home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


4

– Меня вызывают, – извинился полковник, глядя на пульсирующий экран. – Может, познакомитесь пока с другими аналитиками?

Савва с готовностью поднялся со стула.

– Что у вас далее по плану? – спросил Оймен.

– Мне нужно будет осмотреть трупы.

– Хорошо, – сказал полковник, – я подыщу вам сопровождающего.

– Пойдемте, – аналитик поманил его на выход. Кружку со своим кофе он все-таки прихватил с собой.

– Наш отдел там, – показал он свободной рукой в дальний конец коридора.

Они миновали несколько переходов, пока не зашли в маленькую тесную комнату.

– Знакомьтесь, это Савва, следопыт! – представил его аналитик, когда двое гражданских глянули на него со своих походных кроватей.

– Здравствуйте! – поприветствовал он мужчин.

Те молча кивнули головами.

– Давайте сюда, – аналитик пригласил его к столу.

Было видно, что помещение ранее долго пустовало – на голых стенах не было никаких полок и крючков для одежды, как это обычно принято в военных лагерях, где любое жилое пространство используется с максимальной отдачей. На узком столике лежали остатки ужина и смятые салфетки. Прямо под ногами, даже не по углам, валялись рюкзаки с распахнутыми клапанами, из которых торчали фрагменты одежды или белья.

– Я возглавляю институт по исследованию катастроф, – сказал аналитик. – Представляю отдел антропологии. Вон тот бородатый, – аналитик показал рукой на молодого, крепкого телом парня, – он у нас специалист по аномальным атмосферным явлениям.

– Можете звать меня просто «Аномальщик»! – сказал парень, усмехнувшись. Он был раздет до пояса, демонстрируя всем свои бицепсы.

– Еще он шутник у нас, по совместительству, – иронично заметил аналитик.

– Извините, а как вас зовут? – поинтересовался следопыт.

– Меня зовут доктор Кромдук! – аналитик невольно прижал к груди свой термосок с кофе, отчего напиток выплеснулся на его рубашку.

– Черт! – доктор схватил салфетку и приложил его к коричневому пятну.

Мужчина, лежавший на дальней койке, шумно вздохнул и перевернулся на другой бок.

– А тот, который делает вид, что спит, наш геолог, – добавил доктор, занимаясь своей рубашкой.

Мужчина в ответ шевельнулся, и вяло махнул рукой. На вид он был постарше «Аномальщика».

Доктор Кромдук почесал голову, оглядывая свою маленькую команду.

– Мы уже трое суток пашем без сна, так что простите за столь холодный прием...

– Всё нормально! – Савва улыбнулся, хотя все еще чувствовал себя не в своей тарелке.

– А почему вызвали именно меня? – поинтересовался он.

– Это была моя инициатива, – вздохнул Кромдук.

– Я ловлю сбежавших из неволи животных, но, судя по вашему докладу, здесь мы имеем дело с каким-то реликтовым хищником...

– Да-да, скорее всего это так! – доктор оставил в покое рубашку, и включил свой визор. Он настроил его таким образом, чтобы экран был виден всем, включая отдыхавших коллег.

– Полковник любезно предоставил материалы, которые могут дать нам представление о внешнем виде этого существа...

Визор сменил окраску и показал какой-то унылый монотонный пейзаж, снятый с бреющего полета. Съемку производил беспилотный разведчик. Желтая высохшая шерстка горной растительности перемежалась с каменистыми вкраплениями. Иногда попадались крупные валуны.

– Стоп! – приказал Кромдук.

Визор остановил показ и отмотал картинку назад. Камни и кусты замелькали в обратном направлении, пока среди сухой травы не появился рисунок в форме спирали.

– Это не спираль, если вы так подумали, – заговорил доктор, понизив голос. – Скорее, поперечное сочетание колец на длинном веретенообразном теле.

– А нельзя дать поближе? – попросил Савва.

Визор увеличил картинку.

– Думаю, этот объект может достигать девяти-десяти метров в длину, – предположил Кромдук. По его команде, визор наложил на спираль контурную линию и тут же распрямил ее, приложив снизу масштабную линейку.

– Вы уверены, что это было живое существо? – спросил Савва. Увиденное его нисколько не впечатлило. Качество съемки было великолепным, был виден каждый камешек, но тело змеи почему-то выглядело расплывчатым.

– Визор, проанализируй объект в динамике! – приказал доктор.

Спираль тут же шелохнулась, еле заметно, буквально на сантиметр, и снова замерла. Возможно, она могла двигаться и более активно, но разведчик успел схватить только этот единственный сантиметр.

– Визор, дай тепловую характеристику объекта, – продолжил Кромдук.

И без того бесцветная картинка поскучнела окончательно, покрывшись густой сыпью из цифр, отличавшихся только десятыми долями.

– Хладнокровное? – предположил Савва, вопросительно глянув на доктора.

– Вообще-то данное определение может быть верным только по отношению к позвоночным... – сказал он задумчиво. Или, скорее, пытаясь выглядеть задумчивым.

– Вы хотите сказать, что этот объект может быть...

– Я пока не делаю никаких выводов, – прервал его доктор, – я только изучаю материал.

