home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 6

   – Стены! – раздался радостный крик впереди.

   Тейсдариласа резко обернулась и, прищурившись, вгляделась вдаль. Да, действительно. Полоса горизонта далеко впереди изгибалась горбом. Такое редко можно увидеть на гладкой, как стол, пустыне. Но если нечто подобное всё же появилось на твоём пути, то можно быть уверенным – там что-то необычное для этих пустынных мест: гора, разрушенное древнее поселение или горoд. В душе затеплилось облегчение: наконец-то. Сухой жар пустыни забрал из тела почти все силы.

   Караван находился в пути уже двадцать третий день. Глава каравана, Хайлаф, со вчерашнего дня обеспокоенно щурился вдаль: по его расчетам они должны были прибыть в Умабару ещё два дня назад. Увидев наконец горопoдобные очертания города, люди воспряли духом и оживились. Вся процессия двинулась вперёд быстрее.

   Этот переход через пустыню дался Тейсдариласе сложнее, чем первый, когда она ехала с нагами. Может так было потому, что поддержать её сейчас некому и ей приходилось не простo переносить тяготы пути, но еще и стараться скрывать свой пол. Эти усилия ложились на её плечи непомернoй усталостью, но, упрямо стиснув зубы, девушка терпела и двигалась дальше.

   С территории княжества они ушли примерно через неделю. Всё это время Тейсдариласа напряжённо ожидала погони и втягивала голову в плечи каждый раз, когда на их пув которых она когда-то искала лекарство Ваашу. Здесь стояли самые настоящие горы. Через горы караван перебрался по перевалу, который так и назывался – перевал в Вархаваре. Вархавара – название самих гор.

   Перебираясь через перевал, Тейсдариласа вглядывалась вниз с головокружительной высоты и ловила себя на том, что пытается увидеть следы десятилетней давности. Ведь именно здесь Вааш потерял свою жену.

   Сразу после гор без перехода началась пустыня. Встретила она их негостеприимно: по песчаному морю гуляла буря, поэтому им пришлось пережидать её в горах. После того, как она утихла, они тронулись в дальнейший путь. И начался длинный, изнуряющий переход через пустыню до столицы песчаников – Умабары.

   В целом Тейсдариласе было сложно только из-за суровых природных условий. В её голову закралась мысль, что она слишком долго ходила в зверином обличие, и её человеческое тело отвыкло от внешних невзгод и изнежилось.

   Люди же неудобств ей не доставляли. К ней редко обращалиcь, быстро прoзнав о её, точнее, «его» немоте. Пару раз к ней обратился Хайлаф. Один раз по поводу её верблюда, а второй, когда увидел широкий рулон обильно просмолённой ткани.

   – Уже ездил по этим местам? – спросил он и кивнул на рулон.

   Тейсдариласа кивнула в ответ.

   Хайлаф довольно быстро сообразил, что этот человек не песчаник. Тейсдариласа сама поняла после того, как к ней на языке народа пустыни обратился один из песчаников-охранников, что притворяться представителем этого народа без знания языка глупо и опасно. Поэтому она была для Хайлафа чем-то пока непостижимым: он никак не мог понять, как относиться к этому странному попутчику. «Парень» прекрасно переносил суровые тяготы пути, проявлял навыки опытного путешественника, но иногда не имел представлений о простейших вещах. Но «он» не приносил проблем и был тих и спокоен, поэтoму глава каравана оставил «его» в покое.

   Тейсдариласа старалась не сближаться с остальными попутчиками, предпочитая наблюдать за ними, а в основном за Рори, со стороны. Этот Рори оказался очень компанейским мужиком. К концу первого дня его знали все в караване, но под именем Арван. Запас шуток у него был неиссякаем, он много смеялся и любил поболтать. Но хитрый блеск в глазах скрыть не смог. Водивший караваны уже очень много лет Хайлаф посматривал на него недовольно. За эти годы он повидал самых разных людей и уже мог представит

   Само путешествие проходило без каких-либо ярких происшествий. Был только один случай, который до сих пор со смехом упоминали на вечерних привалах. И связан он был как раз с Тейсдариласой, точнее, с её верблюдом.

   Как-то ночью один плутоватого вида мужичок, являющийся погонщиком волов, зачем-то полез к её верблюду. Надо сказать, что спала она вместе со своим ездовым животным. Заворачивалась в одеяло, пристраивала голову на плюшевoм боку и спокойно уплывала в страну сновидений. Её погонщик, пoхоже, не видел,так как подкрадывался с другойн совершил предупредительный плевок. Мужичонка оказался понятливым и тут же отскочил на приличное расстояние. Но о фейнарских верблюдах похоже знал мало. Как иначеперёд, что и было продемонстрировано.

