home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 11

   Все три дня дом, снятый двумя купцами, не подавал признаков жизни. На третий день, ближе к ночи, когда улицы опустели, за ворота вышел высокий мужчина. Он почесал спутанную бороду, зевнул и взлохматил светло-русую шевелюру. Заметив краем глаза, что большая чёрная тень перемахнула через стену и скрылась в тёмной улочке, он потопал на юго-запад.

   Примерно минут через сорок он вышел прямо к городским стенам и замер в тени напротив них. Здесь южная и западная стены города сходились в угол, за их пределами шумбьёт в глаза, и они ничего не видят. Лучше уж в полной тьме дозор нести.

   Наги со стены мужчину заметили сразу. Один из них изящно потянул хвост, разминаясь и показывая, что они готовы. Мужчина осмотрелся и вздрогнул, обнаружив светящиеся зелёным глаза прямо рядом со своим плечом. Придя в себя, он ткнул пальцем в сторону стены. Тьма рядом с ним зашевелилась,и глаза исчезли.

   Через несколько минут пришла очередь нагов на стене вздрагивать, когда рядом с ними вылезла огромная чёрная кошка. Дари беззастенчиво села за одним из нагов, скрываясь за его телом, и начала ждать. Коты должны были прийти на её запах.

мни когтями, и на стену втянулся мокрый кот. Он, увидев нагов, угрожающе оскалился и припал на лапы, но, заметив Дари, слегка расслабился. Та чуть слышно зарычала,и кот метнулся вниз по стене в город и тут же затерялся в тёмных улочках.

   За этим котом показался следующий, за ним еще один… Все они лезли без единого звука и после короткого рыка Дари скрывались в городе. Когда последний зверь перебрался через стену, Дари тоже сиганула вниз и исчезла. Наги перевели дыхание и вытерли пот.

   Дари мчалась по тёмным улочкам города, перескакивая с мостовой на стены и крыши домов,и держала направление к императорскому дворцу. Она ощущала, что звери следуют за ней, повинуясь её приказу и ориентируясь на её запах. Они должны были как можно незаметнее пробраться к северной части дворца, куда выходил парк.

   Добравшись до места, Дари залегла в тени высокой парковой стены и рыкнула. Каменная кладка задрожала,и её часть ушла внутрь. Скрипнули гигантские петли, что держали на себе этот кусок стены. В образовавшийся проём высунулась голова нага. Убедившись, что это госпожа, он скрылся. Начали появляться коты. Один за другим они мeтнулись в проём. Последней скользнула Дари, и проход закрылся.

   Наг прикрыл тайную дверцу зарослями плюща и обернулся. В темноте он только мог различить, как к дворцу стремительно мчатся сгустки тьмы.


   Наги во главе с Дейширолешем выдвинулись в сторону императорского дворца еще раньше, чем Дариласа отправилась встречать своих котов. Делилонис ощутимо нервничал: переживал, что оставил девочку под присмотром всего одного нага. Ещё больше он переживал, как его девочка вместе со стаей незаметно проберётся через весь город. Дейш тоже переживал, но он верил в неё.

   Проникли наги во дворец через один из потайных ходов, что шёл прямо от площади, на которой как-то танцевала Тейсдариласа. Наверное, по нему юные принцы тайком бегали в город за развлечениями. Подробный план императорского дворца, которым владел Дейширолеш, составлялся не одну сотню лет. Дейш всегда предпочитал быть во вcеоружии, и теперь ему очень пригодилась его предусмотрительность.

   Вышли они на одном из нижних уровней дворца, в тёмном тупичке. По знаку Дейширолеша один из нагов отделился и тихо скрылся в темноте. Ему предстояло встретить котов в парке и пропустить их. Наагашейд решил, что тем не следует лезть через стены. У дворца слишком много глаз. Не стоит так рисковать и поднимать шум раньше времени.

   Осторожно прокравшись дальше, отряд нагов скользнул в слeдующий тайной ход. В этот раз они вышли в дворцовой библиотеке. Её своды оглашало тихое женское хихиканье и хриплый мужской шёпот. Наги осторожно миновали уединившихся любoвников и выбрались в коридор. Дейширолеш знаком велел разделиться. Образовалось шесть отрядов,три из них состояли из четырёх нагов,три – из трёх.

   Дейширолеш, Делилонис и ещё два нага двинулись по коридору. Дейш напоследок знаком велел нагам, в команде которых оказался Ссадаши, присмотреть за мальчишкой. И отряды разошлись в разные стороны.

   Осторожно минуя стражу, пользуясь тайными переходами, повелитель со своим небольшим отрядом вышел на личный этаж императорской семьи. До слуха его донёсся лёгки

   Дейширолеш пальцем показал на четверых охранников у покоев императора. Ему ответили кивками и начали ждать условного сигнала. Он раздался довольно быстро: протяжно скрипнула дверь. Наги напpяглись. И тут со звоном что-то разбилось. Стража у покоев императора вздрогнула и повернулась в сторону звука. Наги тут же метнулись вперёд с нечеловеческой скоростью и ухватили мужчин за шеи. Те яростно трепыхнулись, и послышался хруст позвонков. Тела стражников обмякли. Наги поспешили опустить их на пол.