По его команде, визор перешел к другим отснятым кадрам. В основном, это были архивные записи с патрульных роботов, в поле зрения которых попал этот загадочный объект. Глядя на них, Савва понял, что первый материал был самый информативный. Остальные выглядели настолько сомнительно и спорно, что делать какие-то предположения на их основе было бы ошибкой.

– Теперь вы понимаете, почему я порекомендовал администратору вызвать вас?

Доктор откинулся на спинку стула, и принялся барабанить пальцами по столу.

– Да, понимаю – вам нужно заполучить хотя бы один экземпляр.

– Желательно, даже парочку! – подал голос «Аномальщик», который следил за разговором. – Самца и самку...

– Прекрати паясничать, я прошу тебя! – махнул на него рукой доктор.

«Аномальщик» никак не отреагировал на выговор своего коллеги. Он поднялся с места и присел к ним за столик.

– Меня зовут Донат, – подал он руку следопыту.

– Очень приятно!

– А, правда, что вы единственный в мире следопыт, который изловил сбежавшую из зоопарка анаконду?

Темные глаза Доната игриво блеснули. Он больше напоминал молодого спортсмена, нежели ученого, привыкшего возиться с приборами в лаборатории.

– Нет, конечно, – возразил Савва. – Анаконды из зоопарков никогда сбегают, только из частных владений. И ловят их не только следопыты, но и простые обыватели.

– Н-да, – покачал головой Донат. – Я бы не взялся ловить её, ни за какие деньги.

Следопыт понимающе кивнул, эти слова приходилось слышать не впервой.

– Вы уже говорили с полковником о точном времени, когда пойдете в горы? – поинтересовался доктор.

– Да, говорил.

– Когда же?

Следопыт заёрзал на стуле, когда его спросили о времени. Времени было мало, нужно было многое успеть сделать: изучить останки жертв, поработать с картой района, собрать вещи...

– В шесть утра.

– Ценю ваш порыв, но боюсь, вас не отпустят так скоро, – доктор наконец-то улыбнулся, впервые за встречу.

– Почему?

– Да потому! – это геолог пробасил со своей кровати, до этой минуты не подававший никаких признаков бодрствования. Впрочем, больше он не стал ничего говорить.

– Мы тоже уже третий день просим допустить нас к людям, которые видели хищника, – вторил ему «Аномальшик». – А в ответ слышим только: «Это опасно, мы должны провести следственные мероприятия...»

Парень бесцельно взял в руки салфетку и принялся скручивать её в трубочку. Потеребил и отбросил в сторону.

– Нет там никаких следственных мероприятий, – пробурчал он себе под нос. – Только время теряем даром...

Следопыт внимательно посмотрел на его руки, боясь обнаружить в них признаки напряжения, беспокойную дрожь, например. И ничего не увидел.

В эту секунду в проеме двери возникла голова Беррума.

– Господин следопыт, господин доктор, вас вызывает полковник!

Они застали полковника на том же месте, в центре комнаты, как если бы он стоял эти полчаса, не шелохнувшись.

– Сожалею, следопыт, но утром выйти не получится.

Следопыт хотел узнать о причине задержки, но тут к разговору подключился аналитик:

– Поймите, Оймен, эта тварь не будет ждать, пока...

– Выход в горы намечен только в полдень! – прервал его Оймен.

– Почему? – почти хором спросили они.

– Это приказ начальника сил самообороны.

Доктор разочарованно вздохнул, услышав о приказе Рашима. Сделал он это искренне.

– Беррум, – взгляд полковника устремился к двери, где стоял лейтенант. – Ты свободен!

– Есть! – лейтенант отдал честь и вышел из комнаты.

– С вами поедет мой заместитель, майор Спенш. У него достаточно полномочий, чтобы решить любую проблему.

– Пойдемте, Савва, – раздался голос из коридора.

Только что прибывший, майор втянул в комнату свою круглую бритую голову, и застыл в ожидании.

– Кстати, я могу поговорить с местными жителями? – спросил Савва, закидывая рюкзак на плечо.

– С гражданскими? Не знаю, я не получал никаких инструкций...

Военный администратор сложил руки на поясе, не зная как поступить. Он вопросительно посмотрел на майора.

– Почему нет? – пожал тот плечами.

– Это не противоречит приказу начальника, – поддержал следопыта доктор. Полковник несколько секунд хмурился, обдумывая просьбу следопыта.

– Ладно, – кивнул он, наконец. – Только будьте добры сопровождать его.

– Без проблем, – с готовностью согласился аналитик.

Больше говорить было не о чем, все засобирались на выход. Аналитик стянул с крючка свой длинный плащ с белой надписью «Институт катастроф». Следопыт тоже оделся.

– Да, чуть не забыл, – окликнул его полковник. – Сегодня в полдень местная администрация устраивает встречу с населением.

– Зачем? – обернулся следопыт.

– Ну, как зачем... – Оймен напустил на глаза густые седые брови. – Мы должны объяснить людям, почему объявлен карантин.

Савва кивнул на прощание, и пошел за военным и ученым.


предыдущая глава | Немилость | cледующая глава