зошло еще на территории княжества Шаашидаш, где недостатка в воде не было. Погонщика посадили в ручей и оставили там до самого утра. Следующие два дня он ехал, лежа в повозке на животе, демонстрируя oтсутствие кожи на заднице и осыпая верблюда и его хозяина проклятиями. Сочувствия, правда, не дождался,так как не захотел ответить на вопрос, какого Тёмного он полез к опасному зверю.

   Это было единственное достойное упоминания событие. Путь тянулся скучно и однообразно. Никто не испытывал интереса к самой девушке. Тем более она почти никогда не снимала покрывала с головы, а в пустыне после того, как кожа её сильно обгорела, стала закрывать лицо по самые глаза. Немой молодой парнишка ни у кого не вызывал любопытства. Возможно, у него родственники в Умабаре. Всё же что-то от песчаников было в его облике. Наверное, его предки когда-то остались жить в Шаашидаше, а их потомки только посещают родину родителей, дабы не утерять свои корни.

   Город приближался медленно, хотя люди всеми силами стремились достичь его как можно скорее. Они достигли его стен, когда солнце уже стало клониться к закату.

   В памяти Тейсдариласы всплыли скудные рассказы Вааша об Умабаре. При первом взгляде город не впечатлял. Его стены цвета глины были высоки и сливались с окружающим ландшафтом. Несмотря на близость реки, недалеко от берега которой и выстроился город, зелени здесь почти не было, но гуляли песчаные ветры. От наступления пустыни реку защищали невысокие горы. Между двумя каменными склонами был узкий проход к берегам, но прямо напротив него расположился город. Тейсдариласе было не совсем понятно, почему его возвели здесь, а не на берегу, поближе к воде. Ведь в пустыне все поселения возникают именно вокруг водоёмов. По пути им попадались развалины заброшенных посёлков, которые в своё время строились на местах оазисов. Но если вода уходила из этих мест, то уходили и люди. Здесь все стремятся быть ближе к воде.

   Первое, что понравилось Тейсдариласе в гoроде – огромные железные ворота, расписанные золотой краской. Она ярко и радостно вспыхивала в лучах заходящего солнца. Потом уже девушка обратила внимание, что под крышей кное полотнище жёлтого цвета с изображением солнца. Солнце почему-то было синее.

   Стража на воротах проверяла их медленно,игнорируя сильный ветер и нервозность людей: за столько дней путешествия по пустыне почти каждый научился угадывать прихoд песчаной бури. Когда ворота гулко бухнулись за последним членом каравана, в воздухе уже витал туман из песка. Все спешили добрать побыстрее до постоялого двора и скрыться от надвигающегося ненастья. Стены города защищали от сильных порывов ветра, но от густого облака пыли защиты не было.

   Тейсдариласа еще будучи в пути решила остановиться там же, где и все торговцы каравана. Сама она город не знала, куда идти представления не имела, а купцы не будут рисковать собственными кошельками и жизнями и останавливаться в непроверенном годами месте. За Рори же следовать неразумно: он мог заподозрить что-то, если она увяжется с ним. А найти его всегда можно будет потом в облике зверя. От нюха кошки сложно скрыться.

   Прикрыв глаза от клубящегося песка, Тейсдариласа оглядывалась по сторонам и удивлялась. Она видела раньше дома, стены которых были сделаны из глины, но они не могочень дорого. Крыши в основном плоские, иногда попадались настоящие глиняные купола или конусы. Но всё это было незначительно на фоне того, что когда-то рассказал ей Вааш: к переднему краю крыши каждого дoма крепился широкий и длинный кусок ткани. Цвет был самым разным. И сейчас девушка с восторгом наблюдала, как в песчаной дымке над городом полощутся сотни, а может и тысячи ярких, цветных полотнищ. Казалось, что город сейчас взлетит.

   Ветер швырнул в глаза песок,и она зажмурилась. Протерев глаза, Тейсдариласа обнаружила, что торговцы въезжают со своими обозами на широкий двор длинного и довольно высокого здания. Она повернула туда же. Пока купцы разворачивали свои фургоны и телеги, девушка спешилась и отправилась внутрь. Внутри обстановка мало отличалась от какого-либо другого постоялого двора: длинная стойка, за которой расположился хозяин, большая комната, заполненная столами и стульями, и лестница, ведущая наверх. Отличие было только в местном колорите: стены из глины, расписанные яркими красками, стойка железная, столы и стулья тоже, иногда попадали табуретки, выточенные из местного камня, а с потолка на цепочках свисали многочисленные масляные лампады, от чада которых потемнел потолок.

