home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

– Вы с Невом теперь на «ты»? – поинтересовалась Саша, когда они с Войтехом вышли из дома Ильи Пантелеевича и направились к реке, в ту часть деревни, где жил доктор.

Войтех кивнул.

– Мне кажется, нам всем давно пора перейти с ним на «ты». Мы давно знакомы, он наш друг, не настолько уж и старше, чтобы держать с ним уважительную дистанцию. Тем более он теперь с Лилей.

Саша молча пожала плечами. Доводы Войтеха казались ей весомыми, но она все равно не представляла, как будет «тыкать» Неву. Она не признавалась в этом никому, даже Войтеху, но очень долгое время боялась Нева. После того как заглянула ему в глаза в Научном городке под Тверью и поняла, что именно он теперь собой представляет, она боялась его. Он спас ей жизнь, избавил ее, ее прабабок и будущих детей от преследования Ангелом. Саша была благодарна ему за это и понимала, что Нев не причинит никому из них вреда, а потому изо всех сил старалась сделать так, чтобы никто, особенно он, не заметили ее отношения, но бояться не перестала. Лишь когда Нев лишился почти всей своей силы, Саша смогла немного выдохнуть, но все равно старалась держать дистанцию. Почтительное «вы» в общении в том числе удлиняло ее.

В той стороне, где находился дом Айи, продолжал полыхать пожар. Никто из местных не стал его тушить, но мужчины пока не расходились. Влажная земля и трава не позволили бы огню распространиться дальше, погода стояла безветренная, а вокруг не было ни одного жилого дома, но они предпочли контролировать процесс, пока огонь не погаснет.

Айе теперь точно придется уехать отсюда. Даже если они расправятся с ведьмой, а местные поверят, что она ни при чем, Саша на ее месте здесь бы не осталась.

В доме доктора не горел свет. А когда они вошли, их встретила только тишина.

– Нина? – позвал Войтех.

Девушка не отозвалась. Саша проверила обе комнаты, но те были пусты. Не оказалось Нины и в помещениях ФАПа. Только на кушетке, накрытый простыней, лежал мертвый Михаил, о смерти которого деревенским пока решили не сообщать, чтобы еще больше не нагнетать обстановку.

– Куда она могла пойти? – недоумевал Войтех.

Но Сашу волновало уже не это. Увидев приоткрытую крышку контейнера, где стояли пробирки с взятой у всех жителей кровью, она бросилась к нему.

– Саша, что там? – встревоженно спросил Войтех, увидев, как она беспомощно уперлась спиной в стену, не обращая внимания на то, что пачкается в разбрызганной на ней запекшейся крови.

Саша подняла на него испуганный взгляд.

– Пробирки с образцами. Они исчезли.

– Что? – Войтех торопливо подошел к ней и заглянул в абсолютно пустой контейнер.

– Ведьма их забрала. Или Нина. Но если Нина, то наверняка отдала их ведьме. Она с самого утра казалась мне странной, но я не понимала, что не так. Думала, просто не выспалась. Или ей надоело все это расследование в глуши. А теперь думаю: что, если ведьма как-то заставила ее?

– Полагаешь, это что-то вроде твоего гипноза?

– Едва ли сам гипноз. Но ведь как-то она заставила Андрея убить собаку? Потому что я не хочу верить, что Нина сделала это в здравом уме. Одно дело – проводить свое расследование и скрывать информацию, другое – сдать ведьме всех возможных жертв.

– Ты права, – Войтех кивнул. – Наверное, до этого она искала подходящих людей какими-то своими способами. Возможно, по запаху. Но запах крови в теле человека распознать сложно. А теперь, имея образцы, чувствуя запах не скрытой в венах крови, она найдет их хозяев быстрее. Идем! Нужно предупредить остальных.

Саша быстро собрала необходимые для Долгова лекарства в рюкзак, прихватила заодно чемоданчик с важными лекарствами, и поторопилась к выходу.

Обратно к дому Ильи Пантелеевича они добрались быстро. Уже не тратили времени ни на разговоры, ни на разглядывание все еще полыхающего огня.

– Нина пропала! – с порога объявила Саша. – И с ней все образцы крови.

