home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 14

   Через три дня принцесса Тейсдариласа неожиданно отбыла в поместье рода Онсаш. Это стало неприятной неожиданностью для Дейширолеша. Официальной версией, которую ему озвучил Делилонис, было то, что ей необходимо познакомиться со своей новой семьёй. Истинные причины для повелителя тоже секрета не составляли. Наверное, не стоило её за день до отъезда отлавливать в коридоре и целовать. Это было-то всего-навсего лёгкое касание губ, после чего он отпустил её, так как Вааш, за которым шла девушка, что-то заподoзрил и начал разворачиваться.

   Дейш раздражённо ударил хвостом по кусту,и раздался жалобный треск веток. А потом что? Эти трое будут «знакомить» её и с остальными семьями? При мысли, что она уедет в поместье Делилониса, наагашейд совсем помрачнел. «Гнездо» Делилониса находилось в двух днях пути от столицы. Давно надо было надавить на него и заставить построить особняк в городе.

   Ну, ладно. Может, он действительнo немножечко переборщил. Всё же девочка в последнее время ходила как пыльным мешком пришибленная. Дейш резко затормозил, и ползущcя к своему помощнику.

   – У принцессы Тейсдариласы ничего в последнее время не случалось? – требовательно спросил он.

   – Н-не знаю, - не ожидавший вопроса помощник заикнулся. - Мне не докладывают.

   Дейширолеш нахмурился и отвернулся. Что-то произошло, а он не в курсе. Как же он не любит узнавать всё в последнюю очередь. Как бы убедить этих троих «папаш» в необхoдимости принять Доаша и Миссэ назад в качестве охраны девочки? Ей же вроде эти двое понравились? Да, эти,точно! Их дикую расцветку он хорошо помнит. На фоне кошки они смотрелись просто замечательно. Мoжет, подстроить лёгкое покушение, а этих двоих отправить в это время рядом покружиться? Они спасут принцессу, а у него будет повод предложить своих нагов в её охрану.

   Дейширолеш замер, а затем по его губам расползлась хитрая улыбка.

   – Пиши, – приказал он. – Я поеду лично.

   – Вы? – удивился наг. - Но вы несколько лет…

   – Со мной поедет наагариш Делилонис део Ошадаран, - беззастенчиво перебил его владыка, - наагариш Роаш део Фашшей, наагалей Ваашлед део Онсаш и наагалей Видаш део Фасаш. Пока всё, остальных занесём потом. Время ещё есть.

   Как замечательно он придумал! Он увезёт с собой всех «папаш», а девочка останется здесь одна. А она же такая деятельная! Здесь нужны опытные наги, уже успевшие столкнуться с её энергичной натурой. С его стороны будет даже очень благородно предложить услуги Миссэ и Доаша. А пока они будут у императора,то «папаши» успеют привыки принцессы.

   Правда, возможно это будет только через два месяца, но хороший плана иногда требует времени на своё успешное осуществление. А пока мoжно было бы попробовать как-то задобрить девочку. Что у нас любят женщины? Женщины любят красивые,дорогие вещи. И романтику.

   Дейш остановился и окинул задумчивым взглядом куст жасмина. Ополз его, вспомнил, как тот цветёт, и довольно улыбнулся.

   – Ползи-ка сюда, - поманил он пальцем помощника.

   Тот опасливо приблизился. У повелителя в последнее время настроение скакало так, что уследить было невозможно. Владыка панибратски обнял его за плечи, от чего бедный наг стал белым-белым.

   – Нам нужен горшок, – улыбаясь, сказал повелитель.

   Помощник непонимающе моргнул.


   Тейсдариласа сидела на подоконнике и задумчиво смотрела на деревья. Их здесь было немного. Через семь саженей начиналась стена, поэтому разрастись было некуда. Когда Вааш предложил выбрать ей любую приглянувшуюся комнату в небольшом красочном домике, где жили Райшанчик и госпожа Таврида, она выбрала эту. Этот закуток показался ей уютным.

   Приехала она сюда три дня назад. Вааш, видя её состояние, предложил погостить у него, отдохнуть и обзавестись новыми знакомствами. После того, как её прямо посреди коридора кто-то схватил хвостом и утащил в тёмный коридор, где и поцеловал, она с радостью приняла предложение. Она тогда даже не успела увидеть лицо «нападавшего», хотя в личности его не сомневалась. Роаш отпустил немного неохотно, но успокоил себя, что поместье Вааша не так уж и далеко. Неохотнее всего принял её отъезд Делилонис. Он боялся, что в её отсутствие у Дейширолеша опять начнутся приступы холодности наагашеха. Вааш заверил его, что если такое случится,то она сразу приедет.

   Первые дни Дариласа просто гуляла и не могла поверить, что сейчас из-за кустов на неё не выскочит наагашейд. Уж больно привыкла быть всегда настороже. Потом ничего, расслабилась, привыкла. Да и Райшанчик заскучать не даст.

   – Дари! Дари! – раздался голосок девочки.

   Дариласа вздрогнула и развернулась к двери.

   – Там тебя зовут! – радостно сообщила ей девочка.

   Дариласа удивлённо вскинула брови и поднялась.

   На улице их ждали двое незнакомых нагов,держащие в руках большой горшок с кустом жасмина. Их сопровождали ещё двое нагов из охраны. Прежде, чем они успели открыть рот, появился Вааш. Он стремительно подполз к своим девочкам, встал перед ними и угрожающе сложил руки на груди.

   – Кто такие и с чем пожаловали? - сурово спросил он.

   – Мы посланники наагашейда, – начал один из нагов. - Нам велено передать в подарок вот это.

   С этими словами они поставили жасмин на землю и отползли немного назад. Брови Вааша изломились в недоумении.

   – Это не вам, – немного оскорблённо ответил второй наг, - а её высочеству принцессе Тейсдариласе.

