home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


1

Следопыт Савва по-детски закрыл глаза, когда увидел землю, стремительно летевшую прямо в лицо. Посадочный модуль жестко тряхнуло, шум за бортом усилился, пока не перешел в тонкое завывание. «Это воздух, – успокаивал себя Савва, – всего лишь воздух...»

Через минуту модуль распахнул дверцу и следопыт вывалился на землю, изрядно помятый от тряски. Первым делом, он достал свой плащ и накинул его на себя. Снаружи было ощутимо прохладно.

– Рад приветствовать дорогого гостя! – услышал он чей-то басок.

Встречающие стояли с другой стороны модуля. Несколько секунд они не видели друг друга, пока не додумались обойти горячий сверкающий бок корабля. Встречающих оказалось двое: высокий худой военный, в пилотке, с кобурой на боку и среднего роста человек, немного лысоватый.

– Рад, весьма рад! – сказал лысоватый, протягивая руку. – Администратор и управляющий в одном лице, зовите просто Симур, без регалий!

– Очень приятно! А я Савва или просто следопыт! – Савва пожал руку.

– Начальник сил самообороны Рашим, – приветствовал его военный.

– Мы можем проехать в гостиницу, – Симур сделал приглашающий жест в сторону вездехода, стоявшего чуть поодаль.

– О, нет, спасибо! Я бы сначала хотел осмотреть место, где видели змею.

– Стоит ли так спешить?

– В самом деле, не упирайтесь, следопыт, – поддержал военный своего коллегу. – Я часто летал на этих модулях, после них вас еще полдня будет шатать из стороны в сторону.

Следопыт отрицательно покачал головой.

– При всем моем уважении... – он полез в грузовой отсек и вытащил свой рюкзак.

– Я бы хотел немедленно приступить к поискам змеи.

– Как знаете... – Рашим оглянулся в сторону вездехода и махнул рукой. Из кабины выскочил водитель и подбежал к месту посадки.

– Вызови автожир на деревенский аэродром, – приказал он, помогая следопыту с поклажей.

– Есть! – и водитель побежал обратно.

– Подгони машину поближе, здесь тяжелый груз! – крикнул начальник вдогонку.

Водитель оглянулся на ходу и кивнул головой. Вездеход фыркнул и медленно подполз к посадочному модулю.

С помощью Рашима и водителя, следопыт загрузил в транспортный отсек свое оборудование. Вещей было немного – пара ящиков с отравой и ловушками.

– Я совсем отвык от того, что правительство так быстро реагирует на наши сигналы, – произнес администратор, садясь в вездеход.

– Понимаю, – поддержал его Савва. – Не хватает средств.

– Да, постоянно не хватает средств, – в голосе администратора появились высокие нотки, выражавшие, по-видимому, сожаление.

– Даже для того, чтобы подбросить вас к месту происшествия, мы вынуждены выкраивать технику из административного парка.

– И это тоже понятно, – вздохнул следопыт.

– Только, пожалуйста, не принимайте это на свой счет! – опомнился вдруг Симур.

– Вы даже не представляете, как мы вас ждали!

– Ну что вы! Нисколько! Я тоже очень встревожен тем, что у вас появилась змея.

– Никогда раньше не слышал о подобных тварях! – администратор шумно вздохнул.

Савва расположился на заднем сиденье и дождался, пока автоматические створки кресла обхватят его тело. За стеклом большого круглого иллюминатора багровел закат, густые темно-красные облака прижимали солнце к горизонту.

– Тропики, – произнес Симур, проследив за его взглядом. – Не успеете глазом моргнуть, как стемнеет!

Вездеход тронулся в путь, осторожно огибая посадочные огоньки. Он миновал здание диспетчерской, проехал мимо больших ангаров, и вышел за территорию космодрома.

– До деревни минут десять езды, – сказал Рашим, сквозь шум двигателей. – Там нас ждет автожир.

Ночь навалилась, действительно, внезапно. Когда они подъехали к автожиру, лишь тусклые фонари давали представление о том, куда они попали.