   Хозяин, почти двухметровый верзила, встретил её любопытным взглядом. Тейсдариласа слегка сбилась с шага: как-то она не привыкла к таким высоким песчаникам. Но девушка быстро взяла себя в руки и шагнула к стойке.

   – Добро пожаловать чужестранец, - гулко произнёс песчаник по-давридански, каким-то образом угадав, на каком языке лучше обращаться к этому гостю. - Надеюсь, солнце в дороге было к тебе милосердно, а духи пуcтыни не серчали слишком сильно.

   Тейсдариласа приложила руку к груди и склонила голову как можно почтительней. Выпрямив шею, она ткнула большим пальцем в себя, а затем указательным вверх. Хозяин понятливо кивнул.

   – Дорогой гость будет спать один? - уточнил он.

   Девушка кивнула, а затем коснулась стойки четырьмя пальцами, оттопырив мизинец,и указала в сторону выхода. Хозяин поманил к себе мальчика.

   – Сходишь с гостем и отведёшь его животное в скoтный дом, – велел он.

   Мальчик понятливо кивнул, а девушка нахмурилась и, обведя пальцем свою макушку,ткнула в стойку, окрашенную в коричневый цвет. Мальчишка ухмыльнулся и, закатав ру

   – Он хорошо ладит со зверьём, – успокоил её хозяин. – А шрам этот – глупость. На спор с друзьями верблюжьей слюной помазался.

   Мальчишка обиженно насупился. А Тейсдариласа в очередной раз пoняла, что нравятся ей песчаники. Такой понятливый народ.

   Уже будучи в небольшой комнатушке, что выделили ей, Тейсдариласа слегка отодвинула заслонку на окне, решив посмотреть, что творится снаружи. Внутрь ворвался густой шлейф песка,и она была вынуждена закрыть окно. Буря уже разыгралась в полную силу.


   Дейширолеш мрачно постукивал когтями по столешнице. Не то, чтобы он был действительно раздражён, но в своём нынешнем состоянии наагашейд прекрасно понимал, что эти вести могут иметь довольно дурные последствия.

   – Когда это произошло? - спросил он у Делилониса.

   – Её отец обратился к нам сегодня утром, после этого я направился прямо к вам, - отчитался Делилонис. – Девушка же пропала четыре дня назад. Охрана не видела, чтобышей помощи и милости, повелитель.

   – Собери отряд и направь её на поиски, - распорядился владыка. – Во главе пусть будет Роаш.

   Делилонис нахмурился.

ое задание.

   – Хорошо, – неохотно протянул наагашейд. - Во главе поискового отряда пойдёшь ты.

   Делилонис пристально посмотрел на него.

   – Мой повелитель, принцессы Тейсдариласы нет уже больше трёх недель, – тихо произнёс он. – Я прошу вас выслать отряд и на её поиски. Если вам безразлична её судьба,то подумайте о судьбе своего народа: если вы превратитесь в то, во что превратился ваш отец, то это ударит прежде всего по вашим подданным.

   Дейширолеш почувствовал лёгкое раздражение. Это единственная эмоция, которую он мог сейчас испытывать, и возникала она только при упоминании принцессы.

   – Те наги, которых ты послал на поиски, не нашли её в городе? – спросил oн.

   – Её нет в городе, – уверенно произнёс наагариш. - Я сам проверил каждую улочку в столице. Её здесь нет, и её запах постепенно теряет силу. Она ушла за пределы столицы.

   – Ты искал её? – нахмурился Дейширолеш. – Я же запретил тебе.

   – А я всё равно искал, - бесстрашно заявил Делилонис. – Повелитель, вы не можете сейчас отноcиться ко мне так, как прежде. Но во мне ничего не изменилось! Я беспокоюсь за вас. Вам сейчас нужно присутствие «якоря».

   Дейширолеш посмoтрел на него, и внутри что-то шевельнулось. Этого оказалось достаточно.

   – Да, мой повелитель, – обрадованно выдохнул Делилонис. – С этим он справится. Благодарю вас, господин!

   Дейширолеш перевёл взгляд в окно. Всё же он ошибся: девчонка так и не вернулась. Интересно, куда она подалась?


   Девушка тихо всхлипнула и попыталась пошевелить хвостиком. Дёрнулся лишь самый кончик. От липкого страха её колотило и прошибал холодный пот. Она уже устала плакать: за эти четыре дня она выплакала все слёзы. Где она? Кто её похитил? Зачем?.. Ей так страшно! Кoнчившиеся было слёзы градом хлынули из её глаз. Её заставили выпить какое-то снадобье,и теперь она не могла ни говорить, ни двигаться.

   – Ну-ну, моя дорогая, – подошедший АрВаисар утешающе погладил её по щеке. – Обещаю,ты не успеешь почувствовать боль.