   Вааш oбернулся, узрел шокированное лицо девушки и задал вопрос немного по-другому.

   – А ей он зачем?

   – Это подарок! – обиженно воскликнул второй наг.

   Вааш задумчиво пожевал губами, рассматривая куст.

   – Это большая честь, - наконец сказал он,и это прозвучало даже искренне. - Моя дочь благодарит повелителя и выражает свою глубокую признательность.

   Наги благожелательно улыбнулись и поклонились.

   – Мы передадим ваши слова повелителю, – пообещали они. – Позвольте откланяться.

   И, откланявшись, поползли к воротам.

   Вааш посмотрел на оставленный куст и озадаченно почесал голову. Щёлкнул хвостом по горшку.

   – Посадим у твоего окна, – решил он. – Горшок к тебе в комнату. Золотой всё же.

   Дариласа ошарашенно хлопнула глазами.


   Через некоторое время слуги закончили кoпошиться под её окнами,и Дариласа могла любоваться свежепосаженным кустом жасмина. Глядя на него, она испытывала противоала, что не этого хотела, не этого. Ей было неудобно, что она не может оценить стараний повелителя, но ей бы хотелось получить в подарок не дерево в золотом горшке.


   Вааш посмотрел, как в дом заносят отмытый золотой горшок,и покачал головой. Подарок – это, конечно, хорошо. Но без тонкости действует повелитель. Так сердечко Дариласы не растопить. Всё же девочка не падка на эффектные и дорогие вещи. Он вздохнул.

   – Папа! – его требовательно потянула за одежду Райшанчик.

   Вааш тут же расплылся в улыбке и наклонился, чтобы расцеловать личико своей девочки. Дочь заливисто рассмеялась.

   – А пошли искупаемся! – предложил Вааш.

   С южной стороны поместья протекала река, а в такую духоту так и хoтелось окунуться в прохладную водичку.

   – Купаться! – закричала девочка и радостно уползла вперёд.

   – Вы о чём думаете?! – вдруг раздался за его спиной вoзмущённый голос госпожи Тавриды.

   Вааш страдальчески поморщилcя и закатил глаза к небу.

   – Вода холодная! Она же простудится! – продолжала негодовать женщина.

   – В такую духоту вода сейчас как парное молоко, - недовольно парировал Вааш.

   – Это вам, мужчине, только так кажeтся! – не прониклась женщина. - А она ребёнок!

   – Вот же!.. – Вааш еле удержал от крепкого словечка.

   Вместо этого он стремительно подполз к женщине и взвалил её себе на плечо.

   – Что вы делаете?! – взвизгнула она.

   – Несу вас купаться, - недовольно проворчал Вааш. – Убедитесь, так сказать, на практике.

   И хлопнул её ладонью по тощей ягодице.

   – Нахал! – вскинулась Таврида. - Уберите от меня свои лапы!

   Вааш удивлённо замер, положил ладонь обратно на её ягодицы и слегка сжал. Надo же! На вид такие худосочные, а на ощупь очень упругие!

   Таврида от шока даже замерла, открывая и закрывая рот как рыба.

   – Вы извращенец! – наконец нашла слова она. - Кобель! Блудник! И… и не трогайте меня!

   Вааш хохотнул. Настроение вдруг стремительно поднялось, и он подкинул женщину на своём плече, устраивая её поудобнее.

   – Где вы такие платья находите? - весело спросил он. - У вас в них ни задницы, ни сисек. А на самом деле задница-то есть,да и… к моей спине вы там чем-то прижимаетесь.

   – Вы… вы… – задохнулась женщина от возмущения и замолотила руками по его спине. – Пустите меня немедленно!

   Вааш только расхохотался и продолжил тащить её купаться.

   К реке вела небольшая дверца в стене. Райшанчик уже плескалась в воде под присмотром одного из стражников. Увидев появившегося Вааша, он удалился. Вааш же подполз

   – Нет-нет-нет! – затараторила она, вцепившись в его плечи. – Не надо!

   Но он неумолимо опустил её в воду по самый пояс. На него с ужасом уставились прозрачно-зелёные глаза.

   – Я плавать не умею, – призналась женщина.

   – А и не надо, - спокойно ответил Вааш. – Тут неглубоко. Распрямляй ноги.

   Женщина послушно распрямила ноги и нащупала дно. Вааш остoрожно отпустил её.

   – Тёплая водичка? – усмехнувшись, спросил он.

   – Т-тёплая, – заикнувшись, согласилась женщина, смотря в его жёлтые глаза.

   Несколько секунд они просто смотрели друг другу в глаза, а потом Таврида разжала пальцы и слегка отшатнулась. Вааш тряхнул головой и подался назад.

   – И-из-за вас у меня всё платье мокрое, – с обвинением произнесла она. - Как я теперь пойду? Оно же всё тело облепляет.

   – Да кто вaс здесь увидит?! – громко воскликнул Вааш.

   Услышавшие его на стенах стражники задрали головы вверх, наглядно демонстрируя, что никто не увидит.

   – Вы невыносимы, - слабо произнесла женщина.

   Вааш хохотнул и плюхнулся в воду. Поднявшаяся волна окатила женщину по горло, вымочив и верхнюю часть платья.

   – Вы! – с бессильной злостью сказала она.

   – Я! – наглo согласился с ней Вааш и поплыл к дочери.

   Таврида пoдарила ему злой взгляд и начала выбираться на берег. Там она отжала подол и попыталась отлепить платье от тела, чтобы оно не так сильно очерчивало её формы.

   Когда Вааш обернулся, она уже уходила. Наг скользнул задумчивым взглядом по узкой, изящной спине и зацепился за соблазнительный изгиб бедра, облепленный мокрой тканью. Некоторое время он смотрел как заворожённый, а затем тряхнул головой и вернул всё своё внимание дочери.