– Твою мать! – выдохнул Ваня. – Она совсем больная?

– Саша думает, что ведьма ее своего рода «загипнотизировала», – возразил Войтех. – Вряд ли она отдает отчет своим действиям.

– А как она позволила себя загипнотизировать? – не унимался Ваня. – Поперлась в лес специально на встречу с ведьмой!

– Иван, – Войтех поднял руку. – Сейчас не время выяснять, кто прав. Набери Нева. Пусть выскажет хоть какие-нибудь идеи. У нас нет времени ждать утра. Придется действовать самим.

Ваня больше не стал спорить, молча нажал кнопку вызова в «Скайпе». Нев ответил быстро. Гора книг позади него выросла, рядом теперь стояла и чашка. Наверное, он пил кофе, чтобы не уснуть. Русые волосы с заметной сединой были всклочены, очки в стильной оправе сидели на носу чуть криво. Теперь он еще сильнее напоминал того Нева, каким был в самом начале их знакомства. Тогда он чувствовал себя немного неуютно в компании молодых искателей приключений, будучи на двадцать лет старше каждого, и стремился приносить хоть какую-то пользу. С яростным рвением брался за любое дело, которое ему поручал Войтех, и мог копаться в книгах до тех пор, пока не находил малейшую зацепку.

– Нев, к сожалению, у нас не осталось времени, – сказал Войтех, а затем пересказал все, что произошло.

– Я уже нашел кое-что, – кивнул тот, и на лице его проскользнуло странное выражение. Что-то екнуло в груди Войтеха, и он понял, что слова Нева им не понравятся. Так и оказалось. – Боюсь, новости не очень хорошие. Меня сразу удивило то, что в пещере, где похоронена ведьма, ты нашел еще один скелет. Я сначала подумал, что это жертва. Знаете, как раньше приносили жертвы богам? – Нев замолчал и, дождавшись кивков, продолжил: – Начал искать в этом направлении и нашел кое-что другое. Как вы уже знаете, если заложить могилу ведьмы камнями, она не сможет покинуть место своего погребения, но ведьмы, которые колдуют на крови, при определенных обстоятельствах проходят через эти барьеры. А раз ваша ведьма возвращается к жизни с помощью чужой крови, значит, ее магия именно такова. К сожалению, мне не удалось выяснить, что это за обстоятельства и как их можно предупредить. Но чтобы этого не происходило, с ними запирали… охранника. Обычно это были священники, которые своими молитвами пытались вымолить у господа прощение забредшей душе, но иногда было достаточно кого-то другого. Сильного духом человека, который не испугается ни ведьмы, ни смерти. Этот человек и становился своеобразной жертвой. Его дух не позволял ведьме пройти сквозь камни.

– Значит, когда-то здесь жила ведьма, ее убили, отнесли в эту пещеру, или даже сами ее вырыли, оставили ей жертву-охранника и заложили камнями? – подвел итог Ваня. – И сейчас нам тоже нужно принести ей кого-то в жертву, чтобы упокоить?

– Не ей, – Нев заметно смутился. – Это жертва не для нее, а для того, чтобы она не могла выйти. Для нее этот человек будет не жертвой, а надсмотрщиком.

– Да какая разница, как это называется, если вы предлагаете принести кого-то в жертву! – возмутилась Саша.

Нев неловко кашлянул и поправил очки.

– К сожалению, это единственное, что я нашел. И судя по тому, как была упокоена ведьма, в прошлый раз, другого выхода тоже не нашли.

Войтех нервно прошелся по комнате, взъерошил волосы, ничего не говоря.

– Sakra, – наконец выдохнул он. – Должен быть другой выход!

– На его поиски потребуется время, – заметил молчавший до этого Долгов. – А у нас его нет.

– И кого ты предлагаешь принести в жертву? – язвительно поинтересовалась Саша.

– А давайте его и принесем, – хмыкнул Ваня. – Все равно одной ногой в могиле.

Долгов исподлобья посмотрел на него, но ответить не успел, его опередил Нев:

– Константин не подойдет. У него отрицательная кровь, и ведьма ее уже попробовала. Он действительно просто станет ее жертвой.

