home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

Разношерстную толпу мужиков возглавлял, как ни странно, охотник Андрей.

– А ведь еще пару дней назад хотел забрать семью и сбежать, – едва слышно прокомментировал Дементьев, наклонившись к Войтеху, когда они уже подходили к главной деревенской площади, где собрались, казалось, все жители.

Некоторые, за неимением ничего другого, вооружились вилами, другие – топорами, Андрей повесил на плечо ружье. Все были взбудоражены и возбуждены, женщины украдкой вытирали глаза платками, мужчины подбадривали и накручивали друг друга проклятиями в адрес ведьмы.

– Что здесь происходит? – как ни в чем не бывало поинтересовался Дементьев, когда они втроем подошли к толпе.

Мужики бросили на них несколько мрачных взглядов, и первым выступил Степан:

– В лес идем. Вы же скрыли от нас, что дело в ведьме.

– Мы и сами до недавнего времени не были уверены, – возразил Ваня. – Уж если бы были, непременно сказали бы.

– Вот пока вы сомневались, у нас еще один человек погиб.

– И все же, как вы собираетесь с ней справиться? – поинтересовался Дементьев. – Это ведь не физическое существо, которое можно заколоть вилами или убить пулей.

– Да уж как-нибудь справимся, не такие мы глупые, – хмыкнул Степан.

Мужики явно что-то знали, но теперь не собирались делиться с гостями соображениями. Глядя на них, Войтех понимал две вещи: они потеряли доверие местных, и самосуд – страшное и неконтролируемое действо. Возможно, если бы на площади не было женщин, им бы никто ничего так и не сказал, но первой не выдержала жена Степана, Алена:

– Есть старая легенда, что ведьму можно упокоить, если убить, закопать в землю, а сверху заложить камнями, тогда она не сможет встать и ходить.

– Но ведь для этого ее надо убить, а она уже мертва, – напомнил Войтех, но здравый смысл теперь тонул в общем возбуждении. – В любом случае мы хотим пойти с вами, – обреченно сказал он.

Войтех видел, что Степан собирается возразить, но Андрей успел первым:

– Пусть идут. Лишние руки и оружие нам пригодятся. Только возьмите это. – Он протянул Ване пол-литровую бутылку с прозрачной жидкостью.

– Что это? – не понял тот.

– Святая вода. На любую нечисть действует. Будем периодически окроплять вокруг себя, иначе как ведьму выкурить? Заляжет где-нибудь, мимо пройдешь – не увидишь. Да и в случае чего, защититься сможем.

Ваня приподнял брови и пробормотал что-то вроде «еще чеснок с собой захватите», но спрятал воду в рюкзак. Войтех же лишь покачал головой, ничего не говоря. Местные, видимо, не совсем понимали, с чем именно имеют дело, и считали пробудившуюся ведьму чем-то вроде живого существа, которое можно выкурить и убить. Сам он в этом сильно сомневался, но предпочел ничего не говорить. Им нужно выиграть время до приезда Нева, а там уж они разберутся с ведьмой сами.

Низкое солнце уже клонилось к реке, сгущались ранние осенние сумерки, когда исследователи вместе с местными мужчинами вступили в лес. Здесь по-прежнему стояла оглушающая тишина, уже знакомая Ване и Дементьеву, но на этот раз даже ветер не шелестел голыми верхушками деревьев. Все словно замерло, расставило силки и ждало, когда жертва попадется в ловушку. И казалось, что жертвой в данном случае будет вовсе не ведьма.

Войтех чувствовал неприятное щекотание в затылке, как будто кто-то пристально смотрел на него сзади. Несколько раз оглядывался, но никого не видел. Они с Ваней и Дементьевым шли позади всех, стараясь сильно не отставать, и сверлить взглядом его затылок все равно никто не мог.

– А помнишь те камни, которые валялись на поляне? – внезапно спросил Дементьев, повернувшись к Ване. – Мы обратили на них внимание, когда Андрей показывал нам место гибели собаки.

– Ну да, – кивнул Ваня. – Казалось, их там не должно быть.

– Какие камни? – не понял Войтех. Когда группа рассказывала ему о походе в лес, они упомянули только шалаш и срезанную как ножом землю, камни не упоминали.

– Да лежали там штук десять булыжников разного размера. Андрей говорил, что место отдаленное, никто туда не ходит. А камни были разбросаны по поляне. При этом они чистые, мхом не поросшие, и прям видно, что их недавно принесли, не лежали они там годами. Видимо, где-то рядом ведьма и была похоронена. Но кто-то – случайно или нарочно – выпустил ее. Может, она была настолько слаба, что не могла добраться до деревни, питалась птицами и животными, потому они и ушли.

