home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 1

Приятели приканчивали вторую бутылку коньяка и с усмешкой посматривали на телевизионный экран, где вдохновенно кривлялись «маски-шоу», когда на журнальном столике властно зазвонил телефон. Сергей Соловьев, чертыхнувшись, снял трубку.

– Я слушаю, – недовольно буркнул он.

– Здравствуй, Сережа, – сказал на другом конце провода приятный баритон. – Быстрее приезжай, ты мне срочно нужен.

– Не могу сесть за руль, – попытался отмазаться Сергей, – много выпил!

– Ничего, я пришлю машину, – ответил баритон, и в трубке послышались короткие гудки.

– Что случилось? – полуобернулся к товарищу Юра, уже порядком окосевший.

– Шеф вызывает!

– Пошли его куда подальше!

– Нельзя, работа!

– Работа! – презрительно скривился Юра. – Стахановец хренов! Надо ведь и отдохнуть в кои-то веки!

– Заткнись, дурак! – обозлился Сергей. – Мне за это деньги платят! Причем немалые!

Зарабатывал он действительно прилично. Николай Васильевич Шабанов, преуспевающий бизнесмен, а в далеком прошлом, до отсидки, не менее преуспевающий хозяйственник, несмотря на природную скупость, своему доверенному телохранителю платил щедро. Шабанов занимался куплей-продажей в широких масштабах, имел мебельный цех, небольшую гостиницу и множество врагов, поэтому обойтись без личной охраны никак не мог. Сергея он нашел случайно три месяца назад. В тот день Шабанов, с раннего утра мотавшийся по делам и лишь к вечеру выкроивший время поесть, заехал в небольшой частный ресторанчик, уселся за столик, заглянул в меню и разочарованно сморщился. Ассортимент не соответствовал вкусам избалованного буржуа. Цены же, наоборот, кусались. Николай Васильевич собрался уже уходить, как вдруг внимание его привлек шум в противоположном конце зала. Трое подвыпивших кавказцев, недовольных то ли качеством блюд, то ли скоростью обслуживания, то ли просто обнаглевших, гортанно ругались, размахивали руками, а один тряс за отвороты рубашки перепуганного официанта. Немногочисленные посетители делали вид, будто ничего не замечают, что еще больше распаляло джигитов. Неожиданно из кухни вышел молодой широкоплечий повар, наскоро вытирающий руки о замызганный белый халат.

– Перестаньте буянить, – спокойно сказал он детям гор, – или сейчас выкину отсюда!

– Ай-вай! – взбесился самый здоровый из кавказцев. – Русский свинья! Я твой мама...

Договорить джигит не успел. Кулак повара врезался ему в челюсть, и массивная туша с грохотом обрушилась на пол.

– Кто еще хочет? – хладнокровно поинтересовался парень.

Вопрос остался без ответа. Два других южных гостя скромно помалкивали.

– Тогда расплачивайтесь по счету, забирайте эту падаль, и чтоб я больше здесь вас не видел!

– Можно тебя на минутку? – вежливо спросил Шабанов.

– Ну?

– Присядь, пожалуйста!

Повар подошел к столику, но остался стоять.

– В чем дело? – довольно недружелюбно осведомился он.

– Я хочу предложить тебе хорошую работу. Платить буду намного больше, чем ты получаешь здесь. Подожди! Не торопись отказываться! Вот моя визитная карточка. Надумаешь – позвони!

Соловьев колебался недолго. По правде сказать, ему до смерти опротивело париться на кухне возле плиты, выслушивать постоянные попреки сварливого метрдотеля. В эпоху социализма работа в ресторане считалась престижной, сулила хорошие доходы, а теперь... При капитализме труженики сферы обслуживания мгновенно утратили былое величие...

За окном послышались нетерпеливые гудки присланной Шабановым машины.

– Юра, побудь тут, я скоро вернусь, – сказал товарищу Сергей и, накинув куртку, вышел на улицу.


Пролог | Подставленный | * * *