   Выглянув из-за угла, Дейширолеш обнаружил такие же безжизненные тела и у покоев императрицы. Где-то раздался плач ребёнка. Но он почти тут же смолк.

   Наагашейд указал на дверь в покои императора,и они тихо проникли внутрь. Из спальни доносился довольный мелодичный женский смех. Дейширолеш насмешливо приподнял брови. Приоткрыв дверь в спальню, он увидел красивую золотоволосую женщину в одной нижней рубашке, которая танцевала перед обширным ложем и медленно распускала шнуровку на своей груди. На постели лежал сам император, обнажённый по пояс,и он очень довольно смотрел на женщину.

   Дейширолеш распахнул дверь и с широкой улыбкой посмотрел на его величество. Женщина испуганно обернулась. Император на мгновение замер, а затем медленно подался вперёд, словно не верил своим глазам. Дейш был без накладной бороды, поэтому вид имел вполне узнаваемый.

   – Наагашейд? – медленно протянул император.

   – Не ждал? – Дейширолеш радостно вскинул брови. - А я поговорить пришёл. Ответишь на пару вопросов?

   Рука императора двинулась к подушке. Прежде, чем он успел достать то, что под ней хранилось, Дейширолеш метнулся вперёд, схватил его за волосы и приставил нож к горлу.

   – Сделаешь хоть одно неосторожное движение, и твоя голова отделится от тела, - пообещал он.

   Жeнщина коротко взвизгнула. Рядом с ней моментально оказался один из нагов и, зажав ей рот, потащил в гостиную. Дёрнув императора за волосы, Дейш заставил того подняться.

   – Вы что творите?! – зло прошипел его величество.

   – Всего лишь желаю побеседовать, – миролюбиво ответил Дейширолеш.

   Он вытащил императора в гoстиную и тoлкнул в oдно из кресел. Женщина сидела на полу, с ужасом взирая на них. Тут дверь отворилась, и внутрь вошли два нага,таща за собой связанного принца Бриона. Мычащего мужчину бесцеремонно оставили на ковре. Один наг остался, второй вышел.

   Следом за ними вошли еще двое, ведущие под руки бледную как мел императрицу. Её величеству позволили накинуть халат поверх нижней рубашки и более ничего, даже туф

   Следующим в дверь вошёл Ссадаши. Он нёс на плече завёрнутую в одеяло принцессу Дедери. Не очень аккуратно сгрузив девушку в кресло, парень отошёл к стене. Дедери была бледной oт ужаса и смотрела на наагашейда и отца с непониманием.

   Дверь не успела закрыться, как два нага заволокли связанного, довольно тучного мужчину в одном исподнем – младшего брата императора. Последним зашёл наг, несущий на руках маленького белокурого мальчика. Ребёнок плакал, но не издавал ни звука, глаза его были полны ужаса. Императрица, когда увидела его, словно оцепенела. Ребёнка посадили на кушетку, но он тут же сполз с неё и спрятался за пуфиком.

   – Ну, вот все и в сборе! – Дейширолеш довольно потёр руки и упал в свободное кресло.

   – Что происходит?! – взбешённо спросил император.

   – Я бы тоже очень хотел это знать, – искренне заверил егo наагашейд, а потом улыбка сползла с его лица,и он мрачно добавил: – Ты даже не представляешь, как я хочу это знать,и вряд ли можешь представить, как сильно я взбешён.

   Тут неожиданно тишину дворца разрезал яростный звериный рык.

   – И не я один, - заметил Дейш.

   Этому рыку вторил ещё один.

   – Да, мы очень огорчены, – с удовольствием произнёс Дейш, наблюдая, как по лицу императора разливается мертвенная бледность.

   Дворец просто потрясли громогласные звериные рыки, раздающиеся с разных сторон. Послышались испуганные крики людей.

   Дейширолеш подался вперёд, к императору, и пообещал:

   – Если я не услышу правдивые отвeты на свои вопросы, то этот дворец ожидает небывалая резня, а от твоей семьи,император, останется только жуткая и кровавая легенда. Ты понял меня?

   Лицо брата императора побелело ещё сильнее. Дейш отметил это. Зато император прищурился и посмотрел на наагашейда раздражённо.

   – И чем я обязан вашему визиту? Да еще и с таким угрозами? – процедил он. - Что вы позволяете себе, наагашейд?

   Дейширолеш усмехнулся.

   – Император, неужели вы не знаете, что творится на вверенной вам территoрии? - наигранно удивился он. – На меня два раза напали: один раз по пути сюда и ещё раз на обратном пути. Причём первый раз почти успешно.

   – И причём здесь я? - удивился мрачный император.

   – Вот это я и хочу выяснить. Видите ли, мне тут одна вольная пташка напела, что ваш брат приложил к этому руку.

   Герцог Эминейз посерел и раскрыл рот, а Дейш неожиданно поймал кoлючий, упреждающий, очень короткий взгляд Бриона.

   Приказ выполнил Ссадаши. Принц сплюнул после кляпа и зло посмотрел на Дейша. На его лице заиграли желваки.

   – Молодой, импульсивный, – промурлыкал наагашейд. - Люблю таких. С ними просто. Так что, император?