– Я пойду, – послышался голос Ильи Пантелеевича.

Они с Дементьевым как раз вошли в дом и услышали окончание спора. Им удалось выведать у старухи Аксиньи, что почти восемьдесят лет назад именно ее дед стал добровольной жертвой. Он был старостой деревни в то время и посчитал, что обязан спасти соседей даже ценой своей жизни. По крайней мере так рассказывал детям его сын, наказывая периодически ходить к могиле и приглядывать за ней. Всех подробностей Аксинья уже не помнила, возможно, чего-то не знала, ведь она тогда была ребенком. Но рассказ ее сходился с тем, что нашел Нев.

– Я славно пожил, – продолжил Илья Пантелеевич, немного смущенный всеобщим вниманием. – Мне семьдесят два года, я вырастил двоих детей, успел наиграться с внуками. Я староста этой деревни последние сорок три года. Я всегда защищал ее интересы, сделаю это и сейчас, как сделал мой далекий предшественник.

– Нет, – перебил его Матвей Гаврилович, решительно вставая с лавки, на которой сидел. – Нет, это сделаю я.

– Не дури, Матвей.

– Это ты не дури. Вот именно: ты староста, у тебя дети и внуки. Все они в тебе нуждаются. А у меня никого нет. Моя Надюша давно умерла, а я застрял здесь вместо того, чтобы пойти к ней. Сколько же она может ко мне ходить? Пора уже и мне к ней отправиться.

При этих словах Саша бросила быстрый взгляд на Айю, подпирающую дальнюю стену. Она не стала уходить в комнату, хотя ей наверняка приходилось несладко: эмоции последние полчаса здесь просто зашкаливали. Айя поймала Сашин взгляд, закусила губу, но промолчала. Не стала ничего говорить и Саша. Зачем разочаровывать бедного доктора теперь?

– Обалдеть, – едва слышно проворчал Ваня. – Думали, кого в жертву принести, а тут целых два добровольца.

– И все же это буду я, – заключил Матвей Гаврилович. – И не спорь, Илья. Ты нужнее в этом мире. А я уже давно задумывался об уходе, так пусть он принесет пользу.

Илья Пантелеевич некоторое время молча смотрел на старого друга, а затем шагнул к нему и крепко обнял, похлопав по спине. Матвей Гаврилович кивнул ему и повернулся к Войтеху:

– Говорите, что надо делать.

Тот посмотрел на ноутбук.

– Нев, проконсультируешь нас?

– К сожалению, это все, что мне удалось найти в книгах, – снова смутился тот, нервно поправив очки на носу. – Дальше мы ступаем на территорию моих догадок.

– Которые нас еще ни разу не подводили, – хмыкнул Ваня.

– Хочу напомнить вам, что это не та магия, с которой я знаком, поэтому вероятность ошибки велика. Для начала вам нужно призвать ведьму в пещеру. Ведь если в тот момент, когда вы закроете проход, ее там не будет, все окажется бесполезно. Я думаю, нужно окропить ее скелет кровью. Но не той, которая ей подходит. Ее колдовская сущность связана с костями, а значит, она это почувствует. И наверняка будет вынуждена явиться к скелету.

– Слушайте, а почему бы нам просто не сжечь ее кости? – перебил его Ваня.

– Потому что этим вы освободите ее дух, – терпеливо пояснил Нев. – Что ей, собственно, будет только на руку. После того как ведьма явится к скелету, нужно каким-то образом удержать ее в пещере, пока вы будете закладывать вход камнями.

– Четки, – подал голос Илья Пантелеевич. – Те самые, что вы, Саша, нашли на кровати.

Саша вытащила из кармана маленькое ожерелье, удивленно глядя на него.

– Это четки Аксиньи, – пояснил староста. – Они защищают того, на кого надеты, от нечистой силы. Принадлежали отцу Аксиньи. Их всегда надевал тот, кто ходил к могиле. На всякий случай. Что, если попробовать надеть их на скелет, когда ведьма будет рядом? – Он вопросительно посмотрел на экран ноутбука.

