обняла жениха за шею.

– У тебя это и не получится, – хрипло произнес Константин.

Он зажмурился, затем тряхнул головой и резко поднялся. Подошел к одной из стен и приложил к ней ладонь. Спустя удар сердца от руки пошло свечение. Я не уловила, в какой момент в совершенно гладкой и ровной поверхности открылся тайник.

Когда Константин вернулся ко мне, в руке он держал яйцо. Скорлупа его была из тончайшего прозрачного стекла с легким рубиновым оттенком. Внутри клубился и бурлил туман, меняя оттенки от бирюзового до чернильно-черного.

– Знаешь, что это? – Костя присел на покрывало и протянул мне раскрытую ладонь. – По глазам вижу, что догадалась. Никто добровольно не отдаст свою душу… не отпустит. Если когда-нибудь ты захочешь уйти от меня… – Голос властителя царства дрогнул. – Поднимись на Иглу и разбей это яйцо.

С этими словами Костя вложил свою смерть в мою руку. От переполнявших эмоций у меня на глаза навернулись слезы, а горло перехватило спазмом. Я не заслужила этого мужчину, но была безумно благодарна судьбе, которая нас свела! Или не судьбе? На задворках сознания мелькнул образ Источника, но мне было уже не до размышлений. Я подалась вперед и крепко обняла любимого Кощея. Кощея Бессмертного – в этом я была уверена.


Глава 15 | Тень Кощеева | Эпилог



Loading...