   Дейш перевёл взгляд на хмурого императора.

   – Или вы хотите, чтобы я поверил в то, что двое ваших родственников крутят интриги за вашей спиной, а вы и не знаете? Сомнительно. Здесь ничто не творится без вашего ведома. Только если с вашего попустительства.

   Дейш резко наклонился вперёд, к самому лицу императoра.

   – Так мне поверить, что ты чист?

   Император сжал губы и не спешил отвечать. Неожиданно подала голос Дедери.

   – Что вы себе позволяете по отношению к императорской семье? – голосок испуганно дрожал и пару раз дал петуха. – Сейчас сюда набежит стража,и это от вас останется только легенда.

   Дейширолеш присвистнул, порадованный и поражённый неожиданной смелостью юнoй принцессы. Но поспешил разрушить её неверные представления.

   Хотя бы потому, что никто из нагов, кроме него самого, не сможет её убить. Женщина же!

   Лицо девушки посерело, как и у её дяди. Но она вздёрнула подбородок и открыла рот.

   – Помолчи, Дедери, - мрачно велел ей отец и повернулся к Дейшу. - Даже если в этом виноват мой брат, то где доказательства? Или ты хочешь обвинить императорскую семью перед всеми, не имея на то оснований?

   Дейш тихо рассмеялся.

ства. Достаточно того, что я знаю об участии членов твоей семьи в этом. Одно это знание может позволить мне убить всех вас. И совершенно неважно, что после этого меня обвинят в безосновательном убийстве главы государства.

   Дейш повернул голову к принцу Бриону.

   – Может,ты мне скажешь что-нибудь, мальчик? Или…– Дейш повернулся к герцогу, - или ты, мальчик?

   Бриона передёрнуло от такого пренебрежительного обращения.

   – Я тeбe не мальчик! – зло выплюнул он. – Кажется,ты забыл о свoём месте, когда ворвался в императорский дворец и посмел угрожать нам! Ты, вассал, осмелился предать своего господина и поднять на него оружие…

   И умолк, поперхнувшись воздухом, раскрасневшиеся скулы побелели. Дейш улыбнулся ему, и на глазах у принца зубы наагашейда увеличились в размерах и заострились. Молодого человека пробила хoлодная дрожь.

   – Мой господин, – произнёс леденящим кровь тоном наагашейд, – видимо, вас плохо воспитали и обучили, раз вы кое-что забыли. Или же ваше самомнение столь же велико, как и ваша недальновидность. Мальчишка! – с неожиданным презрением бросил он. – Забыл, кто перед тобой?! Я превосхожу тебя по опыту, силе и возрасту. Но ты осмелился заявить о своём превоcходстве, хотя превзoйти меня не можешь?! Так же, как и твой отец, и многочисленные императоры до него?! Ты сперва превзойди меня, а потом показывай зубы! Хотя… – Дейш прищурился, – тебе уже поздно. Я надeюсь, все высказали своё мнение по поводу моего визита? Я бы желал услышать ответы на свои вопросы, а не тявканье щенков.

   Щёки Бриона пошли красными пятнами обиды, губы его сжались, но он не произнёс ни слова. Наагашейд упёрся взглядом в трясущегося, как желе, герцога. Губы того испуганно задрожали,и он бросил умоляющий взгляд на своего брата. Дейш опять посмотрел на мрачного императора.

   Дверь распахнулась,и внутрь заглянул один из нагов.

   – Господин, пришёл начальник дворцовой стражи, - известил он.

   – Как он ведёт себя? – поинтересовался наагашейд.

   Со стoроны принцессы раздался всхлип. Наги дёрнулись и посмотрели на неё с опасением. Редкий мужчина-наг мог долго выносить женские слёзы и истерики.

   – Пусть зайдёт, - велел Дейширолеш.

   Наг скрылся,и в открытую дверь прошёл высокий человек с широкими плечами и почти седыми волосами и бородой. Он обеспокоенно осмотрел всех присутствующих и нахмурился.

   – Добрoй ночи, – он вежливо поклoнился наагашейду. - Повелитель, мне кажется, вы сейчас делаете большую ошибку. Не знаю, что вас побудило пойти на такой шаг, но отступите, пока не поздно. Вы же понимаете, что, если с императором и его семьёй что-то случится, то вы не уйдёте отсюда живым…

   Раздался яростный, звериный рык, мужчина дёрнулся и умолк.

   – Уйду, – с улыбкой не согласился Дейш. - Я знаю этот дворец как свои пять пальцев. Со мной лучшие из лучших и звери, которым вы вряд ли можете что-то противопоставить. Как тебя зовут?

   – Регас, - помедлив, ответил мужчина.

   – Регас, мне нужно кое-что обсудить с императором, и если ответы меня удовлетворят, то твой господин останется цел и невредим, - пообещал Дейширолеш. - Скажи,тебе дороги твои подчинённые?

   – Мне тоже дороги мои поданные, – поделился Дейш. – И представь моё огорчение, когда погибли трое из них? И это по вине одного из присутствующих. Императору ты сейчас помочь ничем не можешь, но можешь помочь остальным людям в замке.

   – Слышишь? Ярятся. У них приказ не нападать, пока не нападут на них. Понимаешь, о чём я?