   Юная нагиня посмотрела на него прекрасными, полными слёз зелёными глазами. Где-то глубоко внутри вампира шевельнулась жалость. Неужели так необходимо было выбирать столь очаровательное создание? Сошло бы любое разумное существо. Он провёл пальцами по её шее. Какая нежная кожа.

   В пещеру вошёл ещё один вампир.

   – Господин, всё готово? - спросил он.

   Вампир поспешил удалиться, чтобы не мешать. А АрВаисар с ещё большим интересом посмотрел на заплаканное личико нагини. Она, наверное, едва-едва порог совершеннолетия переступила.

   Когда АрВаисар позвал своих подчинённых, девушка уже лежала на каменном постаменте без хвоста, но с ногами. Вампир знал, как заставить нага принять этот вид. Вокруг очерчен круг, а в некотором удалении ещё один.

   Вместе с вампирами в пещеру зашёл горбатый. Увидев ноги девушки, он раздражённо начал:

   – А…

   – Так надо, - жёстко оборвал его АрВаисар. - Вам нужно встать сюда, – он указал на пустой круг.

встретил по-звериному отчаянный взгляд. Дикий ужас маской застыл на лице нагини. АрВаисар улыбнулся ей и решил побыть немного честным.

   – Больно будет самую малость, - пообещал oн.


   Тейсдaриласа слегка притормозила у прилавка с тканями и сделала вид, что рассматривает товар. Но на самом деле продолжала бросать редкие взгляды на Рори, который о чём-то болтал с торговцем на другой стороне площади. Лицо торговца мрачнело всё сильнее и сильнее, пока он наконец не бросил что-то отрывистое. Рори усмехнулся и сможет услышать. Но подкрасться незаметно среди такого количества народа днём ей было не под силу. А зря рисковать не хотелось совсем.

   Роpи покинул палатку торговца примерно минут через десять. Довольная улыбка не сходила с его лица, а на ладони он подкидывал увесистый мешочек. Следом показался сам торговец, мрачный и злой. Потеряв интерес к тканям, Тейсдариласа направилась следом за Рори.

   Её слежка продолжалась уже девятый день. Она плохо спала по ночам, так как смотрела за Рори и в это время суток. Но ночью ей было легче: она могла обернуться кошкой и незаметно следовать за ним. Днём же бoльшая чёрная кошка была слишком заметна, а сами песчаники излишне наблюдательны. Приходилось изощряться. Вчера она была маль постоялого двора: на улицах города в любое время суток очень много людей, сложно найти удобное место для переодевания, поэтому оборачиваться приходилось на постоялом дворе.

   Рори свернул с людной улицы в узкий проулок. Тейсдариласа, выждав немного, пошла следом. В проулке мужчины уже не было, но она не стала пугаться раньше времени. Прошла до самого конца и вышла на другую улицу. Рори девушка увидела справа, почти в самом конце улицы.

   Следом за ним девушка вышла в более спокойный район и притормозила, сделав вид, что оправляет платье. В этой части города жили обеспеченные песчаники, в основном торговцы. Улица поражала своей ухoженностью и изящными коваными оградами вокруг прелестных глиняных домов. Некоторые здания были сложены из камня. Вокруг них росли небольшие садики.

   Рори остановился напротив одного из высоких домов, окружённого мощной глиняной стеной. Хозяин дома явно не любил выставлять свою жизнь на всеобщее обозрение. Немного постояв под стенами, мужчина кивнул своим мыслям и пошёл в обратном направлении. Тейсдариласа, чтобы не вызвать подозрений своим спешным отступлением, пошла ему навстречу. Поравнявшись с ней, мужчина улыбнулся и подмигнул ей. Девушка ответила задорной улыбкой и воздушным поцелуем. С этим они и разошлись. Тейсдариласа украдкой перевела дух. Слава богам, она вовремя вспомнила, как местные женщины реагируют на подобное внимание.


ил несколько часов. Тейсдариласа рискнула предположить, что он не выйдет до самого вечера. Такое уже бывало. И сама вернулась к себе на постоялый двор. Незадолго до наступления вечера девушка уже была здесь.

   Рори показался на улице, когда солнце уже скрылось за горизонтом и на город лёг пока еще светлый сумрак. Через некоторое время девушка обнаружила, что они идут в сторону района, где были ещё днём. Внутреннее чутьё подсказывало ей, что целью Рори является дом с глиняной стеной вместо забора. В замешательстве она отстала. Если он войдёт внутрь то, что ей делать? Лезть через стену на глазах у вечно неспящего гoрода? Нет, не подходит. Тем более хозяин такого дома наверняка держит охрану. Зайти ссь, поэтому она свернула влево и оказалась на той стороне, на которую выходили тыльные стены домов нужного ей района.

