home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

Всегда удивляло в «попаданческих» книгах, как «внезапно» провалившаяся в прошлое мощнейшая российская эскадра из 2012 года начинала с первых минут переноса верой и правдой служить Отечеству и тому режиму, который Россией на момент хронокатаклизма рулил. Поразительно быстро договаривались путешественники по мирам и эпохам с Ильичом, Сталиным или Романовыми, будь то Николай Второй, или иные императоры и дружно, показательно, во славу России долбали турок, япошек и на десерт — англичан и немчуру.

Зачастую попаданцы в начало 20 века отыскивали Джугавшили с Дзержинским, давали им министерские полномочия и те с государственным размахом и революционным задором «кошмарили» зажравшихся чиновников, причём и Иосиф и Феликс вполне нормально уживались и срабатывались с царём и сообща строили «прекрасную Россию будущего»…

М-да, я б сейчас не отказался не то что от эскадры из 21 века, даже дойниковский «Варяг» счёл бы за джокер. А пока приходится дипломатию разводить. 29 мая припёрся на пароходике на разведку сам Джон Дрейк Слоут. С командором, командующим военно-морскими силами САСШ на Тихоокеанском побережье встречался дважды. Слоут живо интересовался, какого чёрта Российская империя решилась объявить войну Мексике, нет ли здесь скрытого подвоха и смычки с англичанами, которые спят и видят отторгнуть Калифорнию в свою пользу. А смычка была. Просвещённые мореплаватели с эскадры адмирала Сеймура прям таки жаждали оккупировать часть Калифорнии, опередить «кузенов». Даже несколько десятков семей мормонов под это дело настропалили, ждали только отплывших из Нью-Йорка через мыс Горн единоверцев под руководством Брэннана. Хитрые мормоны с одной стороны обещали Вашингтону осваивать Дикий Запад и во славу Америки изничтожать мексиканцев, а с другой стороны вовсю яшкались с британцами по поводу образования отдельного штата с особыми полномочиями, по сути — мормонского государства.

А тут ещё Константин наплевал на китайские дела и окопался в форте Росс, Соному захватил, чего вообще никто не ожидал. Тем более штыков у великого князя оказалось просто до хрена, особенно если смотреть на калифорнийское малолюдье. Тысяча с лишним отборной пехоты, не ополченцев — настоящих профессионалов, с такими силами можно наворотить дел. Плюс ко всему десяток военных кораблей, переброшенных с Балтики на помощь Константину Николаевичу, генерал-адмиралу флота российского…

Было от чего задуматься англичанам, и они задумались, прислали на переговоры старого знакомого, полковника Гамильтона.

В итоге две великие державы решили не мешать друг дружке, а сообща «щёлкнуть по носу» заносчивых янки-дикси, будущих пиндосов. В одиночку противостоять САСШ верные слуги королевы Виктории опасались, а коль появился словно чёрт из табакерки Константин, почему бы не столкнуть русских с североамериканцами?

Мне резоны бриттов были вполне понятны, но выходить непосредственно на линию разграничения с САСШ не собирался — как раз для мормонов и приберегал Йерба-Буэна, будущий Сан-Франциско. Пускай сектанты это райское местечко и далее на юг сколько могут откусят и за такой приз и бьются с американской эскадрой, Сан-Франциско всяко лучше Большого Солёного озера. Плюс на побережье мормонов в создании их государства поддержит эскадра Сеймура, а с севера, от заливчика Бодега-Бэй, до Сономы и затем строго по 38 параллели, семнадцати минутам северной широты до хребта Сьерра-Невада и далее неправильным но симпатичным ромбиком на север (по побережью если брать — вёрст на двадцать севернее форта Брэгг нашей реальности) — территория Российской империи. Русская, так сказать, Калифорния. Скромно, конечно, но куда больше «пятнышка» форта Росс. Да и будущий Сакраменто целиком захапаем и золотоносные районы…

Если удержим, конечно. Но, думаю — удержим, раз уж англичане с севера, а мормоны с юга от российского калифорнийского анклава будут. Нет сейчас у САСШ сил на доминирование на Тихоокеанском побережье. Вот и нечего их поважать, таким только дай палец и бац — руки по локоть нет!

