home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

День приближался к концу, а они еще не добрались до базы мятежников. На обратный путь понадобилось больше времени, чем рассчитывала Черити. Они едва не попали в лапы патруля, этих ужасных жуков, и трижды прятались в руинах, пропуская вражеские колонны. На всем пути из города они не встретили ни одного человека. Анжелика не преувеличивала – город в полном смысле слова затаил дыхание от страха. У Черити возникло дурное предчувствие, и оно появилось не только из-за присутствия всадников Морона. Что ни говори, а экспедиция в город полностью провалилась.

Она нагнала Кента и Лидию и схватила парня за руку так быстро и грубо, что он и не подумал вырываться, а лишь удивленно уставился на нее.

– Я должна с тобой поговорить, – сказала Черити. – Сейчас.

Кент молча смотрел на нее. Гурк и Скаддер удивленно обернулись, но удержались от комментариев и пошли дальше.

– Что с тобой случилось? – прямо спросила Черити. – Если у тебя есть желание выяснить отношения, то давай это сделаем сейчас.

– Немедленно, да? – Кент вырвался, и глаза его сверкнули. – Пока мы одни?

– Точно, – подтвердила она. – Или тебе нужно подкрепление, чтобы справиться с женщиной?

Кент вспыхнул, но быстро взял себя в руки, покачал головой и пробормотал что-то непонятное. Затем произошло нечто странное – гнев в глазах погас, и он смутился.

– Извини. Мне очень жаль. Я вел себя ужасно глупо.

– Это уж точно, – Черити улыбнулась, поняв, что Кент не обиделся. – Напасть на Шай-Таан сейчас было бы самоубийством.

– Я думал, для этого мы и отправились в город, – ответил Кент.

– Ну, не так же просто: без плана, без снаряжения, одни, – она, снова раздражаясь, показала на Гурка и Скаддера, остановившихся немного впереди. – Если кто и отправится туда, так это я и Скаддер. Это наша игра, Кент, – не твоя, – добавила она тоном, не терпящим возражений.

– Ах! – воскликнул Кент. – А я-то думал, вы пришли к нам за помощью.

Про себя Черити проклинала собственную несдержанность. Черт побери, она знала Кента не слишком долго, но с другой стороны, достаточно, чтобы понять, как с ним можно разговаривать. Независимо от того, права она или нет.

– Да, это так, – ответила Черити как можно мягче.

Она задумалась, вздохнула и помолчала пару минут.

– Мне жаль. Я тоже наговорила глупостей. Теперь мы квиты, ладно?

Кент ничего не ответил. Судя по его взгляду, все складывалось не так просто.

– Кент, – терпеливо произнесла Черити. – Мне очень жаль. Я могу себе представить, что ты чувствуешь, правда. Вы уже много лет боретесь против Морона, и теперь…

– Появляетесь вы и разъясняете нам, что мы были идиотами, – продолжил за нее Кент с горькой усмешкой. – Ты ведь это хотела сказать?

Черити хотела сказать другое, но не стала спорить.

– Черт побери, – внезапно проговорил Кент. – Конечно же, ты права – я знаю так же хорошо, как и ты, что мы не можем запросто ворваться в Шай-Таан и захватить его. Но ты…

– Лучше меня этого никто не знает, – мягко произнесла Черити, когда он запнулся на полуслове.

Черити хорошо понимала, что творится в душе этого парня, – и упрекала себя. В сущности, Кент и его друзья никогда не были мятежниками, и позже, после разговора с Анжеликой, это подтвердилось. Они лишь немного поиграли в партизан, да и то под контролем Морона.

– Вам не представилось возможности научиться воевать по-настоящему, – продолжила она.

– Что же нам нужно было делать? – огорченно спросил Кент. – Время от времени стрелять во всадников и наблюдать, как они в отместку убивают сто наших? Или напасть на Шай-Таан и ждать, когда они взорвут этот проклятый город?

– Конечно же, нет, – мягко возразила Черити. – Вы…

– Эй вы, двое, когда закончите спорить, подойдите сюда, – вмешался в разговор резкий голос. – Кто-то приближается к нам.

Черити испуганно обернулась. Гурк, Лидия и Скаддер залегли на гребне соседней дюны. Лидия уставилась в пространство, а Скаддер взял бинокль и что-то рассматривал в южном направлении.

– Мы продолжим наш разговор позже, хорошо?

Не дожидаясь ответа, Черити поспешила к холму. Скаддер, казалось, услышал ее шаги и подал знак двигаться осторожнее. Черити продолжила свой путь согнувшись.