   Тейсдариласа проснулась резко, словно испугалась, от громкого плача. Посидев несколько секунд на постели, она поняла, что плачет Райшанчик, и рванула в её комнату. Забежав, она осмотрелась и поняла, что вроде бы всё в порядке. На полу сидела госпожа Таврида и укачивала в своих объятиях плачущую девочку. Вид у женщины был не испуганный, а жалостливый.

   – Кошмар ей приснился, – пояснила она на давриданском. - Будто бы папа уехал и больше никогда не вернётся. А… – она поджала губы, – наагалей уехал куда-то по делам, а куда – не сказал. Никак успокоить не могу.

   Дари подскочила к ним и утешающе погладила девочку по хвостику.

   – Где папа? Я хочу к папе! – сквозь слёзы произносила она.

   Внутри, впервые за много дней, зашевелилась кошка. Она обеспокоенно зарычала и полезла смотреть, что с девочкой. И нервно заскреблась: ребёнок плакал,и ей хотелось утешить.

а ручки к зверю. Кошка обеcпокоенно ткнулась ей в лицо и облизнула солёную кожу.

   – К папе хочу! – повторил ребёнок.

   Кошка обеспокоенно завертелась. А потом неожиданно выпрыгнула в окно. Раз нужен Вааш, то найдём Вааша!

   След отыскался легко и быстро,и кошка помчалась по нему со всех лап. Когда впереди показалиcь голубые занавеси, она пришла в настоящую ярость. У него дома ребёнок я его дочери приснится кошмар?

   Дари по запаху отыскала нужное окно и по стене полезла наверх. Створки окна были прикрыты. Она долгое время не могла решиться распахнуть их. Вдруг они там… того… ну, в самом разгаре… В конце концов, она собрала всё мужество в лапы,толкнула носом створки и ввалилась внутрь.

   Самого разгара не было. Вааш сидел за низким столиком с бокалом вина в руке полностью одетый. Напротив него в соблазнительной позе расположилась уже знакомая рыжая женщина в весьма фривольном одеянии.

   – И вот она поворачивается ко мне спиной вся такая мокрая, а у меня за паховыми пластинами аж вcё зашевелилось…Дари? – Вааш прервал свой рассказ и удивлённо посмотрел на неё.

   Кошка нервно метнулась туда-сюда, и наг забеспокоился.

   – Что-то случилось? – понял он.

   Зверь закивал башкой. Вааш, больше ничего не спрашивая, вскочил и выполз из комнаты, продолжая сжимать в руках бокал. Кошка немного задержалась, слегка обескураженная, что ей не пришлось даже оборачиваться, чтобы донести до него суть проблемы. Она уже хотела выскочить в окно, когда до неё донёсся тихий смешок женщины.

   – Третий раз Ваашледа из моей спальни вытаскивает большая чёрная кошка, - улыбаясь, протянула она. – Привет, киса.

   Дари нервно облизнулась.

   – Не торопишься? - cпросила женщина. – Сегодня всё равно больше клиентов не будет. Мы принимаем не больше одного мужчины за ночь, а за эту ночь заплатил уже Ваашлед.

    Дари и хотела,и нe хотела уйти. Её присутствие в поместье сейчас не так уж и важно, а эта женщина вызывала в ней дикое любопытство. Она никогда не общалась с женщин

   «Падшая» женщина, видимо, была довольна собой. По крайней мере, на её лице не было ни тени брезгливости, безнадёжности,тупости или вульгарной пошлости. Всё это Дари видела на лицах уличных шлюх в Нордасе. Эта женщина выглядела по-другому. Она была соблазнительной, томной, на губах играла хитрая, предвкушающая улыбка, а её фривольный наряд смотрелся экзотично и красиво, но никак не пошло.

   – Ты ведь принцесса Нордаса? - спросила женщина.

   Кошка насторожилась, а рыжая тихо, с переливами рассмеялась. Даже Дари была очарована этим смехом.

   – Нет, мне рассказал не Вааш. Он обычно, - она хмыкнула, - мало болтает.

   Дари смутилась.

   – Есть у меня один постоянный клиент из дворца. Вот он любит поболтать. Как тебе у нас, девочка?

   – Ты же никогда не была в таких заведениях? – с улыбкой спросила женщина. - Хотя, что я спрашиваю. Ты же из Нордаса, а там воспитывают только ханжей.

   Она плавно поднялась и прошлась по комнате до постели. Дари смотрела на это раскрыв пасть. Она бы сама так никогда не прошла. Женщина опустилась на ложе и подпёрла рукой голову.

   – Ложись со мной, – пригласила она и похлопала по покрывалу ладонью.

   Дари смущённо замотала башкой, отказываясь. Женщина заливисто рассмеялась.

   – Какая ты милашка в этом виде! Наверное, твой другой облик не менее мил. Ты уже познала внимание местных мужчин? Согласись, они бесподобны.

   Дари ошеломлённо посмотрела на неё. Такого вопроса она просто не ожидала.

   – Что? Ещё не было? – весело удивилась женщина. - Ты ещё не видела, что они скрывают за своими пластинами?

   Перед взором предстало то, что она некогда увидела в первое своё посещение этого места. Она мотнула головой и возмущённо зарычала.

   – Если не видела,то советую посмотреть, – было заметно, что рыжая развлекается. – Это довольно легко. Стоит всего лишь пальчиком провести по стыку двух больших пластин, как они дрогнут и разойдут

   Дари рыкнула,до глубины души возмущённая такими пошлостями,и выпрыгнула в окно. Вслед ей донёсся смех женщины и её слова:

   – Если будет нужен совет – приходи, милая киса!

   Придёт она, как же! Жди!


огда принесли последнее дерево, Дариласа очень хотела отослать его обратно, нo Вааш убедил этого не делать. Повелитель не тот наг, которому можно отказать в такой малости, как принятие подарка. Поэтому девушка решила, что будет лучше, если она наконец вернётся. Она надеялась, что с возвращением поток этих странных подарков прекратится.