Ничего, даст Бог выстоим, с Мексикой году так в 1850-ом задружим, глядишь и поможем чем гордым и мстительным латиносам во время гражданской междоусобицы через 15 лет…

Эх, мечты, планы, прожекты. Вполовину бы сбывались от задуманного…

Командора я принял на площадке дозорной башни, возведённой моими умельцами, плотниками с эскадры, ухитрившимися воплотить в жизнь несколько сумбурный чертёж великого князя и возвести изящное но прочное тридцатиметровое (пятнадцать сажень) сооружение, чертовски смахивающее на Эйфелеву башню. Хотя теперь талантливый инженер Гюстав Эйфель станет в лучшем случае лишь жалким подражателем виртуозам-плотникам Тихоокеанской эскадры флота российского. Ведь возведённая за восемь дней «Константинова башня» сразу же была отфотографирована со всех сторон и ракурсов, пластин и реактивов не жалели! Наверху была устроена наблюдательная площадка, где сын российского императора принимал особо важных гостей. Слоута на высоту споро затащили на канатах, предусмотрительно прицепленных к скамеечке, два дюжих унтера, совмещающих обязанности наблюдателей с «лифтёрами». Вряд ли приболевший и страдающий одышкой командор одолел бы крутые лестничные пролёты.

Слоут с верхотуры обозрел впечатляющую панораму военных приготовлений России, внимательно пересчитал батареи (выставленные на ложных позициях ради такого случая) и потребовал объяснений — зачем русские сцепились с мексиканцами.

— Командор, не забывайтесь. Перед вами сын императора всероссийского и генерал-адмирал флота. Ещё пара фраз в таком тоне и я прикажу вас вздёрнуть рядом с вон теми раскачивающимися в петле парнями в сомбреро. Вы находитесь на территории Российской империи, зарубите это себе на носу. Какие ещё объяснения? Вот карта, смотрите и запоминайте. Дальше этой линии соваться не советую, здесь русская земля и через два месяца в русской части Калифорнии высадится 15 000 солдат, чьи отцы разгромили Наполеона Бонапарта. Лучше не испытывайте судьбу и разбирайтесь с мексиканцами, от нас удара в спину не получите, нам хватает проблем с дикими индейцами, которых на русских поселенцев натравливала прежняя администрация. Из-за чего и случился конфликт и аннексия территории республики Мексика в пользу России.

— Ваше высочество, — Слоут подобрался и повёл себя, как и подобает командору при докладе генерал-адмиралу, — я немедленно доложу о ваших намерениях и планах правительству САСШ. Но за положительный ответ не могу поручиться…

— Пустое, командор. Мои планы уже осуществились. Вот карта, вот русская Калифорния. Это скромно, очень скромно. Но нам достаточно. Знайте, за эту землю русские солдаты будут сражаться как за Москву, старую и сакральную столицу Российской империи. И если САСШ решится на войну с Россией — горе вам. Я как наместник Тихоокеанских территорий переброшу через океан не пятнадцать, а пятьдесят тысяч отборных воинов. Поймите, Слоут и передайте руководству САСШ — вы не в силах забрать ВСЁ. Вас очень мало на эту территорию. К тому же, драка началась нешуточная — индейцы вышли на тропу войны, начали нападать на «бледнолицых», так они называют белых людей, командор. Мексиканцы решились вооружить новейшими ружьями дикарей! Против моих солдат! Каковы подлецы! Мы несём потери (врал для пущей убедительности, индейцы и знать не знали о своих геройских похождениях). Отряд Джона Фримонта на что был составлен из сильных и решительных людей — вырезан целиком на полпути между Сономой и Новой Гельвецией.

— Как?!

