home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

Вход был так хорошо замаскирован, что Кайл, возможно, и не заметил бы его. Он проезжал мимо, и определенно его появление зафиксировали полдюжины наблюдательных приборов и локаторов, а Кайл слежки не обнаружил. Он не боялся техники мятежников, но это было еще одним доказательством того, что его способности значительно снизились. И хотя пока опасности не предвиделось, нужно было внимательно следить за собой.

– Подожди здесь!

Человек, назвавший себя Арсоном, указал на низкую дверь. Массивная толстая дверь из проржавевшего металла была немного приоткрыта, и Кайл понял, что у него не хватило бы сил взломать ее. Помещение оказалось маленьким: голая бетонная камера размером пять на пять метров, достаточно высокий потолок, чтобы выпрямиться. Из стен торчали обрезки труб и кабелей. Кайлу не составило труда определить, для каких целей эта комната служила раньше.

Несомненно, он находился в тюрьме. На полу лежал старый матрас, рядом примитивная, работающая, видимо, на жидком топливе печь. В помещении стояла вонь.

Кайл молча вошел и повернулся к Арсону. Бородач посмотрел на него взглядом, не предвещавшим ничего хорошего. Сердце Арсона билось учащенно. Кайл зарегистрировал также усиленное выделение адреналина и пота. Арсон испытывал страх.

Но почему? Чувствовал, что Кайл не тот, за кого себя выдает? Но это невозможно.

– Что вы собираетесь со мной делать? – спросил Кайл, когда мятежник хотел закрыть дверь.

Арсон медлил с ответом. Он посмотрел на Кайла, но по непонятной причине не смог выдержать его взгляд. Он все больше нервничал.

– Ничего, – наконец произнес Арсон. – Ничего, если ты скажешь правду.

Арсон закрыл дверь, но прежде чем запереть ее на задвижку, снова приоткрыл и заглянул внутрь.

– Тебе что-нибудь нужно?

– Я хочу пить, – ответил Кайл.

– Хорошо. Тебе принесут воды.

Дверь глухо защелкнулась и Кайл остался один. Было темно, и внезапно он обнаружил, что здесь очень холодно. Кайл быстро повысил температуру своего тела и изменил кожный покров так, чтобы он сохранял тепловую энергию. Затем он сел на матрас, поджал колени и погрузился в состояние на грани сна и транса, чтобы не чувствовать ни времени, ни холода, ни мучительной жажды. Несмотря на это, маленькая частичка его сознания бодрствовала – когда спустя некоторое время Арсон вернулся с водой, то нашел Кайла дрожащим от холода. Едва он закрыл за собой дверь, Кайл разом опустошил чашку и вновь погрузился в сон, граничащий с трансом.

Прежде чем его опять разбудил беззвучный сигнал тревоги, прошло почти полтора часа. К двери приближались шаги, шаги нескольких людей, среди которых была женщина, затем поднялась задвижка и дверь со скрипом отворилась.

Яркий луч света от ручного фонаря упал на его лицо. Зрачки Кайла сузились и отфильтровали большую часть света. Теперь он смог рассмотреть тех троих у двери лучше, чем они его. Несмотря на это, Кайл поднял руки, защищаясь от света. Кожа стала серой, а под глазами лежали темные круги. Он выглядел как человек, силы которого на исходе.

– Выходи! – раздался незнакомый голос. Кайл неловко поднялся, стараясь не переигрывать, проковылял к двери и несколько раз зажмурился, словно глаза никак не могли привыкнуть к свету. За это время он успел внимательно разглядеть людей, стоящих перед ним.

Кроме Арсона, здесь было еще четверо: стройная худенькая девушка с короткими темными волосами, судя по одежде, местная жительница, двое мятежников в пятнистой униформе и высокий мужчина с окрашенной в зеленый цвет прядью волос, что сразу бросалось в глаза. Кайл определил последнего как самого опасного из всех. Несмотря на простоватое выражение лица, в глазах великана читался острый ум.