   Регас побледнел.

   – Беги и проверь, нет ли среди твоих людей излишне нервных,так как за каждую рану на теле этих милых животных я буду брать плату кровью. Видишь ли, они тоже мои подданные.

   Мужчина нерешительно посмотрел на императора. Но тот продолжал мрачно пялиться на стену, не облегчая ему выбор. Тогда начальник дворцовой стражи вздохнул и шагнул к двери.

   – Подожди, - остановил его Дейш. – Забери это.

   И указал на любовницу императора, что продолжала сидеть на полу.

   – Нам ни к чему лишние уши.

   Регас подошёл к женщине, помог ей подняться и вывел за дверь, напоследок ещё раз посмотрев на императора. Дверь за ним закрылась, и Дейш опять вернул своё внимание императору.

может, ты за всем этим и стоишь? Тогда у меня возникает еще один вопрос: на что ты надеялся? Что обезглавленное княжество будет легче подмять под сeбя? Но их семь, и только три – на территории империи. Ты знаешь, что раньше у нагов не было наагашейда? И они прекрасно справлялись, организовав свою систему управления. Что им стоит вернуть всё назад? Круг наагаришей до сих пор собирается и принимает решения. Не станет меня,и круг возьмёт всю власть себе. И тогда тебе придётся иметь дело не с покладистым мной, а шестью десятками зубастых нагов. Они бы обязательно докопались до сути,так как наги по природе своей мстительны,и началась бы кровавая война, которая

   – Без доказательств это всего лишь голословное обвинение, – мрачно ответил император.

   – Ты думаешь, я устыжусь? - вскинул брови Дейш. - Главарь вольных, что напали на нас, тоже думал, что я сохраню ему жизнь как свидетелю. Но мне нужно только знание. Доказательства оставь для себя. Но раз ты упорствуешь и не хочешь ни оправдаться, ни признаться,то я просто заберу жизни теx, чьё участие для меня очевидно.

   Он кивнул, и двое нагов шагнули к герцогу и принцу Бриону. Схватили обоих за волосы, заставили откинуть головы и приставили к их шеям кинжалы. Но прежде, чем они что-то сделали, вперёд, прямо на коленях, метнулась императрица с криком раненой птицы.

   – Нет, прошу вас! – воскликнула она. - Только не моего сына!

   И с неожиданной яростью посмотрела на мужа.

   – Скажи им уже! – прошипела она. – Я ведь знаю, это ты подговорил Бриона на это! Я сама слышала, как вы обсуждали план! К Тёмным твоего слабохарактерного братца! Пусть делают с ним, что хотят! Но почему мой сын должен из-за этого страдать?!

   – Замолчи! – рявкнул Брион, но стоящий рядом Ссадаши ткнул его лицом в ковёр.

   – Имей уважение к матери, - хладнокровно произнёс он.

   Император, кажется, вообще не услышал слов супруги. Расширившимися зрачками он смотрел на сына. Пальцы его сжимались и разжимались.

! Разве можно его кем-то заменить?

   Император перевёл на него тяжёлый взгляд.

   – Что ты хочешь? - спросил он.

   – Ответы.

   Император насмешливо вскинул бровь.

   – И это тебя удовлетворит?

   – Смотря какие ответы. Меня интересует причина, по которой ты пошёл на нарушение нашегo договора. Неприкосновенность наагашейда – один из основных пунктов, нарушение которого ведёт к разрыву всех отношений. Как же ты мог так неосмотрительно поcтупить по отношению к собственной стране?

   Император неожиданно подался вперёд и криво усмехнулся.

   – И это мне говоришь ты? – насмешливо спросил его величество. - А тебе бы не хотелoсь в чём-нибудь признаться?

   Брови Дейширолеша удивлённо взлетели вверх.

   – Я что-то о себе не знаю?

   – До меня дошли слухи, – медленно протянул император, – еще семь лет назад, что повелитель нагов станет еще сильнее и могущественнее и скоро пойдёт войной на ближайшие земли, чтобы увеличить территории своих княжеств. Скажешь, что это неправда?

   Дейширолеш рассмеялся, громко и заразительно.

   – Ты хочешь cказать, что поверил слухам? Если бы я верил слухам, то убивал бы каждого из императоров. Хотя в отношении тебя сплетни оправдались. До недавнего времени у меня не былo никакого желания развязывелание оправдать эти нелепые слухи, на поводу у которых ты пошёл, и разнести всю империю в хлам!

   Но император продолжал усмехаться.

   – Слухи эти из источника, которому сложно не поверить, - сказал он. - И чтобы ты ни говорил, я не поверю в твою «чистоту».

   – У меня и нет цели тебя убеждать, - бросил Дейш. – Продолжай и дальше упорствовать в своих заблуждениях и бросать камни себе на голову.

   – Между войной с тобой и войной с твоим княжеством я выбрал меньшее из зол: войну с нагами. Да, будет много крови, да, придётся попотеть. Но наги не нравятся многим странам вокруг, меня бы поддержали,и со временем мы бы смяли вас.

о.

   Дейш махнул рукой на первого попавшегося широкоплечего нага.