— Очевидно, капитан Фримонт чрезмерно доверял краснокожим дьяволам, имел много «друзей» среди индейских племён, которые помогали ему в переходе, а затем подло ударили в спину. Иного объяснения гибели столь сильного отряда я не могу дать. Дикие звери лакомились разведчиками Фримонта с неделю, пока наш разъезд не провёл поиск шайки индейцев и не наткнулся на побоище. Тела изуродованы, сняты скальпы. Просто чудо, что казакам удалось вывезти и спасти семью и прислугу Джона Саттера, сейчас они здесь.

— Саттер жив?

— Жив, здоров и счастлив. Быть российским подданным не захотел, как и не захотел стать жертвой индейцев, — продал лично мне Новую Гельвецию.

— Вам?

— Ну а кому ж ещё? Конечно, я мог бы подождать и забрать разрушенное и сожженное дикарями поместье даром. Но Саттер столько времени был добрым соседом нашего форта Росс. Вот и пришлось принять участие в его судьбе. Я привёз изрядно золотого песка с моих сибирских приисков, отсыпал несостоявшемуся «императору Калифорнии» сполна, сейчас у Саттера достаточно средств для обустройства на новом месте. Но он патриот Северо-Американских Соединённых Штатов и решился переехать на территорию американской Калифорнии. Саттер верит, что вы всё-таки разобьёте мексиканцев и утвердитесь здесь.

— А вы, ваше императорское высочество, — полностью протитуловал меня моряк, — вы верите в победу САСШ над Мексикой?

— Не сомневаюсь в конечном разгроме мексиканцев. Только, Джон Дрейк Слоут, — Россия не Мексика. Даже не пытайтесь вредить Русской Калифорнии, даже не думайте — вам же хуже будет.

— Но, ваше императорское высочество. Ваш союз с англичанами, он явно направлен против моей страны.

— С чего вы взяли, командор, что у меня союз с Великобританией? Фрегат английский стоит на рейде? Так это судно-шпион, наблюдают викторианцы за русскими кораблями, не гнать же их — к чему конфликт из-за пустяка? Или эскадра адмирала Сеймура в заливе у Йерба-Буэна? Так там англичане с мормонами снюхались, причём давно и помимо России, это их дела.

— Но мне поручено.

— Объявить Верхнюю Калифорнию очередным штатом САСШ?

— Откуда вам…

— Не смешите меня, Слоут. Только последний конюх не знает о приготовлениях Северо-Американских Соединённых Штатов к войне с Мексикой. Ваша эскадра проскочившая мысом Горн в Тихий океан тому яркое подтверждение. Следовательно и задача вам поставлена десантами с моря захватить здешние порты, поднять американский флаг. Элементарно, Слоут!

— Действительно, всё так и обстоит, ваше высочество. Особой тайны здесь нет. Но я вынужден выполнять приказ и тогда нам придётся…

— Не пугайте, командор. Посмотрите на этих солдат и матросов, которые по двенадцать часов в сутки строят укрепления (врал, на самом деле не более десяти часов) это они раздавили приамурскую армию китайского императора. После чего и был подписан мир и договор о границе между Китаем и Россией. Вы что же, думаете этих солдат запугать отрядами наёмных стрелков, таких как у покойного капитана Фримонта, неспособных отбиться даже от краснокожих? К тому же, если дерзнёте напасть, Богом клянусь — предложу союз Великобритании и вместе мы лишим САСШ выхода к Тихому океану. Воюйте с мексиканцами, Слоут. А потом видно будет.

— Ваше высочество, что вы предпримите, если я атакую английскую эскадру в Иерба-Буэна?

— Ничего, разве что выпью за лёгкую смерть для вас, чтоб не мучились, командор…

— Это угроза?

— Это констатация факта. Англичане на море вас расколотят. Идите на юг, — Монтерей, Лос-Анджелес, Сан-Диего.

— Хм. После взятия Сономы мексиканцы побежали на юг, они насторожены, вооружились, их не застать врасплох.

— Слоут, мне плевать на ваши проблемы и на интересы САСШ. Получится что-то урвать от Верхней Калифорнии, ваше счастье. Не получится — ваше горе. Российской империи дела нет до войны Мексики и Северо-Американских Соединённых Штатов. Мы забрали только ту территорию, которую посчитали нужной, которую сможет удержать при любых обстоятельствах и за которую будет сражаться до последнего солдата. Остальное нас не касается. Мормонский штат будет соседом Русской Калифорнии, английская ли колония, провинция Мексики, штат ли САСШ — всё равно.