– Это Барт, – Арсон указал на мужчину с зеленой прядью. – Вы знакомы?

Кайл покачал головой.

– Нет. Но я слышал о тебе. Ты правая рука Скаддера, не так ли? – он повернулся к девушке. – А ты, должно быть, Нэт?

– Ты и о ней слышал? – насторожился Барт. Кайл внутренне вздрогнул. Не допустил ли он ошибку? Его слова лишь усилили недоверие Барта, вместо того чтобы расположить к себе. Кайл медленно кивнул.

– Я искал вас. Не именно вас обоих, а Скаддера и другую женщину. Мне сказали, что вы их сопровождаете. Где они?

Арсон хотел ответить, но Барт быстрым, еле заметным движением остановил его.

– Мы отведем тебя к ним. Пойдем.

Барт лгал. И хотя Арсон не смотрел в его сторону, Кайл заметил, что он слегка вздрогнул. Зрачки Арсона немного расширились, изменился запах пота. Наряду с другими талантами, Кайл обладал еще и проницательностью детектора лжи. Обмануть или утаить что-то от него было невозможно. Либо капитана Лейрд и шарка здесь нет, либо Барт не собирался отвести его к ним.

Стараясь не выдать своих подозрений, Кайл последовал за мятежниками вглубь подземного укрытия.

Первое его предположение подтвердилось: лабиринт подземных проходов и штольни были когда-то частью канализационной системы города. Кайл запросил информацию в секторе памяти и узнал, что именно в этой части планеты произошли обширные разрушения. Коренные жители восстали против колонизаторов и, поскольку они владели термоядерным оружием, успели превратить большую часть планеты в пустыню, прежде чем удалось сломить их сопротивление.

Странно, но эта мысль была ему неприятна. Он посещал и другие миры, носившие на себе следы атомной войны, многие из них разрушены гораздо сильнее, чем эта планета. Но никогда еще зрелище разрушений так не воздействовало на него. Странно.

Они спустились по ржавой лестнице в большое помещение. Видимо, зал служил для разного рода сборов – здесь стояла простейшая мебель и примитивный, но функционирующий передатчик, перед которым сидел человек в наушниках и с микрофоном. Кроме Барта и его сопровождающих, здесь находилось еще полдюжины людей. Все вооружены и очень бдительны. В воздухе запахло опасностью. Надо быть осторожным. По неизвестной еще причине мятежники не доверяли ему. Кайл оценил свои шансы справиться с этими людьми как неплохие, ведь он практически неуязвим.

– Сядь! – Барт указал на поломанный диван.

Позади стояли двое. Один из них положил автомат на согнутую руку, но не снял оружие с предохранителя. Дуло второго автомата угрожающе нацелено Кайлу в спину. Если начнется борьба, придется позаботиться об этих двоих в первую очередь.

– Где капитан Лейрд? – спросил Кайл.

– Позже, – ответил Барт. – Сначала ты ответишь нам на пару вопросов. Итак, тебя зовут Кайл. Ты едешь на машине шарков, носишь нашу одежду и говоришь по-нашему. Как же вышло, что я тебя не знаю?

– Я не шарк, – возразил Кайл. – Я всегда хотел им стать, но… – он на минуту умолк и смущенно улыбнулся. – Я не отважился прийти к вам. Побоялся.

– Возможно, ты говоришь правду, – холодно произнес Барт. – Ты шпионил за нами?

– Да нет же, – защищался Кайл. – Я наблюдал, не больше.

Кайл ничем не рисковал. Дэниель объяснил ему, что молодые парни и девушки постоянно переходили к шаркам. Многие, чтобы умереть. Лишь некоторые из них выдержали экзамен на мужество.

– Мы не терпим шпионов. Тебе это известно?