– Или этим питался волк, – встрял Войтех, нахмурившись и продолжая додумывать версию Дементьева. – А ведьма выбралась тогда, когда на поляну пришел Андрей. Она заставила его убить собаку, своего рода принести жертву и окропить себя кровью. Странно только, что собаку, а не его самого. Ведь после она «питалась» людьми.

– Не подошел, – предположил Дементьев. – У нее определенно есть система, по которой она выбирает жертв. Но с того момента она начала добираться до деревни.

– Не удивлюсь, если окажется, что эта ненормальная Айя ее и выпустила, – проворчал Ваня. – Она любит по лесу шастать. Если кто и забирался так далеко, то она.

Версия казалась правдоподобной, но не объясняла, что им сейчас делать и как упокоить ведьму обратно. Просто заложить камнями? Это казалось маловероятным способом, не может все быть так легко. В конце концов, кто сказал, что ведьма как раз будет находиться в могиле? Даже если там будет ее скелет, то где в этот момент окажется душа – никому не известно. Как бы не сделать только хуже. Например, не оборвать ту тонкую связь тела и духа, которая не позволяет ей уходить слишком далеко и нападать на другие деревни.

Подгоняемые собственным возбуждением, мужчины добрались до поляны очень быстро. Солнце еще не успело окончательно сесть, а потому проблески света между деревьями все увидели издалека.

Степан, шедший впереди, притормозил и вытащил из-за пазухи бутылку со святой водой, остальные сделали то же самое, лишь Андрей снял с плеча ружье.

– Я предлагаю не идти со всеми, – шепнул друзьям Войтех, – а обойти поляну и найти могилу ведьмы. Если Володя прав, она где-то здесь.

– Верно, – согласно кивнул Ваня. – Толку будет больше. Хоть разведаем, что там и как, к приезду Нева.

Оставив деревенских мужчин на подходе к поляне, исследователи свернули в сторону и в полутьме, рассредоточившись на несколько метров друг от друга, принялись обходить поляну по большому радиусу. Войтех понимал, что против ведьмы его пистолет абсолютно бесполезен, но все равно сжимал его рукоятку. Дементьев чуть дальше делал то же самое.

Сначала они смотрели исключительно под ноги, полагая, что на земле осталась если не яма, то как минимум след от камней, ведь они пролежали на этом месте около ста лет, и лишь некоторое время спустя Войтех понял, что постепенно взбирается на холм. В этой местности холмы не были редкостью, по пути сюда они прошли несколько, и вот теперь оказалось, что сама поляна лежит в низине, а с севера ее огораживает довольно массивный холм.

Это не был однородный ровный подъем: холм то поднимался вверх, то проваливался вниз, с разных сторон его окружали другие холмы, помельче, наслоенные друг на друга. В одном из них Войтех и заметил черный провал. Перед ним не было даже пожухлой травы, только черная земля, а неподалеку валялось несколько камней.

Войтех оглянулся на друзей, замечая свет их фонарей по обе стороны от себя, и шагнул к провалу. Почему-то подумал о Саше. Будь на его месте она, даже звать никого не стала бы. Увидела бы провал и забыла обо всем на свете, а потом ему снова пришлось бы вытаскивать ее из очередной передряги. Войтех улыбнулся и потянулся к уху, где был прикреплен передатчик. Друзья находились в поле зрения, но кричать он не стал, чтобы не привлечь внимание местных.

– Поднимайтесь ко мне, я кое-что нашел.

Пока Ваня и Дементьев карабкались на холм, Войтех заглянул внутрь и понял, что это не совсем могила. Свет фонаря осветил земляные стены, уходящие вниз и в сторону. Скорее это было похоже на погреб или даже на гробницу. Заходить дальше один не стал, друзья были уже близко.

– Что тут у тебя? – тяжело пыхтя, спросил Дементьев: с его стороны холм имел довольно крутой подъем, поэтому забрался он с трудом.

– Офигеть! – выдохнул Ваня, заглянув внутрь. – Кажется, мы нашли логово нашей ведьмочки.

– Вопрос в том, что нам с ним делать, – мрачно заметил Дементьев. – Толку от нас тут? Надо ждать Нева. Пусть он посмотрит.

– Я думаю, мы можем осторожно заглянуть туда, – возразил Войтех. – Вдруг это вовсе не то, что мы думаем. И вообще лучше добыть как можно больше информации к приезду Нева. Ты останься снаружи, а мы с Иваном зайдем. Судя по всему, там довольно широкий проход.