Командор, с трудом загрузившись на скамейку, через хитрую систему блоков был спущен на землю. Вечером Слоут прибыл на «Аврору» и предложил подписать какую-то невнятную, только что им накиданную декларацию о совместных действиях против Мексики Российской империи и Северо-Американских Соединённых Штатов. Талейран хренов, подстраховаться решил, заодно и с англичанами рассорить.

Разумеется, начинающий дипломат был вежливо но твёрдо послан. Не того ранга он персона, чтобы сын российского императора с ним совместные документы визировал. А вот в Русскую Калифорнию отправить полномочного посла от САСШ для укрепления дружбы и добрососедства — это мы только приветствуем. Про что и написал на именном бланке для передачи Правительству и Президенту САСШ.

Обозлённый Слоут отбыл на пароход и прямо в ночь удымил к своей эскадре, ошивающейся в полусотне миль южнее.

А я вызвал есаула Кустова. Да, Ефим Фомич после уничтожения банды Фримонта получил новый чин, перескочив через звание. Так заслужил, что тут говорить. А бандой отряд Фримонта мы посчитали после того, как выяснили — некто Джозеф Паунт и убил лейб-гвардейца Финляндского полка Шабаршина Егора. Убил явно по приказу Фримонта, чтоб спровоцировать ответный террор русских против мексиканцев. Кустов припомнил Джозефа — очень уж тот мастерски ножи в чучело вколачивал, похваляясь перед прочими наёмниками в Новой Гельвеции. Так и вколотил тесак в Шабаршина, ночью, шагов с двадцати, мастер, бл…

А уже потом и штуцер забрал и горло Егору перехватил, чтоб русские подумали на тех, на кого надо подумать.

Только не учли, рейнджеры хреновы, два момента. Первый — устрашить мексиканцев, чтобы они побежали на юг, освобождая территорию, мы и сами планировали. Конечно, ради этого убивать своего не стали бы, но смерть Егора использовали сполна. А второй момент — казаки народ приметливый и следопыты отменные. Сличили подошву Паунта и след около тела Шабаршина, заметили штуцер гвардейца, изрядно переделанный у наёмника. В общем, сгубила жадность фраера Паунта и всю его шайку.

Планировал операцию лично я, приказал капитану Мезенцеву откомандировать в распоряжение Кустова полтора десятка лучших гвардейцев, которые и ножом работают любо дорого и из револьверов палят, что твои ковбои. Классических киношных ковбоев тут правда ещё не народилось, ну так мы Лос-Анджелес американцам оставляем — если возьмут и удержат, чем чёрт не шутит — заведут на том же месте Голливуд, почему бы и нет?

Мезенцеву и Кустову я озвучил простую вещь — отряд Фримонта получил приказ убить сына русского императора, потому и подлежит безусловному и скорейшему уничтожению. Всех. Поголовно. Уничтожить.

Офицеры прониклись, усиленная моими телохранителями-гвардейцами казачья сотня была готова положить наёмников прямо в Новой Гельвеции, но по счастью, | Фримонт пошёл к побережью, намереваясь судя по всему перебраться на эскадру Слоута, ведь русский воинский контингент все планы вашингтонских стратегов по овладению Калифорнией перечёркивал напрочь. На переходе их и прихватил Кустов. Ефим Фомич выслушал мои инструкции, провёл репетиции по внезапному нападению на врага после предварительного сигнала к атаке и его подтверждения…

Получилось. Только двое легко раненых, причём свои же и задели. Ведь рассредоточился мой спецназ среди отряда Фримонта так, чтоб выхватив револьверы и ножи навалиться на близь стоящих вражин. А те и не успели сопротивление оказать, не ожидали такой подлости от русских. Больше хлопот было потом — как «ограбить» убитых, как под индейцев сработать, скальпы поснимать и прочее. Но там уже есаул с пятёркой доверенных помощников действовал, отправив остальных охранять район зачистки.