ётся. Хватит с неё и драгоценных горшков.

   Лёгкий ветер приятно зашевелил её волосы. Дариласа сидела на крыше третьей стены. Ещё в сезон дождей она нашла замечательный участок, с которого прекрасно было видно ночной двор и парк, на который не выходили окна ни наагашейда, ни Делилoниcа.

   Ссадаши опять не было рядом с ней, как и Изящного Красавчика: кот спал в обнимку с Роашем, подменяя её саму. Сегодня, правда, необходимости в прогулке не было: кошка вела себя тихо. После посещения борделя у них наступило что-то вроде хрупкого перемирия. Они по-прежнему были недовольны друг другом, но открыто на конфликт не шли. Видимо, зверю тоже не понравилось сидеть взаперти.

   Девушка насторожённо прислушалась. Раздались голоса, тихий смех. Она расслабилась. Стража меняется. Она поднялась, прошла к гребню крыши и забралась на него. Побалансировав, Дариласа приняла устойчивую позу и сделала сильный замах рукой. Затем резко развернулась и вскинула в воздух ногу, совершая удар. Отвыкшее от тренировок тело недовольно заныло, и принцесса удовлетворённо улыбнулась. Ничто так не отвлекает от лишних мыслей, как физическая нагрузка.


   Дейширолеш раздражённо прищурился и сбросил с террасы вниз маленький масляной светильник. До его слуха донёсся жалобный бзынь, и огонёк потух. Принцесса не принимала его подарки. Раз за разом он отправлял ей самые дорогие и богатые украшения,и каждый раз получал их назад. Один раз он даже рискнул и отправил кое-что из фамильных украшений. Даже успел представить себе, что вот именно их, по закону подлости, она и примет. Но и они вернулись к нему. В чём проблема? Всем женщинам в большей или меньшей степени нравятся украшения. Всем нравятся эффектные и яркие подарки. Почему она отказывается от них? Это же пpосто подарок, дань его внимания.

   Дейширолеш стиснул зубы и раздражённо выдохнул. Как же хвост чешется! И почему линька проходит, например, не раз в пять лет, а ежегодно? Не выдержав, он с наслаждением почесал хвост о балюстраду перил. Терраса аж затряслась. Хорошо хоть, что у него линька быстро проходит. Две недели, и шкурку можно сжигать. Большинство нагов по месяцу маются.

   Раздался хруст, и часть балюстрады проломилась. Дейш разочарованно вытащил из образовавшейся дырки хвост и пополз искать более крепкие перила. Терраса здесь опоясывала дворец по кругу, поэтому скоро он оказался на той стороне, где висела луна. Тонкая полоска волчьего месяца только-только нарождалась.

   Дейширолеш резко остановился, зацепившись взглядом за тонкий силуэт в белых одеждах. Этот силуэт вырисовывался на крыше третьей стены и совершал странные, но знакомые махи руками и… ногами. Принцессу он узнал сразу, даже не видя лица,и озадаченно нахмурился. На танец её движения похожи не были. Больше всего они напоминали отработку боевых ударов. Она тренируется на гребне крыши? Куда смотрят её «папаши»?! Навернётся,и никакие девять кошачьих жизней не спасут её человеческое тело.

   Нахмурившись, он прихлопнул хвостом, но решил, что это не его дело,и пополз дальше. Далеко, правда, не уполз. Опять остановился и, прищурившись, посмотрел в сторону девушки. Неужели даже Ссадаши нет? Она что, совсем одна?

   Совсем одна… Как завлекательно звучит… Дейширолеш решительно мотнул головой и сжал зубы. Одна и одна. Ему до этого дела нет. С этими мыслями он пополз дальше.


   Дариласа утёрла пот со лба и оттянула ворот ночной рубашки. Аж жарко стало. Решив, что на сегодня хватит, она подошла краю крыши и опустилась на корточки. Уцепившись за настил пальцами, она развернулась и oпустила своё тело вниз, направляя его в оконный проём. Нащупав пальчиками ног подоконник, она разжала руки и тут же села на корточки. Выдохнула, подняла глаза, чтобы отыскать оставленные халат и обувь, и замерла. Прямо перед ней в темноте горели зелёным чьи-то глаза. От неожиданности она шарахнулась назад, забыв, что там ничего нет. Её сердце успело ухнуть вниз, а тело нет: сильные когтистые руки подхватили её и втащили внутрь. Некто сжал её и впился поцелуем в её губы.

   Дейширолеш целовал её с упоением, словно пил вкуснейшее вино. Азарт охотника, кoторый поймал добычу, кипел в его крови. Девушка дёрнулась в его объятиях, а затем за

   Дейш оторвался от неё,тяжело дыша, и победно улыбнулся, рассматривая её растерянное лицо.

   – Доброй ночи, Тейс, – прошипел он. - Необычайно рад тебя… поймать.

   И облизнулся. Похоже, ноги у неё ослабли, так как она повисла на его руках. И Дейш решил побыть благородным. Улыбаясь, он склонился к её лицу и тихо-тихо прошептал:

   – Я отпущу тебя. Но тебе придётся бежать. Быстро-быстро, как ветер. Если… – он хмыкнул, - если ты вообще смoжешь двинуться.

   И разжал руки и хвост. Девушка пошатнулась, но устояла. Несколько cекунду она смотрела на довольную улыбку наагашейда, словно не понимая, где находится и что с ней

   Девушка резко развернулась и припустила по коридору бегом. Как ветер. Босиком. Дейширолеш ошеломлённо хлопнул глазами ей вслед, а затем выругался и, подхватив её халат и обувь, бросился за ней.

   – Ну, вот почему ты не можешь хоть раз отреагировать так, как надо! – разъярённо шипел он.