Дементьев молча пожал плечами, давая понять, что согласен с таким раскладом. Войтех и Ваня осторожно вошли внутрь, стараясь своим присутствием не нарушить обстановку. Сначала это было затруднительно, поскольку проход оказался довольно узким, оба касались плечами стен, а высокий Ваня то и дело цеплялся головой за торчащие сверху корни деревьев. За столько лет они проросли внутрь и как крючковатые пальцы той самой ведьмы норовили выдрать у него клок волос на память.

Метра через два проход делал резкий поворот и еще через полметра заканчивался небольшой «комнатой». Она тоже была вырыта в земле, размеры имела примерно два на два метра. Но самое главное – в ее центре лучи фонарей выхватили лежащий на полу скелет.

– Черт побери, – выдохнул Ваня.

Войтех хоть и надеялся найти нечто такое, все равно замер на несколько секунд, а затем подошел ближе и присел на корточки. Скелет принадлежал женщине, судя по состоянию зубов, еще довольно молодой. Одежда ее давно истлела, а на голове сохранились клочья рыжеватых волос.

– Ведьма по канону была рыжей, – прокомментировал Ваня, тоже рассмотрев ее. – Не удивительно, что на нее всех собак повесили.

– Пожалуй, это первый случай в нашей практике, когда ведьму наказали за дело, – хмыкнул Войтех.

Он наклонился еще ближе, ощущая странный знакомый запах. Пахло кровью. Свежей кровью. Хотя нигде рядом он не нашел ни сосудов, где она могла бы храниться, ни даже просто пятен, как если бы ее разлили. Кровью пах выбеленный временем скелет.

Войтех раздумывал несколько секунд, а затем стянул с правой ладони перчатку и осторожно протянул руку к костям.

– Грохнешься в обморок, я тебя в деревню не понесу, – предупредил Ваня, увидев это.

– Можно подумать, у тебя будет выбор, – хмыкнул Войтех и коснулся кончиками пальцев сероватого ребра.

В тот же миг мир для него померк. Он оказался в полной темноте и тишине, но это были не темнота и тишина бескрайнего космоса, кошмарные сны о которых преследовали его до сих пор, хотя прошло уже больше пяти лет. Пахло сырой землей, а пальцы ощущали не твердое ребро, а влажные комья глины. Он испытывал такой голод, что, казалось, готов был сдирать с костей собственную плоть и есть ее сырой. Кроме голода все его существо заполняла еще и ярость. Такая сильная, что закружилась голова. Наверное, он попытался упасть, потому что тут же ощутил крепкие пальцы на своем плече, которые и выдернули его из видения.

Он сидел уже не на корточках и упирался обеими руками в холодную землю. Ваня склонился над ним и действительно держал за плечо.

– Все нормик? – спросил он, увидев, что Войтех сфокусировал взгляд на нем.

– Ее действительно заперли здесь, – кивнул тот. – Только не убили. Замуровали живой. И сейчас она дико голодна и разъярена.

Войтех не успел подробно описать свое видение, как снаружи раздался голос Дементьева:

– Народ, там что-то происходит!

Ваня помог ему подняться, и они вдвоем направились к выходу. Лишь обернувшись к нему, Войтех увидел и еще кое-что: у стены сидел второй скелет. Не волчий, человеческий. Разглядывать его времени не было, Дементьев еще раз поторопил их.

Уже на подходе к поляне исследователи поняли, что там действительно что-то происходит. Издалека доносились крики, кто-то даже выстрелил в воздух, сбив несколько сухих веток. Слышался шум ломающихся деревьев и вой. Все трое, не сговариваясь, прибавили шагу и бегом направились к поляне. Лишь выбежав на нее, они увидели, что здесь действительно происходит что-то странное: вся поляна укрыта туманом как плотным покрывалом. Но туман не стоит на месте, перемещается от человека к человеку, и каждый, кого он касается, отлетает в сторону, словно от удара. Взрослые мужчины падали, как кегли, поднимались, снова набрасывались на туман и снова отлетали в сторону.

– Что будем делать? – напряженно спросил Ваня.

Однако ответа не потребовалось. Словно наигравшись, туман метнулся в сторону исследователей, круша на своем пути молодые деревца, взрывая землю, прошел между Войтехом и Ваней, не задев ни одного, и устремился в сторону деревни.

– Она идет в деревню! – крикнул кто-то из мужчин. – Давайте за ней, пока беды не наделала.

И все ринулись следом за туманом, не думая о том, каким образом будут останавливать его. Лишь когда поляна осталась далеко позади, Войтех понял, что не чувствовал той злобы, которую ощущал, касаясь скелета ведьмы. Кто бы ни управлял сейчас туманом, это была не она.


* * * | Сотканная из тумана | * * *



Loading...