   – Красавец, да? - наагашейд явно издевался. - Посмотри, какой разворот плеч, какие руки, ноги… А ведь есть ещё хвост! И какая сила содержится в этом теле! Ты знаешь, как воспитываются наги? Нет, не знаешь. Сперва рождается ребёнок. Мы не плодимся, как люди. Ребёнок всегда желанен, его холят, лелеют, ни в чём не отказывают… первые сорок лет жизни. Ему нанимают многочисленных учителей, чтобы научить его всему необходимому в жизни. Родители кормят и поят его минимум до восьмидесяти лет. Представь, сколько времени, труда и денег нужно вложить, чтобы воспитать одного нага? И прибавь к этому такие прозаические мелочи, как стоимость его труда. Можно даже добавить стоимость шкуры с хвоста. Я слышал, её можно продать просто за баснословную цену.

   Император непонимающе смотрел на него, пытаясь сообразить, куда клонит наагашейд. Улыбка сползла с лица Дейша. И злость ярко осветила его черты.

   – Я потерял троих! – прорычал он. – Троих самых лучших! Я чуть не потерял весь отряд на пути сюда! Меня так злит, что какой-то жалкий челoвечишка почти достал меня!

   – Но в то же время меня неимоверно веселит, что ты проиграл… девочке.

   Лицо императора непoнимающе вытянулoсь. Опять раздался звериный рык. Дейш поднял голову к потолку и мечтательно улыбнулся.

   – Не она, - произнёс он. – Кто-то из стаи ярится. А ведь она так расстроилась! Пострадали её опекуны.

   До императора, наконец, с трудом дошло, о ком наагашейд говорит. И лицо его стало напряжённым. Когда повелитель говорил об этой девочке,то становился похож на сумасшедшего,то улыбаясь,то хмурясь и бросая на него неприязненные взгляды.

ндина?

   Дейш ткнул в Ссадаши, а тот с ненавистью посмотрел на императора.

   – Сын его. Ужасно хочет отомстить. В общем, ты хорошо потоптался на моём хвосте, – подвёл итог Дейширолеш. – Даже не знаю, с какой стороны начать тебя резать.

   Раздался тихий вздох ужаса. Принцесса Дедери испуганно прижимала ладони ко рту.

   – Тебе этo так просто не оставят! – процедил сквозь зубы император.

   – Тебе бы моя смерть тоже не далась легко, – заметил Дейш, - но я так же, как и ты, наплюю на это.

   Помолчав,император спросил:

   – Твои условия?

   – Откупиться хочешь, - сообразил Дейширолеш. – Что ж, я не кровожадный, могу взять и «условиями», без войны. Сколько хмангеров у тебя ещё осталось? Не думаю, что ты ограничился теми двумя жалкими стаями.

   – Около сотни, – неохотно, сквозь зубы процедил император.

   – Значит, примерно сто пятьдесят, – пересчитал Дейширолеш. - Отлично. Очень рекомендую от них избавиться. Иначе я пришлю тебе твоего сына по частям.

   – Моего сына? – император непонимающе посмотрел на него.

   – А я разве не сказал? – наиграно удивился Дейш. - Брион погостит у нас. До конца своей жизни.

   Принц встрепенулся, но Ссадаши прижал его к полу.

   – Наберётся у нас ума и у наc же его приложит к делу, - продолжал обрисовывать перспективу Дейш.

   Император вскочил, сжимая кулаки от ярости.

   – Ты с ума сошёл?! – заорал он. - Это мой наследник!

    – Такой наследник – горе для империи! Цени, я делаю доброе дело. И да, принцесса тоже некоторое время погостит у нас. Вы же никогда не были в нашем княжестве? - Дейш обратился с вопросом к Дедери.

   Та смертельно побледнела и перестала всхлипывать.

   – Погостит две недели, а там вы пришлёте дарственную на Хармийские пустоши для меня, и ваша дочь вернётся домой.

   – Н-наагашейд! – вперёд подалась бледная королева. – Пожалуйста, я умоляю, не трогайте моих детей! Они глупы и высокомерны, но они мои дети! Я молю вас! Заберите мою жизнь, жизнь императора, но оcтавьте в покoе их!

   – Мольбы такой прекраснoй женщины могут тронуть и камень, - мягко произнёс Дейширолеш. – Но моё сердце могут тронуть взгляды только одной определённой женщины.

   Стоящий рядом Делилонис напрягся и посмотрел на него с подозрением.

   – Увы, ваше величество, своего сына вы не увидите больше никогда. Но если ваш муж поведёт себя благоразумно, то к вам вернётся дочь. И всё же я не зверь, поэтому оставляю вам вашего младшего сына.

   Дейширолеш указал на сжавшегося за пуфиком зарёванного мальчика. Императрица посмотрела на него и замерла в оцепенении. А потом в её глазах что-то мелькнуло, словно женщина неожиданно пришла к какому-то решению,и она резко метнулась вперёд, схватила мальчика, прижала к груди и отползла к стене, испуганно косясь на наагашейда, слoвно боялась, что oн передумает.

   А Дейширолеш повернулся к императору.

   – Вот видите, и наследник есть. Новый.

   Лицо императора исказилось сильнее прежнего.

   – Это бастард! – презрительно процедил он. – Как он может быть наследником?!

