home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ЭПИЛОГ

Малец стоял у задней стены трактира, глядя через поле на окутанную сумерками опушку леса. Осенью в северной Белашкии уже не на шутку холодало, но высокие ели и кедры по-прежнему красовались в зеленом наряде. Малец то и дело возвращался под окно комнаты, и наконец голоса его спутников стихли.

Прозрачно-голубые глаза пса неотрывно смотрели на опушку леса. Малец напрягся, но не зарычал, не вздыбил на загривке серебристо-серую шерсть, которую ласково ерошил ночной ветерок.

Он ощущал за деревьями странную пустоту. Там затаилось нечто, хотя пес не мог ни увидеть, ни учуять его. Тем не менее оно там было. Пустота во тьме.

Пес на миг обернулся, глянул на окно комнаты, в которой спали сейчас Лисил и Магьер. И улегся на земле под самой стеной трактира, не сводя больше взгляда с опушки леса.

Вельстил стоял в темноте за деревьями, рассеянно поглаживая на пальце под перчаткой бронзовое кольцо. За полем, вспаханным под пар, тянулся к небу дымок из трубы трактира на окраине деревни.

Изощренные планы Вельстила воплотились совсем не так, как он задумывал, но похоже на то, что Магьер и Лисил очень скоро ступят на тот путь, который он для них так скрупулезно наметил. Дампир и ее напарник-полукровка решили пока не возвращаться домой. Быть может, Магьер все же окажет Вельстилу услугу — независимо от ее желания.

Да, он преждевременно открылся ей, но и это, быть может, обернется ему на пользу. Возможно, Магьер и впрямь отыщет то самое место, где таятся древнейшие. Тогда остается лишь следовать за ней, и она до конца сыграет свою роль, пускай даже и из собственных, не подсказанных Вельстилом соображений.

Он отступил на шаг в темную глубину леса, будто наяву ощущая, как вокруг него перекатываются гигантские черные кольца его извечного сна, — словно он и в самом деле спал наяву. Впрочем, Вельстил отнюдь не предвкушал следующую встречу с повелителем своих снов.

Что-то прошуршало в траве у самых его ног, и он поглядел вниз. Какое-то мелкое животное проворно шмыгнуло в заросли кустарника, и Вельстил успел заметить только длинный голый хвост. Крыса, скорей всего, хотя крысы с приходом осени редко наведываются в леса. За спиной раздался негромкий хруст, и Вельстил резко обернулся.

Из-за корявого кедра выступил рослый человек с коротко подстриженными каштановыми волосами. Из-под добротно скроенного плаща виднелся краешек длинного меча. Вельстил мельком глянул в ту сторону, где исчезла крыса.

— Вижу, оба мы интересуемся тем, что поделывает дампир, — учтиво проговорил Чейн. — Я всегда считал, что общность интересов — хорошее начало для переговоров.

Вельстил презирал себе подобных, но, быть может, и этот чародей-недоучка в обозримом будущем пригодится ему? Ничего не ответив, он зашагал через лес в направлении тракта.

Чейн, бесшумно ступая, последовал за ним.


* * * | Похититель жизней | Примечания