home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


122

Перед глазами Грейса мелькали страницы «Аргуса» за прошлые годы. Он сидел, сгорбившись, перед аппаратом для просмотра микрофильмов в справочном отделе библиотеки Брайтона и Хоува, просматривая пленку с газетными номерами 1964 года, время от времени притормаживая, сверяя даты. Апрель… июнь… июль… август… Сентябрь.

Остановил аппарат на страницах газеты за 4 сентября и принялся медленно прокручивать вперед. Потом снова остановился, вернувшись к номеру за 7 сентября. Ничего существенного. Внимательно прочел следующие страницы и опять ничего не нашел.

Главной темой выпуска за 8 сентября был местный скандал, но через две страницы в глаза бросился снимок.

Три крошечных ребенка, уложенные в ряд в стеклянном футляре инкубатора. На срезке изображение искореженного автомобиля. Сверху надпись: «Младенцы чудом уцелели в страшной катастрофе». И еще фотография привлекательной женщины двадцати с небольшим лет. Грейс дважды перечитал в заметке каждое слово. Вновь рассмотрел снимки малышей, лицо женщины, автомобиль, снова перечитал статейку, лишенную всяких сенсационных подробностей, одни факты.

Полиция расследовала, почему «форд-англиа» развернулся поперек шоссе А-23 под проливным дождем в начале вечера 6 сентября, оказавшись на пути грузовика… Элинор Джонс, мать-одиночка, преподавательница естественных наук… вынашивая близнецов, проходила лечение от депрессии… восемь с половиной месяцев беременности… После кесарева сечения была подключена к аппаратам жизнеобеспечения в палате интенсивной терапии… скончалась во время операции…

Он остановил микрофильм, вытащил, вставил в футляр, вернул библиотекарше. И почти побежал к выходу.

С трудом сдерживая волнение, Грейс ехал назад в Суссекс-Хаус. Он жаждал всех увидеть на инструктаже, а в первую очередь сообщить Клио, что они взяли именно того, кого нужно.

Только сначала надо поговорить с услужливой консультанткой по усыновлению Крисси Франклин, задать один вопрос, просто для перепроверки. Он собрался набрать ее номер, как телефон зазвонил.

Роджер Пол, возглавлявший следствие по делу о покушении на убийство Клио, поблагодарил его за информацию насчет обнаружения в гараже Джекса руководства по эксплуатации «эм-джи ТФ» и сообщил, что теперь они считают его главным подозреваемым.

– Больше никого искать не придется, – ответил Грейс, подъезжая к управлению и останавливаясь. – Из чистого любопытства, как там бедолага, пытавшийся угнать машину?

– По-прежнему в интенсивной терапии в Ист-Гринстеде. Пятьдесят пять процентов ожогов, но надеются, что выживет.

– Может, послать ему цветы за спасение Клио? – предположил Грейс.

– Насколько мне известно, лучше пару упаковок героина.

Грейс усмехнулся:

– А что полицейский, который его вытащил?

– Констебль Пакер? Неплохо. Вышел из больницы, хотя лицо и руки серьезно обожжены.

Грейс поблагодарил за сообщение и позвонил Крисси Франклин. Рассказал о случившемся, она сочувственно рассмеялась:

– Мне бы следовало догадаться.

– Одно только меня беспокоит, – продолжал Грейс. – Его зовут Норман Джон. При нашей первой беседе вы объяснили, что приемные родители сменили имена или первое со вторым поменяли местами. В данном случае сохраняются оба полученных при рождении имени. Это имеет какое-то значение?

– Никакого, – сказала Франклин. – Многие родители меняют, а многие нет. Порой приемные родители берут подросшего ребенка из детского дома и тогда стараются не менять имена.

Направляясь к своему кабинету, Грейс столкнулся с Гленном Брэнсоном.

– Чему ты так радуешься, старик? – полюбопытствовал Брэнсон.

– Есть хорошие новости. Кстати, ты сам сияешь, как солнышко, – заметил он.

– Да? Что ж, у меня тоже хорошие новости.

– Выкладывай.

– Сначала ты.

Грейс пожал плечами:

– Помнишь надутую инспекторшу по усыновлению?

– С розовыми волосами и в ярко-зеленых очках? С физиономией убийцы с большой дороги?

– Ту самую.

– У тебя с ней было свидание? Должно быть, хорошо сложена. Пока имеешь с ней дело, надев бумажный пакет на голову.

– У меня с ней будет свидание. И с ее боссом. Сегодня в три часа. Помнишь, я ей сказал, что если она скрывает от нас полезную информацию, то я устрою ей веселую жизнь?

– Конечно, – кивнул Брэнсон.

– Ну, так именно это я и сделаю. Устрою ей веселую жизнь.

– Ты ж человек не мстительный.

– Я? Вообще не мстительный! – Грейс взглянул на часы. – Сейчас с большим интересом провел время в муниципалитете и в библиотеке. Тебе моя новость очень понравится. По-моему, мы выиграли матч с Норманом Джексом с неплохим счетом. Я тебя предупреждал захватить пакет с ленчем?

– Я бы захватил, да мне надо бежать.

– А у тебя какая хорошая новость?

Сержант просиял.

– По правде сказать, она и для тебя хорошая.

– Говори, не томи.

Брэнсон улыбнулся самой широкой своей улыбкой, какой Грейс давно не видел на его физиономии.

– Иду покупать лошадь, – объявил он.


предыдущая глава | Убийственно жив | Примечания