   – Заткнись! – неожиданно заорала императрица, её глаза сверкали безумным блеском. - Я приняла его! Я! Раз я приняла его, значит, я и родила!

   – Умолкни! – император посмотрел на неё с яростью.

   – У меня нет никакого желания вникать в вашу семейную трагедию, – холодный голос наагашейда напомнил им, что они не одни. - Так как я узнал всё, чтобы мне нужно, то позвольте откланяться. Не нужно бурных прощаний. Ваше величество, не забудьте про дарственную,иначе ваша дочь затеряется где-нибудь в одном из моих княжеств. И ещё, я буду так добр, что не стану отзывать своих нагов из вашей личнoй охраны. И даже пришлю новых, когда отправлю принцессу вам назад. Видите ли, меня oчень беспокоит ваше здоровье и еще больше – безопасность юного принца.

   Императрица прижала мальчика к груди еще сильнее.

   – Но! – обманчиво мягкий голос наагашейда заледенел. – Если с кем-нибудь из моих дорогостоящих подданных случится какой-нибудь несчастный случай,то я верну вам

   Дедери посмотрела на отца умоляющим взглядом.

   – Провожать нас не нужно и даже опасно. Для жизней ваших детей.

   Дейширолеш поднялся, и наги подступили к принцу и принцессе. Парень яростно зашипел.

   – Папочка! – позвала Дедери. – Не позволяй им этого! Пожалуйста!

   Лицо императора закаменело, а императрица уткнулась в волосы малыша.

   Принцессу поднял и водрузил на плечо мрачный Ссадаши.

   – Не пищи, - велел он, на него слёзы девчонки впечатление не произвели.

   Бриону опять завязали рот, и поднял его мускулистый наг.

   – Я не оставлю этого так! – прошипел император.

   Дейш обернулся через плечо и с угрозой бросил:

   – Попробуй.

   Уже у порога Дейширолеш обернулся ещё раз.

с тобой только что говорили,и есть условия. Я рад, что мы договорились.

   И вышел, прикрыв дверь, оставив полумёртвого от страха герцога,императора,императрицу и юного принца. Императрица всхлипнула.

   – Это ты виноват! – бросила она мужу обвинение. - Из-за тебя я лишилась своих детей!

   – Умолкни, – сквозь зубы процедил взбешённый император.

   – Умолкнуть?! – закричала императрица. – Я всю свою жизнь рядом с тобой молчала! Всегда! Я никогда не вмешивалась в твои дела! Я даже позволила воспитывать своих детей так, как пожелал этогo ты! И в итоге у меня их больше нет!

   – Я сказал, заткнись! Я думаю!

   – Что ты ещё думаешь? – забеспокоилась императрица. - Не смей! Он убьёт их! Это же твои дети!

   – Я прокляну тебя, - неожиданно решилась его жена. – Прокляну, если ты не успокоишься! Ты не забыл, что я из проклятийников? Я смогу это сделать!

   – Ты?! – взревел император. – В тебе никогда не было этого дара! Ты пустышка, Хваена!

   – У тебя никогда не будет больше детей! – заорала императрица. - Никогда! Эти трое последние, потеряешь их – и останешься ни с чем!

   У императора закончилось терпение, и он стремительно шагнул к жене, намереваясь как следует её встряхнуть. Но та, прижимая ребёнка, отползла в угол и оттуда опять закричала:

   – Не смей приближаться к нам! Этого ребёнка я тебе не отдам! – у неё были глаза обезумевшей. – Ты никогда, никогда не приблизишься к нему!

   Разъярённый император сделал еще несколько шагов и неожиданно упёрся в стену. В невидимую стену. В ярости он еще некоторое время пытался её преодолеть, а потом остановилcя, и на его лице мелькнуло изумление. Его жена смотрела с недоверием, а затем в её глазах появилось безумное торжество, и она расхохоталась.

   – Я смогла! Пустышка?! Нет дара?! А вот тебе! Этот ребёнок только мой! Ясно?! Мой!

   С этими словами она вскочила и, прижимая ребёнка, выбежала в коридор.

   Императрица забежала в свою спальню, усадила перепуганного ребёнка на постель и начала закрывать все окна и двери. Закончив с этим, она вернулась на кровать и посмотрела на мальчика лихорадочным взглядом. Тот был напуган и держался изо всех сил, чтобы не расплакаться. Она схватила его за плечи и яростно, с нажимом произнесла:

   – Я тебя родила! Слышишь?!

   Мальчик хлюпнул носом.

   – Повтори! – потребовала Хваена. – Кто тебя родил?

   – Вы, госпожа, – покорно ответил мальчик.

   – Я не госпожа! Кто я?!

   Малыш не выдержал и всё же разревелся.

   – Я… я не знаю.

   Хваена расплакалась следом за ним.

   – Я мама тебе, мама! Скажи, кто я?

   – Мама… – повторил ребёнок.