Деревенский аэродром на деле оказался маленьким пятачком земли, покрытым гранитной крошкой. Из круглой железной будки выскочил охранник и замахал флажком, приказывая машине остановиться.

– Открывай ворота, городская администрация! – крикнул водитель.

Охранник сонно повел взглядом по черной туше вездехода, затем отступил назад и кивнул кому-то в будке. Тяжелый шлагбаум медленно пошел вверх.

– Дальше вам придется лететь одному, – сказал администратор, когда вездеход остановился.

– Конечно, я так и рассчитывал!

Все трое мужчин взялись за его нехитрую кладь и перетащили ящики в автожир.

– Рядом с местом посадки будет деревенька, называется Сломка, – Рашим сделал приглашающий жест в машину. – Там мои люди, они должны встретить вас.

– Да, я читал ваше письмо...

Следопыт протиснулся в узкую кабинку. Администратор и начальник отошли назад, наблюдая, как медленно раскачиваются винты машины.

– Удачи! – прокричал Симур сквозь нарастающий вой двигателей.

Савва помахал им рукой и дал команду на закрытие оболочки.

– Надеюсь, он справится... – раздался голос администратора, когда машина пошла на разбег, пульсируя в темноте двигателями.

– Кто его знает...

– Но он производит хорошее впечатление!

– Да уж, – протянул Рашим, то ли соглашаясь с администратором, то ли возражая.

– Я знал некоторых следопытов. Упрямые ребята, надо сказать...

– Вот что, генерал, – заговорил Симур, когда они медленно пошли назад, к выходу. – Надо помочь этому парню.

– Чем именно?

– Ну, не знаю... Дайте ему беспилотных разведчиков. У вас же есть беспилотные разведчики?

– Есть.

– Так вот дайте ему этих беспилотных разведчиков!

– Как скажете...

– И еще... – Симур остановился, чтобы подчеркнуть важность своей мысли: – Когда парень вернется в гостиницу, накормите его хорошенько. Дайте ему приличный номер, подстелите под него самую красивую шлюху, какую сможете разыскать. Пусть почувствует, что мы ценим таких специалистов...

– Понял.

Симур возобновил движение, на ходу рассуждая о проблеме:

– Рашим, я бы не хотел, чтобы на вверенной мне территории ползали какие-то змеи!

– Понял.

– И если к нам прислали профессионала, мы должны принять его как следует.

– Я все понял.

– Вы со мной? – позвал его администратор в темное, уютное нутро машины.

– Нет, мне нужно заехать в штаб.

– Ну, как знаете, – администратор откинулся на спинку кресла, но вдруг вспомнил о чем-то и поманил к себе начальника.

– Рашим, я читал ваше письмо следопыту... Вы умышленно занизили потери среди военных, зачем?

– А зачем ему всё знать? – ответил тот вопросом на вопрос.

Администратор недовольно цокнул языком и крикнул водителю: «Поехали!»

Начальник отошел в сторону, и вездеход тронулся на выход, прилаживаясь к узкой колее дороги. Проводив удаляющуюся машину глазами, Рашим направился к стоявшему в сторонке транспортному диску. Он наступил на него ногой, и диск тут же выбросил в стороны свои короткие паучьи лапки. Резко, но аккуратно подняв своего водителя над землей, транспорт быстро засеменил по тропинке, оставляя за собой сероватую при лунном свете пыль. Со стороны казалось, что человек необычайно резво бежит, едва касаясь земли ногами.

Тем временем, автожир набрал рабочую высоту, и приятным женским голосом запросил координаты посадки:

– С вами говорит автодиспетчер, прошу назвать пункт назначения!

– Деревня Сломка, аэродром, – продиктовал следопыт. Его голос заметно дрожал, ему это не понравилось.

– Задание принято! Есть какие-то особые указания?

– Минутку, – следопыт замялся на секунду, оглядываясь назад, в транспортный отсек. Он посмотрел в полутьме на свой багаж. Что-то прикинул в уме и громко повторил:

– Указаний нет!