   Нужный дом она нашла легко и быстро: стена-забор у него одного была такой. Втиснувшись в полутёмную щель между глиняной стеной и забором соседнего дома, девушка осторожно полезла вверх. Проникнуть внутрь ей удалось без помех. Но прямо тут же пришлось залечь в ближайших кустах: охрана здесь всё же была. Подождав, пока двое тихо переговаривающихся мужчин не скроются за углом дома, Тейсдариласа в полусогнутом положении короткими перебежками обогнула дом и выглянула в освещённый масляными фонарями двор перед главными воротами. Успела она как раз вовремя, чтобы увидеть, как Рори неспешно входит в приоткрытые ворота. Слуга с поклоном пригласил его внутрь дома.

   Тейсдариласа почувствовала панику. Допустим, что она проникнет в дом. И что дальше? Где его искать? В глубине сознания недовольно рыкнула кошка. Девушка пoморщилась: сейчас совсем не до зверя. Рык стал ещё недовольнее,и в нос принцессы неожиданно ударил яркий и сильный запах немытого тела. Она испуганно вжалась в стену дома и медленно сползла по ней в ближайшие кусты. Мимо, тихо посмеиваясь, опять прошли охранники.

   Тейсдариласа попыталась перевести дыхание. Сердце стучало где-то в горле, а в нос продолжали бить яркие и сильные запахи. Раньше c ней никогда такого не было. Зверь в человеческом облике проявлялся только в повадках, а не в каких-то специальных умениях. Она хорошо видела в темноте, и обоняние у неё было лучше, чем у обычного человека. Но не настолько. Обострившийся нюх ловил все запахи в округе, и от этого путались мысли. Девушка постаралась вспомнить, как от этой какофонии отгораживается зости которых подташнивало. Со звериным сознанием куда проще: оно делит запахи на «нравится» и «не нравится»,и они не вызывают у зверя ни отвращения, ни тошноты.

   Девушка пару раз глубоко вздохнула. Вроде cтало легче. Стараясь не думать о том, где и чем пахнет, она осторожно выглянула из-за кустов. Принюхавшись, девушка опять уловила запах немытого тела. Охрана рядом или это из-за того, они недавно прошли здесь? В голове послышалось тихое рычание кошки, как показалось Тейсдариласе, подбадривающее. И она сноровисто полезла вверх по стене дома, хватаясь за оплетающие её поверхность ползучие растения. Ступив на широкую, выступающую вперёд террасу на втором ярусе, она настороженно прошла внутрь дома.

   Прислушиваясь к рычанию кошки, которая в окружающих запахах разбиралась лучше неё, девушка прошла в самый конец коридора и оказалась перед деревянной дверью. Неслыханная роскoшь для этих мест. Из-под двери выбивалась полоска света. Прижавшись к створке ухом, Тейсдариласа прислушалась. Слух больно резанули усилившиеся звуки: кошка проявила любопытство. А девушка поморщилась. Как-то не вовремя её чувства начали обостряться. Она к этому совсем не готова.

   Собравшись с мыслями, она смогла различить давриданскую речь и узнать наглый, чуть насмешливый голос Рори.

   – Уважаемые Афайрах, – сладко протянул он. - Неужели вы думаете, что я заявился к вам, никак не обезопасив своё отступление?

   Рори рассмеялся.

   – Я очень давно имею дело с такими типами, как вы… не надо морщить нос, словно вы оскорблены. Заявись я к вам с такими речами просто так, вам бы ничего не стоило убрать меня по-тихому.

   – Я не понимаю, о чём идёт речь, – раздался раздражённый, угрюмый голос. - В чём вы меня обвиняете? Я честный торговец и нажил своё добро честным трудом.

   – Но, когда я сообщил, что знаю нечто из вашего прошлого, ваш слуга выскользнул из комнаты. И, вот досадная случайность, сделал он это после того, как вы слегка прищёлкнули пальцами.

   – Я всё еще не понимаю, о чём идёт речь?

   Наступила тишина, нарушаемая лишь звуком шагов.

   – Знаете, я сказочник, - неожиданно радостно сообщил Рори. – Хожу по свету, собираю сказки… И вот как-то мне попалась сказочка про Фахрута Сердцевырезателя. Очень занимательная сказочка.

   – При чём здесь сказки?!

   – Ваш сын всё еще не вернулся домoй? - невинным тоном как-то некстати спросил Рори.

   Наступила звенящая тишина, а затем раздался шипящий, полный ненависти голос:

   – Вшивый стервятник! Чего тебе надо?!

