home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 20

Магьер пристально разглядывала Вельстила. Он был сейчас почти такой же, как в Миишке, — сдержанный, хладнокровный, вполне владеющий собой. Взгляд ее упал на его черный плащ и руки в черных кожаных перчатках, и снова в ее сознании зазвучал знакомый голос: «Позвольте на пару слов…»

В памяти Магьер всплыло мертвое лицо лорда О'Шийна. Его убийца привлек внимание суманца именно этой фразой.

— Ты… — прошептала она, еще не вполне веря тому, о чем во всеуслышание кричали ее чувства. — Это был твой голос… и твои руки.

Вельстил оставался отрешенно спокоен — все тот же таинственный советчик, которого он изображал перед Магьер в Миишке. Магьер ожидала, что в ней всколыхнется жгучий голод, который не хуже амулета предостерегал ее, что поблизости находится вампир…

И не ощутила ничего.

— Это ты поехал в столицу за Крысенышем или он поехал за тобой? — вслух спросила она.

Вельстил нахмурился, точно счел ее вопрос по-детски нелепым.

— Я не вампир, — сказал он. — Я готовил тебя к тому, что тебе предстоит. Если бы не мое вмешательство, ты никогда не смогла бы на равных сразиться с вампирами, а ведь теперь ты стала настоящей охотницей. Более настоящей, чем даже когда впервые осознала себя в Миишке.

Что он имел в виду под вмешательством? Магьер ничего не поняла, но лишь вначале. Постепенно в голове у нее прояснилось, и от этой ясности ее замутило.

— Так все это устроил ты? — очень тихо спросила она. — И сейчас, и тогда, в Миишке?

— Очень просто, — ответил он, — было устроить так, чтобы именно ты купила оставшуюся без хозяина таверну.

Смятение, охватившее Магьер, понемногу уступало место ярости.

Городской совет Белы, Малец, тайно управлявший ее и Лисилом жизнями, эльфы, которые искали смерти Лисила, и вот теперь — Вельстил. Сколько же еще было этих тайных кукловодов, которые дергали их за ниточки, точно безмозглых марионеток?

Вельстил махнул рукой, явно досадуя на ее расспросы.

— Все это, — сказал он, — было сделано лишь для того, чтобы привести тебя к событию, которое станет венцом твоей судьбы, — и событие это уже близко. Остальное ты узнаешь, когда отправишься со мной в путь, так что я пришел за тобой. Вампир-чародей был непредсказуем, а потому я предпочел быть поблизости, чтобы вмешаться, если он будет представлять для тебя опасность.

«Он сумасшедший, — подумла Магьер, — просто сумасшедший». Она все еще не знала, как поступить. Взгляд ее то и дело возвращался к черным перчаткам на руках Вельстила.

— Никуда я с тобой не поеду, — отрезала она вслух.

— Ты ведь еще не знаешь, куда нам предстоит отправиться, — напомнил он.

— А мне на это плевать.

Отблески факела играли на гладком породистом лице Вельстила.

— Я наблюдал за тобой, еще когда ты только изображала охотницу на вампиров. Не всегда, но достаточно часто, чтобы оценить, насколько далеко ты продвинулась и к чему стремится твое честолюбие. Ты не похожа на прочих смертных, Магьер, — ты и мыслишь не так, как простая смертная. Когда обстоятельства припирают тебя к стене, ты не сетуешь на судьбу, а делаешь то, что от тебя требуется. Плата, которую ты получала от «спасенных» тобой крестьян, — это лишь жалкие гроши. Деньги, которые предложил тебе городской совет Белы, — ничто по сравнению с сокровищем, за которым я охочусь. Ради этой охоты я тебя и обучал.

С этими словами он указал на Магьер пальцем в черной перчатке — и она помимо воли содрогнулась.

Плечо у нее все еще кровоточило, но рана была не опасна. Куда больше тревожило Магьер разрубленное Чейном бедро — ей до сих пор больно было опираться на раненую ногу. Глядя на Вельстила, она вспомнила, как вампиры, напившись крови, силой мысли исцеляют самые тяжелые раны. Магьер сосредоточилась на раненом бедре.

Кровотечение прекратилось, и хотя Магьер ощущала, что рана еще не затянулась, она уже позволила себе переступить на месте, перенеся часть своего веса на раненую ногу.

— Я веду речь не о деньгах, — продолжал Вельстил, — а о могуществе и власти. Высоко в покрытых льдом горах этого континента с незапамятных пор спрятан некий предмет, охраняемый «древнейшими» — вероятно, самыми древними вампирами этого мира. Ты — прирожденная охотница на Детей Ночи, однако сражаясь с изнеженными вампирами, живущими в городах, ты уже многому не научишься. Я должен научить тебя, как пользоваться силами, дарованными тебе от природы.

И голос Вельстила, и его манера говорить все отчетливей напоминали Магьер о предсмертных мгновениях Чесны и лорда О'Шийна.

— Я хорошо тебя знаю, — сказал Вельстил. — Ты готова пойти на любой риск, если он будет достойно вознагражден, однако ты пока что понятия не имеешь, какую награду я готов тебе предложить.

После того как Магьер и Лисил долго и безуспешно разыскивали убийцу Чесны, они пришли к выводу, что известные им улики указывают на Чейна. Перчатки, черный плащ, аристократические манеры — все как будто бы совпадало. Даже голос убийцы, который слышала Магьер в своем видении, вполне мог принадлежать и Чейну. Быть может, даже учтивая фраза Вельстила, которая так поразила ее воображение, — на деле обычное совпадение.

«Позвольте на пару слов…»

Магьер глядела в лицо Вельстила — сдержанное, суховато-сосредоточенное — и вспоминала о том, какие ощущения вызвал у нее Чейн. Вампир-чародей наслаждался, убивая свои жертвы, упивался их предсмертными муками.

А убийца Чесны и лорда О'Шийна не испытывал, расправляясь с ними, ни малейшего наслаждения.

Магьер незаметно глянула на арбалетный болт. Перед тем как они отправились на охоту, Лисил вымочил все болты в чесночной воде… Что же, вот и способ раз и навсегда покончить с этой загадкой.


* * * | Похититель жизней | * * *