– Да, – ответил Кайл изменившимся голосом. – Но если бы я не шпионил, как вы выражаетесь, то не смог бы сейчас вас предупредить. Вы в опасности. Прежде всего Лейрд и Скаддер, но думаю, и другие тоже.

– Что случилось? – спросил Барт.

– Я… был недалеко от вашего города, когда прилетели планеры, – начал Кайл. – Я спрятался. Они не обнаружили меня. Но зато я все видел.

Барт внимательно прислушивался. Кайл знал, что Барт уже покинул город, когда его бомбили боевые машины Дэниеля.

– Ты все видел? – спросил он. – Скольких парней они схватили?

– Многих, – честно ответил Кайл. – Наверное, большинство. Некоторые убежали в горы, но трутни Дэниеля их выследили. Возможно, кто-то спасся, но таких немного. После этого планеры разбомбили город. Я прятался неподалеку и не отважился покинуть свое укрытие.

Барт молчал. Его лицо окаменело, но сердце застучало вдвое быстрее и руки слегка задрожали Тем не менее Кайл почувствовал, что это скорее ярость, чем боль.

– Дальше, – бросил он спустя некоторое время.

– Как я уже сказал, я нашел укрытие, но не осмелился его покинуть. Почти два дня просидел в пещере. И тут прилетел корабль.

– Что за корабль?

– Огромный летающий диск, – объяснил Кайл. – Я такого еще не видел. Похож на планер, но в десять раз больше. Из него вышли несколько человек и куча муравьев, а потом еще один человек, по-видимому, сам Дэниель.

– Дэниель? – в глазах Барта вновь вспыхнуло недоверие. – Откуда ты знаешь, как он выглядит?

– Я и не знаю этого, – спокойно возразил Кайл. – Но скорее всего, это был именно он. Муравьи просто надрывались, стараясь выполнить любое его желание. Рядом с ним постоянно находился еще кто-то. Человек.

– Какое точное описание, – съязвила Нэт.

– Я не разглядел его, – защищался Кайл. – Они были в двух милях от меня. Но я видел, как Дэниель долго с ним переговаривался. А потом тот схватил одну из ваших машин и уехал из города. Через пару минут корабль взлетел.

– И поэтому ты решил, что мы в опасности? – насмешливо спросила Нэт.

– Нет, – огрызнулся Кайл. – Но когда они улетели, я вернулся в город и, взяв мотоцикл, последовал за этим типом. Вам ведь помогли жители маленькой деревушки в горах, не так ли?

– Откуда ты это знаешь? – глаза Барта сузились.

– Я следовал за ним, – ответил Кайл. – Не спрашивайте меня, как он нашел ваши следы, но это ему удалось. Он приехал в деревню и… – Кайл замолчал, словно ему стоило усилий говорить дальше. – Он всех убил.

– Что?! – Барт подскочил как от удара.

– Невозможно, – убежденно произнесла Нэт. – В деревне живут почти…

– Все были мертвы, когда я приехал, – перебил ее Кайл. – Все, кроме одной девушки, – он посмотрел на Нэт: – Она примерно твоего возраста. Она была ранена, но еще могла говорить и рассказала мне, как все произошло. А потом умерла. Ее звали Лиз. Ты знала ее?

Нэт кивнула.

– Что там случилось?

– Лиз не успела много рассказать, – ушел от ответа Кайл. – Но все выглядело так, будто он разыскивает вас. И знает, где вы.

– Я не верю ни единому твоему слову, – сказала Нэт. – Один человек не мог столько натворить.

– Лиз сказала, он… – Кайл секунду искал нужное слово. – Мета-воин. Вы слышали о таком?

– Мега, – поправил Арсон и глаза его потемнели от волнения. – Мега-воин. Я слышал о них.

– Что это такое? – спросил Барт.

– Своего рода искусственно созданный супермен, – тихо ответил мятежник. – Они используют таких существ, если не справляются обычным способом. И если хоть половина из того, что о них рассказывают, правда, я не хотел бы оказаться здесь, когда он появится.