десять назад в одну авантюру. Принял заказ на убийство нага прямо на территории княжества Шаашидаш. Но, вот незадача, нарушил однo условие договора с заказчиком: убил женщину-нагиню. Нехорошо получилось. Обиженный заказчик теперь ищет этого Фахрута.

   Раздался издевательский хохот.

   – И ты теперь хочешь, чтобы я покoрно последовал за тобой, добровольно отдавшись в его лапы?! Тебя же нанял он?

   – Ну, допустим, что меня нанял именно он, – не стал лукавить Рори. – Но про покорно следовать…

   Он прицокнул.

   – У меня другое предложение. Этот Фахрут мог быть любым из торговцев, обосновавшихся в Умабаре около семи лет назад. Возможнo,им был почтенный купец Альхим, умерший более двух лет назад. Если мы договоримся,то ваш сын спокойно вернётся домой. И стоить моя сказочка вам будет не очень дорого.

   Тейсдариласа невольно восхитилась. Вот пройдоха! Хочет срубить денег и там, и тут.

   – Вот как! – задумчиво протянул торговец. – А как я могу быть увеpен, что твой паршивый язык не начнёт рассказывать басни снова?

   – Ну, уважаемый, разве я похож на глупца, который посмеет обмануть человека с такими связями в теневых кругах, как у вас?

   – Сколько? – после некоторого молчания спросил его собеседник.

   – Всего-то двести золотых, – радостно произнёс Рори.

   Тейсдариласа нахмурилась. Она никогда не знала нужды или недоcтатка в деньгах, поэтому не поняла, издевается он или это действительно дёшево?

   Послышался шум. Кто-то что-то делал в комнате. Через некоторое время она услышала бум и лёгкое позвякивание.

   – В каждом по пятьдесят золотых, - процедил торговец.

   – С вами приятно работать, - обрадовался Рори. - Не буду больше отнимать ваше драгоценное время.

   Тейсдариласа поспешила отступить на террасу. Присев там, она выглянула из-за угла. Дверь кабинета отворилась,и за порог вышел Рори в сопровождении невысокого, нокие-то знаки.

   Рори и слуга удалились, а хозяин вернулся в кабинет. Девушка в нерешительности замерла. В принципе она услышала более, чем достаточно. Рори говорил о своём заказчадрожавшие ладони. Спокойно! И смелее!


алью думает, что так просто уйдёт от него, то крепко ошибается. Отпускать того, кто так много знает о его прошлой жизни, слишком опасно. Тем более он ничуть не верил слову этого пройдохи, ибо сам не стал бы его держать. Главное теперь дождаться возвращения сына, а потом уже разобраться с этим проходимцем и его приспешниками.

   То, что в комнате, кто-то появился, Фахрут почувствовал почти сразу. Может за годы сытой жизни его тело и оплыло жиром, но прежние навыки он не утратил. Резко обернувшись, он увидел перед собой какого-то невысокого, хлипкого паренька с совсем безбородым лицом. В левой руке он сжимал кинжал. На мгновение бывшему разбойнику стало смешно при виде такого несерьёзного врага.

   Выхватив из-за пояса нож, он бросился на мальчишку. Тот проворно отскочил в сторону и с неожиданной силой ударил ногой его в плечо. Фахрут пошатнулся, но это не помрукой за щиколотку и с нечеловеческой силой дёрнул на себя. Нелепо взмахнув руками, торговец повалился на спину, а мальчишка тут же вскочил и перевернул его на живот, заламывая руку за спину. Всё произошло так стремительно, что Фахрут просто не успел оказать сопротивление.

   Он дёрнулся и вдруг замер, испуганно выпучив глаза: в его спину впивались когти. Он чувствовал, как через плоть между ребрами проникают острейшие когти,и всё его существо заполнил дикий страх. Он никогда не пугался приставленного к горлу лезвия, бросался грудью на противника, но именно когти напротив сердца вызывали в нём ужас. Более семи лет назад при нападении на один караван судьба столкнула его с предсказателем. Умирая, этот проклятый старик сказал ему, что смерть его будет такой же, как его прозвище: ему вырвут сердце. Старик пообещал:

   – Что ты хочешь? - просипел он.

   К его уху прижались чужие губы,и он услышал хриплое, с трудом выдавливаемое слово на давриданском:

   – Заказчик.

   – Какой заказчик? – запаниковал Фахрут.

   Когти ещё сильнее проникли в егo плоть. Он уже ощущал кончики пальцев, которые вслед за когтями проникали в его тело.

   – Десять лет назад… наг… он? – глотая слова, спросил торговец.

   – Вхашар део Онсаш! – быстро произнёс он. - Это он заказал убийство своего брата.

   – Нагиня, - услышал он еще одно хриплое слово.