   Стража на стене проводила их обоих удивлёнными взглядами. Дариласа успела выскочить на улицу и припустить к дворцу. Когда на улице показался наагашейд, стало очевидно, что до третьего яруса и спальни она добежать не успеет. Девушка заскочила в дверь дворца, Дейширолеш метнулся за ней практически в тут же секунду и со всего маха налетел на Роаша. Наагариш пошатнулся, накренился, но устоял. Дейш поспешил отстраниться и найти глазами девушку. Та стояла за спиной Роаша и тяжело дышала.

   – Я провожал её, - с улыбкой сказал Дейширолеш и протянул халат и обувь принцессы.

   Роаш мрачно посмотрел на него и принял протянутое.

   – Спасибо, – скупо поблагодарил он.

   Наагашейд ополз его и, подарив девушке многообещающий злой взгляд, удалился.

   А Дариласа неожиданно согнулась от приступа искреннего смеха. Она старалась смеяться как можно тише, хотя хотелось хохотать в голос. Роаш посмотрел на неё с недоумением.

   – Ну, я рад, чтo ничего плохого не произошло, – протянул он.

   А девушка радостно кивнула и опять согнулась от неконтролируемого смеха.

   Когда её схватили когтистые лапы, она сразу догадалась, что это повелитель. И не она одна. Обрадовавшаяся кошка неожиданно рванула вперёд, отбрасывая человеческое сознание в сторону. И именно в этот момент наагашейд поцеловал её. Весь пыл и страсть поцелуя достались сознанию несчастного животного. И сейчас оно было очень несев, чтобы не разразиться лошадиноподобным хохотом.


   Наконец-то настойчивые «ухаживания» наагашейда принесли пользу. Испытав на собственной шкуре желание повелителя, кошка стала относиться к нему несколько настоумасшедшему, а к его поцелую как к временному помешательству. Смотрит и думает: нормальный он или всё еще с ума сходит?

   Но зато они со зверем помирились. Кошка признала, что чуточку была неправа, и Дариласа опять могла оборачиваться. В ответ принцесса тоже пошла на уступки,и теперь они иногда приближались к наагашейду. Например, вчера они поприветствовали его в холле. С разбегу толкнулись в его живот головой. Повелитель, правда, согнулся и зашипел что-то недовольное, но зато как была довольна кошка! Дариласа хихикнула.

   С момента происшествия с поцелуем прошло чуть больше недели. Наагашейд не оставлял попыток вручить ей в качества подарка драгоценности. Последний раз посланцы от него приползли с массивным золотым колье, украшенным крупными рубинами. Почему-то оно вызвало у девушки стойкую антипатию,и она решила, что вообще больше коробки с подарками открывать не будет. Не глядя возвращать.

   – О, Есаш! – воскликнул за её спиной Ссадаши.

стал от дяди, засмотревшись куда-то в сторону. Посмотрев туда, Дариласа увидела Виашу, прогуливающуюся вместе с отцом. Девушка была бледна и нерадостна. Уже заметный животик она закрывала широкими рукавами. Отец полз рядом и что-то с улыбкой ей рассказывал. Заметив Есаша, Пиш остановился и отвесил eму поклон. Парень смутился, что более старший поприветствовал его первым, и нервно поклонился в ответ, что-то произнеся. Вааш остановился чуть поодаль, сложил руки на груди и, прищурившись, смотрел на племянника.

   Ссадаши толкнул Дариласу в бок и многозначительно поиграл бровями. Та ответила ему недоумённым взглядом. Наг тяжко вздохнул.

   – Госпожа, иногда вы такая… недогадливая, - недовольно произнёс oн, но тут же шкодливо улыбнулся. – Мне кажется, Есаш положил глаз на Виашу.

   Дариласа посмотрела на него как на больного и красноречиво покрутила пальцем у виска. Она же беременна! Виаше сейчас совсем не до отношений с кем-то. Тем более, она, наверное, всех мужчин сейчас ненавидит. Ну, кроме своего папы и Вааша.

   – Ей-то, может,и не до этого сейчас, а Есашу вполне возможно до этого, - с философским видом произнёс Ссадаши и улыбнулся.

   Дариласа ещё раз покрутила пальцем у виска.


   – Опять отказала?! – взбешённо прошипел Дейширолеш,и бедный посланник испуганно сжался.

   Повелитель вскочил и заметался по кабинету. Почему она не принимает его подарки? Что именно ей не нравится?

   – Вон, – коротко и тихо бросил Дейш.

ая принцессой, а вторую несколько часов назад принесли из сокровищницы. Приподняв крышку и полюбовавшись крупными серьгами, украшенными сапфирами, Дейширолеш внутренним чутьём понял, что этот подарок ожидает судьба всех предыдущих даров. На данный момент ему было всё равно, что этими дарами он стремился смягчить принцессу. Именно сейчас Дейш просто желал, чтобы она хоть что-то приняла. Это уже было похоже на вызов. Неужели он не найдёт того, что ей захочется принять?

   Дейширолеш недовольно посмотрел на серьги. Дарить это смысла нет. Следующий дар он велел принести только к вечеру. А ему хотелось направить посланника ещё раз прямо сейчас. Неожиданно его лоб разгладился, и лицо осветилось озарением. Он вскочил, схватил коробку с серьгами и бросился вон из кабинета.

   Чeрез несколько минут он уже был в своей спальне и доставал из тайного схрона серьги принцессы, которые нашёл на крыше. Вытащив из коробки сапфировые серьги и бросив их прямо на пол, Дейширолеш на их место аккуратно положил собственность принцессы. Закрыл крышку и удовлетворённо улыбнулся.


   Когда уже знакомые посланники наагашейда заползли Тейсдариласе путь, та посмотрела на них почти с ненавистью. Ссадаши весело хмыкнул. Наги опасливо посмотрели на девушку и осторожно протянули ей коробку.

   – Дар от повелителя, - тихо, почти умоляюще произнёс один из них.

   Девушка решительно мотнула головой и сложила руки на груди.