Всё-таки на Фримонта американцы ставку делали очень большую. Ох как перекосило рожу командора Слоута, узнавшего о гибели рейнджеров. Интересно, свяжут в Вашингтоне их разгром с происками России, точнее великого князя Константина?

Начало войны на Тихоокеанском побережье существенно отличается от нашей реальности. «Русский фактор» спровоцировал куда большую активность английского флота и Слоут здесь не опережает «кузенов» а запаздывает. Да и в Монтерее у мексиканцев собрано куда больше сил — все недовольные и напутанные русскими варварами рванули на юг, а в Сан-Франциско уже мормоны и английская эскадра, не факт что мормонский батальон продолжит верой и правдой служить вашингтонским политиканам, ой не факт.

А за Монтерей Слоуту придётся подраться. Вряд ли с наскока получится взять город и порт, по данным англичан мексиканцы настроены решительно и врасплох их не застать.

Ну, да и чёрт с ними. Если военные угрозы не позволяют пока отправиться на Аляску, проведу время с пользой, заложу «город мечты» — Константинополь Тихоокеанский. Подготовился, собрал отряд и на «Авроре» так, чтобы подгадать к 15 июня, прибыл на место (Форт-Брэгг нашей реальности).

Тут, промеж двух речушек и поставлю «именной» город, заодно и претензии России на кусок Калифорнии куда весомее станут — личная заинтересованность сына русского царя, дело так сказать чести фамилии…

Чёрт, страшно подумать какие громы и молнии обрушит на инициативного Константина грозный родитель за все афёры, в которые Костя вполне может втравить (если уже не втравил) матушку Россию. Ведь окружающие свято уверены, что мои экспромты есть не что иное, как проведение политики Николая Павловича. Потому и надо спешить — срочно закладываю Константинополь-Тихоокеанский, утверждаю капитана Мезенцева генерал-губернатором Русской Калифорнии. Есть такая чуйка — следующей фельдъегерской почтой придёт категорический приказ от отца возвращаться в Санкт-Петербург. А так, хоть будет что защищать моим орлам в далёкой, но такой родной калифорнийщине.

Саму процедуру обставили максимально торжественно. С молебном, фотографированием процесса установки креста, и пальбой из восьми орудий ради такого случая снятых с «Паллады». Гарнизон крепости я первоначально определил в триста человек, преимущественно моряков. Эх, нецелесообразно распылять силы сейчас — вдруг да ударят мексиканцы по Россу, да и Слоут мало ли какие инструкции получит от правительства САСШ. Но — НАДО!

Игорь Вьюнков, фанат фотографии именно на закладке Константинополя окончательно израсходовал все материалы и едва не плача сообщил — больше исторических моментов запечатлеть не может.

Но и без того Вьюнков, ставший большим Мастером (именно с заглавной буквы) сделал великое дело. Его фотографии Амура, Владивостока, форта Росс, портреты солдат, казаков, матросов, кораблей Тихоокеанской эскадры шли нарасхват и с великими предосторожностями (не помять, не намочить) отсылались в Петербург и Москву, родителям и брату, а также Фёдору Петровичу Литке в Русское Географическое Общество…

В планах у меня было устройство в Константинополе-Тихоокеанском большой, метров на пятьдесят башни, чтоб превзойти таковую уже отстроенную в форте Росс, но пока не до архитектурных изысков, надо как можно скорее «закрыть периметр». Трое суток по-стахановски вкалывали, обустраивая крепость. Несмотря на то, что Вьюнков более не фотографировал, желающих протащить бревно в связке с великим князем меньше не стало. Вдруг из форта Росс отсигналили (благо рядышком и система визуального телеграфа отлажена) — прибыл с последними новостями из России контр-адмирал Невельской. Так, похоже предчувствия не обманули. Папаша, если принял решение «завернуть» сына обратно, наверняка продублировал Невельскому высочайшую волю. И что теперь делать? Не хватать же Геннадия Ивановича и не сажать под арест — огласит приказ императора и собирайся Костик до дому до хаты. Жаль до Аляски, которую ТОТ Константин сдал янкесам, а ЭТОТ всячески старается оставить за Российской империей, так и не добрался.