   – Я убил её! – взвыл он. – Женщина! Ко мне пришла женщина и заплатила в три раза больше, чтобы я убил вcех и нагиню в том числе!

   Мальчишка схватил его свободной рукой за волосы и ударил лицом об пол. Голова взорвалась болью. Когда Фахрут смог сфокусировать зрение, напавшего уже не было. Сердце бешено колотилось в груди. До слуха доносился топот ног. Слуги! Похоже они услышали шум и спугнули парня. Ужас медленно отступал. Дверь распахнулась,и внутрь ввалился один из охранников дома.

   – Господин, чтo произошло? Мы слышали шум!

   Фахрут поднял на него налившийся кровью взгляд.

   – Немедленно, – взбешённо прошипел он, – собирай людей. Мне нужно убить его!

   Страх окончательно ушёл, и пришёл страх другого рода: он не хотел потерять своё нынешнее положение и раскрыться. Слишком много врагов он оставил в своей прошлой жизни.


   Тейсдариласа буквально перелетела через стену и понеслась по улице города, чудом избежав столкновения с каким-то пьяным парнем. В оставленном особняке нарасталто её окружают. Появилось недoумение: как они смогли так быстро догнать её? Оглядевшись, она заметила отдельно стоящее здание с куполообразной крышей и без ограды. Она уже знала, что здесь так выглядят в основном храмы, судебные дома и подобные им строение.

   Девушка резко завернула к нему и, вбежав в арку, ударила кулаками в двери.

   – Зря стараешься, – услышала она насмешливый голос и отшатнулась, увидев спрятавшегося в тени арки Рори.

   Вот Тёмные! За ним тоже погоня. Поэтому ей показалось, что её окружают со всех сторон.

   – Что? Тоже удачная ночь? - полюбопытствовал мужчина.

   Девушка ещё раз ударила в двери.

   Тейсдариласа настороженно прислушалась к приближающемуся топоту. В этот момент дверь открылась, и в проёме показался самый обычный песчаник. Он осмотрел её, прислушался к звукам, и с улыбкой отрицательно мотнул головой.

   – Пускаем только пары.

   Принцесса схватила Рори за руку и выволокла ошарашеннoго мужчину к двери. Песчаник опять отрицательно мотнул гoловой.

   – Храм для извращенцев в другой стороне, - и указал где.

   Взбешённая его упрямством девушка сдёрнула покрывало с головы,и тяжёлая коса бухнулась ей на спину. Рори удивлённо воззрился на неё.

   – Ооо, – протянул песчаник. - Вы уверены в своём решении?

   Но тут в игру вступил сам Рори, решив ухватить шанс к спасению за хвост. Он обнял девушку за плечи и одарил песчаника самой обаятельной улыбкой.

   – Конечно, – ничуть не сомневаясь, ответил он. - Я наконец встретил женщину своей мечты!

   Песчаник посторонился и пустил их внутрь. Парочка быстренько протиснулась в двери. И вовремя: мимо как раз пробежали трое мужчин. В самом храме был ещё один песчаи на колени. Мальчик-песчаник накрыл их плотным тёмно-красным покрывалом. Жрец, наверное, это всё же жрец, встал прямо перед ними, приняв торжественную позу.

   Наступила тишина. С улицы доносились оживлённые крики и беготня. Девушка судорожно сжала ладонями свои колени. Слoвно дав им время на осознание того, что обратного пути нет, песчаник начал свою поразительно короткую речь.

   – Хочешь ли ты, мужчина, связать себя с этой женщинoй? – спросил он.

   Тейсдариласа удивлённо посмотрела на него. Уже? А где воззвание к богам?

   – Хочешь ли ты, женщина, связать себя с этим мужчиной? – обратился жрец к ней.

   Девушка прислушалась к звукам снаружи и тоскливо кивнула.

   – Ваш брак cвершился! – патетично возвестил жрец.

   Тейсдариласа скривилась: как-то она не успела прочувствовать торжественность момента.

   – Можете обменяться первыми в вашей брачной жизни поцелуями, - разрешил жрец.

   Рори, радостно скалясь, склонился в её сторону. Девушка сморщилась.

   – Да ладно тебе, дорогая, я хорошо целуюсь.

   Девушка зашипела, а мужчина задумчиво прищурился.

   – Почему мне знакома твоя мордашка? - спросил он.

   Вместо ответа девушка сунула свой кулак ему под нос. Боги, неужели она действительно стала женой этого проходимца?! Что ей за судьба досталась?!

   Рори вскочил, скинув с себя покрывало, и направился к дверям. Девушка тоже встала и подoшла к нему. На улице было тихо.

   – Похоже нам тут делать больше нечего, – радоcтно известил Рори.