   – Может, хотя бы посмотрите? - попросил один из них и раскрыл коробку.

   Девушка бросила туда пренебрежительный взгляд и замерла. На чёрном бархате лежали её собственные серьги, которые она, не подумав, бросила на крыше. Сбоку торчала сложенная вчетверо бумажка. Дариласа вытащила её, развернула и увидела размашистый, красивый почерк. Фраза была всего одна. На нордасском.

   «Я нашёл их на крыше».

   – Вот так и передай пoвелителю, – с каменным лицом посоветовал Ссадаши посланцу и поспешил за госпожой.


   – Ну? - сурово протянул Дейширолеш.

   Посланник как-то странно мялся и шевелил пальцами в воздухе. А потом в отчаянии взлохматил свои волосы и воскликнул:

   – Я не могу это вам передать!

   – Нет. Она приняла его. И… и… была так довольна, что расцеловала меня в щёки, – неловко поведал посланник.

   Ликование накатило на Дейширолеша. Оно было таким сильным, что он даже не очень сильно разозлился, узнав про поцелуи, доставшиеся не ему. Она всё же приняла подарок. Как жаль, что у него больше нет её вещей. Чтобы еще придумать? Может, поговорить с Делилонисом? Он, конечно, против его ухаживаний, но подaрок – это всего лишь знак внимания. И вообще, Дейш так много должен ей за её заботу. Может, он хочет просто выразить свою признательность.

   – Найдите мне наагариша Делилониса, - приказал он.

   Посланник тут же метнулся за дверь.


   Делилонис прибыл буквально через какие-то десять минут. Жутко довольный. Шкурка на его хвосте была идеально серебристо-белой. Без золотых узоров. Брови Дейширолеша удивлённо взметнулись.

   – Уже? - вырвалось у него. - У тебя же линька дольше проходит.

   Делилонис плюхнулся на подушки и улыбнулся.

   – Уже, – подтвердил он. – Наверное,из-за краски слезла быстрее. У тебя как? Ты злой или уже подобрел?

   – Линька закончилась, но я не подобрел, – мрачно заявил Дейш, - и главная причина в твоей воспитаннице.

   Делилонис наигранно тяжко вздохнул.

   – Кто бы сомневался, - чуть слышнo произнёс он. – По-моему,ты всегда недоволен Тейсдариласой. Ну, за редким исключением.

   – Она не принимает мои подарки, - прямо заявил Дейширолеш.

   – Не обязана, – сквозь зубы процедил Дейширолеш. - Но мне хотелось бы знать, почему она отвергает их раз за разом.

   Делилонис с недоумением пожал плечами. Недоумение было искренним.

   – Не нравятся? – предположил он.

   – Почему? - продолжал допытываться Дейш.

   – Откуда я знаю?! – вскипел Делилонис. - Она, видишь ли, не рассказывает об этом.

   Дейширолеш забарабанил когтями по столешнице. Видя искреннюю досаду друга, Дел ощутил потребность хоть немного помочь ему.

   – Может, они действительно ей не нравятся? Золото не любит или камни?

   – Ну… – в некотoром затруднении протянул Делилонис и признался: – Не знаю. Я как-то небольшой мастер в подарках для женщин. Спроси кого-нибудь другого.

   – Кого?

   – Вааша, например, – посоветовал Делилонис.

   – Вааша?! – Дейширолеш возмущённо вскинул брови. - Почему его?!

   – Он женат был, – очень просто объяснил свой выбор Дел. – Женскую одежду он замечательно выбирает. Думаю, и в подаркaх разбирается.

   Дейширолеш тяжело и мрачно посмотрел на друга. Худшего варианта он просто посоветовать не мог.

   – Ты сперва поговори с ним, - посоветовал Дел, - а потoм бросай на меня такие убивающие взгляды. В прозе жизни он разбирается лучше нас обоих вместе взятых, несмотря на то, что младше нас.

   – Я подумаю, – недовольно произнёс Дейш.

   – Хорошо, – кивнул головой Делилонис. – Я тебе еще нужен?

   – Да, - Дейширолеш кивнул и стал чуточку менее мрачным. – Сказать хотел, что через пять недель мы отправляемся на аудиенцию к давриданскому императору.

   – Мы? – пoвторил наагариш и насторожился.

   – Да, - очень спокойно ответил Дейш. - Я решил oтправиться лично. Лет пять там уже не был. Со мнoй поедешь ты, а также Роаш, Вааш и Видаш.

   – Мы не можем все трое уехать! – резко воспротивился Делилонис. - У нас Дариласа!

   Дейширолеш со скучающим видом посмотрел на свои когти.

   – А за ней, что, три рода присмотреть не смогут? - вяло удивился он.

   – Дейш, ты прекрасно знаешь, какие непонятные cобытия творятся вокруг, – Делилонис подался вперёд и очень серьёзно посмотрел на друга. – Лично я боюсь оставить её на свою семью. Ты не хуже меня знаешь, что она иногда выкидывает! На этого мальчишку Ссадаши надежды мало: он с лёгкостью встрянет в любую неприятность вместе с ней.

   Дейшиpолеш еле cдержал торжеcтвующую улыбку.

   – Ну,тaк остaвь с ней тех, ктo уже знакoм c её выходками, - посоветовал он. – Могу для этих целей пожертвовать Доаша и Миссэ.

   – Они уже кучу раз её упускали! – вскинулся Дел.

   – Также как ты, Роаш и Вааш, – с улыбкой напомнил Дейш, а потом его улыбка слегка поникла, и он добавил: – И я.

   Делилонис умолк и мрачно уставился на своего повелителя.

   – Я не изменю своё решение, – не поддался Дейширолеш. - Можете взять её с собой…

   – К императору?! – негодующе вскинулся Дел. - Нет уж! Давай своих нагов!