Велел отсемафорить, что жду Невельского ни много ни мало — в Константинополе-Тихоокеанском. Пускай порадуется наставник — одну детскую мечту великий князь воплотил в жизнь.

— Ваше высочество! Константин! — Обнялись с контр-адмиралом.

— Вот, смотрите, Геннадий Иванович, — МОЙ ГОРОД!

— Смело, Константин, очень смело. Мексика, САСШ, англичане — всех вы дразните, заложив город с таким знаковым названием…

Оказалось, что ничего экстраординарного не случилось. Невельской пришёл на «Шилке» во Владивосток, а там как ра з четыре фельдъегеря с огромными сумками почты для великого князя. И от государя императора и от цесаревича. Контр-адмирал, сделав переход от Николаевска-на-Амуре с рекордной скоростью, находился под впечатлением качественной работы николаевской верфи и, по наитию и настроению, загрузил в шлюп провиант и фельдъегерей, погнал «Шилку» через океан. Благо китайцы сидели тише воды ниже травы, а цесаревич пролоббировал перевод на Амур ещё нескольких пехотных батальонов, составленных из ветеранов.

Почту я вскрыл, естественно, начиная с посланий от императора, Невельской деликатно удалился. Отец пророчески предостерегал вмешиваться в любые свары и конфликты на Северо-Американском континенте, если таки туда отправлюсь. Эх, отец, припозднились твои советы и рекомендации. Такую кашу Константин заварил — не всяк расхлебает. Так, балтийские фрегаты император посылает дополнительно не для морских приключений сына, генерал-адмирала, а для охраны промыслов. Достали таки Николая Павловича петиции Российско-Американской Компании о засилье браконьеров, да и чем больше военных кораблей в Тихом океане, тем спокойнее за непоседу отпрыска.

Матушка напоминала, что в следующем году необходимо возвращаться в Петербург, дабы связать себя узами брака, как перед отъездом на Восток второй сын торжественно обещал. Неожиданно много писала про брата Сашу — началось у наследника престола охлаждение с супругой, сейчас брат блудодействует с московскими аристократками, причём даже питерских фемин вызывает по телеграфу. Маман сокрушалась и пророчила — как только будет отстроена железная дорога, все особы нетяжёлого поведения поедут из Петербурга в Москву на случку с цесаревичем по рельсам. Разумеется, матушка писала иное, но смысл был примерно тот же, если кратко пересказать её послание на двадцати листах. Да, ещё — мне было рекомендовано родительницей найти «чистую и опрятную горничную» и не связываться с распутными женщинами, сосудами греха и рассадниками страшных и неприличных болезней. Если сестрёнок-близняшек кореяночек посчитать за горничных, то я вполне почтительный сын, все рекомендации маменьки вдвое перевыполняю.

Брат о своих семейных делах не распространялся. Наоборот — весь в делах, в прожектах. «Железка» строится, переселенческие «амурские» обозы комплектуются. А мой железоделательный завод наращивает объёмы и снабжает инвентарём не только строящуюся железнодорожную магистраль, но уже и в Московскую губернию отгружает продукцию. Да, а я совсем забыл о первом своём проекте, приказав лишь управляющему Краузе весь доход запускать на расширение производства, не снижая качества. Работает, работает «Завод Константина Кузнецова», даёт стране лучшие в мире топоры-лопаты-вилы и далее в ассортименте… Увы, оторвался, оторвался от российских проблем — Сибирь, Владивосток, Калифорния. А брат пишет — неурожай, голод, бунты…

Зовёт Саша поскорее возвращаться. Тяжело ему в одиночку с папенькиными министрами. Но почему то последние два года странствий напрочь отбили охоту к делам европейским. Да и как бросить мой Владивосток, Калифорнию, Сахалин?