Она невольно зажмурилась, когда на гребне дюны заходящее солнце ударило ей в глаза. Через несколько секунд Черити заметила маленькую черную точку, приближающуюся в огромном облаке пыли. Не очень быстро и со странной траекторией, но в их направлении.

– Что это? – спросила она.

Скаддер опустил бинокль и пожал плечами.

– Мотоцикл. Думаю, одна из наших машин, но никак не пойму, кто едет.

– И прежде всего, зачем, – добавил Гурк и пояснил: – Столб пыли виден на несколько миль. Этого чудака легко могут обнаружить.

– Или он глуп, или есть существенная причина, чтобы забыть об осторожности, – сказал Скаддер.

Некоторое время он смотрел на Черити и карлика раздумывая, потом приподнялся, повесил бинокль на шею и взял в руки автомат.

– Разделитесь. Это может быть ловушкой. И ни звука.

Кент и Гурк улизнули без лишних слов, а Лидия просто осталась стоять, уставившись в пустоту, словно и не слышала приказа Скаддера.

– Позаботься о ней, – сказал Скаддер вполголоса и быстро исчез в укрытии дюны.

Черити схватила Лидию за руку и потащила за собой. Женщина послушно следовала за ней, но двигалась безвольно, как кукла. Черити пришлось вновь схватить ее и рывком затащить за кучу камней, наполовину засыпанных песком. Лишь когда они улеглись, Черити заметила, что это не обломки скал, а бетон. Возможно, под их ногами лежал город, руины которого занесло песком. Она отбросила эту мысль, посмотрела на приближающийся столб пыли и снова обратила все внимание на Лидию.

– Ты в порядке?

К ее удивлению, Лидия среагировала на вопрос лишь через несколько секунд. Медленно, как человек, просыпающийся после длительного сна, она повернула голову и посмотрела на Черити. Постепенно жизнь вернулась в ее глаза.

– Почему ты спрашиваешь? Я не нуждаюсь в утешении.

– Я просто спросила. Как друг, – раздраженно ответила Черити.

– Я застрелила ее, да? – спросила Лидия, словно не расслышав ответа. – Я думаю, она мертва, верно?

Лидия улыбнулась, и Черити тревожно посмотрела на нее. Состояние Лидии оказалось хуже, чем она думала. Абсолютным безумием было довериться женщине, которую она едва знала и которая, видимо, близка к помешательству.

Черити смерила Лидию печальным взглядом, повернулась и снова посмотрела на юг.

Облако пыли приближалось, и теперь она даже слышала тихое жужжание мотора. Скаддер прав, равнину пересекал мотоцикл. Это немного успокоило Черити. Мороны пользовались разного рода уловками, но они не смогли бы усадить своего тяжелого четырехрукого воина-насекомого на двухколесную машину.

Скаддер, очевидно, пришел к такому же выводу, потому что покинул укрытие и поднялся на гребень дюны. Некоторое время он пристально смотрел в бинокль, потом повернулся и взмахнул рукой. Черити медлила. Она не хотела оставлять Лидию одну. Но шарк махнул еще раз, более настойчиво, и Черити начала пробираться к нему. Последние десять метров она ползла на четвереньках.

– Вот, – Скаддер протянул ей бинокль. – Как ты думаешь, кто это?

Черити с трудом удалось разглядеть маленькую черную точку в вихре песка – и затем она в удивлении подскочила.

– Нэт! – в замешательстве она опустила бинокль и посмотрела на Скаддера. – Я и не знала, что Нэт умеет управлять мотоциклом.

– Она и не умеет, – ухмыльнулся Скаддер. – Она свернет себе шею. И это обязательно случится! Пошли!

Он спрыгнул и нетерпеливо помог Черити спуститься. Они побежали.

Мотоцикл быстро приближался. Нэт, определенно, заметила их и еще прибавила скорости. Песок фонтаном вылетел из-под заднего колеса, когда она затормозила. Нэт закричала, не справляясь с накренившимся харлеем, и упала в песок. Машина проехала еще немного и уткнулась в дюну.

Скаддер в два прыжка оказался возле девушки и опустился на колени. Она не двигалась, и Скаддер испуганно склонился над ней.

– Что с ней? – закричала Черити. – Она ранена?

Скаддер не ответил. Подойдя ближе, она увидела, что лицо его побледнело от испуга. А руки Скаддера, пытавшегося приподнять Нэт за плечи, были в крови.


Глава 7 | Королева мятежников | * * *