– Полагаю, это может сработать, – неуверенно кивнул Нев. – По крайней мере, позволит выиграть немного времени. Если четки не позволяют ведьме тронуть того, кто их носит, вполне возможно, она их боится. А значит, они на ее собственной шее будут ей как минимум… неприятны. А еще я бы посоветовал не просто заложить вход камнями, а зацементировать его. Если, конечно, у вас найдется цемент.

– Есть, – кивнул Илья Пантелеевич. – С Алешкой, внуком моим, летом фундамент латали, осталось полмешка.

Саша уже не слушала, о чем они говорили. Она во все глаза смотрела на друзей, не веря в то, что они действительно согласились на жертву старого доктора и вовсю обсуждают, как это будет происходить.

– Вы… вы что? – наконец выдохнула она. – Мы не можем так поступить с Матвеем Гавриловичем!

Остальные удивленно повернулись к ней.

– У нас нет другого выхода, Саша, – сказал Войтех.

– Выход должен быть! Мы не можем замуровать в пещере живого человека!

– У нас нет времени его искать, – поправил себя Войтех.

– Мы потеряем время, а в итоге может оказаться, что все равно нужно делать это, – поддакнул из ноутбука Нев. – К утру жертв может быть гораздо больше. Да и Нина в опасности, не забывайте.

– И начнет эта тварь с Костяна. – Ваня кивнул в сторону бледного Долгова, уже забыв, что сам предлагал принести его в жертву, когда думал, что она нужна ведьме.

– Нет, – Саша отступила на шаг назад. – Нет, я в этом не участвую!

– Саша, послушай, – Войтех подошел к ней так близко, что другие уже не слышали, что он говорил ей, взял ее лицо в ладони и заглянул в глаза. – Матвей Гаврилович защищает людей, с которыми прожил почти всю свою жизнь. Если бы кому-то из нас понадобилась помощь, ты ведь рискнула бы собой, не задумываясь, так?

Саша молчала. Она хотела бы сказать, что рисковать и идти на верную смерть – это разные вещи, но не сказала. Когда Ангел нашел ее, друзья не просто рисковали собой ради ее спасения. Они тоже шли почти на верную смерть, ведь Нев тогда был еще совсем неопытным магом, и, по его собственным уверениям, шанс у них был очень маленький. Но они пошли. И она точно так же пошла бы на что угодно ради них.

Саша медленно кивнула, не соглашаясь с его доводами, но признавая, что другого выхода нет. Войтех на мгновение коснулся лбом ее лба и отпустил, вернувшись к ноутбуку. Зато вместо него подошел Долгов.

– Я предлагаю не позволять старику медленно умирать от жажды и голода несколько суток, – тихо сказал он, так, что теперь действительно услышала одна Саша.

Она удивленно посмотрела на него.

– Что ты имеешь в виду?

– Я привез с собой кое-что, что позволит избежать этого. Хотя, полагаю, у тебя это тоже есть, – он кивнул на ее сумку.

Саша проследила за его взглядом, наконец понимая, о чем он говорит. В первый момент собиралась возмутиться, но так ничего и не сказала. Разве два года назад, когда они с Войтехом застряли в пещере под Астраханью и думали, что могут не найти выход, она не спрашивала, есть ли у него пистолет, потому что не хотела умирать медленно? Так почему сейчас собирается позволить это доктору?

И все же однажды, когда ей было бы лучше застрелиться и тем спасти друзей и мужа, она не смогла нажать на спусковой крючок.

– Я не могу, – простонала она.

– Я могу, – пожал плечами Долгов.

Саша лишь молча протянула ему сумку.

Тем временем остальные закончили разговаривать с Невом и начали собираться в печальный поход. Сашу и Долгова с Айей было решено оставить дома. Нечего им делать в лесу, особенно тому, кто уже помечен ведьмой.

Долгов подошел к доктору и протянул ему маленькую бутылку воды.

– Возьмите, – велел он. – Хоть как-то облегчит ожидание.

Доктор с благодарностью взял бутылку, а Войтех посмотрел на Долгова чересчур внимательно, затем такой же внимательный взгляд перевел на Сашу. Той показалось, он знает, что они сделали, но она лишь вскинула подбородок, давая понять, что он принял свое решение, а она – свое.


* * * | Сотканная из тумана | * * *



Loading...