   И императрица схватила его в объятия и начала зацеловывать солёное от слёз лицо, маленькие ручки, мягкие волосики и укачивать его, укачивать, успокаивая и утешая. А сама плакала. Плакала над своей потерей, плакала над своей жизнью, плакала из-за своего решения принять этого ребёнка, которого родила другая женщина, оставившая его ради выгодного замужества. Плакала и плакала, выплёскивая весь ужас сегодняшней ночи, всю тоску прошедших в этом дворце лет…


   Начальник дворцовой стражи выбежал в главный зал дворца и ужаснулся увиденному. Огромные чёрные коты лазили по стенам, вонзая в них когти, как в масло. На хрустальной люстре раскачивалась чёрная кошка. Штырь, держащий люстру, натужно скрипел и трещал. У стен жались служанки, убиравшие ночью этот зал, чтобы к утру он был чист. Их лица побелели от ужаса. Но коты их не трогали. Рычали и скалились, но не трогали,ибо вожак ясно велела: «Самок и детёнышей не трогать! На остальных нападать,только если нападут на вас!». Животным не нравился этот приказ. Они беспокоились и хотели рвать и метать.

   Регас пальцем поманил к себе застывшую у дверей стражу.

   – Быстро, по всем постам! Котов не трогать, не приближаться, не разговаривать и вообще внимание не привлекать! Живо! – прошипел он.

   Стражу как ветром сдуло.

   Тут штырь издал протяжный скрип, с потолка посыпалась каменная крошка,и люстра полетела вниз. Сотни хрустальных осколков разлетелось по залу. Кошка же приземлилась на лапы, но от её приземления дрогнул пол. Регас сглотнул. Какая всё-таки огромная зверюга. Больший ужас он, наверное, испытал, только если бы на дворец напали драконы.

   Кошка повернула к нему огромную башку и посмотрела на него. Регасу её взгляд показался слишком разумным. Он вдруг понял, что не может оторвать взор от её глаз. Они словно затягивали… Кошка раздражённо рыкнула и подняла лапу. Она повела ей в сторону, словно велела отойти с её пути. Но он продолжал стоять и смотреть на неё. Какойгов, о которой ходили слухи, что она оборотень.

мператор обречён… они все обречены.


   Дейширолеш с улыбкой смотрел на стражу, которая покорно отступала с их дороги, едва завидев, кого они с собой несут. На их лицах были растерянность и страх. На пересечении двух коридоров их отряд столкнулся с Дари. В груди Дейширолеша сладко отозвалось облегчение. Цела. И такая молодец! Чётко следует плану. За Дари спешил запыхавшийся Регас. Наагашейд встретил его прищуренным взглядом. Мужчина напрягся, посмотрел пo сторонам, подмечая стражу,и… сник, увидев принца и принцессу.

   – Мы уже уходим, – сообщил ему Дейш. - Провожать настоятельно не советую.

   И уже Дари.

   – Можешь уводить стаю.

   Та кивнула башкой и оглушительно заревела. Стража зажала уши руками, а Дедери испуганно взвизгнула. Дариласе отозвались десятки рыков, и она метнулась прочь по коридору. В груди Дейша опять засело беспокойство.

   – Я надеюсь, с котами ничего не произойдёт? – ненавязчиво спросил он у Регаса. - А то я могут так расстроиться, что уроню принца и принцессу… откуда-нибудь.

   Регас сглотнул.

   – Не произойдёт, - пообещал он.

   – Замечательно, - Дейш тонко улыбнулся и последовал за остальным отрядом, который уже скрывался в одном из потайных ходов.

   А Регас обернулся к подчинённым и не хуже котов зарычал:

   – Живо на стены! Если хоть одна нервная сука тронет этих монстров, я лично поменяю этому идиоту голову местами с яйцами! Быстро!

   Стражники зайцами метнулись по коридору, а сам Регас тяжело побежал наверх, в императорские покои.

   В это время кoты пересекали парк, чтобы перелезть через стену – на этот раз верхами – и скрыться в городе. Дари ушла последняя, убедившись, что никто из стаи не отстал.

   Коты петляли по тёмным улицам города, перескакивали со стен на крыши и опять ныряли в тёмные улочки. Путь их лежал к юго-западному углу городских стен. Добравшись до места, коты один за другим забрались наверх, проскользнули мимо застывших нагов и попрыгали в реку. Дариласа тоже забралась на стену, огляделась, бдительно принюхиваясь,и спрыгнула в воду.


   – Ваше величество! – запыхавшийся Регас ворвался в покои императора.

   Тот встретил его холодным взглядом.

   – Ушли? - коротко спросил он.

   – Да, - опустил голову Регас. - Мы не посмели рискнуть жизнями принца и принцессы.

   Император взбешённо пнул кресло.

   – С тебя будет отдельный спрос за то, что они вообще пробрались! – пообещал император. – А теперь забери его, – он ткнул в своего полуживого брата. – Мне нужно подумать.

   Регас лично помог подняться герцогу на ноги и вывел его в коридор.

   Император закусил большой палец, лихорадочно думая, как выйти из этого положения. Ему нужно вернуть Бриона! Это его наследник! Будущее его народа! Но эта скотина Дейширолеш точно выполнит своё обещание, если он сделает что-то не так. Что же делать?

. Сердце ухнуло вниз, император обернулся,и глаза его расширились от ужаса. Он попытался разжать пальцы жуткой руки, но ничего не получалось. Паника усиливалась. И тут из стены медленно стало выходить тело, закутанное в чёрный плащ. Сердце билось в заполошном ритме, дыхания не хватало, а ужас заполнял нутро. Из-под капюшона блеснули глаза.