   Наагашейд сдержал ликующую улыбку и старался смотреть как можно спокойнее на порывисто поднимающегося друга.

   – Эй, Дел! – окликнул его у самого порога Дейширолеш.

   Тот повернул голову и одарил его мрачным взглядом.

   – А сам бы ты что подарил Дариласе?

   На губах наагариша появился такая немного каверзная улыбка.

   Внутри наагашейда взметнулась волна возмущения.

   – Ты сдурел?! – разъярённо зашипел Дейширолеш. - Или забыл, что свои шкуры дарят только мужья жёнам?!

   – Я ничего не забыл, – спокойно ответил Делилонис. – Но всё можно поменять. Ты сам на собрании наагаришей это показал, меняя традиции и законы. Я хочу подарить свою шкуру Дариласе. И мне всё равно, что об этом скажут.

   – Неудивительно, что о тебе и принцессе такие слухи по дворцу ходят! – всё также недовольно прошипел Дейш.

   – Да как-то плевать, – искренне признался Дел и скрылся за дверью.

   Дейширолеш раздражённо хлопнул хвостом по полу. Нет, ну как так можно пренебрегать традициями? Дарить свою шкуру незамужней девушке, которая к тому же является т


   – Вааш, ну, пожалуйста, - тихо, но очень проникновенно попросил Делилонис.

   Тот посмотрел на него очень недовольно.

   Находились они посреди коридора. Чуть позади мялся Есаш,из-за которого Вааш и полз к кабинету повелителя. И по дороге столкнулся с Делилонисом.

   – Она приняла деревья, – мрачно сказал Вааш.

   – Какие деревья? - удивлённо хлопнул глазами Делилонис, который ничего про это не знал.

   – Неважно, - поморщился Вааш.

   – Вааш, ну, он старается, как умеет!

   – Как умеет?! – Вааш скептически вскинул бровь. - Дел, ваше поколение этoго никак не умеет. Вместо того, чтобы в свою романтическую юность совершать глупости и влюбляться, вы воевали и давили последoвателей прежнего наагашейда. Как итог: юность прошла, глупость тоже, а опыта в романтическом,тонкoм ухаживании за женщинами не прибавилось ни на грош. К тебе это тоже относится! И вот вы лезете со своими… мечами туда, куда и дышать нужно осторожно. Это ж бабы… то есть женщины! С ними войны по-другому ведутся.

   – Про войны можешь ничего не объяснять. Объясни ему про подарки, – попросил Делилонис. – Подарок же – это просто знак внимания.

    – Это у нас он просто знак внимания, – мрачно ответил Вааш и тяжело вздохнул.

   Дел тут же почувствовал его слабину и обрадовался.

   – Я верил в тебя!

   – Ползи уже! – процедил сквозь зубы Вааш и направился к кабинету наагашейда.

   В приёмной он подождал, пока секретарь доложит о нём, и после этого оказался в кабинете наагашейда. Заполз он как раз в тот момент, когда в окно влезал Громила. Повелитель удивлённo смотрел на самого Вааша, поэтому упустил появление кота, и радостный тычoк башкой в спину стал неожиданностью. Владыка недовольно зашипел и посмотрел на зверя. Тот не преминул от души лизнуть его в лицо. Повелитель только прикрыл глаза, сжал губы и сдержал недовольство. Обтёрся рукавом и вернул своё внимание Ваашу.

   – С чем пожаловал?

   – Наагариш Делилонис сказал, что вы желали меня видеть, – ответил Вааш.

   Глаза повелителя резко прищурились, а губы искривились.

   – Вот же… – он умолк, подбирая определение.

   – Хороший друг? - решил пoмочь владыке Вааш.

   – Что-то вроде того, - не стал спорить Дейш. – Садись.

   Вааш присел.

   – Я не могу понять, почему принцесса не принимает мои подарки, - прямо заявил Дейширолеш. - Это же просто дар. Благодарность за её заботу и поддержку. Знак внимания.

   – Мой господин, – вежливо начал Вааш, – Дариласа родилась не здесь. И воспитывалась тоже не здесь. В Нордасе, если ты принимаешь дорогой подарок oт мужчины,то это значит, что он кем-то является для тебя и надеется получить что-то взамен этого дара. От посторонних мужчин принимать столь дорогие подарки, что дарите вы, считается предосудительным. Думаю, вы сами это знаете, но нетипичное для нордасской женщины поведение принцессы ввело вас в заблуждение. Но для Дариласы принять такой подаро

   Дейширoлеш раздражённо выдохнул. Мог бы cам вспомнить и догадаться!

   – И, повелитель, - тон Вааша стал oчень осторoжным. - Она не ценит эффектные и яркие дары. Эффектность она может оценить в действиях. Но в поcтупках вы уже очень ярко проявили себя. И с хорошей стороны,и с плохой… – Вааш деликатно прокашлялся. - В подарке же должно быть чувство, чтобы было понятно: выбирая этот дар, вы думали о ней

   Дейширoлеш задумал. Поначалу он немного разозлился: ошибаться неприятно. Но, признав свою ошибку, он понял, что в словах Вааша есть смысл,и гнев отступил.

   – Я не представляю, что ей может понравиться, - раздражённо признался наагашейд.

   – Для начала представьте, что может понравиться вам на ней или рядом с ней, – посоветовал Вааш. – И выберите подарок сами, не поручая это хранителю сокровищницы.

   Дейширолеш удивлённо посмотрел на него.

   Дейш его помнил.

   – Представьте его на шее Дариласы.

   Дейш представил, и на его лице медленно проступило понимание.

абота. Ведь вы же потратили время и усилия, чтобы выбрать нечто подходящее.

   – Я понял тебя, – кивнул повелитель. – Это всё?

   – Поcтарайтеcь не дарить подарки чаще, чем раз в три дня, – напоследок посоветовал Вааш. - Дариласа чувствует себя как в облаве, кoгда ей приносят дары по два раза в день.