Нет, после женитьбы сразу обратно. Тем более пошло развитие Владивостокского промышленного района — из станицы Воскресенская отрапортовали — начали добычу угля. Покамест только для мастерской и кузницы, дома то топят дровами, которых просто немеряно. Запустить бы паровоз от Владика до Амура году так в 1861…

Но мечты мечтами, а войну никто не отменял, из форта Росс пришло сообщение — обстрелян патруль в окрестностях Сономы, один солдат легко ранен.

Интересно, кто бы это мог быть? Кому приспичило поиграть в партизан — вышвырнутым из обжитых мест мексиканцам, коллегам покойного Фримонта из других, не отслеженных нами отрядов рейнджеров? А может быть, традиционно «англичанка гадит», или индейцы взяли и вышли на тропу войны?

Оставив «Аврору» охранять мой именной город с моря, перебрался с двумя огромными сумками непрочитанной корреспонденции на «Шилку» к Невельскому, двинули в обратный путь, благо здесь — совсем близёхонько.

Поневоле пожалел, что Кустова отправил обживаться в Новой Гельвеции, отдав под начало Ефиму Фомичу всех казаков и полсотни солдат. Увы, больше не смог выделить, а меньше посылать нельзя — мало ли, вдруг да навалятся американские переселенцы, тот же мормонский батальон или ещё какое вооружённое формирование фанатиков и авантюристов. У есаула важная задача, нет, не начинать поиски золота, этоуспеется. Надо провести границу российских владений и от бывшего поместья Саттера «застолбить» нашу территорию. Столбы поставить пограничные, хотя бы немного, нечасто. Пускай привыкают сволочи, что Россия здесь навсегда. Понятно, что эффект больше пропагандистский, ну так за тем и оторвал он фортификационных работ полтора десятка умельцев, поставивших на конвейр изготовление табличек на русском и английском языках: «Территория русской Калифорнии. Российская империя». Как знал, — первые два столба прикопали неподалёку от крепости и сфотографировались группой на их фоне, пока ещё фотопластины не закончились. Вышло значимо, сурово и державно. Даже я хмурил брови и свирепо ждал пока «вылетит птичка», что говорить об остальных. Отправлю с Невельским снимки. Пускай фельдъегеря доставят их самодержцу. Глядишь, и станет сие историческое постановочное фото той соломинкой, которая сломит хребет подлецу Нессельроде.

Нет, в том, что отец постарается удержать территорию, я не сомневался, но мало ли. Шептунов и советчиков вокруг трона хватает. А сейчас подрастают младшие братья и за них могут взяться придворные лизоблюды, из соратников превратить в соперников. Саша в Москве, надо написать, чтобы занялся воспитанием Коли и Миши, пока я тут предвосхищаю подвиги Фёдора Конюхова…

Не успел с «Шилки» ступить на твёрдую землю, с «Константиновой башни» просигналили — яхта из состава эскадры Сеймура летит на всех парах к нам в гости. Кто там, неужели старый знакомый полковник Гамильтон решил навестить? Английский фрегат как стоит стационаром, так ни разу паруса не подымал. Да и команды там — половина от нужного числа и все какие то больные. Похоже, адмирал Сеймур решил всю немощь собрать на самом разбитом корыте и закинуть к нам для наблюдения и шпионства. А если американцы нагрянут — неужели не защитим гостей? Куда ж мы денемся то. Чёрт! Чёрт! Чёрт! Вот про что не подумал, про заразу и угрозу эпидемии! Не хватало ещё чумой какой от еле ползающих англичан заразиться и повымереть здесь всем. Да и не только от англичан — индейцев то добрые поселенцы весьма здорово «выкашивали» продавая заражённые одеяла. Конечно, русские матросы и солдаты не американские аборигены и иммунитет иной и от оспы все привиты. Но, мало ли, мало ли…

— Геннадий Иванович, — обратился к Невельскому. — прошу вас собрать медиков со всех кораблей. Что-то неспокойно на душе, эпидемии опасаюсь.


Глава 16 | Константинополь Тихоокеанский | Глава 18



Loading...