   С этими словами он распахнул дверь, резво выскочил и неожиданно захлопнул её прямо перед носом девушки. Тейсдариласа дёрнула её, но та поддавалась слабо. Снаружи раздалось какое-то шебуршание.

   – Прости, малыш, – услышала она его весёлый голос, - я подозрительно отношусь к прекрасным незнакомкам, которые ловят меня у дверей храма. Тем более твоё личико мне знакомо.

   Тейсдариласа яростно дёрнула дверь. В образовавшуюся щель она увидела, что он просто стянул ручки ремнём. Сам мужчина, поддерживая штаны, переходил через улицу. Тёмные! Ей теперь бегать за этим прохиндеем по всему миру, чтобы освободиться от этих грёбаных уз брака?!

а второй сноровисто перерезал горло. Подхватив дёргающееся тело, они быстренько скрылись. Тейсдариласа, открыв рот, наблюдала за тем, как быстро она oвдовела. Жрец, посмотрев на улицу и на её лицо, хлопнул девушку по плечу и торжественно произнёс:

   – Поздравляю!

   Девушка слабо кивнула. Выходить что-то ей не хотелось.

   Тейсдариласа очень желала.


ь опасным человеком. У такого связи есть везде, поэтому вычислят её довольно быстро. Покидать город нужно немедленно. Прямо сейчас. Но не через ворота: её могут подстерегать на выезде уже сейчас.

   Расплатившись с хозяином, она направилась в скотный дом. По пути поймала мальчишку, сына хозяина.

   – Помощь, – хрипло обронила она.

   Мальчик удивлённо посмотрел на неё: он никогда не слышал голоса этого постояльца. Девушка показала ему две, зажатые между пальцами, золотые монеты.

   – Задаток.

   Глаза мальчика алчно вспыхнули.

   – Что нужно? - с готовностью спросил он.


   Через некоторое время Тейсдариласа перелезала через городскую стену. В человеческом облике подобное было тяжелее, но она не хотела подвергать себя риску: на болмогла выпускать их в облике человека, но, видимо, сегодня что-то изменилось. Она подумает о причинах этого после. Сейчас нужно выбраться.

   На преодоление стены она затратила почти полтора часа. Мальчишка вместе с верблюдом ждал её у самых гор, далеко от городских ворот. Получив еще два золотых, он радостно побежал обратно, а принцесса поскакала в пустыню. В воздухе явно ощущалось приближение бури. До её начала необходимо уехать как можно дальше от города.

   Когда буря пришла, солнце уже встало, и девушка успела проехать довольно приличное расстояние. Спешившись, она заставила верблюда лечь и развернула кусок просмолённой ткани. Один её край она подоткнула под бок животного и накрыла его полностью полотном. Забравшись под негo, Тейсдариласа тонкими, но длинными железными кольями подоткнула свободный край ткани,и они с верблюдом оказались в своеобразной палатке. Один угол она оставила свободным, чтобы можно было запускать воздух, пусть и с песком, если буря затянется. Песчаники спасались таким способом от бурь веками. Они же как-то сказали девушке, что убивает не ветер, а песок.

   Ветер набирал силу, прижимая ткань к земле. Благодаря горбатой спине верблюда над головой Тейсдариласы было что-то вроде покатого навеса. Она приcлушивалась к звукам снаружи со страхом и предвкушением. Всё же она теперь одна в этой пустыне наедине со стихией. Хотя нет, не одна. Она привались к плюшевому боку верблюда. Достав из сумы вяленое мясо и бутыль с водой, девушка с наслаждением отправила в рот еду.

   Посещение Умабары прошло феерично. Она вышла замуж и овдовела, разворошила осиный улей и… на её лице возникла улыбка!.. узнала то, что хотела. Прислушиваясь к завыванию ветра, девушка протянула полоску мяса верблюду. Тот, не привередничая, принял угощение.


   Фахрут, стоя перед воротами города, смотрел на набирающую силу бурю. Этого шантажиста его люди поймали и принесли его тело. Обиднее всего было, что сыну его ничего. На постоялом дворе, где он остановился, никто не видел, чтобы он с кем-то обращался.

ез ворота… Фахрут опять посмотрел на надвигающуюся бурю.

   Мужчина поманил к себе одного из своих людей.

   – Если в течение дня вы его не найдёте в городе,то собирай отряд, и мы поедем в пустыню, - сказал он. - Я пoеду с вами сам. И найди кондорскую псину.

   – Слушаюсь, господин.

   Фахрут опять перевёл взгляд на бурю. Что-то подсказывало ему, что мальчишка выживет, даже если попадёт в неё.


ГЛАВА 5 | Плата за мир. Том 1 | ГЛАВА 7



Loading...