– Нас ведь больше двадцати, – сказал Барт. Арсон невесело засмеялся.

– Пару лет назад один из них в Европе разрушил в одиночку целый город.

Это была чистая правда. В информации, которую Кайл получил о планете, зарегистрирован такой случай. Кайл лишь удивился осведомленности Арсона. Видимо, между континентами существовал обмен информацией.

Барт забеспокоился. Секунду он смотрел мимо Арсона в пустоту, потом повернулся к Кайлу.

– Итак, этот супермен находится на пути сюда. Тогда объясни-ка мне, дружок, как тебе удалось приехать раньше, коль уж он так хорош?

– Откуда мне знать? – заупрямился Кайл. – Лиз сказала мне, где вас найти, и я сразу же поехал. Может быть, они его обманули или он где-то задержался.

Приход еще одного мятежника помешал Кайлу договорить. Это был один из тех, кого он встретил в пустыне. Быстро, едва не потеряв равновесие, явно чем-то встревоженный мужчина спустился по лестнице и подозвал к себе Арсона. Кайл видел, как они возбужденно переговаривались, но не разобрал ни слова.

Не требовалось обладать богатой фантазией, чтобы догадаться, о ком шла речь. Арсон несколько раз взглянул в сторону Кайла, и взгляд его помрачнел. Наконец вошедший что-то передал ему, и Арсон, спрятав предмет за спиной, подошел к Барту и Кайлу. Кайл внутренне напрягся. Произошло что-то непредвиденное.

– Что случилось? – спросил Барт.

Арсон медлил. Он смотрел то на Кайла, то на Барта, и Кайл был уверен, что эти двое понимают друг друга без слов. Барт не двинулся с места, но в руках его появилось оружие с ядовито-зеленым кристаллом.

– Только шевельнись – и ты мертв, – спокойно произнес Барт.

Кайл замер. Он еще не знал, что произошло, но понял, что его маскировка больше не действует. У него нет шансов. Барт быстр. Возможно, удастся увернуться, но Кайл не имел ни малейшего понятия о принципах действия оружия, которое на него нацелил Барт. Такого бластера он еще не видел.

– Как вы догадались? – невозмутимо спросил он.

– Догадались?

Нэт охнула. Ее глаза расширились. Она, казалось, лишь теперь поняла, что произошло. Люди позади Кайла поспешно покинули зону возможного выстрела.

Барт не ответил, но Арсон подошел на шаг ближе и вынул руку из-за спины. Кайл увидел фляжку, наполненную им у водоема и прикрепленную раньше к седлу мотоцикла. Непростительная ошибка. Кайл не понимал, как он мог допустить такой промах.

– Стэн мертв, – сказал Арсон. Нэт вопросительно посмотрела на него, и мятежник демонстративно поднял фляжку вверх. – Стэн был с нами, когда мы нашли этого типа, и захотел пить. Думаю, он увидел фляжку и сделал большой глоток.

Арсон горько рассмеялся, открутил крышку и протянул флягу Нэт. Девушка понюхала содержимое, обмакнула кончик указательного пальца и осторожно попробовала на язык.

– Отравлено, – недоверчиво произнесла она. – Это вода из источника, мимо которого мы проходили. Дэниель заразил их все.

– Да, – мрачно подтвердил Арсон. – Я знаю. И Стэн от одного глотка умер, – он кивнул в сторону Кайла: – А он нет.

– Но это же невозможно, – возмутилась Нэт. – Я знаю этот яд. Он убивает человека за несколько часов.

– Человека, может быть, – сказал Барт. – Но я думаю, наш друг не человек.

– Верно, – ответил Кайл и бросился на Барта с нечеловеческой быстротой, а шарк еще быстрее нажал на курок своего бластера.


* * * | Королева мятежников | Глава 8