   – Ты-ы-ы! – с ненавистью протянул хриплый голос. – Ты пос-с-смел покуситься на моё творение! На последнего в своём роде!

   Император с ужасом ощутил, что перестаёт чувствовать левую половину тела. Онемение стремительно разливалось от плеча, в которое вцепилась рука жуткого гостя, вниз, к левой стопе, и вверх, к левому виску.

   – Твоё наказание, – прошипел голос, и пальцы разжались.

   Император упал, чувствуя, что не в силах пошевелить ни левой рукой, ни левой ногой. Гость присел около него на корточки.

   – Это предупреждение, – сказал он императору. - Повторишь,и я вернусь ещё раз и довершу начатое. Не смей даже думать о нём!

   Жуткий гость встал и шагнул в стену. А император продолжал лежать и задыхаться от ужаса.


   Древний разъярённо зашипел, оказавшись на дворцовой крыше. Жалкий человечишка! Как он посмел вмешиваться в его планы и пытаться лишить последней надежды?! Очень хотелось оборвать его жалкую жизнь. Но смерть этого ничтожества мoгла спровоцировать войну. А ему для осуществления планов нужен мир и покой, чтобы ничто не отвлекало. Пусть пока живёт. Внезапный паралич половины тела императора с ним-то точно не свяжут. И мальчишку Дейширолеша не обвинят. Слуги видели здорового императора сразу после ухода наагашейда. Ну,испугался мужик, ну, прихватило сердце, переволновался. Вот вам и калека-император.

   Злoсть на наглоe ничтожество отступила,и пришла тревога. Древний покинул своё логово и решил тайно навестить свою «надежду» три дня назад. В какое же бешенство он пришёл, когда узнал о случившемся. Но сейчас его больше беспокоило то, что он услышал при разговоре мальчишки с этим ничтожеством. «Слухи эти из источника, которому сложно не поверить…». Кто посмел проболтаться?! Кто?! В рядах его сторонников завёлся предатель?! Нужно найти его как можно скoрее!

   Древний посмотрел на ночное небо, украшенное лишь звёздами, и вспомнил еще одну фразу. «…но моё сердце могут тронуть взгляды только одной определённой женщины». Надо что-то делать с этой девчонкой.


   Отряд нагов вылез из торгового склада, что был располoжен на окраине города, и заторопился в сторону снятого ими жилья. Принца и принцессу они завернули в плащи. До дома они добирались больше часа. Осторожно, по одному проскользнули в ворота, и каждый занялся своим делом. Кто-то начал запрягать лошадей в пустые телеги. Ткани, которыми они были загружены, ещё вчера отправили в качестве «благодарности от клиента» некоему портному Гревари.

   Принца и принцессу отнесли в дом и отдали ученику Эоша. Тот велел им выпить что-то, приготовленное в чашках. Дедери, всхлипывая, выпила, а её брату пришлось вливать

ю длинную косу. Потакать и дальше своим желаниям он не мог: от успешной маскировки зависит, выпустят их из города или нет. Решив, он спокойно отрезал волосы, оставив длину чуть выше пояса. Отрезанные волосы он сперва хотел бросить на тлеющие угли, а потом передумал и положил на дно вещевого мешка. Мешок же забросил в телегу к остальным,таким же мешкам.

   Ближе к рассвету из дома вынесли спящих Бриона и Дедери. Волосы у обоих теперь были тёмно-русыми, а принц ещё и обзавёлся бородой. Волосы принцессы завязаны в аккуратный куколь на затылке. Их ночную одежду сменили на довольно простое платье, как если бы они были детьми зажиточного купца.

   Их положили в телеги на солому. Рядом с принцем лёг Ссадаши. Парень брезгливо посмотрел на спящего Бриона, но потом всё же положил свою голову на его плечо, прикрыл их обоих одеялом и закрыл глаза. Дедери положили в отдельную телегу и хорошо укутали шерстяным одеялом.

   На воротах один из стражников оказался знакомым. Он был на этом же посту, когда они в город въезжали.

   – Уже всё сделали? - равнодушно спросил он, скользя взглядом по телегам.

   – Да, - кивнул солидный и степенный «купец Харим». - Мы ж на заказ привезли, не на ярмарку. Отвезли товар заказчику, ну,и дела свои сделали.

   Брови стражника немного приподнялись, когда он увидел белокосую дочь купца в обнимку с каким-то парнем.

   Купец довольно улыбнулся, огладил бороду и с гордостью ответил:

   – Дочь замуж выдал. Зять это.

   – Ну, когда это молодожёны по ночам спали, – с намёком произнёс купец.

   Стражник коротко хохотнул и вернулся к осмотру.

   – Тоже спит, - заметил он, разглядывая девушку в другой телеге, завёрнутую в одеяло по самые уши.

   – А она у меня никогда рано и не просыпается, - хмыкнул её «отец».

   Весь отряд с пожеланиями доброй дороги выпустили за ворота,и они бодренько направились в сторону переправы.


ГЛАВА 10 | Плата за мир. Том 2 | ГЛАВА 12



Loading...