home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


9

Инспектор с офицером дожидались их в машине.

– А теперь куда? – спросил офицер, оглядываясь назад.

– В лагерь, – вздохнул Кромдук.

– Следопыт?

Савва тоже кивнул. Нужно было еще посидеть над картой местности, да и отдохнуть перед дорогой не мешало бы.

Вездеход развернулся и на полных парах устремился на запад. Высадив инспектора рядом с его домом, машина покинула район карантина, и направилась в распоряжение полка.

Дорога в лагерь шла через заброшенные поля, внушавшие тоску своей сумрачной пустотой. Подбитая неровной бахромой клинолиста, дорожная колея местами вдруг исчезала, оставляя машину один на один с одичавшей природой.

– Кстати, на связь выходил полковник, – заговорил майор, обращаясь к следопыту.

– Да? И что он говорит?

– Оказывается, администратор любезно предоставил вам два беспилотных разведчика!

Слова майора прозвучали настолько неожиданно, что с минуту никто не молвил ни слова.

– Однако... – протянул аналитик. Новость не оставила его равнодушным.

– Аппараты приземлились на лагерном аэродроме, и ждут вашей команды!

– А вы, оказывается, не так просты, каким кажетесь, господин следопыт! – глянул на него доктор благодушно.

Савва невнятно отшутился и, впервые за вечер, изобразил на лице улыбку. Всего за пару часов пребывания в тропиках, он потерял веру в добрые новости. Ничего, кроме опасности, медленно сгущавшейся над этой несчастной деревенькой, он больше не чувствовал.

– Ваш способ поиска амулета остается в силе? – спросил он доктора.

– Конечно! – с готовностью закивал ученый.

Едва машина остановилась за воротами лагеря, следопыт с аналитиком выскочили и засеменили в сторону аэродрома, смотреть аппараты. Увлечённые столь внезапным подарком с барского плеча, они не сразу заметили, что кругом царит необычное возбуждение.

– Вы умеете обращаться с разведчиками? – крикнул им вдогонку майор.

Гражданские растерянно остановились. Конечно, никто из них никогда не имел дела с беспилотными аппаратами.

– Я сейчас пришлю техника, подождите! – сказал майор и скрылся в направлении штаба.

– Ну что ж, есть время перевести дух, – сказал аналитик.

Полковой аэродром размещался в самом дальнем конце лагеря, зажатый с двух сторон складскими помещениями. Куполообразные здания были соединены герметичными переходами. Сквозь прозрачную ткань обшивки то и дело мелькали фигурки людей.

– Тревога? – оглянулся следопыт по сторонам.

– Похоже на то.

– Вы обещали рассказать мне о гибели солдат, – напомнил Савва.

Кромдук кивнул головой, и они сбавили шаг. Будучи в морге, аналитик намеренно ввел следопыта в заблуждение, сказав, что получит генетический анализ только на следующий день. Там их могли подслушивать военные. На самом деле, он провел соответствующее исследование еще три дня назад, как только прибыл в расположение части.

– Пусть полковник думает, что его маленький трюк удался, – сказал Кромдук, оглядываясь по сторонам.

– Что еще за трюк?

Ученый в ответ показал ему ладонь с обручальным кольцом.

– Даже моя жена не знает, что это не просто кольцо, а целый исследовательский комплекс.

Доктор подверг анализу не только ткани останков, но и мелкие частицы крови и пыли, покрывавшие кожу солдат в момент гибели. Для этого достаточно было прикоснуться к образцам тыльной стороной своего хитрого кольца.

Почти всю сознательную жизнь проработавший в военной среде, он оснастил себя некоторыми вещами, которые сильно облегчали научную работу в окружении традиционно мнительной и зажатой армейской субкультуры.

– Я обнаружил целых одиннадцать уникальных комплектов останков, а не три, как было заявлено нам полковником. Говоря человеческим языком, трупов на самом деле было одиннадцать, причем погибли они в одну и ту же секунду, на одном ограниченном пространстве.

– Но почему они скрывают это? – последовал вполне логичный вопрос.

– Они ждут, – гуще обычного пробасил аналитик. – Военные чего-то ждут.

– А что вы можете сказать о характере ранений?

Ученый вздохнул, глядя себе под ноги.

– Версия со змеей не подтверждается.

От удивления, следопыт остановился как вкопанный.

– Вы знакомы с действием вакуумной гранаты? – аналитик взял его под локоть и повел дальше, чтобы не привлекать к себе внимания.

– Нет.

– Так вот знайте: все одиннадцать человек погибли от взрыва одной единственной вакуумной гранаты. Отсюда такая удручающая фрагментация останков, и очень характерное для «вакуумки» явление под названием дегидратизация.

– Обезвоживание? – уточнил следопыт.

– Да, – кивнул аналитик. – Благодаря этому поражающему фактору, я смог даже вычислить примерное расположение тел в момент взрыва. Десять человек стояли полукругом, а в эпицентре взрыва – одиннадцатый.

Сзади вдруг послышался топот армейских ботинок.

– Потом договорим! – прошептал Кромдук.

– Эй, кто из вас следопыт Савва? – раздался бойкий голос.

– Я, – обернулся следопыт.

– К вашим услугам!

К ним подбежал молодой техник, с лихо надвинутой на ухо пилоткой.

– Ведите меня к аппаратам, – сказал он, торопливо подсовывая руку для приветствия.

– А что за суета такая, милейший? – принялся расспрашивать его Кромдук.

– Да кто его разберет? Тревогу, вроде, объявили.


предыдущая глава | Немилость | cледующая глава