– Поняла вас, приятного полета!

Следопыт откинулся на спинку и закрыл глаза. Он недавно вернулся из отпуска, только-только вошел в рабочий ритм, и тут же получил срочное задание. Весь день он провел в обычном для такого дела возбуждении, изучая отчеты и составляя план действий. И весь полет в модуле тоже прошел нормально, несмотря на страшную болтанку. Но почему-то сейчас, заключенный в тонкую прозрачную капсулу, следопыт стал будто разваливаться на части. Пролетая над своей огромной страной, над узловатой дельтой рек у побережья, он вдруг испытал неведомые ему доселе чувства. Кто-то однажды сказал, что так приходит старость, и стучится в его двери будущая немощь. Если это правда, то Савва впервые попал в его объятия – в объятия вязкого как смола, отчаяния.

Чувствуя, что расслабиться не получиться, он отвернул кресло назад и принялся осматривать свое оборудование. Вскоре автожир выключил двигатели и перешел в режим ротации. Внизу мелькнула посадочная полоса. Чуть дальше, смутно угадывались огни деревенской улицы, а над ними – неяркий диск единственного на всю округу светильника. Огни резко клонились то влево, то вправо, создавая иллюзию очень близкой поверхности, хотя лететь до нее было еще долго.

Повинуясь команде с земли, аппарат выбрал точку посадки и резко накренился, ускоряя снижение. Через минуту он мягко запрыгал по сероватой неровной площадке, покрытой самоподсвечивающимся составом.

– Вы – следопыт? – послышалось из бортовой рации.

– Да!

– Мы видим вас! Сейчас прибудем!

Маленький командирский вездеход резво подъехал к аппарату. Из машины выскочил офицер и остановился в ожидании.

Савва тоже выбрался из кабинки. Пока военный шел в его сторону, он распахнул транспортную дверцу.

– У вас много вещей? – спросил офицер.

– Думаю, поместимся, – сказал следопыт, глядя на вездеход.

Из машины вышел еще один военный. Без всяких приветствий, они перетащили вещи следопыта.

– Садитесь назад, – попросил офицер, открыв заднюю дверцу. После холодной темной кабины автожира, салон вездехода показался следопыту теплым уютным прибежищем.

Они объехали полосу, не включая фонарей, и на скорости покинули аэродром. Видимо, вездеход освещал дорогу ультразвуковым прожектором.

– Мы не знали, что вы прилетите прямо сейчас, – сказал офицер, оглядываясь назад. – Вы будете ночевать у нас, или доставить в гостиницу?

– Чем быстрее мы пойдем в горы, тем лучше.

– Тогда милости просим к нам. Кстати, меня зовут Беррум.

– А я – Савва, – следопыт пожал протянутую руку.

Через десять минут, за окном стало светлее. Они проехали главную деревенскую улицу, освещенную гелиевым шаром, болтавшимся где-то на высоте ста метров. Шар ясно выделялся на черном полотне неба, среди пары-тройки случайных мазков облачности. Следопыт заметил, что стоит нетипичная для тропиков тихая ночь. Не было слышно ни насекомых, ни обычного для таких мест собачьего лая.

– Вы применили отпугивающий газ? – спросил он, глядя в окно.

– Да, пришлось, – отозвался Беррум. – Во всей округе ни одной мухи не осталось.

– А как отреагировали местные? Недовольны?

– Да они всегда недовольны, – вздохнул Беррум.

– Отпугивающий газ снижает рождаемость скота, – заметил следопыт.

– Знаем-знаем, – парировал Беррум. – А что нам еще делать? Для их же безопасности...

Вездеход резко дернулся, съезжая с ровной дорожной колеи.

– Ну все, почти приехали!

Они остановились перед высокой, сетчатой оградой. Из тесной коробки караульного помещения выглянул солдат. Он посмотрел на машину и снова убежал обратно. Железные ворота тут же распахнулись, открывая дорогу в расположение части.


Рустам НИЯЗОВ НЕМИЛОСТЬ | Немилость | cледующая глава