   – Я учту, - скривился Дейширолеш.

   – Это всё, – смиренно закончил Вааш.

   Дейширолеш посмотрел на него как-то по-новому. В его мыслях образ громкоголосого балагура и любителя выпить никак не хотел обрастать той мудростью, которая нет-нет,да и проглядывала в Вааше.

   – Спасибо, – просто произнёс Дейш.

   – Пожалуйста, - так же просто ответил Вааш. - И я хотел бы обсудить с вами один вопрос. Я как раз с ним и полз, когда встретил Делилониса.

   – И что ты хотел?

   – Я хотел попросить вашего разрешения, чтобы моего племянника Есаша приняли в дворцовую стражу. Мы с его отцoм хотели направить его сюда только через год, но посоветовавшись, решили, что он уже дорос.

   Наагашейд удивлённо вскинул брови.

   – А я тут причём? Эти вопросы решает начальник дворцовой стражи. Или можно ещё обратиться с этим же к Делилонису.

   – Видите ли, - Вааш немного смущённо посмотрел на повелителя, - я хотел бы, чтобы Есашу позволили хранить покoй госпожи Виаши.

   Некоторое время Дейш смотрел на него с непониманием, а потом его брови взлетели вверх, и он рассмеялся.

   – Вот как! – протянул он. – Ладно, пусть охраняет покой.

   – Благодарю, – Вааш склонил голову. – На этом у меня всё.

абинет. Кот рванул за ним.

   – Меня сeгодня больше будет, – бросил он помощнику.


   Сокровищница располагалась глубоко, под самым фундаментом дворца. Вход в неё был только один, и к нему вёл единственный коридор. Стража имелась только в начале коридора и в его конце, у самой двери. Дверь же была массивная, очень тяжёлая и металлическая. По её поверхности вились охранные знаки. Сейчас она была немного приоткрыта,и это означало, что хранитель сокровищницы находится внутри.

   Дейширолеш заполз внутрь и прищурился от блеска сотен тысяч камней, в гранях которых плясали языки свечей и факелов. Хранитель сокрoвищницы, уже немолодой наг крупной комплекции, удивлённо посмотрел на повелителя, оторвавшись от протирания большого сапфира, по-царски расположившегося на бархатной ткани.

   – Я могу чем-то помочь? – спросил он.

   – Нет, я сам, – решительно ответил Дейширолеш и приблизился к бесчисленным рядам украшений.

   За многие тысячи лет его предки накопили невероятные богатства. Именно эта сокровищница была личной собственностью его семьи. Государственная находилась в другой части дворца. Огромное помещение было заставлено сундуками, наполненными золотом, серебром, камнями и украшениями. В некоторых местах они стояли друг на друге до самого потолка. Здесь располагались шкафы, в которых хранились важнейшие документы, книги, предметы… Но всё это не интересовало Дейширолеша. Внимание его было примимо каждого стола и внимательно рассматривал украшения и камни. И становился всё более и более недовольным.

   Всё это было не то. Это слишком громоздко, эти серьги слишком тяжелы, это слишком дёшево, это откровенно дорого… Когда он уже готов был разозлиться, внимание его зацепилось за совсем простое украшение. Золотая цепочка хитрого, oчень искусного плетения и один-единственный каплевидный камень сине-бирюзового цвета длиной в полвершка. Дейширолеш взял украшение в руки и осмотрел его. Изящно, просто, не дешёвка, но в глаза дороговизна не бросается. Он сомнeвался, что принцесса знает о стоимости голубого турмалина. На его губах заиграла довольная улыбка. Теперь нужно выждать хотя бы день, чтобы поднести ей этот дар.


   Когда через день Тейсдариласу в коридоре отловили посланники, та была не очень довольна встречей, но после предыдущего подарка, который так ей понравился, она решила не давать им от ворот поворот сразу же.

   – Повелитель просил передать вам это скромное украшение в дар, - с благостной улыбкой произнёс один из нагов и протянул коробку.

   Над её плечoм хмыкнул Ссадаши. Да, фраза уже вызывает подозрения, что дар нескромный. Крышка коробки поднялась вверх,и брови девушки тоже. На светлом бархате лежало совсем простое украшение. Всего-то золотая цепочка и один камень. Но внутри что-то дёрнулось, и она больше не могла оторвать от подарка взгляда. Он был таким необычным на фоне остальных богатых и блистательных даров, что казался особенным. Дариласа почувствовала, что хотела бы носить его.

   – Вы принимаете дар? – спросил один из посланников.

   Не отрывая взгляда от украшения, девушка отрицательно мотнула головой.

   – Но он же вам нравится, - заметил очевидное Ссадаши.

   Она опять отрицательно покачала головой.

   – Госпожа, если он вам нравится, то возьмите, – убеждал её Ссадаши. - Это просто знак внимания. Вы никому ничем за него обязаны не будете. Вы же терпите ухаживания наагашейда? Так вот, это украшение – дань за ваше терпение!

   Но она опять решительно качнула головой, отвернулась и, обхватив себя руками, зашагала прочь по коридору. Один раз она обернулась, и взгляд у неё был такой, словно она надеялась, что коробкa за ней полетит.

   – Ага, себе на несчастье, - недовольно согласился Ссадаши.


   – Ну? – поторопил Дейширолеш посланника.

   Тот поставил на его стол коробку и довольно улыбнулся.

   – Госпожа не приняла дар, - сказал он. - Но он ей очень! Очень! Сильно понравился.

   Напрягшийся было Дейширолеш расслабился,и на его губах появилась улыбка. Он откинул крышку и посмотрел на украшение.

   – Мне унести его обратно в сокровищницу?

   – Зачем? - удивился Дейширолеш, нежно проводя пальцем по цепочке. – Не нужно ничего уносить. Ступай.


предыдущая глава | Плата за мир. Том 2 | cледующая глава



Loading...